Miglia Dialog+ Cordless Skype Phone [en]

[fr] Test et critique du téléphone Skype sans fil (pas wifi!) Dialog+ de Miglia. Franchement sympa et abordable, en plus!

***If you want the [review without the whole chatty story](http://climbtothestars.org/archives/2007/01/14/miglia-dialog-cordless-skype-phone/#dialogplus), scroll down.***

As is now public knowledge, my visit to San Francisco coincided with [MacWorld](http://macworldexpo.com/live/20/). (“Oh, you’re going to SF for MacWorld?” — “Mac-what? MacWorld? What’s that? Oooh…”) This was nice, because it gave me the occasion to join the geekfest, discover [lynda.com](http://lynda.com), watch the [Leopard](http://www.apple.com/macosx/leopard/index.html) and [iPhone](http://www.apple.com/iphone/) demos, buy a pink “Mac Chick” cap, and last and lot least, hang around my IRC friend Victor’s booth, which quite unexpectedly led to me walking off with a [Dialog+ cordless Skype/iChat handset](http://miglia.com/products/communication/dialogplus/index.html).

That booth was very obviously the most busy one in the row, and for a reason: [Miglia](http://miglia.com/) (drop the “g” when saying it, Italian-style) is a hardware company which make [a bunch of pretty cool toys](http://miglia.com/products/index.html) for Mac (and Windows!) users.

They have [digital TV stuff](http://miglia.com/products/video/digitaltv.html), which I’m unfortunately a bit deaf to these days, as wireless digital TV doesn’t really work in Lausanne, and the way Swiss TV does “bicanal” (the thing that allows you to choose between dreadful dubbed versions and original versions) seems to be somewhat non-standard. At least it didn’t work with [EyeTV](http://www.elgato.com/index.php?file=products_eyetvhybridna), which I tried and brought back to the store a few months back.

**Much more exciting for me: [cordless VOIP handsets](http://www.macworld.com/news/2007/01/12/migliavoip/index.php), and in particular the [Dialog+](http://miglia.com/products/communication/dialogplus/index.html). It’s a Skype/iChat cordless handset.** I’m [using Skype more and more](http://climbtothestars.org/archives/2006/11/18/skype-mon-ordinateur-comme-centrale-telephonique/), and next best to a WiFi Skype phone (the geeky toy [I said I wanted for Christmas here](http://climbtothestars.org/archives/2006/12/13/ce-soir-scenes-de-menage/)) is a cordless one. Unfortunately, most (if not all) of the cordless handsets I’ve looked at (see the [Skype Shop](http://us.accessories.skype.com/direct/skypeusa/accessoriesList.jsp?acctype=8) for example) have big nasty clunky non-laptop-friendly base stations. Not this one. Have a look at how laptop-friendly this is:

Miglia DialogPlus and dongle

And the price was nice too: $80 MacWorld price, $100 normal price.

Well, I was tempted. Very tempted. So tempted that I decided to buy it, after dragging Victor upstairs in the lobby where we could find wifi to try it out (I’m a bit picky about audio quality). On the way, we bumped into one of their PR (?) people, and a few seconds later I was eagerly saying “I’ll blog it, I’ll blog it!” at the prospect of being *given* the handset. Here for the disclaimer, then — but I would have bought it anyway 🙂

For the trouble, here’s a nicely [hReview-formatted](http://microformats.org/wiki/hreview) review of the phone, after 24 hours or so of ownership and a couple of outgoing Skype calls. People who didn’t care for the backdrop story should start here.

Miglia Dialog+ (DialogPlus) Skype/iChat Handset


Laptop-friendly Skype/iChat phone, light, nice sound quality and affordable price. Small USB dongle and recharges through USB too.

The first thing that stood out when I was shown this 100$ phone (80$ at MacWorld) is that instead of having an untransportable base-station, it has a USB key-like dongle which is easy to carry around with the handset. The handset itself is light, has good autonomy, and is recharged (3AAA batteries) with a pretty much standard USB cable, as shown in the picture. It’s something I can imagine carrying around all the time in my computer bag. Charging the DialogPlus

You can scroll through your Skype and iChat contacts on the phone easily, and even scroll through the Skype contact list which is displayed on your computer from the phone (it’s a bit eerie, as if the phone were a remote mouse or something). At first I wondered what the purpose of this feature was, but actually, even though the LCD display on the phone is very nice, it’s still even nicer to go through your contacts on your computer screen.

Besides the up/down, green-red, and normal number keys you’d expect on a phone, the Dialog+ has only three “special” keys: one to display call history (you can use it to toggle between received, outgoing, and missed calls), one to display your contact list (use it to toggle between all contacts and online contacts), and a third button (clear/backspace) which allows you to take control of the Skype contact list on your computer. It’s pretty easy to figure out what each button does and memorize it.

