Category Archives: Technology

Computers and technology, outside of social media and the web.

Un petit tuyau pour le clavier de l’iPhone

[en] Did you know that autocorrect on the iPhone adds apostrophes for you? Type "im" and you'll get "I'm", "youre" and you'll get "you're".

Il m’arrive encore trop souvent de recevoir des SMS sans apostrophes. C’est vrai que l’apostrophe est énervante, sur le clavier de l’iPhone: il faut activer le clavier “chiffres et ponctuation”…

Mais il y a plus simple: tapez vos mots sans apostrophe, collés. Par exemple “dhabitude” ou “jai” ou encore “lidee”. La correction automatique (vous l’avez activée, n’est-ce pas?) va automatiquement (!) glisser les apostrophes là où elles vont: “j’ai”, “l’idée”, “d’habitude” — ajoutant également les accents au passage!

Ça marche aussi avec les traits d’union: “peutetre” devient “peut-être”.

Moralité: écrivez sans accents, ni traits d’union, ni apostrophes, le correcteur se charge de les mettre pour vous.

Bien entendu, il faut vérifier qu’il fasse juste et corriger au besoin. Mais neuf fois sur dix, c’est bon. Et on apprend vite pour quels mots ou expressions on peut se reposer sur le correcteur, et pour lesquels il faut tout taper.

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Ménage numérique

[en] Musings on backups (my first real hard drive failure) and on trying to keep digital stuff (smartphone photos, anyone?) under control. Oh, and Hazel. Try Hazel if you haven't yet.

Entre hier et aujourd’hui, ménage numérique. Il faut que je vous parle du workshop que j’ai donné hier au Swiss Creative Center, mais d’abord, le ménage.

En rentrant de Neuchâtel, j’ai branché Time Machine, parce que ça faisait 2 semaines que je n’avais pas fait de backup, me disait mon ordi, mais surtout, parce que j’avais vu passer un petit tweet de Matt Gemmell un peu plus tôt dans la journée:

Oups, me suis-je dit. Avec toute l’énergie que je mets à encourager mon entourage à faire des sauvegardes, ce serait bête que je ne suive pas mes propres préceptes. Bon, ce ne serait pas la première fois, non plus.

Je branche aussi mon disque dur externe, celui qui contient plus de 10 ans de photos et bien d’autres choses. 600Gb de données. Au bout d’un moment, je me rends compte qu’il couine. Et qu’il n’est toujours pas visible dans le Finder. Re-oups.

Je vous passe les étapes pour vérifier qu’il était bien mort (il l’était). Le coeur battant un peu, je vérifie où en était ma dernière sauvegarde Crashplan (2 jours, ouf). Celle de Time Machine date d’il y a deux semaines… j’ai fait un peu de ménage dans mes photos depuis là. Je lance le “restore”:

  • Crashplan: 10 jours (la sauvegarde est sur mon serveur à l’eclau)
  • Time Machine: 10 heures (la sauvegarde est sur un disque dur externe que je peux brancher direct dans mon ordi)

Je récupère les fichiers dans Time Machine, et ceux “qui manquent” dans Crashplan.  Ça tourne toute la nuit. Aujourd’hui je vais chez STEG pour rendre le disque dur cassé et en ramasser un nouveau (3 mois de durée de vie… heureusement il y a une garantie).

Bref, cette histoire aurait pu être un désastre si mes sauvegardes n’avaient pas été plus ou moins à jour! C’est la première fois de ma vie qu’un disque dur me claque entre les mains. Heureusement ça arrive à une période où j’ai un système de sauvegardes qui roule. Il y a quelques années, j’aurais pu perdre des choses irremplaçables.

Ne jouez pas avec le feu, faites des sauvegardes, et dites-moi si vous voulez mon code Crashplan pour avoir une sauvegarde distante sur mon serveur. Quand on se fait cambrioler ou que notre logement brûle (Dieu nous en garde), c’est déjà assez horrible comme ça sans qu’on ait en plus perdu toutes les photos de nos chats ou de nos enfants.

En parallèle de tout ça, j’ai remis le nez dans IFTTT et Google Plus. Avec iOS7 (ou peut-être même avant mais je dormais), il y a plein de portes intéressantes qui s’ouvrent. Par exemple, Auto Backup uploade automatiquement vos photos de smartphone dans Google Plus (elles sont privées bien sûr, mais on peut ensuite les partager d’un simple clic). J’ai joué donc du coup avec les albums et les photos dans Google Plus. J’aime bien, sauf que j’ai la sale impression que Google Plus duplique les photos quand je les partage, et je n’aime pas sa manie de faire des albums sans me demander quand je partage plusieurs photos d’un coup. Je suis peut-être un peu formattée “Facebook”, mais j’ai l’impression que c’est un peu plus le pétchi.

