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LeWeb’13: Travis Kalanick and Snow in Paris in 2008

Note: discussion with Loïc, notes might be all over the place.

Unit of investment today… billions rather than millions… are we going back to the late nineties? Getting funding without revenue. What do you think?

It’s hard to get a cab here. Specially when it’s snowing. (Backstory: Travis couldn’t get a cab back in 2008 when Paris was snowed in => birth of Uber.)

LeWeb'13, Travis Kalanick

Numbers are good. People can see everything inside, transparent culture. Leaks question that, other companies can learn the lessons they’ve learned without going through learning them. Leaks give competitors a weapon and hurt Uber’s advantage.

Competition: China and North America.

steph-note: lots of number talk, not following well.

Taxis cost to exist. Scarcity.

Lifestyle: give it to me now. Ie, what we’re used to having on the internet. Uber for X => extending the concept. Right now Uber is delivering cars. Expanding to other cities.

Travis could wallpaper the walls with cease and desist letters. They even got one from New Orleans even though they’re not operating there, have no cars on the ground there. C&D letters just mean people don’t like you. They’re a nastygram. They have 3 attorney on staff at Uber. And law firms around the world that work with them.

Service in Paris is really good. It took time to get there.

Taxi organisations trying to get laws passed that outlaw competition. Basically, you have to wait 15 minutes.

Talking to the lawmakers? Waste of time. They make a service that people love. If they try to pass a law to stop it, the customers are going to speak up. Happened already.

Crazy laws. In South Korea, Uber is 100% legal. Except if the passenger is Korean. Travis was interrogated by the police 3.5 hours (police guy wanted a photo with him afterwards).

Disrupting a very old industry.

The customers slow down the political processes which are trying to outlaw Uber.

500 people in the company.

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I’ll Be Attending LeWeb’13 in Paris in a Few Weeks

[fr] Dans quelques semaines, je serai à la conférence LeWeb à Paris, cette fois en tant que "simple" blogueuse officielle!

For the first time in many years, I’ll be in Paris in December for LeWeb as a “simple” Official Blogger. After five years of setting up and managing the Official Blogger Programme, first alone, then with Fred and Arne (and always with Géraldine!), I’m really looking forward spending a few “relaxed” days at LeWeb.

Yes, I actually used the word “relaxed” in the same sentence as “LeWeb”. Given how huge and fast-paced the mega-conference-festival is, it’s surprising, but I can tell you that “not being in charge of anything” makes it feel like a picnic.

Lift and LeWeb are the two conferences I have attended consistently since 2006, the year I quit my job as a teacher and became a full-time “social web” freelancer.

So, what’s in store? The theme this year is forward-looking, and in addition to attending the sessions (some of the speakers blew me away last year), I will be catching up with old friends (if I can catch them) and hanging out in the startup/demo areas on the lookout for cool tech.

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My Trick for Paris Metro Tickets

[fr] Mon petit truc pour gérer les tickets de métro. Rien de transcendant mais ça rendra peut-être service à quelqu'un!

If you’re traveling to Paris, you probably have to deal with those pesky metro tickets. Here’s what I do to stay sane.

  • I buy 10 tickets at a time. They’ll still work next time I come if I don’t use them all.
  • I hold them together with a paper-clip.

I store my current metro ticket on top of the stack with the same paper-clip. No drama if I bump into a ticket check, because I know where to find it.

Tickets de métro

This means that each time I go through the ticket doors, I:

  1. take the stack of tickets out of my bag (!)
  2. remove the ticket from the last trip and throw it in a bin (or in my pocket so I’m ready for the next bin
  3. take a new ticket from the stack and use it to go through the door
  4. immediately place that new-used-ticket on the stack with the others, and back in my bag

You can identify a used ticket because it has something printed on it (often illegible, but still). With this technique finding my “last used one” is easy, as it’s either the top or the bottom one. And I avoid the drama of stray tickets in my bag or pockets, used or not.

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LeWeb’12 Paris Official Bloggers: Selection Underway

[fr] C'est le moment de vous porter candidat pour être blogueur officiel à la conférence LeWeb à Paris. Lisez l'annonce sur le blog de Frédéric.

