More blogging in the world? [en]

Originally meant as a comment on the post Back to the Blog by Dan Cohen.

Over the years (quite some years ago) I ran a handful of “back2blog” challenges, to try and get people writing on their blogs again. They worked, but once the challenge was over, we all folded back into Facebook.

I’ve been writing more on my blog these last six months or so. One thing that helped me was to try and go back to the early days of pre-social-media blogging, when I’d write much shorter pieces than the essay-like ones. I realised that one of the things that made me write things that could very well have been blog posts on facebook rather than on my blog was that I had come to see blog posts as “articles”, complete with a proper title, appropriate categories and tags, and to make it worse, as I’m bilingual, a short summary of what I was writing in my “other language”.

To do that, I started posting things as “asides” — a post type WordPress provides with for somewhat lesser content. I also decided that my 45-minute commute on the train was more than enough time to crank out a quick post, and when I’m not travelling with colleagues, I really make an effort to write stuff.

I really believe that unless Facebook et al backpedal in making their platforms less addictive (cf. Clay Shirky’s segment in this OTM episode) we are definitely going to see people falling back on their blogs.

Now let me go and find a no-nonsense-no-frills newsreader so I can subscribe to Dan’s blog.

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Méditation pendulaire [fr]

Je reprends le travail après deux semaines de vacances. Oh, bien sûr, j’aurais bien prolongé mes vacances, surtout qu’il y a encore plein de neige. Mais bon, il ne va pas faire beau cette semaine.

Je reprends le travail le coeur plutôt léger: j’ai laissé mes affaires en ordre avant de partir, j’aime ce que je fais, et peut-être un peu bête à dire, j’aime aussi mon salaire. L’idée qu’il faut avoir manqué de quelque chose pour l’apprécier ne sort pas de nulle part.

Je médite toutefois sur l’occupation de mon temps. En semaine, j’en ai peu. 12 heures loin de la maison, même si ma squatteuse semble avoir vidé les lieux et que mes besoins en matière de sommeil redeviennent raisonnables, ça ne laisse pas des masses de temps pour vivre hors du week-end et des vacances.

Rien d’extraordinaire, je sais, vous autres qui vivez à ce rythme depuis des années haussez les sourcils en disant “ben ouais quoi”. J’ai conscience d’avoir eu pendant dix ans une qualité de vie vraiment privilégiée, au niveau de mon emploi du temps. Beaucoup de liberté. Ça se payait par ailleurs, mais maintenant que l’equation est renversée, ça me travaille. Je me dis que c’est important d’aimer ce qu’on fait (un minimum), vu le temps qu’on y passe. D’être dans un environnement qui nous convient.

En ce qui me concerne, clairement, il y a ces 2.5 heures par jour que je passe en transit. Ça, sérieusement, je m’en passerais bien. Ça me permet d’écrire, de bouquiner, de m’ennuyer ou de discuter avec mes collègues pendulaires, mais franchement, je préférerais faire ça sur mon balcon avec le chat sur les genoux ou sur une terrasse ou lors d’un restau à midi.

Ayant toujours été très libre de mon temps, je n’ai jamais pris la peine de beaucoup l’organiser. Oh, quand même, mais je pouvais laisser la part belle à l’improvisation. Maintenant que mes heures sont plus rares, je me rends compte qu’un peu de planification peut me permettre de mieux en faire ce que je veux. (Je n’aime pas “profiter”.)

Alors je réfléchis, je regarde mon calendrier, je commence à planifier mes week-ends, et aussi mon peu de soirées. Il ne faut pas attendre d’avoir envie de faire les choses qu’on a envie de faire. Il faut les agender. Alors j’agende. Je regarde comment me simplifier la vie pour monter plus facilement au chalet, par exemple.

Tout ça peut vous sembler bien naïf, à vous qui vivez la vie d’employé depuis des années voire des décennies. Eh oui, je découvre. Mais je vous rassure (enfin vous ne vous inquiétez peut-être pas!) — durant mes dix ans à mon compte j’ai appris à faire face à un tas d’autres choses qu’une vie d’employé ne met pas forcément sur son chemin.

Au final, on apprend tous à bien faire ce qu’on fait, et à bien vivre la vie qu’on vit…

 

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Chercher l’ennui [fr]

Oui, vous avez bien lu. Chercher l’ennui. Il ne s’agit pas de le chasser, mais de le chercher, volontairement.

L’ennui est une denrée rare dans le monde d’aujourd’hui. Il suffit d’un doigt sur un écran pour qu’il s’évapore. Le cerveau toujours occupé, toujours en route, toujours en interaction. Toujours des choses qui entrent et qui sortent.

Ce qu’il faut, c’est du temps pour tourner à vide.