Autre chose testée, le partage de photos dans Facebook directement depuis l’album photos d’iOS7. J’aime bien, en passant, comment iOS7 regroupe les photos en “moments”. J’aimerais bien que Lightroom en prenne de la graine. (Tiens, peut-être temps de passer à la version 5.)

Le problème récurrent que j’ai avec les photos que je prends sur mon smartphone, c’est que je les partage (Facebook, Google Plus maintenant, et même Flickr) sans qu’elles ne transitent par mon ordinateur. Et mon ordinateur — enfin le fameux disque dur externe qui est mort, là — c’est quand même ma “master copy” de toutes mes photos. Je gère le tout avec Lightroom, qui gère également la publication sur Flickr, Facebook, et Google Plus. Vu que Auto Backup met automatiquement toutes mes photos sur Google Plus, je préférerais par exemple que Lightroom aille les “chercher” là-bas pour les importer dans son catalogue.

L’autre souci, c’est que beaucoup des photos que je prends avec mon iPhone sont vouées à finir leur vie dans Evernote. Photos de tickets, de documents, de livres que je lis… Pas besoin que ça finisse dans Lightroom ni que ça y passe. Jusqu’à maintenant, j’importais de temps en temps les photos de mon téléphone dans Lightroom (avec le câble), puis je triais celles qui allaient dans Evernote, les glissais-déposais dans l’application, et déplaçais les fichiers originaux dans un dossier “dans Evernote”. Comme ça, la prochaine fois que j’importe les photos de mon iPhone dans Lightroom, celui-ci ne me propose pas de les réimporter.

En zieutant les nouveautés de IFTTT (depuis la dernière fois que j’avais regardé), je me dis que je pourrais avoir sur mon iPhone un album Evernote, et une règle IFTTT qui envoie dans Evernote toute photo mise dans cet album. Malheureusement, ma recette ne semble pas fonctionner. Problème d’IFTTT? d’Evernote? d’iOS7? Allez savoir.

Bref, après toutes ces explorations je me dis que je vais rester à mon ancien système un peu manuel, même s’il provoque des doublons de photos partagées sur Facebook et Google Plus.

Alors que je réfléchis à ces questions sur Facebook, un ami m’aiguille sur Hazel. Hazel vous permet d’établir des règles pour votre Mac afin de faire un peu d’ordre dans vos fichiers. Par exemple, toute image qui se trouve dans le dossier téléchargements depuis plus d’un jour sera déplacée dans mon dossier photos. Tout .dmg trainant là depuis plus d’une semaine sera balancé. Vous pouvez tester gratuitement Hazel pendant 14 jours avant de l’acheter (et le prix est raisonnable). Moi, une heure après, je l’aime déjà.

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10 Years With RSI

[fr] Plus de 10 ans que mes mains ont commencé à faire mal. Bilan: c'est sous contrôle, même s'il y a certaines choses que je ne peux plus faire. J'ai aussi procédé à des aménagements pour certaines activités.

In September 2002 my hands started hurting really badly at the computer. I had to take three breaks while writing this article. I took some time off, and when I got back to work, within half a day, things were back where they were. I panicked for a few days. A lot of my life revolved around computers. How would I finish my studies? I discovered it was possible to use a computer with speech recognition, and that reassured me a bit. I saw the doctor, spent 5 weeks off work and computers (well, at work but not allowed to type, it was dreadful, actually), the neurologist confirmed my nerves were all right, I got Dragon NaturallySpeaking (version 5 at the time) and started speaking to my computer.

Life resumed, at home and work. I practically stopped using my hands with my computer and dictated for pretty much a whole year, including my university dissertation and my last written exam (they stuck me in my teacher’s office for that).

When I left my job at Orange, I got an iBook, which meant I said goodbye to speech recognition. By then the rest had done its job, and I had also made some changes which certainly helped improve things:

  • I got rid of my old clunky keyboard and moved the computer away from the drafty window
  • I got a laptop, actually, which meant I started varying the positions in which I typed
  • I started paying attention to my hands: was I in pain? was I uncomfortable?
  • I used a break timer to force myself to learn to stop and take breaks
  • I learned to say “no” a bit more, and give a higher priority to myself over others (ie, taking care of my hands became top priority, whereas others’ needs used to be what came first)
  • In general, I started listening to myself more: how was I feeling? was I stressed? was I tired? did I want to do what I was doing? etc.
  • I made sure I continued to get (gentle) exercise; I went easy on my hands at judo for a couple of years.