LeWeb - Register Now!Here we go! Selection for official bloggerdom at LeWeb’12 in Paris (4-6 December 2012) is underway. Time to apply if you haven’t heard from us and think you would make a good addition to the team. Time, also, to pass this around to all the various international and “rising star” bloggers and podcasters around you!

Read the announcement on Arne’s blog.

Here’s a link to the form if you can’t see it above. Please tweet/facebook it.

Here are some banners and badges for your blog.

See you in Paris in December!

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LeWeb’11 Is Underway

[fr] LeWeb, édition 2011!

I would not be doing my job if I didn’t drop you a note to tell you I’m at LeWeb. But you know that, don’t you?

The conference is well underway, and I’d like to invite you to keep up with what’s going on through the Nespresso Lounge, a collection of Twitter activity of speakers, participants, official bloggers, startups, and general chatter about #leweb, and the posts a bunch of the official bloggers are producing during the conference.

If you’re wishing you were there, pick up the live video feed and pretend you’re in Paris!

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Solar Impulse fait demi-tour et la presse fait… trois petits tours?

[en] Update Tuesday 14th June, 12h30: Solar Impulse is currently flying between Brussels and Paris, follow it live on their site! As Solar Impulse turned back to Brussels because it was facing too much headwind for its battery charge, I was appalled at the headlines that started doing the rounds on Twitter. "Failure", "technical problems", "flight cancelled"... whatever. Especially when the information on why the plane turned back is available straight from the horse's mouth!

I really have not much respect left for sloppy "journalism" (honestly, it doesn't deserve the name) that consists of copy-pasting news releases (typos included) and slapping a catchy and misleading headline on top.

Read Martin Gillet's post, Why Solar Impulse's return to Brussels is not a failure, and watch the video of the take-off -- great work by the multimedia team, as always!

Update mardi 14 juin, 12h30: Solar Impulse effectue en ce moment sa deuxième tentative pour rallier le Bourget, à suivre en live sur le site!

Bon, écrire un titre, je vous l’accorde, ce n’est pas toujours simple. Mais franchement, depuis que Solar Impulse a annoncé que l’avion retournait sur Bruxelles plutôt que de continuer vers Paris, je suis simplement scandalisée par la piètre qualité de certains titres et papiers rapportant l’incident.

Solar Impulse décolle de Bruxelles, dans les nuages. Photo : Claude M. CAUWE.

Primo, les sources accessibles à tout un chacun via le site de Solar Impulse, en particulier:

Malgré mes rapports professionnels avec Solar Impulse ces temps, je n’ai pas eu accès à des infos privilégiées sur ce coup-ci, donc tout ce à quoi j’ai eu accès, le reste du monde y avait accès aussi (y compris les journalistes).

Au moment du demi-tour, il était très clair pour moi que:

  • André n’avait pas pu rentrer le train d’atterrissage, mais que ce n’était pas un gros problème en soi de voler avec, si ce n’est que ça freinait un peu l’avion
  • L’avion avait décollé tard de Bruxelles (18h36), avec donc peu de temps de vol “jour” pour stocker du soleil
  • Il y avait pas mal de nuages, pas mal de vent, et je crois même avoir entendu qu’il s’est fait pleuvoir un peu dessus
  • Avec un fort vent de face, l’avion avançait à 17 noeuds au sol au lieu des 30 escomptés: les batteries allaient donc se décharger plus vite, et le vol durer plus longtemps.

Quelle n’a donc pas été ma surprise (et ma déception!) quand j’ai commencé à voir pleuvoir sur Twitter des tweets parlant de “problèmes techniques” et même “d’incidents en série”. J’avais l’impression de n’avoir pas assisté au même vol! C’est peut-être une question de définitions, mais pour moi, “météo” ça ne rentre pas dans la catégorie “incident technique”.

Je ne mentionne même pas l’utilisation généreuse du mot “échec”, qui, franchement, pour un prototype qui effectue un vol encore jamais tenté auparavant et dans des conditions relativement peu favorables (météo), est un peu… ingrate?

Vous voulez des exemples? En voici.

