Project With Technorati API [en]

[fr] J'ai un projet de répertoire de blogs suisses construit sur Technorati. Je cherche un développeur pour la partie PHP/MySQL/TechnoratiAPI et un designer/graphiste pour l'interface web. C'est un projet non lucratif mais qui peut rapporter visibilité et célébrité à  ceux qui y prendront part!

You might have heard that [blog.ch is for sale](http://blog.ch/blog/archives/2006/03/04/blogch-zu-verkaufen/ “Announcement, in German.”). As we all could suspect, Matt unfortunately and understandably doesn’t have time for [SwissBlogs](http://swissblogs.com/ “The oldest Swiss blog directory.”) and handed it back to me a few weeks ago.

I have plans for SwissBlogs, which involve a complete make-over and using “what’s out there” as much as possible. I think it’s silly to spend energy re-inventing the wheel. I won’t go into details here, but my idea involves building on all the data already available through Technorati. [I mentioned this idea on the bloggerbosse list](http://groups.yahoo.com/group/bloggerbosse/message/117) but got the feeling everybody was just interested in building something from the ground up.

I have the ideas, but not the time (and my limited skills would make the necessary time long) to implement it. I’m looking for a developer who could do the PHP, MySQL and Technorati API stuff, and a designer to take care of the web part. The directory I have in mind would be a public service, and would be **strictly non-profit**. I want people who are in the directory to not worry about their data being sold or distributed as part of a list for marketing purposes.

If you’re interested in participating, and have **time and energy** to spend on the project, drop me a line or leave a comment. Credit will be given, of course, which means fame awaits you if everything goes as planned.

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Comment faire des tags? [fr]

[en] An explanation on how to tag, manually, using my plugin, or by using a blog editor like Ecto.

[Virginie](http://www.derriere-le-hublot.com/ “Un blog consacré au cinéma.”) me demande en passant dans un e-mail comment faire des tags. Elle a [suivi mes bons conseils](http://climbtothestars.org/archives/2006/02/25/blog-pour-les-nuls/) comme une grande et a maintenant [un profile Technorati](http://www.technorati.com/profile/virg), et elle aimerait tirer le meilleur parti de ce moteur de recherche spécialisé dans les blogs.

Je me rends compte, du coup, que même si [je parle beaucoup des tags](http://technorati.com/tag/tags?user=stephtara “Une liste de mes billets étiquetés ‘tags’.”), c’est souvent en anglais.

**C’est quoi, un tag?**

Un tag, c’est comme une étiquette ou un mot-clé que l’on collerait sur un billet ou un blog. Cela nous aide à  nous y retrouver, et ça permet à  d’autres de trouver nos billets. [Technorati est très utile pour cela](http://technorati.com/tags/). Ce n’est [pas la même chose que les catégories](http://climbtothestars.org/archives/2006/02/11/tags-and-categories-are-not-the-same/), qui devraient rester plutôt génériques ([les miennes ne sont pas un exemple à  suivre](http://climbtothestars.org/archives/2006/02/18/my-categories-are-a-mess/), allez donc voir plus loin). Pour les choisir, facile: [on pense à  ce qu’on a écrit et on laisse venir l’inspiration](http://epeus.blogspot.com/2005_10_01_epeus_archive.html#113011082782089285 “Kevin Marks explique très bien ceci en différenciant les tags des mots-clés iPhoto.”).

**Comment je fais?**

Trois solutions. [A la main](http://technorati.com/help/tags.html “Les explications chez Technorati.”), [avec mon plugin WordPress](http://dev.wp-plugins.org/wiki/BunnysTechnoratiTags “Attention, mettre à  jour vers WordPress 2.0.1 avant!”), ou bien en utilisant un programme qui comprend les tags, comme [ecto](http://ecto.kung-foo.tv/ “Un client de blogging pour OSX.”), pour publier ses billets.

Je développe.