Where am I at now, 10 years later? Well, I still say I have RSI, because it’s just around the corner, but most of the time it doesn’t bother me. It’s “under control”. Many years ago my osteopath actually managed to do something to make my hands hurt less. Something to do with my arteries, it seems. No guarantee it will be the same for everyone with RSI, but it does it for me. So when my hands start feeling painful again, I head off to my osteo. With the years, I’ve learnt to recognize my hands hurting as a warning sign rather than a problem in itself. They don’t normally hurt. If they hurt and I go to my osteo, she’ll usually find a whole bunch of things that are, let’s say, “out of balance”.

Here’s what my life with RSI is, 10 years later:

  • I type on my Macbook in all sorts of non-ergonomic positions: I vary
  • At my desk though, I make sure that I am sitting high enough that my elbow makes a 90°+ angle (for me the most comfortable place to type is on my knees => laptop)
  • I never use a mouse, and know tons of keyboard shortcuts
  • I have Dragon Dictate but don’t use it enough — I haven’t invested the time to be comfortable with it
  • I have discovered speech recognition on my iPhone and use it whenever I can
  • I cannot carry my groceries very far without taking a break, even though I have plenty of upper-body strength (I have a rollie-bag)
  • I avoid repetitive hand movements: chopping lots of hard stuff, screwing with a manual screwdriver, polishing by hand… if I have to I take breaks, but if possible I’ll let somebody else do that kind of job
  • I’m still doing judo, and can fight “normally”, though it hurts “more than it should” when people rip their sleeves out of my hands or when I’ve been strangling somebody really hard ;-)
  • If I feel RSI coming back, I run to the osteo
  • In general, I take much better care of myself than I used to, and I am much “softer” on myself (I used to be the “tough it out” type, RSI cured me from that)
  • I cannot write by hand more than a few lines anymore; this is a combination of lack of practice (I always type) and some loss of fine motor control probably due to RSI. If I try to write, I become illegible after a few lines, and it hurts. So I don’t.

Over the years, I have seen so many people develop RSI in some form or other. Don’t overwork yourself. Take care of your hands before they start hurting.

3rd #back2blog challenge (7/10), with: Brigitte Djajasasmita (@bibiweb), Baudouin Van Humbeeck (@somebaudy), Mlle Cassis (@mlle_cassis), Luca Palli (@lpalli), Yann Kerveno (@justaboutvelo), Annemarie Fuschetto (@libellula_free), Ewan Spence (@ewan), Kantu (@kantutita), Jean-François Genoud (@jfgpro), Michelle Carrupt (@cmic), Sally O’Brien (@swissingaround), Adam Tinworth (@adders), Mathieu Laferrière (@mlaferriere), Graham Holliday (@noodlepie), Denis Dogvopoliy (@dennydov), Christine Cavalier (@purplecar), Emmanuel Clément (@emmanuelc), Xavier Bertschy (@xavier83). Follow #back2blog.

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Synchronisez vos smartphones, sauvegardez vos données!

[en] Backups, backups.

Je suis régulièrement un peu estomaquée de réaliser combien mon entourage est vulnérable à la perte de données. Quelques suggestions.

Smartphone

Tout d’abord, synchronisez votre smartphone avec votre ordinateur. C’est trop con de perdre ses contacts avec son téléphone quand on pourrait en avoir une copie sur son ordinateur.

iCloud c’est bien joli (et c’est déjà ça) mais à moins de payer, ça ne suffit pas à sauvegarder toutes vos données. 5Gb d’espace sur iCloud… maintenant tout le monde ou presque a bien plus de données mobiles que ça. Sauvegardez donc votre smartphone sur votre ordinateur. Voici comment le faire sur un disque externe si c’est nécessaire (ça l’est pour moi, avec un iPhone de 64Gb bien plein et un disque dur de MacBook Air de 256Gb bien plein également).

Ça peut aussi vraiment valoir la peine (pour un iPhone) d’activer Find my iPhone, qui permet de le bloquer à distance en cas de perte. Attention cependant, ne l’activez pas sans réfléchir pour votre ordinateur, c’est un peu plus délicat côté conséquences possibles.

Ordinateur

Il vous faut des sauvegardes tant locales que distantes. Si vous en êtes encore à vous envoyer vos documents par e-mail ou bien à les mettre sur une clé USB, c’est le moment de vous mettre à la page. Avec Mac, il y a un truc qui s’appelle Time Machine. Achetez un disque dur externe, et utilisez-le Ça marche assez tout seul, faut juste penser à brancher le disque externe de temps en temps.

Une sauvegarde locale c’est déjà bien, mais ce n’est pas suffisant. Si quelqu’un vous cambriole et prend tout ce qu’il y a d’électronique chez vous, vous êtes mal. Ou si une autre catastrophe touche votre domicile… Bref, sans être catastrophiste, c’est relativement facile de se prémunir contre la perte de toutes ses données si ça devait arriver.