Alors moi, je vais chercher l’ennui. Ce n’est pas la première fois que j’en parle, et je vois bien que je commence à vous ennuyer avec mon histoire d’ennui. Je le cherche, par exemple, sur les pistes.

Ça paraît triste de dire ça, je sais, mais non, en fait c’est pas triste du tout.

Je skie seule, le cadre est magnifique (quand le brouillard ne nous empêche pas de savoir dans quel sens on avance, ou même si on avance), je bouge… mais au bout d’un moment, je sens une certaine agitation des neurones: j’en ai marre.

L’hiver dernier, et celui d’avant, quand j’en avais marre, j’arrêtais. Maintenant, je me délecte de cette sensation d’inutile, de non-productif, de cerveau qui part en vadrouille dans des endroits complètement imprévus. Je reste encore, une fois que j’ai trouvé l’ennui, je reste en je prends encore une fois le télésiège pour aller le chercher, encore, parce que je sais à quel point il me glissera toujours entre les doigts, une fois de retour au chalet, une fois de retour dans ma vie.

Et vous, où cherchez-vous l’ennui?

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A bunch of links [en]

A few links I picked up.

The war to sell you a mattress is an internet nightmare

My thoughts about this aren’t quite coherent, because it comes and hits right where I had some ambivalence about a category of work I did over the last decade. Not so much because I wasn’t comfortable with what I was doing, but because I could see it was somewhere on a spectrum where things, at some point, became unethical.

The mattress story is way far out there for me.

But where is the breaking/tipping point? Where does building a community of fans or ambassadors, or simply seeking them out to solidify a brand or organization’s relationship with them, veer into “buying influence”?

I had the first really bad sniff of this when early bloggers started getting paid to do promotional postings.

I suspect the answer has something to do with scale. If an influencer can make or break a business, then he is part of that business and that relationship should be absolutely transparent. Or is my reasoning too simplistic? I long for one of these slow blog-to-blog discussions on the topic.

The world’s most expensive free watch

Welcome to the world of dropshipping, affiliate marketing, and the rest. The world of people making a pile of money online teaching people to make a pile of money online by selling stuff. Only the people teaching you how to do it are making money off the teaching, not the “selling other stuff”.

This stinks.

I had a whiff of it last summer, when I realised that one of the (multiple) reasons my freelance business had been going under was that I hated sales and sucked at it. So I decided to look at what a bunch of these online marketers were doing. I took some free webinars. Subscribed to newsletters. Watched them sell.

And of course, googled them. Despite all they tell you, and the lucky incident, they’re making their money promising to tell you how to make money. Most people will spend quite a bit of cash on courses, and not find success, because, well, luck. And a broken business model.

I shared a bunch of interesting articles I unearthed through my googling on Facebook at the time. I might try and dig them out, or you can try your luck at googling too.

De l’exploitation en milieu fermier écolo

In French, but worth sticking in Google Translate if you don’t speak the language. Remember how people got all annoyed (me included, at times) when “crowdfunding” became a way to cut costs and get people to do work for your profitable business for free?

Well, look no further if you want to see how so-called “sustainable” agricultural methods work. Not the serious ones, which use science to minimise the amounts of pesticides and fertiliser we need. I’m talking about the “organic” and “natural” lobbies and movements, often headed by guru-like figures like Pierre Rabhi. Wwoofing, anybody? Or how to make your unsustainable farming practice sustainable by exploiting free labour.

I’m annoyed that people aren’t more appalled by these practices, simply because they profit businesses which are ethically aligned with their ideology.

Go ahead, Millenials, destroy us

This one is encouraging. When I start despairing about where the world is going, which is quite often these days (and a new thing to me — 45 getting elected changed that), I remember that there are young people growing up to run the world, and that they might do things completely differently from us. It gives me hope. I’m looking forward to meeting them.

To end on a light note, read Kirk Drift if you like Star Trek. I recently started watching the original series (before my android TV box died) and though it was fun, I was having a really hard time with the cultural gap — both in terms of screenplay, assumed character psychology, and of course, sexism. Somebody pointed me to the excellent article I just linked to, and it made me watch the series completely differently. I find Kirk way less annoying. And the miniskirts (I hadn’t realised that at the time they were the symbol of women claiming their power! talk about judging something from another time by today’s standards…)

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Je dors [fr]

…trop.

Franchement, je pourrais me demander si ma copine n’accompagne pas la maladie du sommeil. Je fais des nuits de passé 8h, à la chaîne, et je me réveille comme si un camion m’avait passé dessus. Avec 12h par jour environ loin de la maison, c’est vraiment mode survie. Je rentre, et en fait je pourrais aller me mettre au lit tout de suite. CFF, boulot, dodo. Mais je me fais quand même un truc à manger, hein.

Bref, heureusement que les chats vont bien, juste là. (Enfin, il reste des investigations à faire pour Erica mais elle est stable et semble OK côté symptômes.)

