Teenagers and Skyblog: Cartigny Powerpoint Presentation [en]

[fr] Une présentation que j'ai donnée en juin lors d'un colloque de recherche à Cartigny. La présentation powerpoint contient un "tour d'horizon" plutôt visuel de ce que j'ai pu rencontrer durant mes "promenades" sur la plate-forme Skyblog. Cela représente assez bien les préoccupations des écoles qui me contactent afin de venir parler de blogs aux adolescents, aux parents, et aux enseignants (pas tous en même temps bien sûr!)

Earlier this year (in June) I was asked to give a presentation on teenagers and blogs at a medical research workshop in Cartigny, near Geneva (Sexual Health of Adolescents in the Internet Age: Old Concerns, New Challenges). I’ve just received an OK to put it online, so here it is: [Teenagers and Skyblog, Powerpoint [8Mb]](http://climbtothestars.org/files/20060622-teenagers-and-blogs.ppt).

It’s basically a very visual “collage” of what I’ve found during my expeditions on the [Skyblog blogging platform](http://skyblog.com) which a lot of French-speaking teenagers use. It reflects the kind of issues that I’m asked to come and [speak about in schools](http://stephanie-booth.com/offre/conferences/) (to teenagers, parents, and teachers — not at the same time, of course).

My excuses for the format — no powerpoint on this machine, so I can’t convert it to anything nicer.

I’ve just discovered SlideShare and uploaded the slides there. You can view them below:

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Rob Levin (lilo) of Freenode Just Died [en]

[fr] Rob Levin, fondateur du réseau IRC freenode (plus connu sous son pseudo lilo) est mort des suites d'un accident de la route.

I’ve just received [news of Rob Levin’s death (lilo on freenode)](http://www.chatmag.com/news/091606_rob_levin.html) when logging on after coming back home from a surprise evening I’ll tell you about later, given the circumstances. Needless to say I’m pretty shaken.

I’d never actually met Rob, of course. But I remember many conversations with him on freenode — about nickname issues, about [freenode](http://freenode.net/ “The IRC network which is my main online residence.”) and the underlying concept of community it was built on, about leaving New Orleans before Katrina arrived. He was somebody I always enjoyed chatting with, and I was always amazed at how he would take time for small issues like my nickname problems. He struck me as nice, patient and understanding for the little I knew him.

As [founder of freenode](http://en.wikipedia.org/wiki/Rob_Levin), he was of course an important person to me. Freenode is a place which lies at the center of my online social life. But more than that to me, he was also simply a person I chatted with every now and again and really appreciated. I’m going to miss him.

I’m doing something I usually tell people not to do: publish stuff when emotions are fresh. My excuses therefore, if I sound a bit rambling or whatever — but there’s just no way I can just head for bed right now as I was planning to do when I got home. Hopefully writing this here will help me accept what has happened and feel a little less sick.

Bye, lilo. My thoughts are with your family and friends. You will be very much missed.


– and

– (with IRC transcript)

– (transcript)

– click on the tags below for more and latest news

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Harvard Law in Second Life [en]

[fr] Un cours de la prestigieuse Harvard Law School est en train d'avoir lieu en partie à l'intérieur de Second Life. Quand je parle de Second Life comme outil/média éducatif, c'est à des choses comme ça que je pensais. Je suis allé y faire un tour, j'ai parlé avec une des instigatrices du projet, et je compte bien essayer de suivre en tous cas une partie de ce cours, qui a lieu les lundis et mardis.

By chance, I picked up [a link to today’s RocketBoom](http://www.rocketboom.com/vlog/archives/2006/09/rb_06_sep_12.html) in the #wordpress IRC channel (thanks, [twidget](http://charlesstricklin.com/)). I don’t often watch [RocketBoom](http://rocketboom.com “Popular internet video show. Pretty geeky. Funny.”), but the new presentator (en?) had a nice British accent, so I watched the whole thing.