Pour vos documents, une solution assez simple peut être de tous les mettre dans Google Drive. J’ai fait ça récemment. Du coup je paie pour avoir un peu plus de stockage. Ça veut aussi dire que mes documents me sont accessibles depuis n’importe où. On peut aussi utiliser Dropbox pour ça. Ou Copy. Ou…

Mais il y a mieux. En plus de ça, utilisez CrashPlan. CrashPlan vous permet de faire une sauvegarde distante sur leurs serveurs (c’est payant) ou bien chez des amis. C’est là que c’est intéressant. Mettez-vous à deux ou à trois, achetez chacun un gros disque dur externe, et faites vos sauvegardes (encryptées bien sûr) les uns chez les autres avec Crashplan.

C’est vraiment trop bête de risquer de perdre ses données parce qu’on se fait voler son téléphone ou que son disque dur meurt.

3e #back2blog challenge (6/10), avec: Brigitte Djajasasmita (@bibiweb), Baudouin Van Humbeeck (@somebaudy), Mlle Cassis (@mlle_cassis), Luca Palli (@lpalli), Yann Kerveno (@justaboutvelo), Annemarie Fuschetto (@libellula_free), Ewan Spence (@ewan), Kantu (@kantutita), Jean-François Genoud (@jfgpro), Michelle Carrupt (@cmic), Sally O’Brien (@swissingaround), Adam Tinworth (@adders), Mathieu Laferrière (@mlaferriere), Graham Holliday (@noodlepie), Denis Dogvopoliy (@dennydov), Christine Cavalier (@purplecar), Emmanuel Clément (@emmanuelc), Xavier Bertschy (@xavier83). Follow #back2blog.

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Histoires d’oreilles

[en] Sharing my hearing and hearing aid story -- and opening a francophone facebook group for people who don't hear that well, whether with or without hearing aids.

L’autre soir, comme souvent dans des situations acoustiquement difficiles, je parle de mes oreilles et de mes appareils. En face de moi, le hasard veut qu’il y ait deux personnes à l’ouïe “pas top”. On a donc parlé longtemps, et j’ai raconté toute mon histoire.

J’ai toujours été un peu sourde. C’est familial. Mon frère aussi. Mon père aussi, probablement. Bref, dans la famille on est durs de la feuille.

Première tentative d’appareillage quand j’avais 14 ans. Fin des années huitante, gros appareils “intra” couleur chair qui se voyaient bien, inconfortables, réglage pour mon gain “idéal” très probablement, filles de la classe qui se fichent de moi: j’essaie deux jours puis ils vont finir leur vie dans leur boîte.

Je m’en sors très bien sans. Je sais que j’entends “pas très bien” et je le dis — mais je me rends compte aujourd’hui que je n’avais aucune idée à quel point j’étais sourde. Il a fallu que mon frère fasse le pas d’un appareillage, qu’il me parle un peu du processus et de la différence que ça faisait pour lui, de “bien entendre”, pour que j’y pense à nouveau. Aussi, je commence à me rendre compte dans mes activités professionnelles que mon ouïe m’handicape. Je n’entends souvent pas les questions des étudiants ou du public quand je donne une conférence. Je dois faire répéter. Ça devient un peu lassant.

Il me faudra encore quelques années pour passer à l’action. Je trouve le côté geek des appareils auditifs et accessoires fascinant. Je pose des questions à mon audioprothésiste dont il doit chercher la réponse. Ça lui change du quotidien…

Mes appareils sont roses. Ils sont derrière l’oreille, assez petits pour ne pas être très visibles (enfin quasi invisible sauf quand je relève mes cheveux, ce que je ne fais pas normalement car ils sont courts). Le micro est dans l’oreille, avec un embout “ouvert” plus confortable que le moulage fermé que j’ai quand même testé. Un “compromis”, dit mon audioprothésiste (parce que la qualité audio est censée être meilleure avec le moulage), mais je peux vivre avec ça.

Ils ont deux micros chacun et ils communiquent entre eux. Ça leur permet de savoir d’où vient le son et d’introduire cette variable dans la façon dont ils le traitent, de répercuter dans mes oreilles les décalages qu’on entendrait normalement et qui nous permettent de localiser un son.

J’ai choisi la taille “pas mini-mini” pour avoir un bouton “programme”. J’ai quatre programmes différents: un normal, un pour environnements bruyants, un pour les situations calmes avec légère suramplification, et un “silence” pour quand je suis dans le train avec les gosses qui crient à côté ;-)

Il y a des tas de choses à raconter sur mon aventure auditive: comment ça a changé ma vie, comment se passe l’adaptation, comment on minimise toujours l’importance de sa surdité (“j’entends pas bien mais c’est pas si grave, je m’en sors sans appareils”), le look des appareils en 2013 (et leur taille!), les situations “impossibles” comme les restaurants, l’absence de communauté de hackers dans ce domaine (on a besoin de nos appareils, et à 6500 balles la paire on va pas s’amuser à les démonter “pour voir”), les anti-larsens, l’habituation, les acouphènes…

Bref, de quoi écrire une bonne demi-douzaines d’articles de blog, ou d’ouvrir un groupe facebook — ce que j’ai fait.