**A la main**

Technorati va se promener sur les blogs à  la recherche de tags. Un tag, pour technorati, c’est un lien comprenant l’attribut rel="tag". Le dernier morceau de l’URL du lien est considéré comme le “tag” lui-même, le mot qu’il va indexer. Les liens en question peuvent se trouver n’importe où dans le billet. L’usage veut qu’on les collectionne en fin de billet, mais ce n’est pas nécessaire.

Quelques exemples:



Ces trois liens seront tous interprétés par Technorati comme [le tag Romandie](http://technorati.com/tag/romandie “Voir la page pour ce tag.”) et le billet les contenant apparaîtra sur cette page. Vous noterez que le lien n’a pas besoin de pointer vers Technorati (mais le dernier morceau de l’URL doit être le nom du tag) et que le texte lié est libre.

Donc, si on veut, on peut parsemer son texte de liens-tags. Mais c’est fastidieux.

**Bunny’s Technorati Tags**

J’ai écrit un [plugin WordPress pour pouvoir taguer facilement](http://dev.wp-plugins.org/wiki/BunnysTechnoratiTags) nos billets. Pour cela, [passez d’abord à  la dernière version de WordPress](http://xavier.borderie.net/wp-fr/2006/02/05/wordpress-201-en-francais/ “WordPress 2.0.1 en français. C’est pas si difficile. Demandez à  votre geek préféré de vous aider.”).

Ensuite, copiez dans le répertoire “plugins” de votre site le fichier contenant le plugin. Activez-le dans l’espace d’administration de WordPress. Vous verrez ensuite dans votre formulaire d’écriture de billet un champ supplémentaire intitulé “tags”. Quand vous écrivez un billet, jetez-y quelques mots, et ils seront automatiquement convertis en tags pour Technorati.

Magique!

**Ecto**

On n’est pas obligé de passer par l’interface d’administration de son blog pour publier des billets. On peut aussi installer sur son ordinateur un programme qui permet de faire tout ça “à  distance”. [Ecto](http://ecto.kung-foo.tv/) en est un, très bon, qui permet d’ajouter des tags à  nos billets. Il est en anglais et n’est pas gratuit même si on peut le tester durant quelques semaines gratuitement. A essayer!

**Pas clair?**

Il vous faut plus de précisions? Demandez!

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De l'inutilité des blogs [fr]

[en] A local editor/journalist wrote an article in which he basically says blogs are useless noise. My reactions to some of the (IMHO) unfair attacks he makes towards blogs.

Dans son article [Bloghorrée saisonnière](http://www.commentaires.com/articles-290.html “Lire l’article de Philippe Barraud.”), [Philippe Barraud](http://www.commentaires.com/editeur.html “Présentation de notre éditeur.”) lance un certain nombre d’attaques à  mon sens injustifiées contre les blogs. Impossible de rester de marbre, je sors mon clavier et réagis. Je n’ai pas la prétention de convaincre M. Barraud de quoi que ce soit, mais le processus produira peut-être un billet intéressant pour mes lecteurs.

Ce n’est en tout cas pas un journal intime, puisque par définition il n’est pas intime, mais mis à  la disposition de la planète entière. Enfin, théoriquement. Pauvre planète, qui devrait subir chaque jour les états d’âme ou les soucis intestinaux de 50 millions de blogueurs!

L’auteur ne fait ici pas bien mieux que la presse romande dont il critique plus haut la lenteur et les grosses ficelles. Si un blog n’est pas intime, c’est uniquement parce qu’il est exposé sur internet? Ça ne pourrait pas être (grands dieux non!) parce que les blogueurs ne parlent justement pas de leurs états d’ame ou soucis intestinaux?

