Short FOWA Complaint [en]

[fr] FOWA: wifi foireux et peu d'accès aux prises d'alimentation. C'est suffisant pour gâcher une bonne partie de la conférence pour les participants-blogueurs (surtout si on leur a donné un passe pour couvrir la conférence en direct)...

I’m here to live-blog, which must be a recognised activity as I got a “blogger” pass for it. However: the wifi is crap (sorry, I know it’s easy to complain, but it’s making my life difficult — uploading photos is a nightmare), and the power plugs are right at the back of the room. I think that crappy wifi and lack of power supplies are two things which can single-handedly ruin a good part of the conference experience for blogging attendees. Oh, and the rows are so tight that unless you sit in the front row, there isn’t enough space to type comfortably.

Do they really believe that people live-blogging the sessions are going to sit right at the back of the room? I take photos too, so I need to be in front. And the whole “power up then go back to it” idea just doesn’t work: there’s a session going on while I “power up” which I might want to follow!

Then, please let me say a word about the £4 sandwich I bought at the break. I know this is England, but… arghl! There are water fountains at the back of the room, but really (particularly when you’re blogging) bottles are way more practical. Which reminds me… I have an empty bottle with me, so I’ll do something smart and fill it up instead of just complain aimlessly (blame a bad day yesterday, food deprivation, and dehydration).

Oh, and next time, I have to remember that these boots are not good for sitting cross-legged on the floor. The talk in this room (which I’m only half-listening to, unfortunately) is about accessibility and actually sounds very interesting. I saw Suw typing madly a bit further down the row, so hopefully I’ll be able to read about it.

Aside from that, I’m really happy to be here and see everybody!

SET MODE GRUMPY OFF

Update: Suw wasn’t very happy either.

Merci Lausanne [fr]

[en] Lausanne has free wifi. Not absolutely everywhere, but almost. Unfortunately all my attempts to connect to this day had failed ("There was an error connecting to the network Wifi Ville de Lausanne"). This time, I decided to do something about it and headed for InfoCité (Place de la Palud). They were very helpful, rung up the multimedia guy and let me talk to him. He was very nice too. My wifi magically started working, but now I have the number to call next time it doesn't.

So here I am, sitting on the steps of the Place de la Palud, typing a blog post. Lovely.

Tout d’abord, merci pour le wifi gratuit. Aux Etats-Unis, tout le monde s’extasie devant le fait que San Francisco est en train d’offrir du wifi gratuit à ses résidents. Ici, dans le petit village de Lausanne, on est tout connectés dans divers endroits de la ville.

Et ensuite, merci pour l’excellent service clientèle: InfoCité à la Place de la Palud. Ils m’ont mis en contact avec le service multimédia (un très gentil monsieur) pour mon problème de wifi (qui s’est résolu tout seul, mais maintenant j’ai le numéro à appeler en cas de problème — 0213158282), ont appelé “M. Piétons” pour ma requête concernant une carte piétonne de Lausanne (pour la future-ex-automobiliste que je suis, et qui réalise que les chemins pour les pieds les plus efficaces ne sont pas ceux que l’on emprunterait en voiture), et m’ont même gentiment informée lorsque j’ai demandé comment faire ajouter un choeur à leur liste.

Me voici donc assise sur les marches de la fontaine de la Palud, en train d’écrire ce billet. Merveilleux.

Donc, merci. Ça fait plaisir quand les services fonctionnent et que les gens sont gentils — et ça arrive malheureusement assez rarement qu’il vaut la peine de le relever.

Le Web 3: Recap [en]

[fr] Résumé (sans les liens, cliquez dans le corps du billet):

Positif: atmosphère et gens sympas, bon réseautage, excellente nourriture, voir des anciens amis et en faire de nouveaux, Hans Rosling (et danah bien sûr), bon choix du lieu de conférence, en-cas dans le hall, et un compliment concernant ma brève prestation sur scène.