Lesoir.be, pour qui “Solar Impulse fait demi-tour suite à des problèmes techniques” (on lit même dans l’article “L’avion a connu de nombreuses difficultés depuis son départ de Bruxelles.”) — lesoir.be qui s’est d’ailleurs déjà distingué en faisant subir un changement de sexe à la merveilleuse Elâ Borschberg, qui administre de main de maître le blog, le compte Twitter, la page Facebook, le supporters’ program, et tant d’autres choses.

[blackbirdpie url="http://twitter.com/tdgch/status/79644994977280000"]

La Tribune de Genève titre hier “Problèmes techniques: Solar Impulse fait demi-tour et retourne à Bruxelles” et ne se rattrape pas aujourd’hui avec “Solar Impulse atterrit à Bruxelles après une grosse frayeur” (coupable du même titre: 24heures — et en passant c’est vraiment bête, parce que leur article n’est pas si mal).

7sur7 nous dit que “Solar Impulse rebrousse chemin pour soucis techniques“. TF1 ne nous étonne pas avec “Solar Impulse et le coup de la panne” (mythique, à ce stade j’imagine déjà l’avion rentrer en clopinant à Bruxelles, tracté par un petit avion de tourisme). A la RSR: “Un premier échec technique pour Solar Impulse“.

Ladépêche.fr nous annonce “Echec de l’avion solaire” — là, c’est tout le projet qui tombe à l’eau, visiblement. (On note en passant l’utilisation d’une image de synthèse de l’avion qui date de Mathusalem, alors que rien que sur Flickr, on a déjà bien mieux — j’ose à peine mentionner les magnifiques images disponibles de la part du service de presse de Solar Impulse.)

En anglais, on tweete des choses comme

[blackbirdpie url="http://twitter.com/entrepreneur_uk/status/79837567809372161"]

qui donnent l’impression que l’avion n’ira finalement pas à Paris (vous savez comme c’est, Twitter: on ne lit pas toujours les articles, on voit passer les titres, et ceux-ci sont du coup d’autant plus importants comme véhicule d’information). Ici aussi, “Solar-powered plane abandons Paris flight“, où l’on rapporte allègrement “a series of technical problems” et “a series of glitches”, du resucé de l’AFP, en fait.

Après, il y a aussi les petits détails qui nous montrent à quel point un certain journalisme est du copier-coller de communiqués (on le savait déjà, mais au point d’y laisser des guillemets au mauvais endroit, ça donne vraiment l’impression qu’on ne lit pas ce qu’on colle):

[blackbirdpie url="http://twitter.com/stephtara/status/79854855803514881"]

Guillemets mal placés, on regarde même plus ce qu'on copie

France Soir essaie de corriger la citation (“Solar Impulse: Echec et demi-tour“) mais du coup, André Borschberg se retrouve porte-parole plutôt que pilote:

Solar Impulse : Echec et demi-tour | France Soir

Oups.

Heureusement, il y a aussi des choses bien.

[blackbirdpie url="http://twitter.com/BreakingNews/status/79711854166949888"]

Futura-Sciences: “L’avion solaire de Solar Impulse n’a pas pu atteindre Le Bourget“.

Aerobuzz: “Solar Impulse contraint au demi-tour“.

RTBF a pris la peine d’inviter André sur leur plateau et a fait un petit sujet bien informatif, j’ai trouvé.

Il y a aussi les tweets d’André (je suis très fière de mon élève), son compte-rendu sur le blog, l’atmosphère sur Twitter entre “suiveurs de #solarimpulse“, et les magnifiques vidéos tournées par l’équipe multimédia. Celles-ci, par exemple, du décollage et de l’atterrissage à Bruxelles:

Je vous conseille aussi de lire l’article de Martin Gillet, dans la même veine que celui-ci: “Why Solarimpulse’s return to Brussels is not a failure“.

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Solar Impulse est entre Bruxelles et Paris!

[fr] Update 21:45 -- Solar Impulse is turning back to Brussels, the weather situation isn't good enough to ensure a big enough safety margin to complete the trip to Paris.