Pour le moment c’est un groupe secret, mais je pense que ce sera pour finir un groupe fermé: contenu inaccessible aux non-membres, mais listing des membres et descriptif du groupe visibles. Si ça vous intéresse de rejoindre le groupe pour partager vos histoires d’oreilles (avec ou sans appareils) ou écouter celles des autres, faites-moi signe et je vous y invite!

3e #back2blog challenge (1/10), avec: Brigitte Djajasasmita (@bibiweb), Baudouin Van Humbeeck (@somebaudy), Mlle Cassis (@mlle_cassis), Luca Palli (@lpalli), Yann Kerveno (@justaboutvelo), Annemarie Fuschetto (@libellula_free), Ewan Spence (@ewan), Kantu (@kantutita), Jean-François Genoud (@jfgpro), Michelle Carrupt (@cmic), Sally O’Brien (@swissingaround), Adam Tinworth (@adders), Mathieu Laferrière (@mlaferriere), Graham Holliday (@noodlepie), Denis Dogvopoliy (@dennydov), Christine Cavalier (@purplecar), Emmanuel Clément (@emmanuelc), Xavier Bertschy (@xavier83). Follow #back2blog.

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Bilingual Frustrations, Still in 2013 (With Siri and Dragon Dictate)

[fr] J'adore Siri, mais qu'est-ce que j'aimerais que les logiciels à "intelligence linguistique" puisse fonctionner en mode multilingue. En tant que bilingue, je trouve extrêmement frustrant de devoir (a) m'en tenir à une seule langue (b) me souvenir dans quelle langue j'ai "configuré" le logiciel en question!

Before leaving for India last year, my earbuds died, which I took as a sign to head out and upgrade my iPhone, something I was due for sooner or later (in Switzerland, your mobile phone is tied to your subscription, and you get a discounted phone every one or two years).

This means I got an iPhone 5, and was finally able to play about with Siri. I love Siri and voice commands/dictation in general. But as a bilingual person, I find it really sad that there is no voice command to switch languages. I do it many many times a day! Bilingual mode would be the best. Sure, it would double Siri’s vocabulary, but I’m sure with today’s technology and if Siri knows which two languages I’m speaking it’s doable.

Plus I read in a forum (link lost since then) that changing languages resets all the “learning” aspect of Siri? That really sucks and should qualify as a bug.

When will people making software that has language intelligence understand that there are bilingual people out there who juggle with two (ore more!) languages constantly throughout their day? I have exactly the same grief with Dragon Dictate.

Remember: most people are multilingual. And if you’re interested in bilingualism, you should be reading François Grosjean‘s “Life as a Bilingual” blog.

2nd Back to Blogging Challenge, day 3. Others: Nathalie Hamidi(@nathaliehamidi), Evren Kiefer (@evrenk), Claude Vedovini (@cvedovini), Luca Palli (@lpalli), Fleur Marty (@flaoua), Xavier Borderie (@xibe), Rémy Bigot (@remybigot),Jean-François Genoud (@jfgpro), Sally O’Brien (@swissingaround), Marie-Aude Koiransky (@mezgarne), Anne Pastori Zumbach (@anna_zap), Martin Röll (@martinroell), Gabriela Avram (@gabig58), Manuel Schmalstieg (@16kbit), Jan Van Mol (@janvanmol). Hashtag:#back2blog.

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Gmail: essentiel d’activer la double identification (avec téléphone)

[en] Haven't turned on Google two-factor authorization? Do it now, or you risk being the next Mat Honan.

Pour mes lecteurs plus francophones, dans la série “sécurité internet de base”, il est essentiel d’avoir pour votre e-mail non seulement un bon mot de passe, unique, et que vous ne partagez pas, mais également d’activer l’authentification en deux étapes.

C’est le genre de système qu’utilise votre e-banking depuis des lustres: pour vous connecter, vous devez donner votre mot de passe (=quelque chose que vous savez) et prouver via un code reçu par SMS que vous êtes en possession de votre téléphone mobile (=quelque chose que vous avez). Ainsi, le simple crack de votre mot de passe ne suffit plus à rentrer dans votre boîte e-mail.

Une fois activée la double authentification, Google va générer à votre demande des mots de passe à usage unique pour les services et applications que vous avez besoin de connecter à votre compte Gmail. Par exemple, votre logiciel de chat pour Google Talk, votre client e-mail sur votre ordinateur si vous en utilisez un, ou un réseau social qui voudrait accéder à vos contacts pour vous aider à démarrer.