Négatif: mauvais wifi, fête trop bruyante, récupération politique (même si je pense que Loïc pèche plus par excès d'enthousiasme pas toujours bien placé, et par manque de "sensibilité clients", comme lors de l'épisode Ublog), niveau un peu "grand public" des présentations, pas de fête de clôture.

En somme, contente d'être venue malgré les déceptions, mais pas certaine que je remettrai ça la prochaine fois.

Right, in telegraphic style, here’s a wrap-up of how my LeWeb3 went.

Positive: overall nice atmosphere and people, good networking, excellent food, saw old friends again and made new ones, was blown away (like many others) by Hans Rosling’s presentation (both by the numbers he gave and the software. I liked the venue, thought the sizing was right (small enough to encourage people to communicate, without being cramped). Break food/drinks were nice (even if there was no bottled water). Somebody said something nice about my brief panel contribution. Impressed at Loïc organising something this big in so little time.

Negative: bad wifi, noisy party, political takeover (though I do believe that Loïc messes up more by excess enthusiasm and some lacking in customer care skills — like with Ublog — than because he’s a “bad guy”), not being in the target audience (topics were a bit too general for me), and not having a good-bye party or some chance to say good-bye to people (people left little by little and I hardly got to see anybody before they left).

Overall, I’m glad I came, but I’m not sure I’d come to this event again.

WordPress DreamHost WiFi Arghl! [en]

[fr] Rah! que de problèmes.

Somebody please tie me up before I start screaming or kill somebody. I can’t stay connected to the wifi network here more than a few minutes. Dreamhost aren’t responding to my support tickets (we’re way past the 24 hour response time). This site (CTTS) is “working” (meaning, it displays more or less, and I can access the admin area and post and do stuff I normally expect to do on a blog). Another of my sites (client site behind password), which is also WordPress, which I transferred the same way (dump database, rsync files, import database) vaguely displays at times, lets me in the admin area, but doesn’t let me do anything once I’m in there (dashboard only).

Add to that I’m not really enthusiastic about the title of the panel I’m on, but unfortunately I don’t have anything better to offer.

Arghl!

After Lunch [en]

[fr] Un bon repas, un peu de difficulté à  suivre les conférences (problèmes d'audio dans la salle? mes mauvaises oreilles?)

Had a nice lunch with Robert, Anina, Anne Dominique and Ben. Food was nice, conversation too, but God! am I tired. (And I don’t even have jetlag to blame.)

Cory Doctorow talking

Cory’s talking about DRM and stuff. It’s interesting, but I’m starting to wonder if there isn’t a real audio quality issue in the room. My hearing is not quite as good as the average person’s, but it doesn’t usually make it difficult for me to follow talks like this. I know I also tend to have trouble “catching” the train of words to follow what somebody is saying. (Call it “keeping in tune” with what is being said, if you like.) So maybe I’m suffering from a conjunction of “could-be-better” audio quality and “could-be-better” ears and listening skills.

Is anybody else in the room having difficulty understanding the speakers?

I think there is weird stuff going on with the wifi too. Is it hopping? Jumping? Flickering? I’m hardly seeing anybody on Bonjour — they come and go — and uploading photos to Flickr is really slow. Are any naughty bloggers in the room using the wifi for P2P stuff?

(And just in case you’re thinking I complain too much, I’m having a really nice time here; I’m just looking forward to being able to re-listen to some talks through the audio and video links made available.)

BlogTalk 2.0, Compte-Rendu [fr]

Un compte-rendu en français de la conférence viennoise sur les weblogs à  laquelle j’ai assisté en début de semaine. Beaucoup de conférences intéressantes, beaucoup de gens, une utilisation intéressante de la technologie, et beaucoup d’idées pour des billets à  écrire!

De retour juste à  temps pour mon 30 anniversaire après l’excellente conférence Blogtalk à  Vienne, il est temps que je tienne ma promesse à  Pascale et que j’offre pitance à  mes lecteurs francophones. Cela d’autant plus que je crois bien avoir été la seule représentante de la blogosphère francophone à  cette conférence (pas que je prétende à  une quelconque autorité officielle pour la représenter) — j’adorerais apprendre que je me trompe.