Solar Impulse took off from Brussels less than an hour ago and will land in Paris around midnight, after a flight powered only by solar energy (yes, even during the night!). Follow the live video stream on their site and keep up with the chatter on Twitter. If you're lucky, there might also be articles on the blog, and you might catch the pilot tweeting ;-)

Update 21h45: conditions météo difficiles, l’avion choisit la voie de la sécurité et retourne sur Bruxelles. Info via solarimpulse.tv:

Même avec une météo capricieuse, Solar Impulse a trouvé une fenêtre pour décoller afin de rallier Paris (Le Bourget). Heure de décollage: 18h36, samedi 11 juin! J’ai eu encore une fois la chance de voir décoller l’avion, cette fois via la vidéo live diffusée sur le site durant toute la durée du vol. (Pas d’embed possible, sorry, il faut vous y rendre… mais cela en vaut la peine, les images sont magnifiques!)

Le #solarimpulse au dessus de ma maison!!!Photo du bel avion solaire passant au-dessus de la maison de @janosizoltan.

L’atterrisage est prévu vers minuit au Bourget, d’après ce que j’ai entendu. Branchez-vous sur Twitter (compte @solarimpulse ou mieux, hashtag #solarimpulse — vous pouvez suivre même si vous n’utilisez pas Twitter!) et sur la page Facebook de Solar Impulse pour suivre tout ça. On verra si les conditions laissent au pilote André Borschberg l’opportunité de tweeter durant le vol! (Son compte est @andreborschberg.) Gardez aussi un oeil sur le blog, bien sûr ;-)

Ah, puis j’en profite pour rappeler en passant aux blogueurs français qui passeraient par là qu’on a un p’tit déj #solarimpulse de prévu le 24 juin

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Radio Silence, Going to be Busy

[fr] Semaine chargée en perspective. Mardi soir, deuxième séance d'info pour la volée 2011-2012 de la formation SAWI de Spécialiste en médias sociaux et communautés en ligne. Et dans 24 heures environ, Solar Impulse devrait être quelque part dans le ciel entre Bruxelles et Paris, à suivre en direct sur le site web du projet.

Le reste de ma semaine de folie, je vous laisse la lire en anglais dans le texte!

It’s going to be silent around here the coming week:

  • exams for the first batch of SAWI students who followed the social media and online communities course I co-direct (that means 10 30-page reports to grade by Wednesday)
  • Tuesday 14th evening, info session for said course, 2011-2012 class, in Lausanne (please spread the word)
  • still selecting bloggers for the Solar Impulse blogger breakfast in Paris, June 24th (with Bertrand Piccard and André Borschberg) — word spreading appreciated too ;-)
  • the plane seems set to fly from Brussels to Paris tomorrow night (6pm to 2am) — stay updated through the Solar Impulse site (and @solarimpulse) and follow the flight live on the site!
  • oh, a judo exam next Saturday (not my exam, but I’m one of the actors ;-) ) — that means lots of training next week
  • a talk to give next Monday, then heading off to Paris for Salon le Bourget!

I don’t like being this busy, but things are going to calm down come July.

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Paris: pélerinage chez Mariage Frères

[en] As the editor for ebookers.ch's travel blog, I contribute there regularly. I have cross-posted some of my more personal articles here for safe-keeping.

Cet article a été initialement publié sur le blog de voyage ebookers.ch (voir l’original).

Si vous êtes amateur de thé et que vous passez à Paris, vous vous devez de faire un détour au temple du thé qu’est Mariage Frères. Ouvrez grandes vos oreilles et vos narines, je vais vous faire envie.

Si pour vous thé rime uniquement avec  “un thé, s’il vous plaît!” ou les sachets jaunes dont on tire un breuvage brunâtre qu’il faut assomer à coups de hautes doses de sucre et de crème afin de le rendre buvable… passez votre chemin. Ou alors, continuez de lire, mais sachez qu’une fois avalée la pilule rouge du thé de qualité, vous ne pourrez plus faire marche arrière.

Achats de thé Mariage Frères à Paris.jpg

J’avoue que de loin, Mariage Frères m’ont toujours laissée un poil sceptique: le thé, n’est-ce pas japonais, chinois, indien, et ici, anglais? Les français, amateurs de thé? Que j’étais ignorante!