Alors, what next? La balle est dans mon camp. On va refaire des analyses histoire d’être sûrs qu’on passe pas à côté d’un truc, que la giardia n’est pas l’arbre qui cache la forêt. J’essaie d’attendre un peu depuis la fin de mon dernier traitement (début février) histoire d’être sûrs que si l’analyse est positive, elle est vraiment positive, et que ce n’est pas des “traces” de l’infection précédente. Je me rends compte que je n’ai pas suffisamment d’infos sur les faux positifs par PCR pour savoir à quel point c’est vraiment utile d’attendre.

Mais bon, là, de toute façon, je ne peux pas continuer très longtemps comme ça. Sans compter que je suis supposée partir en vacances dans deux semaines, et on sait tout comment ça se passe, les vacances, quand on est malade pendant qu’on travaille mais qu’on “tient bon”.

Donc, aujourd’hui, c’est le jour où je rappelle le médecin pour dire que “ça ne va plus”.

(Je précise que si j’avais voulu, il m’aurait donné un traitement quand j’ai appelé la semaine dernière. C’est moi qui me sentais assez bien pour continuer à attendre.)

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What Happened [en]

Beginning of October, I started working in Fribourg, with an hour of commute to get to my office. 45 minutes on the train. I decided to use that time to blog. And I did, to some extent. But not as much as I initially planned.

What happened?

A bunch of things:

  • mid-November, Quintus was diagnosed with diabetes
  • I’ve been taking the train with two of my colleagues (usually not on the same day) a couple of times a week
  • I fell ill December 7th and am only starting to be properly better now — the days I did manage to drag myself to work I was too exhausted to write

Now? Quintus is getting better and could even be headed for remission. I’m getting better, but have been out of it for so long it’s going to take some time for me to be completely up and running.

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Aimer écrire [fr]

Ça m’est venu hier dans une discussion avec une collègue: j’aime écrire, mais comme moyen d’expression. J’aime mettre par écrit des choses qui sont dans ma tête. J’aime m’exprimer par écrit, “parler” par écrit, réfléchir par écrit.

La rédaction pure, prendre un contenu arbitraire et le mettre en forme par écrit, collecter des infos de différentes sources pour en faire quelque chose de digeste, en tant que tel, ce n’est pas ma tasse de thé.

C’est certainement pour cela que durant toute ma carrière j’ai relativement peu écrit “sur commande”. Même lors des mandats rédactionnels que j’ai eus, j’avais une motivation forte à communiquer la matière dont il était question. Et lorsque ce n’était pas le cas, la rédaction était pénible. Oh, je l’ai fait, et je le ferai sans doute encore, mais je n’aime pas particulièrement ça.

Gagner ma vie en écrivant, ça n’a jamais été un objectif pour moi. Gagner ma vie en réfléchissant, ou en communiquant mes idées, ça oui, c’est attractif.

Je blogue depuis plus de dix-sept ans. Il y a eu des pauses plus ou moins longues, la fréquence rédactionnelle a beaucoup varié, le genre d’écrits aussi. Ici, je pense et je parle à haut clavier. Et c’est pour ça que ça dure.

 

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Time Tired [en]

Time is catching up with me. It was to be expected. As novelty and excitement starts to wear off, a more sustainable rythm needs to be found.

I’m starting to feel tired. That’s what I’m paid for, my dad would say. Not badly tired, just, tired. So I’m being careful before I need to be.

Sleep. Don’t take on too much. Give myself time to breathe, and more importantly, think. Thinking is so important. At work, too. Taking time to look out of the window while solutions take shape. Doing is not only typing on a keyboard. I am perfectly comfortable with the fact my work requires me to think. 15 years ago, I’m not sure I was.

I had to take a day off work on my first week, to teach elsewhere (a preexisting commitment). At first I thought I’d catch up those hours. But after a couple of weeks I discovered that making up for 8+ hours when you’re already working 4.5 days a week, and commuting 2.5 hours a day is not easy. I decided to stop trying to stretch my already long days to make up for it, and cash in a day of vacation instead. A wise decision: I now have a few hours in the bank, which means I don’t have to worry about those days where I have to leave work early, and I can be home at 6pm.

Having a basic structure for my time is interesting. It’s something I can build upon. It’s constraining, of course: I have few hours every day to spend with my old cat Quintus, less time to see friends and family. I’m alseep by 10pm, up at 5.30. My struggle of all these last years to try to introduce some routine in my too-free life has been solved for me – dramatically.

My weeks pretty much all look the same now. Head off to Fribourg on Mondays, Tuesdays, Thursdays and Fridays. Lausanne on Wednesday, work in the morning, errands and appointments and the odd client appointment in the afternoon. Laundry on Friday evening when I get home. Maybe grocery shopping too – doing that on Saturday is just miserable. And I discovered last week that doing laundry and grocery shopping on Friday means that when I get up on Saturday, I’m pretty much “free”.