Un mot tout d’abord pour dire que je regrette l’absence de Loïc à  cette conférence. Premièrement, cela aurait été sympathique de pouvoir faire sa connaissance, et deuxièmement (comme je le mentionne plus haut), la francophonie était clairement sous-représentée lors cet événement de portée européenne. Sans vouloir faire de Loïc le porte-drapeau de la blogosphère francophone (loin de là !), je pense que la présence d’un weblogueur francophone tel que lui, médiatique et de surcroit propriétaire d’une entreprise comme U-blog, aurait amélioré la visibilité de cette conférence auprès des blogueurs francophones, contribuant par là  à  ouvrir notre petite blogosphère parfois un peu trop ronronnante à  ce qui se passe ailleurs en Europe. Weblogueurs francophones (Loïc ou autres!), je compte bien vous croiser à  BlogTalk l’année prochaine!

Alors, de quoi ça a parlé? De nombreuses conférences, que je dois encore digérer, et dont je tenterai de vous rapporter les plus marquantes au cours de ces prochains jours; mais surtout, les conversations informelles naissant des rencontres de couloir, que ce soit dans le cyberespace ou l’Urania proprement dit. C’est ce côté “social-geek”, que j’ai énormément apprécié au cours des quelques derniers jours, que je désire partager avec vous aujourd’hui.

Les personnes avec lesquelles j’ai le plus parlé et passé du temps, clairement, sont Lee Bryant, Suw Charman, et Horst Prillinger (Horst est sans conteste le meilleur guide dont on puisse rêver pour visiter Vienne, y manger et s’y déplacer). J’ai rencontré et parlé avec bien d’autres personnes intéressantes durant ce séjour, évidemment. Je tenterai de vous parler d’eux ces prochains jours. Disons pour le moment que ce fut un réel plaisir de discuter avec autant de gens intelligents, cultivés, et comprenant les weblogs et la technologie.

J’avais déjà  brièvement rencontré Suw à  Londres et nous parlons régulièrement sur IRC depuis de longs mois. Quant à  Horst, habitant Vienne, il avait posté un grand nombre d’informations utiles sur la page wiki BlogTalkVienna. Après une journée à  marcher seule à  travers Vienne jusqu’à  plus de jambes, je lui ai envoyé un mot pour proposer que l’on se rencontre (je me souvenais également que Suw allait loger chez lui). Lee, dont Suw m’avait parlé puisqu’ils s’étaient retrouvés dans le même avion, est une rencontre que je dois à  RendezVous (RendezVous existe aussi pour Windows et Linux) et SubEthaEdit, deux jouets geek pour OSX qui m’ont rendue encore plus contente qu’avant de faire partie de la Communauté de la Pomme.

Que sont donc ces deux jouets? RendezVous permet de connecter et de rendre visible les uns aux autres les différents utilisateurs connectés sur un même réseau local. Concrètement: BlogTalk, comme toute conférence geek qui se respecte, fournit wifi et connection Internet à  ses participants. Une fois connectée au réseau, je lance iChat (le programme pour AIM fourni avec Mac), et j’ouvre la fenêtre RendezVous. Je vois automatiquement une liste des autres personnes sur le réseau ayant effectué la même manipulation que moi — comme on voit ses contacts sur ICQ ou MSN, à  la différence qu’ici, il n’y a pas besoin “d’ajouter les contacts”: on se retrouve avec une liste de noms dans sa liste, inconnus ou non, à  qui l’on peut envoyer des messages.

Ma première mission a donc été d’aller dire bonjour à  la petite dizaine de personnes connectées, puisque je ne connaissais personne 🙂 — j’ai été très bien accueillie. Au cours d’une conversation, quelqu’un (je ne suis plus sûre qui!) m’a demandé si j’avais SubEthaEdit, parce que Lee Bryant y avait ouvert un document dans lequel on pouvait tous prendre des notes ensemble, en collaboration. Ni une, ni deux, j’ai téléchargé et installé le programme. SubEthaEdit, c’est comme un Notepad multi-joueurs, ou une page wiki instantanée. On peut afficher une liste des membres du réseau ayant SubEthaEdit en train de tourner, et ouvrir les documents partagés par ceux-ci. Des couleurs différencient les différentes personnes en train d’éditer un document, et tout se passe en temps réel: on voit les gens taper.