[MEL](http://www.michel-edouard-leclerc.com/content/xml/fr_home.xml “Le blog du patron de Leclerc”), [LLM](http://loiclemeur.com/france/ “Le blog de Loïc, qu’on ne présente plus.”), [Giussani](http://giussani.typepad.com/ “Bruno Giussani.”), [Scoble](http://scobleizer.wordpress.com “Robert Scoble, blogueur officiel de Microsoft.”), ils nous parlent de leurs troubles digestifs? [Raph](http://www.bonpourtonpoil.ch/ “Le blog bon pour ton poil. Humour caustique, régulièrement.”), [Eolas](http://maitre.eolas.free.fr/ “Journal d’un avocat.”), [Marc-O](http://marc-o.net/ “Le blog de Marc-Olivier Peyer.”), ou encore [Random Acts of Reality](http://randomreality.blogware.com/ “Journal d’un ambulancier londonien.”), ce n’est rien d’autre que des états d’âme?

Certes, je mentionne ici des blogs “populaires”, avec des lecteurs, et tout. Alors deux choses:

– il y a des blogs moins lus, moins connus, qui parlent d’autre chose que leur nombril;
– ce n’est pas parce qu’il sont moins lus qu’ils ont nécessairement moins d’influence: comme le disent Robert Scoble et Shel Israel dans [Naked Conversations](http://www.amazon.fr/exec/obidos/ASIN/047174719X “Un livre sur les blogs et le business qu’il faut lire absolument.”), [si mon blog politique n’a que trois lecteurs](http://redcouch.typepad.com/weblog/2006/02/doc_searls_and_.html “Le livre a été écrit en ligne, voir le passage initial ici.”), et que ce sont les dirigeants des Etats-Unis, de la Russie, et de la Chine, ai-je vraiment besoin d’autre chose?

On ne va pas le nier, la plus grande partie de la blogosphère francophone, c’est [Skyblog](http://skyblog.com/ “Etats d’âme à  la pelle.”). Mais là , on regarde les nombres, pas l’influence. Si j’ai bien compris Philippe Barraud, la blogosphère “personnelle”, celle qui me tient à  coeur parce qu’elle me permet de rester en contact avec mes amis par-delà  les océans, ça ne l’intéresse pas. C’est son droit. On va donc se concentrer sur les blogs “qui comptent”, comme on dit. Ce n’est pas sur Skyblog qu’on va les trouver. Il faut aller explorer le monde, un peu.

La supercherie, c’est qu’on tend à  nous faire croire que tout cela est lu, que chacun peut prendre la parole, que le débat démocratique renaît, […]. D’abord, et c’est un obstacle colossal, personne ne saura que votre blog existe.

Pardon? Ne savez-vous pas que pour peu qu’on utilise une plateforme de blogs pas trop “underground”, chaque billet alerte [Technorati](http://technorati.com “Un moteur de recherche consacré aux blogs.”) de la mise à  jour. Le blog est listé sur leur site, et si on utilise [des tags et des catégories](http://climbtothestars.org/archives/2006/02/11/tags-and-categories-are-not-the-same/ “En anglais: explication de la différence entre tags et catégories.”), il se retrouve également sur les pages de tags. Les gens peuvent trouver le blog, et Google peut trouver le blog. Après, si il a des choses à  dire qui sont intéressantes pour d’autres personnes (pas forcément le monde entier!) le blogueur va gentiment se faire une place dans la niche où se trouve son public.

Là , franchement, erreur factuelle. Dès sa mise en existence, un blog est publicisé.

Etre lu, ou pas. Voilà  la question. Comme je dis plus haut, ce ne sont pas les nombres qui comptent, c’est qui lit un blog qui est important. Certaines personnes chez Microsoft ne pensent pas que ce que fait [Robert Scoble](http://scobleizer.wordpress.com) est important pour la boîte, parce qu’il n’a que (!) 20’000 lecteurs quotidiens. Pour un blog, c’est énorme, mais pour une grosse entreprise habituée aux chiffres marketing, c’est un pet de lapin. Robert dit très justement que ces personnes n’ont pas saisi qu’internet est un réseau, et à  quelle vitesse les informations peuvent s’y propager. Même si l’on n’a que cinq lecteurs, on peut théoriquement voir une idée géniale publiée sur son blog faire le tour de la blogosphère en quelques heures. Bien sûr, avec plus de lecteurs, on facilite le phénomène, mais ce n’est pas requis — de loin pas.

