Please Make Holes in My Buckets! [en]

[fr] Tour d'horizon de mes différents "profils" à droite et a gauche dans le paysage des outils sociaux (social tools). Il manque de la communication entre ces différents services, et mon identité en ligne s'en trouve fragmentée et lourde à gérer. Ajouter des contacts en se basant sur mon carnet d'adresses Gmail est un bon début, mais on peut aller plus loin. Importer ses livres préférés ou des éléments de CV d'un profil à l'autre, par exemple.

Facebook is Stowe‘s fault. Twitter was because of Euan. Anne Dominique is guilty of getting me on Xing/OpenBC. I can’t remember precisely for Flickr or LinkedIn or — OMG! — orkut, but it was certainly somebody from #joiito. The culprits for, DailyMotion and YouTube have disappeared into the limbo of lost memories. Kevin encouraged me to sign up for a good dozen of blogging platforms, open a MySpace account, and he’s probably to blame for me being on Upcoming. As for, I’ll blame Matt because he’s behind all that.

Granted, I’m probably the only one responsible for having gotten into blogging in the first place.

Let’s get back on track. My aim here is not primarily to point an accusing finger to all my devious friends who introduced me to these fun, addictive, time-consuming tools (though it’s interesting to note how one forgets those things, in passing). It’s more a sort of round-up of a bunch of my “online selves”. I feel a little scattered, my friends. Here are all these buckets in which I place stuff, but there aren’t enough holes in them.

Feeds are good. Feeds allow me to have Twitter,, Flickr, and even stuff in my blog sidebar. It also allows me to connect my blogs to one another, and into Facebook. Here, though, we’re talking “content” much more than “self”.

One example I’ve already certainly talked about (but no courage to dig it out, my blog is starting to be a huge thing in which I can’t find stuff I know it contains) is contacts or buddies — the “Mine” in Stowe’s analysis of social applications. I have buddy lists on IM and Skype, contacts on Flickr and just about every service I mentioned in this post. Of course, I don’t want to necessarily have the same contacts everywhere. I might love your photos on Flickr and add you as a contact, but not see any interest in adding you to my business network on LinkedIn. Some people, though — my friends — I’ll want to have more or less everywhere.

So, here’s a hole in the buckets that I really like: I’ve seen this in many services, but the first time I saw it was on Myspace. “Let us peek in your GMail contacts, and we’ll tell you who already has an account — and let you invite the others.” When I saw that, it scared me (“OMG! Myspace sticking its nose in my e-mail!”) but I also found it really exciting. Now, it would be even better if I could say “import friends and family from Flickr” or “let me choose amongst my IM buddies”, but it’s a good start. Yes, there’s a danger: no, I don’t want to spam invitations to your service to the 450 unknown adresses you found in my contacts, thankyouverymuch. Plaxo is a way to do this (I’ve seen it criticised but I can’t precisely remember why). Facebook does it, which means that within 2 minutes you can already have friends in the network. Twitter doesn’t, which means you have to painstakingly go through your friends of friends lists to get started. I think coComment and any “friend-powered” service should allow us to import contacts like that by now. And yes, sure, privacy issues.

But what about all my profile information? I don’t want to have to dig out my favourite movies each time I sign up to a new service. Or my favourite books. Or the schools I went to. I mean, some things are reasonably stable. Why couldn’t I have all that in a central repository, once and for all, and just have all these neat social tools import the information from there? Earlier today, David was telling me over IM that he’d like to have a central service to bring all our Facebook, LinkedIn, OpenBC/Xing, and MySpace stuff together. Or a way to publish his CV/résumé online and allow Facebook to access it to grab data from it. Good ideas, in my opinion.

I’ll mention OpenID here, but just in passing, because although in my dreams in used to hold the promise of this centralised repository of “all things me”, I don’t think that it’s what it has been designed for (if I get it correctly, it is identity verification and doesn’t have much to do with the contents of this identity). Microformats could on the other hand certainly come in handy here.

So, please, make more holes in my buckets. Importing Gmail contacts in sticking feeds here and there is nice, but not sufficient. For the moment, Facebook seems promising. But let me use Twitter for my statuses, for example, or at least include the feed somewhere (I can only include one feed, so I’ve included my suprglu one, but it has a huge lag and is not very satisfying). Let me put photographs in my albums directly from Flickr. Talk with the profiles I made with other similar services. Grab my school and work info from LinkedIn and OpenBC. Then make all this information you have about me available to republish how I want it (feeds, feeds, feeds! widgets! buttons! badges!) where I want it.