I’m discovering that I don’t have that much practice functioning when tired. I’m not sure that’s a bad thing. Previously, when I was tired, I’d rest, and try and do things when I was in good shape. Now, the calendar rather than how I feel determines what I do. It’s a strange change.

 

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Grand moment de solitude [fr]

Minuit moins quart. Je suis rentrée tard, mais c’est samedi soir, ça va encore.

Je suis accoudée sur mon lit, téléphone à la main, chat presque contre moi. Il est temps de me lever pour me mettre vraiment au lit. Je vais lire un peu et dormir sans trop tarder.

Seulement, quand j’essaie de changer de position, je ne peux pas. Mon bassin est un océan de douleur paralysante. Changer ne serait-ce que la répartition du poids entre mon coude et ma hanche est un calvaire. J’essaie de plier légèrement la jambe: n’y pensons pas.

Quinze longues minutes plus tard, j’ai péniblement réussi à me coucher sur le dos.

Il me faudra quinze minutes supplémentaires et pas mal de serrage de dents pour me retrouver sur mes pieds, pliée comme une petite vieille, accrochée à la table de nuit – mais « debout ». Je tremble comme une feuille: froid, peur, choc?

Je me redresse tant bien que mal. Je fais quelques pas en m’accrochant aux murs. Que faire? Prendre des médicaments? Un bain chaud? Essayer de bouger? Au contraire, surtout ne pas bouger? Me mettre au lit et prier?

Je suis raide comme un bâton, pendue à un fil. J’aimerais aller aux WC mais je n’arrive plus à m’asseoir. J’aimerais voir ce que j’ai comme médicaments mais je n’arrive pas à me pencher pour ouvrir le tiroir. A tout hasard, je sors la clé de ma serrure. On sait jamais. Je m’accroche à mon téléphone, point de contact avec le monde.

Vais-je pouvoir aller travailler lundi? Ma tête fait le tour des plans de contingence en cas de catastrophe.

Vivre seul a plein d’avantages. Je ne range que mon propre bordel. J’ai toujours mon espace vital. Je fais ce que je veux à peu près quand je le veux.

Il y a des désavantages, aussi: je paie toutes les factures. Quand je rentre du travail, les courses ne sont jamais faites, le repas n’est jamais prêt. Toutes les décisions reposent sur mes épaules.

Et les frayeurs médicales arrivent toujours au milieu de la nuit. Être mal, effrayé, et seul, c’est vraiment misérable, comme situation. Je connais bien le numéro de la centrale des médecins de garde.

J’hésite à l’appeler, mais j’ai des scrupules à deranger l’infirmière de garde parce que je n’arrive pas à m’asseoir.

Heureusement, une copine infirmière est encore debout. Un paracétamol, un ibuprofène, un patch anti-inflammatoire et une heure plus tard, je peux précautionneusement me mettre au lit avec un coussin chauffant en bas du dos. J’ai pu aller aux WC.

Je vois ma physio mercredi.

[PS pour les curieux: très certainement l’articulation sacro-iliaque, et la suite du feuilleton faisant suite à mon accident de judo d’il y a 18 mois. Je suis entre de bonnes mains.]

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Raising Boys [en]

Cindy Gallop (you should follow her on Facebook) shares a piece about the Weinstein scandal and excerpts this:

Begin young: Jaclyn Friedman said culture must adopt a new definition of what it means to be a man: “We have to start raising boys to think girls are cool. … If we raised boys to assume that girls are fully three dimensional and human and interesting, then they will be more horrified when people don’t act the same way,” she said.

USA TODAY

Indeed. From reading « Bitter Chocolate » way back when (on child sexual abuse in India), it’s been clear to me that the way out of this is largely in the way we raise our boys. Starting from when they are very little.

Mothers, fathers: this is on you.

Over the last year, I’ve become increasingly sensitive to two things that we do with kids that now feels very wrong:

  • forcing physical contact upon toddlers and small kids when they don’t want it (how do you then explain to them that it’s wrong to do it to others once they are teenagers or grown men?)
  • « romanticising » childhood friendships by making fun of (even in a nice day) « girlfriends » or « boyfriends » when our kids are three, four, five… Why does every interaction between the sexes have to be seen through that lens? And after that, we complain that our kids are « sexually precocious »…

Seriously, just like you’d educate a cat or a puppy: don’t, when they’re small, encourage behavior you don’t want to see when they’re big. 300 grammes of kitten climbing up your jeans is cute. 5kg of adult cat is not. Then don’t let the kitten do it. 4-year-old running after a little girl to kiss her: will that be cute when he’s 40? Don’t let him.

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