Quant à  prendre la parole… Allez réagir à  quelque chose qu’a écrit [DSK sur son blog](http://www.blogdsk.net/). Vous l’avez, la parole. Il suffit d’avoir quelque chose à  dire.

[…] ce mode de communication s’autodétruit, par son abondance même: qui a donc le temps d’aller explorer des millions de blogs, voire seulement une dizaine par jour?

Ça, c’est un problème général: la surcharge d’information. Solution? Il faut trier. J’y arrive tout de suite.

[…] pour un blog intelligent ou talentueux qui vous apporte quelque chose, il y en a 100’000 d’insignifiants.

Oui, il y a du bruit dans la blogosphère. Mais ce qui est du bruit pour moi n’est pas forcément du bruit pour vous. Des goûts et des couleurs, comme on dit. Allez, on dégaine son [aggrégateur RSS/atom](http://climbtothestars.org/archives/2003/10/26/rss-feeddemon/ “Une petite explication si nécessaire, même si elle date un peu.”) et on s’abonne aux blogs qui nous intéressent. Même [Commentaires.com](http://www.commentaires.com/), qui n’est pas un blog, attention, surtout pas (puisque les blogs c’est inutile) a [son fil RSS](http://www.commentaires.com/rss.php “Lien direct vers le fil RSS. Je ne sais pas encore s’il marche, attention.”). Comment? Vous n’utilisez pas d’aggrégateur? On file direction [BlogLines](http://bloglines.com/), [iFeedYou](http://ifeedyou.com “Made in Switzerland”) ou [Gregarius](http://gregarius.net/ “Made in Switzerland aussi, à  installer sur son serveur.”).

Ce ne sont pas des blogs précis, mais des thèmes qui vous intéressent? Direction [PubSub](http://pubsub.com) ou [Technorati](http://technorati.com), on crée un compte, on crée des [watchlists](http://technorati.com/help/faq.html#watchlists “C’est quoi une watchlist? En anglais.”) auxquelles on s’abonne… Vous voulez la [Romandie](http://technorati.com/search/romandie “Des billets mentionnant la Romandie.”)? [Des recettes de cuisine](http://technorati.com/blogs/recettes “Des blogs dont le thème contient des recettes.”)?

Robert Scoble [garde ainsi un oeil sur plusieurs centaines de blogs](http://bloglines.com/public/scobleizer “Ses abonnements RSS.”) (7-800 aux dernières nouvelles). Est-il besoin de tout lire? Certes non. Mais surveiller une grand nombre de blogs, surtout quand c’est utile pour son métier? Bien sûr que c’est possible.

Ça prend du temps bien sûr. Si l’on pense que c’est du temps perdu, il vaut mieux s’abstenir — car il le sera effectivement.

Ce qui montre que tout travail d’écriture exige une discipline rigoureuse; et qu’à  l’inverse, l’écriture paresseuse du blog ne débouche neuf fois sur dix que sur des textes médiocres, bâclés et non indispensables.

Je sens ici un peu de snobisme d’écrivain. Faut-il être indispensable pour mériter l’honneur d’être rendu accessible au public? J’espère bien que mon blog n’est pas indispensable — mais j’espère aussi que de temps en temps il peut être utile à  quelqu’un.

Ai-je le droit de vivre si je ne suis pas indispensable?

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Femina: une promesse de blog [en]

Malgré [tout le mal que j’ai pu dire du site de Femina](http://climbtothestars.org/archives/2006/02/19/revue-de-presse-pas-si-expresse/), il s’y trouve une page qui me paraît fort prometteuse: [nos potins](http://www.femina.ch/nosPotins.lasso).