A [Harvard Law course in Second Life](http://blogs.law.harvard.edu/cyberone/) caught my attention. I watched the trailer, and decided to [hop in and see for myself](http://slurl.com/secondlife/Berkman/123/219/24/?x=400&y=400&img=http%3A//www.law.harvard.edu/programs/center_law/berkman_logo.gif&title=Welcome%20to%20Berkman%20Center%20for%20Internet%20and%20Society%20at%20Harvard%20Law%20School&msg=Berkman%20Island%20is%20the%20product%20of%20a%20collaboration%20between%20individuals%20associated%20with%20the%20real-life%20Berkman%20Center%20and%20Second%20Life%20citizens.%20Members%20of%20the%20community%20have%20helped%20landscape%2C%20enrich%2C%20and%20create%20unique%20content.%20For%20the%20purpose%20of%20the%20Beyond%20Broadcast%20conference%20%28http%3A//beyondbroadcast.net/blog/%29%2C%20we%20have%20built%20an%20inworld%20broadcasting%20center%20and%20a%203D%20replica%20of%20the%20Ames%20Courtroom%20at%20the%20Harvard%20Law%20School.). I’ve been telling people around me that [Second Life](http://secondlife.com) provides opportunities for education that we can barely yet imagine. I’m glad to see that it’s starting to happen. [Watch the trailer for yourself](http://cyber.law.harvard.edu/cyberone/videos/CyberOne.mp4) [10.5Mb].

Inside the Second Life lecture hall (a replica of the real Harvard one, from what I understood) I chatted a while with [Rebecca](http://blogs.law.harvard.edu/cyberone/2006/09/11/day-one-comes-to-a-close/) (one of the instigators!) and a student, LZ.

I learnt that the class was open to “public” ([“at large”](http://blogs.law.harvard.edu/cyberone/audiences/at-large/), they call it), and I’m very tempted to participate. I missed the first classes though, yesterday and today, but the [wiki](http://blogs.law.harvard.edu/cyberone/administration/syllabus#9_11) contains a lot of information and is supposed to give links to the lecture videos (haven’t found those, I’d be glad if somebody can point me to them). A lot of [reading material](http://blogs.law.harvard.edu/cyberone/course-materials/readings/) is online. They also have a [20-minute introduction to Second Life](http://cm.dce.harvard.edu/2006/01/82002/P11/index.html) but [Flock](http://flock.com) can’t find the missing plugins I need to view it. Damn!

So, anyway, had to let you know about this. I think it’s exciting!

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Response to Yvette: Loving Links in Posts Through Tabbed Browsing. [en]

[fr] Comment lire un texte plein d'hyperliens? Le mieux, à mon avis, c'est d'ouvrir les liens dans des onglets séparés en utilisant un navigateur comme Firefox. On peut ainsi facilement y jeter un coup d'oeil sans perdre de vue notre lecture principale, et y revenir plus tard si désir il y a.

Je pense qu'il est de la nature du web de nous disperser. Je commence à écrire un billet, en consultant mon matériel source, je me retrouve à répondre à un commentaire, et pour ce faire à mettre en ligne une saisie d'écran sur Flickr... J'utilise depuis peu un "mind map" pour me souvenir de ce que je suis en train de faire. Cela m'évite de perdre de vue ma tâche principale quand je suis plongée dans les ramifications des tâches secondaires qui en dépendent.

The best way to deal with [reading links in a blog entry](http://blogs.law.harvard.edu/lawgeek/2006/09/11/day-one/#comment-4), IMHO, is to open them in tabs in the background. Then you can either go to the link page straight away to look at it, come back to the blog post, and read the linked page more in detail later.

To work with tabs, you’ll need a browser like Firefox, which you can download and install for free. Once you’re in Firefox, instead of simply clicking the links you want to visit, ctrl-click them (or command-click if you’re on a mac, like me).

Here’s a picture of what it can look like.

I find that there is something in the nature of the web that encourages one to get sidetracked. It’s a web, not a road! For example, I started [writing a blog post](http://climbtothestars.org/archives/2006/09/13/harvard-law-in-second-life/), came to read this page (as “source” material), decided I was going to reply to Yvette’s comment, then halfway through thought “hey, I should show a screenshot of what tabbed browsing looks like!”, so took a screenshot, saved it as jpg, uploaded it to Flickr, added a few notes to it…

I sometimes find it useful to keep a mindmap current with what I’m doing, when the “sidetracks” start becoming “tracks” in their own right. In this case it’s not too hard for me to remember I’m actually trying to write a blog post (my main task), because the “secondary tasks” (visiting links, putting a screenshot on Flickr) are things I’m comfortable doing.