Paris compte bien entendu plusieurs “Maisons de Thé” Mariage Frères. J’ai pour ma part opté de suivre mon amie Nicole, grande amatrice de thé devant l’Eternel, pour me rendre dans le magasin “rive gauche”, rue des Grands-Augustins. Et là… non, pas juste les boîtes noires très classe (ou un peu snob, selon vos goûts) que l’on trouve chez les revendeurs Mariage Frères d’ici: des centaines d’immenses boîtes de thé en vrac, remplies de plus de variétés de thé que vous ne pouvez imaginer.

Difficile de savoir par où commencer: la carte, A3 recto-verso, liste crûs et noms de fantaisie sans donner beaucoup d’autres informations à l’amatrice néophyte que je suis. Je choisis un parfum ou deux qui me parlent, je demande à sentir, je cède rapidement, me voilà déjà avec quelques centaines de grammes de thé sur le comptoir.

Le jeune homme qui me sert est bien entendu un spécialiste, et j’en profite: “j’aime les thés noirs, épicés, fumés, parfumés, etc. etc. — qu’est-ce que vous me recommandez d’essayer?” Et hop, voilà que c’est reparti. C’est comme au karaoké, ce qui est dur, c’est de se lancer.

Je choisis des noms au hasard sur la carte parce qu’ils m’inspirent: Narinda, Archipel, Samouraï, Ylang-Ylang… certains me plaisent, d’autres moins. Je prends du Thé de Pâques, bien entendu. Ils n’ont pas de Thé des Ecrivains, découvert au détour d’un brunch dominical au Saint-Pierre à Lausanne, mais ils ont le Thé des Impressionnistes et le Thé des Poètes Solitaires. Ça devient amusant.

Quoi d’autre? Ah oui, du Darjeeling. Misère, voilà que je découvre que ce n’est pas un thé spécifique, mais toute une catégorie dans le catalogue que j’ai entre les mains. Le garçon derrière le comptoir m’en propose un, que j’adopte sans hésiter. Son petit nom: Rose d’Himalaya. Avant de clore mes achats, je lui demande s’il a une dernière suggestion à me faire, d’après mes choix du jour. Il me connaît un peu, maintenant, je me dis. Il semble qu’il manque à ma collection le best-seller de la maison, Marco Polo. C’est fruité, ça me plaît, je passe à la caisse et repars avec un grand sac plein de thés magiques, pour moi et pour d’autres. J’ai un peu la tête qui tourne.

Et encore:

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LeWeb’10, ça démarre!

[en] LeWeb'10 has started! Links to follow the conference online.

Eh ben, on pourra dire que les dernières semaines n’auront pas été de tout repos. Un deuxième dan de judo, le module 2 de la formation SAWI que je co-dirige, et LeWeb’10.

LeWeb’10, c’est près de 3000 personnes qui se retrouvent à Paris pour deux jours de conférences: plus d’une centaine d’orateurs, des dizaines de pays représentés, du contenu et des activités diverses qui satisferont les participants quels que soient leurs besoins. Mais surtout, surtout, du réseautage du tonnerre: tous les grands noms sont ici, et l’ambiance un peu “américaine” (vu d’Europe) rend les contacts faciles.

Mon rôle dans tout ça: gérer l’attribution des accréditations pour les blogueurs officiels. Un sacré boulot, sur les détails duquel je reviendrai dans un billet ultérieur.

Quelques photos pour commencer: #yulbizpar (rencontre de blogueurs d’inspiration Montréalaise), visite derrière la scène des Docks avec les blogueurs officiels (ils ont clairement bossé toute la nuit pour préparer l’endroit!), et l’album d’Egobox (sur Facebook) montrant nos délires photographiques lors de la Blogger Party au Six-Huit hier soir.

Plus à venir (on parle maintenant de voitures et de l’avenir de l’automobile — le hack “iPad comme auto-radio”, j’adore), tant côté photos que contenu.

Pour voir ce qui s’écrit en ce moment au sujet de la conférence:

Enjoy, que vous soyez sur place ou bien en train de suivre à distance!

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