Also, more granularity. Facebook has a good helping of it: I can choose which type of information I want to see from my contacts. I can restrict certain contacts from seeing certain parts of my profile. I’d like fine control on who can see what, also by sorting my people into “buddy groups”. “Friends” and “Family” as on Flickr is just not enough. And maybe Facebook could come and present me with Stowe-groupings of my contacts, based on the interactions I have with them.

Share your wild ideas here if you have any.

Alarm: Orcut, Evil Fake Orkut Clone? [en]

How I thought might be a phishing operation to grab usernames and passwords. A comment on Google’s irresponsibility in encouraging users to fall for phishing.

[fr] Comment j'ai cru que était un faux site destiné à  ramasser des mots de passe orKut, et un commentaire sur l'irresponsabilité de Google, qui par de telles pratiques encourage les internautes à  tomber victimes du phishing.

Preliminary note: although nice blogging tools like WordPress have really sexy interfaces for you to type your posts in, resist the temptation. I won’t tell you more, except that Q and W are right next to each other on my keyboard, and that I’m about to write up this bl***y post for the second time.

So, I’m a bit of a referrer junkie. When I see something new, I usually click’n see. Today, I found this in my recent referrals. Now, since I nearly got phished, I’m a bit cautious, and I immediately noticed that it was orCut and not orKut in the URL, even though (particularly as) the pages on the two sites look exactly the same.

Do you smell a rat? I smelled a phish, and it seems I’m not alone. A quick expedition on google, however, tells us that many think is legitimate. Scary! Think of what these people would do with all the juicy information they would get out of our Orkut logins and profiles! And hey, it’s not just orCut, there is orkAt too!

But wait. Everybody freeze! Look what Suw managed to dig out: a May 04 post from Evan William’s blog, telling us orkAt, orCut, and even orCIt are legitimate alternatives to Well, we’re most relieved to know this wasn’t all some evil scam — and Ev should know what he’s talking about, as he works from Google.

However, doesn’t it strike you as a trifle irresponsible on the part of Google to do something like this? I mean, doesn’t this make users more vulnerable to phishing? Next time they get a PayPal e-mail with a fake link in it, are their alarm bells going to ring, after their positive experience with the “alternative Orkut URLs”? Methinks they could at least have specified the alternate URLs somewhere on the home pages. A quick trip to would have cleared any doubts of mine. ‘Coz now, who is to stop, or any other nice-sounding possible clone that phishers may come up with?

Orkut? Qu'est-ce que c'est? [en]

Orkut est associé à  Google — c’est le projet personnel d’un des membres de l’entreprise, qui alloue à  ses employés 20% de leur temps pour travailler sur des projets personnels, afin d’encourager leur créativité — mais qu’est-ce que c’est? A quoi ça sert? Qu’y fait-on? Quelques explications et un mini-guide pour démarrer.

Orkut existe depuis un peu plus d’un mois, si mes informations sont correctes. Orkut est associé à  Google — c’est le projet personnel d’un des membres de l’entreprise, qui alloue à  ses employés 20% de leur temps pour travailler sur des projets personnels, afin d’encourager leur créativité — mais qu’est-ce que c’est? A quoi ça sert? Qu’y fait-on? Quelques explications et un mini-guide pour démarrer.

Le but principal d’un site comme Orkut est de référencer qui connaît qui (qui est “ami” de qui). Concrètement, lorsque l’on entre dans la communauté, on indique qui sont les personnes de la communauté que l’on connaît déjà , et on invite ses amis “externes” à  rejoindre la communauté. Chaque membre peut ensuite fournir des informations dans son profil (autant ou aussi peu qu’il le désire).

On ne peut entrer dans la communauté que sur invitation. Autrement dit, il faut connaître quelqu’un qui est déjà  inscrit pour pouvoir y rentrer. Cela assure une certaine cohésion au réseau qui est en train de se construire.

La combinaison du réseau relationnel et des informations personnelles données dans les profils permet d’entrer assez facilement en contact avec les “amis des amis” avec lesquels on a des intérêts communs. On découvre également parfois des points communs que l’on ignorait avec des “amis” un peu distants!