And finally, now, because this comment is becoming really long, I’m going to make it into a blog post and publish it on my blog instead. See how things go on the web?

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First Steps in Second Life [en]

[fr] Mes premiers pas dans l'environnement Second Life. En trois sessions (hier soir, ce matin, et ce soir) j'ai tout de même réussi à changer d'habits et de coupe de cheveux. Je trouve l'apprentissage difficile. Ce n'est pas habituel pour moi de me sentir maladroite et submergée d'informations devant un ordinateur!

A few months ago, I signed up for Second Life. I spent one evening going through the “training” island, and then didn’t go back until yesterday (Second Life won’t run on my windows box).

Well, people, I’m finding it really hard. I’m not used to finding myself in an environment I have trouble using and which is confusing to me. Here’s the story of what I’ve been through and understood (or not) — with pictures, so that you can get an idea what’s going on in there if you’re not familiar with Second Life. I’m Stephanie Spicoli in Second Life — do get in touch in-world if you have an account.

One thing I’ve pretty much figured out is how to use the arrows to walk around. Sounds silly, heh? At first, I kept running into things. Now I’m getting used to turn left/right, and backwards/forwards.

Yesterday evening, I spent some time in the welcome zone — lots of weirdos there. A kind person helped me out a bit by giving me things and showing me some place I could go to which were nice.

Put this way, it sounds straightforward, doesn’t it? Well, it isn’t. What happened is I started having all sorts of little pop-ups appearing on my screen. I didn’t know for the life of me what to do with them. First I clicked “Discard” on all of them because I didn’t know what they were. Then I had to ask her to give them to me again, and vaguely understood I had to keep them in my Inventory (that’s where you store things in Second Life, kind of like a big handbag). But I couldn’t figure out how to put them in there. Actually, I just had to close the pop-up windows, they were already in my inventory. Gosh. Thank goodness chatting is pretty similar (albeit somewhat laggy when it comes to typing feedback) and I’m at least familiar with that part.

Very confusing I then teleported to New Citizens Incorporated, a place which gives classes and has lots of free stuff for newcomers. You can see the shops on this photograph. I went into one of the shops, and the shelves were absolutely packed with all sorts of stuff which didn’t make much sense to me. Well, one type of item I understood was “clothes”. I wasn’t really interested in clothes at first, until I saw another person wearing exactly the same outfit as I was! I was still wearing the default outfit they give you in the training zone.

That set me off on my first mission: try to get some new clothes. Not as easy as it sounds. I managed to get a box or two of female clothes off a shelf (Cmd-click on the box, and choose buy). Of course, I tried to wear the clothes directly and ended up with a box on my head. Then I understood I had to go in my inventory, drag the box out of it so it was on the floor, Cmd-click on it, choose open, then go back into my inventory, look at what items of clothing were in there, Cmd-click the ones I wanted to wear and choose “wear” from the menu. Sounds like a lot of trouble just to change clothes, doesn’t it? Well, it was. It probably took me an hour. Needless to say that in the process I ended up in my underwear — though hopefully I managed to avoid being stark naked in the middle of NCI Plaza.

Classes you can take at New Citizens

At that point I was ready to try to do something with my hair. Somebody told me there were classes organized for new Second Life citizens, so I went to have a look at the program. Unfortunately there was no class named “dye your hair pink in less than 30 minutes”, so I postponed that piece of fun to the next session.

Instead, I played around a bit with the camera controls (I desperately wanted to see what my face looked like) and tried to take a snapshot or two. Managed to zoom out! Well, I still have a lot of learning to do. Zoom in and out works now that I’ve understood I can use the MacBook trackpad scrolling technique (go up or down the trackpad with two fingers, and it scrolls/zooms). As for detaching the camera from right behind my avatar and moving it around and up and down… well, sometimes I manage, sometimes I don’t. It’s a bit hit-and-miss — again, not something I’m used to on a computer. I’m aware that for many people, normal computer use is just as confusing as Second Life is for me now. It’s an interesting experience for me.