I personally don’t use iChat much, particularly for voice (I use Adium for instant messaging, and unfortunately it doesn’t do voice over IM), but I placed a couple of Skype calls to check the sound quality. My hearing is slightly impaired and I sometimes find that volume settings on phones don’t allow me to listen at a comfortable level. Not the case here, I could hear the person I was speaking with very clearly. However, people on the other end do hear an echo if the volume is set too high, and have complained a bit about the audio quality they receive. This can be due to the quality of the Skype connection, but I’ll try lending my phone to somebody and have them call me to hear for myself.

Setting up the phone was rather simple: close Skype, install the driver from the CD, pair the phone with the dongle by pressing the little square button on top of it. At first my phone said there was “No contact list”, so I tried reinstalling the driver and re-opening/closing Skype, and it worked. Not quite sure what went wrong, but it fixed itself quite nicely. The instructions booklet is just the right thickness and contains clear explanations. I would, however, call this a “cordless” phone rather than “wire-free” — when I read that on the back of the phone, I went “wi-fi phone?!”, which of course, is incorrect.

So, to sum it up: very happy about the toy and its design. I’ll certainly be using it. I just unwittingly gave it its first crash test by kicking it off the sofa as I was writing this post, and it survived. According to the booklet, it has good autonomy. I still need to dig into the audio quality a little, and see how it works when I start walking about my flat with it (upto 25 meters range).

I was disappointed at first that I couldn’t send text messages from it, but actually, that’s not too bad: if I have the Dialog+, I have my computer nearby — and anyway, Skype text messages aren’t always very reliable (for example, depending on the carrier, they don’t give your own phone number as the “reply” number, and messages get lost).

Great job, Miglia — oh, and I nearly forgot: Miglia’s interest being hardware sales, the phone comes with free software upgrades. For life. Neat!

My rating: 4.0 stars

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[en] Get Skype. Get SkypeOut credit so that you can call normal phones. Get a SkypeIn number so that normal phones can call you, and cancel your landline if you're paying anything for it.

OSX people: if you're into podcasting or you need to keep track of things said to you over the phone, try Call Recorder and then buy it so that you'll get the free video call recorder upgrade when it comes out. Install Skype Caller to call and message people directly from your Address Book, and Skype beta 2.5 so that you can send those text messages. Actually, better than that if you're an Orange.ch customer: get the Orange.ch SMS dashboard widget so you can message for free.

J’ai [le cable](http://www.citycable.ch/modules/news/) depuis quelques jours. J’ai résilié l’ADSL.

Dans la foulée, j’ai payé 45.- CHF pour avoir [un numéro SkypeIn](http://www.skype.com/intl/fr/products/skypein/). 45.-, c’est la taxe annuelle. J’ai donc résilié mon abonnement Swisscom (25.- par mois? vous voulez rire?). Avis à la population: dès fin janvier mon numéro fixe actuel ne sera plus valable, et vous pourrez me joindre au 044 586 4274. (Attention: vous ne pouvez résilier votre ligne fixe et garder l’ADSL, c’est pour ça qu’il faut le câble!)

Oui, c’est ça, un numéro SkypeIn: un numéro de téléphone suisse où l’on peut me joindre depuis n’importe quel téléphone, mais que je reçois sur mon ordinateur. (On voit aussi tout de suite l’avantage: il me suit dans mes déplacements.) Bien sûr, il y a [une boîte vocale](http://www.skype.com/intl/fr/products/skypevoicemail/) — et comme c’est gratuit, je vous annonce déjà la bonne nouvelle: j’y écouterai mes messages bien plus consciencieusement que ceux sur ma boîte vocale mobile.

Ensuite, j’ai acheté pour 15.- CHF de crédit [SkypeOut](http://www.skype.com/intl/fr/products/skypeout/). C’est comme ça qu’on paie les appels sortants (on paie d’avance, et avec 15.-, on a environ 8-9 heures d’appels internationaux, suivant où on appelle). Précisons que pour appeler depuis son ordinateur vers un téléphone normal (donc avec SkypeOut) il n’est pas nécessaire d’avoir pris un numéro de téléphone Skype (SkypeIn). [Le compte gratuit suffit](http://www.skype.com/intl/fr/download/), tant qu’on achète du crédit (et au prix que ça coûte, on aurait tort de s’en priver).

En août 2005, Skype comptait [50 millions de noms d’utilisateur enregistrés](http://www.techdirt.com/articles/20050817/1359254_F.shtml).