La première chose à  faire lorsque l’on s’inscrit (après avoir reçu l’invitation nécessaire), c’est ajouter quelques informations dans son profil. Inutile de vouloir le remplir de façon exhaustive du premier coup — il vaut mieux répondre rapidement aux questions de base, et revenir par la suite compléter petit à  petit les parties plus “intéressantes” de son profil, au fur et à  mesure qu’on en sent l’inclination.

Ensuite, ajouter des “amis”. Les critères déterminant qui l’on considère comme “ami” varient de personne en personne — à  chacun de se faire les siens. Un bon moyen de commencer, c’est de faire le tour des amis de la personne qui nous a invité, pour voir s’il s’y trouve des gens que l’on connaît — et ainsi de suite. On peut aussi assez facilement (avec nom et prénom) regarder si les personnes que l’on connaît sont déjà  inscrites, et le cas échéant, leur envoyer une invitation en indiquant simplement leur adresse e-mail.

Les “relations” que référence Orkut sont à  double sens: si vous marquez quelqu’un comme votre ami, celui-ci reçoit une demande de confirmation — et vice-versa. A chacun ensuite d’accepter ou de refuser les demandes selon ses propres critères.

Une fois qu’on a une petite liste d’amis, on peut faire deux choses: les organiser en groupes (visibles à  soi seul pour autant que je puisse constater), et utiliser un certain nombre d’indicateurs pour les “évaluer” (le terme est mauvais mais je ne trouve rien de mieux).

On indique, pour chaque personne, sur une échelle optionnelle de un à  trois, à  quel point on trouve la personne “fiable”, “cool”, ou “sexy”. Ces points cumulés apparaissent ensuite dans le profil de la personne concernée, les points restant attribués de façon anonyme (il n’est donc pas possible pour autrui de savoir que vous avez attribué trois coeurs à  Jean). De plus, on peut s’annoncer en tant que “fan” d’une personne (il faut assumer, par contre, parce que c’est public), ou encore l’ajouter à  sa “hot-list” ou sa “crush-list”. Ces deux listes restent confidentielles, à  moins que vous figuriez également sur la “crush-list” de quelqu’un que vous avez mis dans la vôtre… (vous me suivez?). Dans ce cas, vous recevez une notification de votre intérêt mutuel!

Si la possibilité de contacts “amitiés-rencontres” ou “coquins-coquines” est bien entendu à  l’ordre du jour pour une partie de la population d’Orkut, le réseau ne se limite pas à  un succédané d’agence matrimoniale — loin de là . Un élément important du profil indique les motivations du participant: est-il là  pour se faire des amis, des contacts professionnels, trouver des gens avec qui partager diverses activités, ou rencontrer l’âme soeur (ou une âme de passage)? Ajouté aux autres informations données dans le profil, cela permet de se faire assez vite une idée des motivations de la personne concernée.

La dernière fonctionnalité d’Orkut dont je parlerai (et là , je pense que j’aurais fait à  peu près le tour de la question), ce sont les communautés. Chaque personne peut facilement s’inscrire à  autant de communautés qu’il le désire, ou en créer si elles manquent. On y trouve la communauté des webloggueurs francophones, celle des amoureux des chats, des habitants de Lausanne ou Paris, des paranoïaques d’Orkut, des fans de Manchester United ou encore des occidentaux parlant le hindi… Pour tous les goûts! S’inscrire à  une communauté n’engage à  rien, mais comme les communautés dont on fait partie sont listées sur notres profil, c’est un moyen relativement simple de donner des informations à  autrui sur ses activités ou ses intérêts.

Regardez quelles sont les communautés dont font partie les gens que vous connaissez. Utilisez la fonctionnalité de recherche dans la liste des communautés (par mots-clés par exemple, ça marche très bien), et si nécessaire, créez vos propres communautés et annoncez-les sur le forum de la communauté d’annonce de nouvelles communautés (très “communauté”, cette phrase, mais bon). Il y a aussi toute une série de “méta-communautés” concernant Orkut (une recherche pour ce mot-clé vous en donnera une liste.)

Si vous avez l’occasion de faire partie d’Orkut, et que vous n’êtes pas trop inquiet des risques de récupération marketing/publicitaire/que sais-je des informations que vous y fournirez, allez-y seulement. C’est fort amusant, et ce qui ne gâche rien, le site est très bien conçu (rapide et ergonomique). Si on se connaît et qu’il vous manque une invitation, faites-moi signe!