As I’m writing this, I’m trying to remember when I did what. I’ve been on Second Life three times (last night, this morning, tonight). I’m honestly not certain which part of the story I’m telling you was last night, and which part was this morning. My memories are a bit confused and jumbled up.

Right, I went to look at the time I took the various screenshots I have: this morning, I chatted quite a bit with a bunch of people who were trying to build a Griefball.

Meet the Griefball!

A Griefball? Well, as one put it, mainly a statement — but the idea was also that this ball would then be programmed to get rid of griefers. Griefers are the Second Life equivalent to trolls. We had one this morning, by the way: he was dancing all over the place and making noises and stuff. Pretty irritating. I “muted” him (the equivalent of “ignore”) and then I think somebody else filed an abuse report on him. How do you mute somebody? Not too hard: Cmd-click on that person’s avatar, and click “Mute” in the menu that appears.

This morning, I also decided to do something about my hair. After a few random clicks in my inventory (I saw I had different kinds of hair in there) I finally landed in the hair style editing menu. Holy cow! There are **tons** of settings. You can literally spend *hours* doing your hair in Second Life.

Spend hours doing your hair

I also managed to make it pink (my initial goal). The magic slider for that is “rainbow colour” (don’t ask).

Tonight, I:

– grew a pink tiger-tail (not quite true, somebody gave it to me)
– swapped my red shirt (arghl, not nice with pink hair) for a green one (which I modified myself!)
– went for a stroll in the park by sunset
– got stuck in a mountain (no photos of that, I was too busy trying to get out).

Want pictures? Clicky below:

Stephanie Spicoli New green shirt Sunset

Overall, for the moment, I’ve met quite a few nice helpful people. What makes Second Life exciting is also what makes it really difficult to get into: it’s complex. I’m spending a lot of time learning stuff which isn’t really that interesting in itself for me (I have no ambition to become a digital hairstylist) but which is needed for what’s coming next. Feeling comfortable with your inventory, moving the camera about, doing things with objects… there are all basic skills and I’m not comfortable with them yet. But if you want a world where people can be digital artists, build businesses, organise live music performances or conferences, you need that level of complexity to allow users to be creative.

As one of the people who helped me out this morning said: “there’s not a lot of hand-holding”. Inside Second Life, of course, there are classes and coaching, but in my opinion the interface is complicated enough that it’ll get in the way from getting help in-world for many people.

I’m certain there is (will soon be) a market for introduction classes to Second Life… in First Life.

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Second Life: c'est quoi? [fr]

[en] A brief explanation of what Second Life is. It's a graphical world you access to by signing up on the website and downloading a programme to your computer. In that world, you are represented by an "avatar" (you can see mine from the back at the bottom of the picture, in the middle).

You can interact with other people there by chatting, and you can also interact with objects in the world, or even create things. Everything you see in the photograph was created by people like me (only they have a bit more experience, obviously!)

There is money in Second Life you can use to buy and sell things. If you make things people want, like clothes, you can actually make money inside Second Life and convert it into real (First Life) currency. Second Life is free to use, though you'll need a paying account if you want to do fancy things like own land.

The difference between Second Life and online multiplayer games is that there is no goal or meaning to it other than what we put into it. You can go into Second Life because you like chatting in a graphical environment, or because you enjoy being a digital hairdresser/stylist/architect/whatever. You can organise conferences or even musical events. Basically, anything is possible.

03.12.2006: Lecteurs du Matin Dimanche, par ici!

[Second Life](http://secondlife.com) est un monde virtuel. On y accède en ouvrant un compte (comme pour la plupart des services en ligne) et en installant un programme sur son ordinateur. Un monde virtuel, ça peut ressembler à ça:

Very confusing

Là, vous me voyez en bas au milieu de l’image, de dos. Il y a deux ou trois autres personnages dans l’image, et au fond, une série de magasins. On est représenté dans le monde virtuel par son *avatar* — un personnage du monde virtuel que l’on peut contrôler et [façonner à sa guise](http://flickr.com/photos/cosmickitty/54030613/ “Photo. Certains avatars sont très élaborés.”).