A premier coup d’oeil, ça ressemble à  [un blog](http://climbtothestars.org/archives/2006/02/25/blog-pour-les-nuls/ “Blog pour les nuls, ou quelques conseils pour se lancer”) — enfin, ça en a la mise en page. C’est joli, c’est aéré, on a envie de lire. Le ton est personnel, assez informel, authentique, comme celui du magazine, d’ailleurs.

Si on regarde de plus près, cependant, on remarque qu’il manque un certain nombre d’éléments pour que cette “promesse de blog” (dixit [Anne Do](http://annedominique.wordpress.com/ “C’est elle qui a trouvé l’expression.”)) puisse être véritablement un blog digne de ce nom. Ce n’est pas juste une question d’appellation (surtout pas, en fait!) mais de rôle que devrait pouvoir jouer une telle publication.

A quoi peut donc bien servir un “blog de la rédaction” pour une publication comme [Femina](http://www.femina.ch/ “Attention, page d’accueil Flash avec son.”)? Un blog, c’est bien pour un certain nombre de choses:

– communiquer de façon transparente, directe et immédiate avec le “public” (les clients, les lecteurs, les électeurs…);
– créer du dialogue, de la conversation avec le “public” et d’autres acteurs de la blogosphère (qui ne sont pas nécessairement des lecteurs du journal, par exemple) — ce qui renforce la “communauté”;
– indirectement (car c’est une conséquence du succès dans les deux points mentionnés ci-dessus), augmenter sa visibilité dans les moteurs de recherche, avec toutes les conséquences réjouissantes que cela peut comporter.

Pour qu’un blog puisse mener à  bien cette mission, il y a un certain nombre de pré-requis, techniques et éditoriaux:

– chaque billet doit avoir une adresse web stable et unique pour qu’on puisse y référer (le fameux “permalien”);
– idéalement, les visiteurs doivent pouvoir laisser des commentaires ou au moins indiquer qu’ils ont écrit une réaction sur leur propre blog au moyen d’un trackback;
– le billets doivent pouvoir être rattachés à  leur auteur (un être humain!), plutôt qu’être anonymes ou “collectifs” (on tombe alors dans la situation peu agréable où c’est l’institution ou l’entreprise qui parle);
– le balisage (HTML et CSS) doit être structural (et non présentationnel) afin d’accomoder les moteurs de recherche comme Google, mais aussi les outils plus spécifiquement axés “blogs” comme [Technorati](http://technorati.com “Un moteur de recherche spécial pour les blogs.”), [coComment](http://cocomment.com “Un service qui aide à  suivre les conversations dans lesquelles on prend part.”), [TailRank](http://tailrank.com/ “Un service qui fait monter à  la surface les billets populaires.”), ainsi que les divers annuaires répertoriant les blogs;
– le blog devrait également être disponible sous forme de fil RSS/atom afin qu’on puisse s’y abonner et le suivre sans devoir se rendre sur le site lui-même;
– être très ouvert par rapport au contenu du blog et des commentaires: éviter la censure ou les lourdeurs éditoriales MarCom ou RP;
– la rédaction et la tenue du blog prend du temps; il faut prévoir du temps à  y consacrer pour qu’il reste vivant.

Il y a sûrement d’autres choses, mais avec ça, c’est déjà  bien parti. Difficile? Non. Il suffit d’utiliser pour son blog un outil de blogging, plutôt que de s’amuser à  vouloir réinventer la roue. La plupart des outils de blogging ont derrière eux plusieurs années d’existence et des équipes de développeurs enthousiastes — il est un peu illusoire de penser qu’on peut faire mieux seul dans son coin, surtout si l’on ne baigne pas déjà  dans la blogosphère. Donc, si on ne désire pas une solution hébergée comme [WordPress.com](http://wordpress.com) ou [TypePad](http://typepad.fr/), on installe sur le serveur de son site [WordPress](http://wordpress.org), [DotClear](http://dotclear.net) ou encore [MovableType](http://www.sixapart.com/movabletype/) (liste non exhaustive, bien sûr). Comme ça, on est sûr d’avoir sous la main le kit du parfait petit blogueur.