Très joli tout ça, me direz-vous, mais il faut donc garder son ordinateur allumé en tous temps. Pas un problème pour moi puisque c’est déjà le cas, mais je comprends que nous ne vivons pas tous sur la même planète numérique. Rassurez-vous, il y a une solution (mais ça coûte un peu d’argent): [un téléphone Skype wifi](http://accessories.skype.com/item?SID=c008d82ac5175e3f77daba6ce2b2033d5d3:4530&sku=WSKP100PROMO). Un téléphone Skype, c’est comme un téléphone normal, sauf qu’au lieu de le brancher sur le réseau téléphonique à l’aide d’une prise, il se connecte sur le reseau téléphonique Skype via la connection internet. [La plupart des téléphones Skype](http://accessories.skype.com/section?SID=b1ed47f7536bba0cfd1064fc721b98bf48a:4530&secid=38893) se branchent sur l’ordinateur via la prise USB (donc il faut laisser son ordinateur allumé). Certains sont sans fil, d’autres avec (et là, franchement, à mon humble avis, autant utiliser un casque et avoir les mains libres).

Un [téléphone wifi](http://accessories.skype.com/landingpage?p=4530&page=wifi), par contre, se connecte tout seul à internet via une borne wifi (c’est ce qu’on utilise pour avoir internet “sans fil” à la maison). Le pack proposé par Skype contient même la borne wifi, si vous n’en avez pas. (Ensuite, côté argent, faites le calcul en regardant combien vous économiserez sur les frais d’abonnement Swisscom…)

Troisième étape: installé, testé et acheté [Call Recorder](http://www.ecamm.com/mac/callrecorder/), un petit utilitaire Skype qui permet d’enregistrer appels et messages vocaux. Très utile pour faire des interviews par Skype (il enregistre les deux côtés de la conversation sur des canaux séparés, ce qui facilite l’édition), ou pour retrouver des infos mal notées (instructions pour arriver quelque part, heure de rendez-vous, etc.). Ça sert aussi à se rendre compte (dans mon cas) à quel point son accent vaudois est fort (grands dieux!).

En plus, il enregistrera bientôt la vidéo, car Skype, c’est pas juste pour [la voix](http://www.skype.com/intl/fr/download/features/calling/), c’est pour l’image aussi — vous ne saviez pas? [Vidéophonie gratuite et sans frontières](http://www.skype.com/intl/fr/download/features/videocalling/), c’est plutôt cool, je trouve. Oh, puis ça permet de [chatter](http://www.skype.com/intl/fr/download/features/chat/), bien sûr. Bon, le plus simple, c’est que je vous aiguille sur [la liste des fonctionnalités de Skype](http://www.skype.com/intl/fr/download/features/). Parmi celles-ci, j’attire encore votre attention sur [l’envoi de SMS pour pas très cher](http://www.skype.com/intl/fr/products/skypesms/), car c’est plus sympa à taper avec un clavier qu’avec les touches du téléphone. Sur Mac, vous devrez [installer Skype beta 2.5](http://www.skype.com/download/skype/macosx/25beta.html) pour avoir accès à cette fonction.

Ah oui, j’oubliais: j’ai installé [Skype Caller](http://homepage.mac.com/timct/FileSharing26.html), un plugin gratuit pour le carnet d’adresses d’OSX et qui permet d’appeler directement les gens de votre répertoire depuis l’intérieur du carnet d’adresses (ctrl+click > Appel Skype). Ça permet aussi d’envoyer des SMS directement…

Côté SMS, j’ai encore plus intéressant que Skype (merci [Barzi](http://barzi.net/)). Si vous roulez avec OSX et que vous êtes client Orange, installez immédiatement le [widget Orange.ch SMS](http://studer.tv/projects-widgets.page). Il loge dans votre [Dashboard](http://www.apple.com/chfr/macosx/features/dashboard/) (la boule noire juste à côté de l’icône du Finder dans le Dock, que vous n’utilisez peut-être jamais — si vous êtes comme moi). Entrez les coordonnées de votre compte Orange.ch ([vérifiez sur le site d’Orange si vous n’êtes plus sûr des données](https://www.orange.ch/footer/login)), tapez le nom ou le prénom de la personne à laquelle vous voulez envoyer un SMS, cliquez sur l’icône “Carnet d’adresses” qui se trouve à côté, et le numéro de la personne s’affichera automatiquement dans le champ. Ne reste plus qu’à composer un SMS et à l’envoyer.

Que demande le peuple?

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This post about [integrating Skype and Address Book](http://kzamm.com/2005/03/skype-address-book-os-x-love.html) had me hopeful, but unfortunately installing [Skype Caller](http://homepage.mac.com/timct/FileSharing26.html) failed silently for me. Maybe it’s just too old.

Ideally, I’d like to either see my Address Book contacts with phone numbers in my Skype contact list, or be able to one-click-call via Skype from inside Address Book.

Pointers, anybody?

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