Assez vite, la petite équipe qui prenait des notes s’est mise d’accord pour les mettre en ligne. Suw a suggéré de les mettre sur une page wiki, afin que les personnes sans Mac ni SubEthaEdit (dont elle faisait partie — mais elle a promis qu’on la verrait l’année prochaine avec son propre iBook ou PowerBook!) puissent également contribuer à  l’effort collectif. Sitôt suggéré, sitôt fait: au fur et à  mesure que les conférenciers terminaient leur présentation, je mettais nos notes en ligne sur le wiki de Joi. Les notes sont pour le moment mal formattées, et bénéficieront d’un peu de jardinage afin que d’autres puissent les compléter, ajouter leurs commentaires, des liens vers leurs comptes-rendus ou encore les présentations mises en ligne par les conférenciers eux-mêmes.

Histoire d’éviter de donner à  ce billet une longueur parfaitement indigeste (si le mal n’est pas déjà  fait!), je terminerai en mentionnant les thèmes de conversations informelles que j’ai eues et qui m’inspirent pour des billets ou autres écrits (pas toujours en français, malheureusement).

  • Problèmatique des weblogs multilingues, et comment un outil comme WordPress peut être adapté pour les gérer; ce qu’on peut faire pour rendre un weblog multilingue plus sympathique à  ses lecteurs monolingues (attendez-vous à  des changements par ici!
  • Reconnaissance vocale, ce que j’ai accompli avec, et ce que je pense que l’on devrait pouvoir faire avec cette technologie dans un futur proche.
  • Langues et Internet: frontières, langues minoritaires. Réflexions sur la “blogosphère suisse” — existe-t-elle seulement?
  • Comment faire une présentation de qualité à  une conférence (Suw et moi avons un article en préparation sur le sujet).
  • Suggestions pour organisateurs de conférences pour geeks (inévitable).
  • Réflexion sur les différents vecteurs et supports de contenu entrant en jeu lors d’une présentation orale.
  • Weblogs et enseignement, bien entendu…
  • Une expérience organisée avec Lee, consistant à  coller à  mesure ses propres notes dans le document SubEthaEdit
  • Rencontres diverses

(Je mettrai des liens quand les billets seront écrits, si j’oublie, rappelez-le-moi!)

iBooked! [en]

I’ve finally got my iBook up and running, and I love it! A small list of things that still cause me trouble.

I got my iBook last Tuesday. I bought a router on Thursday, and I finally got everything hooked up yesterday. I’m now happily typing away on my sofa with not a cable attached, cat snuggled up next to me, xchat running in the background while iTunes is busy ripping through my CD collection.

Things have been pretty smooth. Basically, where I’ve gone wrong, it was because I was trying to do “too much” (ie, configure my wireless connection when all I had to do was turn on the Airport Extreme card). Still getting used to some of the interface particularities, but already in love with Exposé. Here’s a status update:

  • I still haven’t found the backslash key
  • the TTS functionality that comes with OSX is really horrible
  • I need to find a good feed aggregator
  • can iTunes name my music files “Artist — Song Name” instead of just “Song Name”?
  • I need to buy ViaVoice
  • need to get my fingers trained on Mac keyboard shortcuts
  • I miss Trillian, and particularly the MetaContacts feature!
  • I now know what a Disk Image is
  • damn, can’t find a keyboard shortcut for the “Back” button in Firefox
  • what’s up with July 17th in iCal?
  • one of the first things I wanted was Dock Detox to keep my bouncing application icons sedated
  • I love Quicksilver
  • Mac people are very helpful!

I’m officially in love with my iBook.