A l’intérieur de Second Life, on peut se déplacer, chatter avec les gens que l’on rencontre, agir sur les objets du monde que l’on rencontre, et même fabriquer toutes sortes de choses. Tout ce que vous voyez dans la photo du haut a été construit par les “résidents” de Second Life (des gens comme moi, mais qui maîtrisent un peu mieux). Quand on se déplace, le champ visuel (la “caméra”) se déplace aussi automatiquement.

Si on veut, Second Life est comme un grand chatroom, mais avec un environnement graphique. Du coup, on ne va pas se contenter d’intéragir avec les personnes présentes, mais aussi avec le monde lui-même.

L’interface graphique fait penser aux jeux de rôle en réseau multi-utilisateurs comme [World of Warcraft](http://fr.wikipedia.org/wiki/World_of_Warcraft). La grande différence entre un tel jeu et Second Life est que dans Second Life, il n’y a pas de “but du jeu”: comme dans la vie réelle (First Life), c’est nous qui produisons les buts et le sens.

Second Life est gratuit. Si on veut posséder du terrain, par contre, il faut un compte payant. A l’intérieur de Second Life, il y a de l’argent. On en reçoit un peu au départ, et on peut l’utiliser pour acheter des choses. Comme dans Second Life n’importe qui peut créer des objets, on peut aussi s’improviser artisan ou artiste digital et vendre ses productions à d’autres. On peut même [y gagner sa vie](http://www.businessweek.com/magazine/content/06_18/b3982001.htm) — en fait, toute une économie parallèle est en marche dans ce monde, et comme il y a un taux de change entre la monnaie “virtuelle” de Second Life et de vrais dollars, elle peut avoir une incidence sur la nôtre.

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Plan de cours EESP (Internet social) [fr]

[en] This is the outline of a course I just gave on the social internet.

Très rapidement, le plan du cours que j’ai donné tout à  l’heure à  l'[EESP](http://www.eesp.ch/) sur l’Internet social. Il manque un tas de liens, utilisez donc Google ou Wikipedia si vous désirez plus d’informations sur les noms cités.

0. Introduction
– tour d’horizon général de l’utilisation d’internet par les adolescents
– axé sur technologies et leur utilisation

1. Internet n’est pas qu’une bibliothèque
– web, e-mail, newsgroups, chat/IM/IRC, P2P, webcams, téléphonie, jeux/Second Life, social/community software (Flickr, MySpace, Skyblog, blogs, Orkut…)
– moyen de communication (vie sociale online/offline intégrée, rapprochement de personnes ayant intérêts communs, micro-communautés)
– fracture entre “générations” (encadrement, exploration sans soutien adulte)

2. Chat et communication via l’écran (synchrone)
– pistes “psychologiques” (défenses, projections, rencontre, fracture vs. intégration online/offline)
– où chatter? IM, IRC, P2P, WoW, Second Life…
– plus loin: webcams, Skype

3. Les blogs
– charactéristiques (technique, contenu, social)
– utilisations (“adultes”, ados)
– machine à  fabriquer des conversations, bouche à  oreilles démultiplié (implications comme outil de communication — commercial, politique, social)

4. Problématiques adolescents
– anonymat
– respect des lois en ligne
– persistance et caractère public du contenu et conséquences
– sous-cultures et “groupes de soutien pairs” (suicide, morbide, etc)
– cyberpédocriminalité

5. Conclusion
– vie sociale en ligne des adolescents à  gérer
– nécessité pour institutions, éducateurs, enseignants, parents de se familiariser avec le monde en ligne et de s’intéresser à  ce que les adolescents y vivent
– prévention, mais aussi réflexions à  mener sur l’exploitation possible, à  des fins éducatives, de cette utilisation sociale d’Internet

Quelques références:

– http://zephoria.org (danah boyd)
– http://www.rider.edu/suler/psycyber/psycyber.html (Psychology of Cyberspace, John Suler)
– http://adocity.com
– http://myblog.fr
– http://actioninnocence.org
– http://skyblog.com
– http://www.admin.ch/ch/f/rs/311_0/index2.html (Code Pénal art. 173-177, voir sous “Titre troisième: Infractions contre l’honneur et contre le domaine secret ou le domaine privé”)

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Si j'étais blogueuse à  plein temps… [fr]

[en] As I'm only a part-time blogger, I won't talk to you about an interesting article on the impact digital communication can have on kids and teenagers' ability to truly communicate inside a relationship. I won't talk either about the bird flu scare we have around here and the role the media played in frightening people instead of informing. And I'll leave my Swiss blog platform tests to the side while I go and mark some tests and prepare classes.