Pas convaincu encore? Lisez Matt Cutts, patron de l’anti-webspam chez Google, qui vaporise un certain nombre de mythes (oui, si vous perdez votre téléphone, il y a quand même moyen pour vous d’accéder à votre e-mail!). Il a écrit cet article suite au hacking assez dramatique dont a été victime Mat Honan (en gros, perdu toutes ses données dans l’histoire, y compris toutes les photos de la première année de vie de sa fille). Si cette triste histoire ne vous motive pas à prendre un tout petit peu sérieusement la sécurité de votre identité en ligne… je ne peux rien faire pour vous!

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Economiser vite des sous avec Orange CH

[en] Two ways to save a little money with Orange Switzerland (or maybe, not spend it uselessly).

Bon, des fois on apprend à ses dépens comment ne pas donner de l’argent inutilement à son opérateur télécom. Même quand on a de la famille qui y bosse et que ledit opérateur télécom est un client (full disclosure, hein).

Alors je partage avec vous:

  • Les plans tarifaires Orange Me ont changé de prix. Moins chers. Mais ce n’est pas automatique. J’ai renouvelé mon contrat en prenant un nouveau téléphone (il était temps) et donc ça a réglé mon cas. Mais peut-être qu’en appelant pour demander à être basculé sur le nouveau plan tarifaire (qui si j’ai bien compris a le même nom et les mêmes formules que l’ancien, juste des prix plus avantageux), on peut changer le prix de son abonnement. A tester.
  • A l’étranger, vous faites bien gaffe de désactiver les données cellulaires, et de ne pas répondre au téléphone ou en faire? Bravo. Par contre, saviez-vous que chaque fois que quelqu’un vous appelle et est dévié sur votre boîte vocale, ça vous coûte? 1.20 + 0.40 à chaque fois. Sans que vous ayez à lever le petit doigt. S’il y a des gens motivés à vous contacter et que vous les ignorez royalement, ça peut finir par vous coûter cher. La solution? Désactiver sa boîte vocale avant de partir à l’étranger. ##002#[Appel] ou bien ##004#[Appel] si vous avez un iPhone. Pour réactiver, le code est un poil plus complexe: **004*086[votre numéro]#[Appel] pour l’iPhone. Ah puis oui, il faudra enregistrer à nouveau le message d’accueil de votre boîte. Eh.

En espérant que ceci permettra à un lecteur ou deux d’apprendre de mon ignorance!

Ah oui, et si vous avez des soucis, essayez le nouveau forum en ligne Community. Je n’ai rien à voir avec, mais je trouve que ça marche pas trop mal et c’est pas encore trop saturé ;-)

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More About the M-DEX, and a Cool Blog: Hack and Hear

[fr] J'ai trouvé comment faire marcher le M-DEX correctement! C'est pas si mal!

I have just listened to the really interesting talk on audiology, hearing aids, and hacking them embedded below. Helga (@helgarhelgar), the speaker, is a friend-of-a-friend, fellow geek (probably geekier than me!) with hearing aids. And she has a few years’ headstart on me exploring the tech. I’ve just started going through her blog, hack and hear.

Midway through her talk, I was inspired to give the disappointing M-DEX another chance (I wrote about it in my previous article about hearing aids).

Lo and behold, I figured it out, and it doesn’t work too badly!

M-DEX

Here’s the trick:

  • first of all, it increases the general volume of the hearing aids, so the horrible crackling sound I heard when I tried to use it with the phone is actually (mainly, as far as I can tell) outside sound: muting the “room” (with the mute button) takes care of that
  • second, music sounds like crap, even on the music programme (the M-DEX music programe — as far as I’m aware my aids don’t have one yet); this is maybe because of my hearing aid settings or programme, and understanding better how compression works and feedback loops are countered, I’m also understanding why my hearing aids behave badly during my singing rehearsals => so I’m sticking to voice for the moment
  • third, the M-DEX user interface is pretty crap, it’s hard to figure out which button to press when to obtain a desired result: what I do now is first mute, then press the middle button to get to the bluetooth menu, then enter that; however, if bluetooth is on and the device is selected (on my computer for example), it “switches on” when I start playing sound. Pressing the red button when listening to sound from the phone/computer and when on mute goes back to the main programme and un-mutes (if you’re just on normal mute it doesn’t do that). Very confusing. It’s probably going to take me some time to learn when not to press on which button.
  • fourth, it’s possible to pair the M-DEX with more than one device (I mistakenly thought it wasn’t) — to prevent the M-DEX from kicking into gear unexpectedly, I turn off bluetooth on the devices if I’m not using them, or turn off the M-DEX
  • fifth, the M-DEX needs to be pretty close to the hearing aids (which is why they provide a lovely strap so you can hang it around your neck like a necklace), or at least somewhere that is at a stable distance — if you move it around it crackles really annoyingly, and if an ear gets out of range the sound in it dies.