Je reviens à  Femina. Voici ce qui manque à  mon avis cruellement à  la jolie promesse de blog pour qu’elle puisse déployer ses ailes et occuper la place qu’elle mérite dans la blogosphère romande:

– des permaliens
– la possibilité de laisser des commentaires et des trackbacks
– le nom de la personne qui a écrit le billet
– côté “derrière la scène”: fil RSS/atom, balisage correct, service de ping…

Ce qu’il y a déjà ?

– un ton de proximité, où l’on sent bien que ce sont des gens qui parlent
– une jolie mise en page
– la volonté de faire un blog 🙂

Alors, Femina — si tu relevais le défi?

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Blog pour les nuls [en]

Un dénommé Petzi, lecteur de ce blog, a laissé ici [un commentaire](http://climbtothestars.org/writing/#comment-55367 “Filez vite lire le commentaire avant ma réponse!”) me demandant quelques conseils pour blogueur débutant. Je tente de répondre à sa demande ici. (Soit dit en passant, merci à mes lecteurs d’éviter à l’avenir squatter les commentaires de n’importe quelle page pour des communications générales — à la différence de [Robert Scoble](http://scobleizer.wordpress.com/ “Le blogueur officiel de Microsoft.”), je reçois une quantité tout à fait gérable d’e-mail, même si je tarde parfois un peu à y répondre…)

Tout d’abord, Petzi me demande si j’ai un livre à recommander. Personnellement, je n’ai pas lu beaucoup de livres sur les blogs, mais ce que j’ai lu de [Blog Story](http://www.amazon.fr/exec/obidos/ASIN/2708131583 “Acheter sur Amazon, ou voir des infos.”) était tout à fait bien. C’est une bonne intro générale au “phénomène blogs”. Mais ce n’est pas exactement un livre de recettes.

Quel que soit le blog que l’on désire faire, je crois que mes conseils principaux vont se résumer à ceux-ci:

– parlez de quelque chose qui vous passionne
– si vous êtes dans les domaines politiques ou professionnels, évitez la langue de bois, la poudre aux yeux, le language marketing — bref, parlez comme un être humain et non pas comme une agence de comm’
– encouragez la discussion: lisez d’autres blogs, commentez, réagissez, interpellez vos lecteurs

Ensuite, un peu d’étiquette:

– soyez respectueux des autres blogueurs, que ce soit dans leurs écrits sur leurs blogs ou dans vos commentaires
– ne “cassez” pas la conversation en effaçant commentaires ou billets auxquels d’autres auraient pu réagir (trolls exceptés)
– évitez trop d’auto-promotion directe

Quelques infos techniques:

– commencez pas une plateforme de blogs hébergée, elles sont très bien maintenant: [Wordpress](http://wordpress.com/ “Ma préférence, même si c’est en anglais, rien n’empêche d’écrire en français.”), [Typepad](http://www.typepad.fr “Bien, mais payant.”), [Blogger](http://blogger.com/ “Traditionnel, fiable, mais pas de trackbacks!”), [HautEtFort](http://hautetfort.com/ “Pas mal, mais pas de trackbacks non plus.”)… Il y en a [des tas d’autres](http://dmoz.org/Computers/Internet/On_the_Web/Weblogs/Tools/Publishers/ “Outils hébergés ou à installer sur son serveur.”), mais franchement, faites un compte sur [Wordpress.com](http://wordpress.com “Mon choix.”) avant de perdre du temps en recherches, ça prend deux minutes et vous verrez si ça vous convient!
– [taguez](http://www.technorati.com/tags/ “Les tags chez technorati.”) vos billets et faites des liens (et des [trackbacks](http://climbtothestars.org/archives/2004/03/15/trackback-quest-ce-que-cest/ “Une explication en français.”) lorsque vous parlez d’un autre billet
– [ouvrez un compte coComment](http://www.cocomment.com/register “C’est par ici, ça prend une minute.”) pour pouvoir suivre à la trace les commentaires que vous laissez chez d’autres, [inscrivez-vous chez Technorati](http://technorati.com/signup/ “En anglais, mais bon…”) pour [clamer haut et fort que votre blog vous appartient](http://technorati.com/account/blogs/ “Si vous avez un compte Technorati, c’est par ici.”)