Si j’étais blogueuse à  plein temps, je vous parlerais aujourd’hui de l’interview de Jacques Salomé paru aujourd’hui dans [Lausanne-Cités](http://www.lausannecites.ch/). L’article soulève des points intéressants concernant le statut de la communication “digitale” par rapport à  la communication “en chair et en os”, et surtout des dégâts que l’abus de cette première peut entraîner chez les enfants et les adolescents.

Je vous raconterais également que ma concierge vient de me faire part de son souci pour mon chat: “Et s’il mangeait un oiseau malade?” et je m’étendrais un peu sur la psychose de la grippe aviaire et du rôle peu glorieux de la presse dans l’histoire (les ruptures de stock de clochettes pour chat, ça vous dit quelque chose?)

Je continuerais [mon test des blogs de Romandie.com](http://stephanie.romandie.com) et j’attaquerais [celui de BleuBlog/Kaywa](http://stephanie.bleublog.ch).

Mais comme je ne suis blogueuse qu’à  mi-temps, je vais aller faire mes paiements, facturer un client ou deux, corriger des tests d’anglais et préparer cours et tests pour les jours à  venir.

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Ce soir à Genève: Nuit du Journal Intime [fr]

[en] I'll be in Geneva tonight to talk about intimacy in the era of blogs and the internet. I'll be sharing a panel with a bunch of pretty famous people, so I'm a little intimidated.

Je serai à  Genève ce soir pour participer au débat intitulé “Du journal intime au blog, que reste-t-il de l’intimité?”, dans le cadre de la [Nuit du Journal Intime](http://www.comedie.ch/saison/detail.asp?cat=25&saison=5&id=525). Je vais me retrouver entre Catherine Millet (La vie sexuelle de Catherine M.), Willy Pasini, et Catherine Bogaert. Un peu intimidée de me retrouver en si jolie compagnie!

J’en profite pour faire une petite mise au point concernant le fameux titre de “[meilleur blog suisse 2003](http://www.journaldunet.com/0304/030409blogsdor.shtml)”. Je croyais l’avoir déjà  fait, mais impossible de mettre la main dessus, il me semble que le moteur de recherche de mon site est un peu boiteux. (Oui, y’a du boulot.)

Bref, en 2003, une petite équipe de blogueurs francophones décide de lancer les Blogs d’Or. J’en connaissais la plupart de réputation, et je fréquentais à  l’époque des gens qui les connaissaient. Suite à  une remarque de [Delphine Dispa](http://oeildemouche.net “Billet impossible à  retrouver, mais voici son blog.”), une catégorie “meilleur blog suisse” avait été rajoutée. Les blogueurs avaient ensuite proposé des candidats au titre de “meilleur blog xy”, puis avaient voté, parmi les blogs retenus, pour ceux qu’ils préféraient.

Comme il n’y avait pas beaucoup de blogs suisses, et qu’en plus j’étais souvent la seule suissesse que les personnes votant lors de ce “concours” connaissaient… il faut relativiser quelque peu ce titre. Ce n’est pas comme si on avait rassemblé tous les blogs suisses, et que des blogs suisses, pour en sélectionner la crème de la crème — comme cela sera d’ailleurs fait d’ici le 5 mai 2006 pour les [Swiss Blog Awards](http://swissblogawards.ch/).

Disclaimer: on m’a demandé si j’étais intéressée à  collaborer à  l’organisation des Swiss Blog Awards. J’ai malheureusement dû refuser, faute de temps gratiné d’une jolie [collision d’agenda](http://www.gironcoteouest2006.ch/Pages/programme/programme.html “Café-Café, dont je fais partie, chante à  Chéserex cette date-là .”).

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Incident diplomatique [fr]

On m’a demandé récemment de retirer un nom de quelques billets, ce que j’ai bien entendu fait. Prétexte à  une petite réflexion sur la façon de contrôler son image sur internet.