So, I might end up keeping the expensive toy after all if I settle on the Widex hearing aids! Still need to test it with a real phone call though, which I’m not going to do while in Spain.

Update: looks like I’m not alone in thinking the M-DEX is suboptimally designed!

After the glowing review of my hearing aids and my audiologist, it is unfortunate that I have to be so negative about the other component in question. The M-DEX is a piece of shit — I am a software engineer and architect, and I have never seen such poor interface quality or assumptions about the listener.

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More About Hearing Aids (And Geeking Out a Bit)

[fr] Des nouvelles de mes aventures au pays des appareils auditifs: réflexions pour geeks et moins geeks, tant l'expérience humaine que la technologique sont passionnantes!

I got my hearing aids a month and a half ago, and I thought I’d write a bit more about some of the techy aspects as well as what it means to (a) be wearing hearing aids and (b) be hearing better.

Past the initial shock of “OMG do people really hear sounds this loud?!”, I’m really appreciating how relaxing it is to understand pretty much every word people say to me. Even in “good/easy” situations, I realize how much of my hearing is actually “deducing” — specially on the rare occasions nowadays when I talk to people without ma aids in.

As my brother aptly put it when we compared notes as I was coming out of the audiologist’s, it’s “as if sound were coming to me, rather than having to go and fetch the sound”.

Physically, my hearing aids are really comfy now, and I am generally not aware that I’m wearing them. Like a pair of glasses (or a bra!) — you know they’re there if you think of it, but they’re not drawing your attention to them all the time.

The model I’m trying now (I’ll be moving on to my second trial when I get back from holiday, more about that below) is the Widex Clear220 C2-PA (here’s the Widex product page, but it’s not nicely linkable, you’ll have to click around to see the once I have). It’s a mini-BTE (“behind the ear”) with the receiver in the canal (RIC). I’m still learning the terminology, and I have to say “receiver” sounds like a very illogical word for what is in fact the “loundspeaker”.

There are two microphones on the top of the piece that lies behind the ear. My audiologist told me that in noisy environments, the second one kicks in and the aid then reduces the sound coming from the sides and back to focus mainly on what comes in from the front microphone (theoretically: the person I’m speaking with).

The two hearing aids also communicate wirelessly with each other, and do fancy stuff to help with sound spatialisation (ears do fancy stuff too, but with RIC the hearing aid is sticking sound directly in your ear canal, so it needs to mimic what your ear does to sound before that).

The aids also clip loud sounds so that they don’t go above (a) potentially damaging volume (b) the volume above which sound becomes uncomfortable for me (I think).

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If you look at the line around 80-100dB, that’s where my discomfort to sound is. It’s quite common that people with hearing loss also have a low tolerance to noise. That means there is less “bandwidth” for the audiologist to work with.

Oh, and you know one of the things associated with hearing aids? The Larsen effect? You don’t really get that with digital hearing aids, because they’re programmed to detect that kind of sound and remove it.

So, what about the less exciting stuff? Well, I was lucky enough to have a car on loan during the first weeks I had my aids. That gave me a chance to test their reaction to loud singing (!) at different frequencies ;-) .

Here’s where it gets interesting: my left hearing aid (in theory the one with slightly less amplification) would clip or chirp at certain frequencies (understand: me singing at the top of my voice as high as I can go — only in the car, people). It’s annoying enough to hear sound that seems to be coming out of a saturated loudspeaker, but when it’s only in one ear, it’s quite maddening.

Other than that, during my first few weeks of test, I had one or two occurrences of chirping. Chirp! You’re walking around in town, and suddenly one of your ears chirp. It happens so fast it leaves you wondering if you dreamed or if it really happened. I’ve actually managed to produce some frequencies (in the car, not reproducible elsewhere ;-) ) that reasonably reliably make it chirp, but other than that I’ve had trouble reproducing the problem.

Early on, another problem I had was that I had the impression my left hearing aid wasn’t amplifying some frequencies. The symptom was I felt as if I had a blocked ear, or cotton in my ear — but it was very mild. It felt as if the receiver was maybe not in the right place (but it was, my audiologist checked). So we did a few tests, and during one of those, one of the frequencies we tried sent the aid into a long continuous beep that didn’t stop until we opened the battery casing to turn it off. I had to pull it out of my ear, and my audiologist was able to witness the sound himself (he has a stethoscope with a special attachment that allows him to listen to what is coming out of a hearing aid). Bug, he said! That hearing aid will be going back to the manufacturer at some point…

We never did completely pinpoint what it was that caused this “muffled” sound, but spatial orientation tests showed that I was slightly disoriented towards the left. So we boosted the right ear by 1dB (counterintuitive… but oh well, audiology is an experimental science). I suspect that the “muffled” feeling could in fact be due to the pressure of the tip in my ear (my left canal is smaller than the right) or something like that. Later on, I discovered that the top of the BTE casing was a tiny bit loose, and we changed it. Right now I have to say I feel this “muffled” problem has completely gone away. Either I got used to it, or something we did made it go… Don’t know.

A couple of weeks back I got an extra 2dB (I started at -8dB, and my audiologist usually starts people at -4dB). It was loud, but bearable. However, the clipping got worse, and worse than that, I found myself having trouble understanding people in situations where it seemed to me I should not be having so much trouble. Restaurants, hallways, noisy places. Back in the office, we actually tested this: word recognition in noisy environments. And the verdict seems to confirm my experience: I understand more words with less amplification. One more reason to try another hearing aid before making any final decision.

I walked out of the office with an extra toy: the M-DEX. The M-DEX does a bunch of things:

  • it connects to your phone by bluetooth and allows your hearing aids to function like a bluetooth headset, streaming sound directly into your aids
  • it’s a remote for the hearing aids (sound up, down, left, right, zoom, mute, music/voice programmes).

M-DEX

As far as I’m concerned, the phone bit (what makes it so expensive) is a complete fail. Pairing with the phone is not a problem, and I manage to get sound into my hearing aids, but the sound quality is much much worse than if I simply put the phone to my ear or stick in my earbuds. This reminds me to mention that I can actually fit my earbuds in my earn “over” the hearing aids. They’re a bit loose and fall out easier, and the sound doesn’t really get amplified by the hearing aid, but it works. For the moment my preferred option is still “earbuds and no hearing-aid” for the phone.

I tried with music rather than phone, and I have the same problem: a huge amount of static background noise, and volume so low that even at maximum setting I have trouble recognizing the song that is playing.

The M-DEX comes with a jack cable, so I tried connecting my phone to it with the cable rather than bluetooth. There is much less static, the sound is much better, but it’s still not really loud enough or clear enough to be an interesting alternative to simply wearing the earbuds, even over the hearing aids.

I have to say I’m pretty disappointed about this bit: I use the phone quite regularly, and listen to a lot of music and podcasts. I can’t believe there isn’t a simple “equalizer” software or application for my phone which I could feed my audiogram to and which would then amplify the frequencies I need. Clearly it wouldn’t be as good as a proper hearing aid, but I’m sure it would help a bit. If you know more about why this isn’t done, I’m all ears (!).

One thing I’m really happy with, though, is the remote function of the M-DEX. Given the problems described above in noisy places, it really helps to be able to bring amplification down a notch (both for troubleshooting and better hearing). I’ve toyed about with the zoom function a bit (selectively amplify sound from behind, left, right, in front) but for the moment I haven’t found a real use for it. Same for selectively amplifying left/right ear.

I absolutely love the “mute” button. Even though I’m trying to wear my aids as much as possible to train my brain to adapt to my new sound environment, it’s quite a relief to be able to just switch them off when it gets too noisy, or when I want to concentrate on something (reading on the train, working in the office), without having to physically remove the hearing aids.

One other annoying thing about the M-DEX (this is a comment I saw somewhere, can’t remember where) is this idea that the M-DEX is going to be the device you interact with rather than your phone. You can dial from it, pick up calls, hang up. Well, OK, maybe this makes sense for technology-confused people, but as far as I’m concerned I’d rather have, as the author of that same comment suggested, an app on my iPhone to control my M-DEX. Leave it to phone manufacturers (or Apple) to make phones.

Leaving aside the tech, one of the effects of wearing hearing aids is that I hear my tinnitus more. Luckily, it’s not bothersome: “white noise” type, not too loud, and not an annoying sound to me. It’s a normal phenomenon: while wearing hearing aids, I’m training my brain to tune out other ambient sounds which are louder than I’m used to, and as everything is louder, my brain doesn’t spend the whole day tuning out my tinnitus so I can hear stuff. It’s relaxing, but it means I’m “out of practice” tuning out the tinnitus, so I hear it more when I remove the hearing aids. No biggie, but I thought I’d mention it, because it’s an interesting phenomenon.

And as far as sharing online goes, I stumbled upon the Hearing Aid Forums — a lively online community of hearing aid users and professionals.

So, where am I, overall? I’m now pretty much “habituated” to hearing better (still -6dB from my “ideal” settings), and if you give me the choice between giving back my hearing aids and keeping them, with the glitches, I am definitely keeping them. But maybe the next trial will give me something even better!

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