[en] I was asked to remove a name from some of my posts. First of all, this led me to realize that even though I name names pretty happily when the people in question are "online people" and happy about the exposure, I wouldn't dream of mentioning my friends' or collegues' names in my blog.

In this case, the person was a journalist, and I unwittingly treated her as an "online person" (because her name appears in print, and online, and it's a "normal thing" that it does), when in fact, her sensitivity about online presence is more that of an "offline person".

A pretty clumsy side-effect of my mentioning her was that my site came up first in Google results for her name -- which was clearly not my intention, but which was embarrassing to her. You should read Anil Dash's Privacy Through Identity Control if you're interested in the topic.

Il y a quelque temps, mon blog a vécu son premier véritable incident diplomatique. Oh, rien de bien grave (et tout est rentré dans l’ordre sans que cela ne coûte trop à  quiconque), mais tout ça m’a donné à  réfléchir.

J’ai l’habitude de fréquenter des gens “en ligne” qui (avouons-le) sont généralement très contents de voir apparaître leur nom sur le toile, ou pousser des liens vers leur site. Du coup, quand je peux nommer quelqu’un, je nomme la personne. Et je lie. J’aime bien citer mes sources et les personnes impliquées, voyez-vous.

Par contre, j’ai bien conscience que mes fréquentations “hors ligne” ne verraient pas forcément d’un très bon oeil que je mentionne leur nom dans mon blog. Il ne me viendrait d’ailleurs pas à  l’idée de donner le nom complet d’une de mes amies, ou de mes collègues.

En somme, il y a les gens qui ont déjà  une présence en ligne, dont je vais volontiers citer le nom lorsqu’il est question d’eux dans ce blog, et les personnes hors ligne, que je traite avec plus de discrétion.

L’incident diplomatique en question? Une personne à  qui j’ai eu affaire lors de mes divers interviews m’a demandé de bien vouloir retirer son nom des billets où je la mentionnais. En effet, mon site apparaissait en premier dans Google lorsque l’on faisait une recherche sur son nom, et ce n’était pas forcément l’image qu’elle désirait donner d’elle. (Je précise que mon billet ne contenait rien de négatif, bien au contraire; ce n’est pas difficile pour qui le désire de retrouver de qui il s’agit, mais je vous prierais de bien vouloir respecter le désir de discrétion de cette personne.)

Il est vrai que vu la visibilité dont jouit ce site, il n’est pas difficile de le faire sortir parmi les premiers resultats pour un terme que je mentionne. Alors quand je mentionne le nom de quelqu’un, c’est un peu comme si je débarquais avec mon gros rouleau compresseur qui oblitère toute autre présence en ligne sur son passage.

Je me suis sentie un peu bête. J’avais voulu lui faire plaisir (voire éventuellement ensuite lui rendre service, en mettant un lien vers sa page ‘carte de visite en ligne’), et en fait, j’ai obtenu l’effet contraire. Quand j’y repense à  froid, je me rends compte que j’ai traité cette personne comme un personne “en ligne”, parce qu’elle appartenait au milieu du journalisme. En fait, j’aurais dû la traiter comme un personne “hors ligne” et rester discrète sur son identité. C’est vrai que ça ne va pas de soit, son nom apparaissant bien sûr dans les articles de presse qui se retrouvent en ligne.

Cette histoire, à  mon avis, met bien en avant l’importance pour un professionnel (et finalement, toute personne) d’avoir un site à  son nom, dans lequel il met en avant les aspects de sa personne et de son travail qu’il désire. Il sera alors assez naturel que l’on fasse des liens vers ce site-là  lorsque l’on parle de la personne, ce qui garantit qu’il sortira en bonne place dans les moteurs de recherche lorsque l’on cherchera son nom. Ainsi, chacun peut contrôler (toujours dans une certaine mesure) la couleur de sa présence en ligne. Le blog est bien entendu un format idéal et pratique pour ce genre de chose, surtout si l’on désire donner à  sa clientèle des “nouvelles du front”. Un simple site composé de quelques pages statiques peut cependant aussi suffire.

A lire à  ce sujet, un article de Anil Dash datant de 2002 (déjà  plus de trois ans!): Privacy Through Identity Control.

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