Et un mot de prudence:

– n’oubliez pas que **tout le monde** peut techniquement lire votre blog (sauf si vous lui mettez un mot de passe!) — n’y écrivez donc rien qui vous mettrait dans l’embarras si vos parents, amis, voisins ou employeurs tombaient un jour dessus!

Voilà , Petzi — j’espère avoir un peu répondu à ta question. Quant à te donner un exemple de blog suisse comme modèle… je suis un peu empruntée, parce que je ne comprends pas assez clairement ce que tu désires faire comme blog. Mais tu peux toujours aller fouiller sur [SwissBlogs](http://swissblogs.com “Plus trop frais, mais des projets en tête.”) ou [blog.ch](http://blog.ch/FR/ “Derniers blogs suisses francophones répertoriés mis à jour.”).

Happy blogging!

Mise à jour: Il y a de longues années, j’avais écrit [Conseils Premier Blog](http://spirolattic.net/ConseilsPremierBlog) sur [SpiroLattic](http://spirolattic.net). C’est un peu basique, mais c’est encore actuel…

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Power Laws, Popularity, Authority, A-Lists and the Rest… [en]

Things are colliding in my mind and slowly falling into place. A word of warning, however: contents may have settled while shipping. Here are the ingredients:

– [An “Interesting” Photograph](http://flickr.com/photos/bunny/74221361/in/set-1292259/) — of mine… that’s what started it all, actually
– [Visibility is in Feedback Loops](http://climbtothestars.org/archives/2006/02/05/visibility-is-in-feedback-loops/) — me
– [Technorati adds authority weighting](http://scobleizer.wordpress.com/2006/02/13/technorati-adds-authority-weighting/) — Robert Scoble
– [Power Laws, Weblogs, and Inequality](http://shirky.com/writings/powerlaw_weblog.html) — Clay Shirky
– [The Science of Hit Songs](http://www.livescience.com/humanbiology/060209_hit_songs.html) — Bjorn Carey
– [Tips for joining the A list](http://scobleizer.wordpress.com/2006/02/14/tips-for-joining-the-a-list/) — Robert Scoble
– [Scoble on Tips For Joining The A-List](http://www.stoweboyd.com/message/2006/02/scoble_on_tips_.html) — Stowe Boyd
– a paragraph in [Blogs to Riches](http://newyorkmetro.com/news/media/15967/index1.html) — Clive Thompson
– plus a few random posts and conversations… (thanks Kevin Marks)

**Popularity begets popularity**

Neige et lune 13When the photograph you see here suddenly ranked number twelve in Flickr “interestingness” for the day it was taken, I got a bunch of very appreciative comments about it. But something bothered me: it’s a nice photograph, but it’s certainly not the best photograph I’ve taken. However, it was attracting all the attention. And as it was attracting attention, it was becoming more and more “Flickr-interesting”.

Then I stayed stuck on the [Wordpress.com home page](http://wordpress.com) for a couple of days, and [watched my traffic soar up and come right back down again](http://climbtothestars.org/archives/2006/02/05/visibility-is-in-feedback-loops/). I was getting visitors because I had been labeled as “fast-growing” or whatever, not because I had suddenly become brilliant. Proof being the decrease in traffic after the peak. What’s popular becomes more popular, or stays popular, because it’s popular. At some point, just being popular is enough.

And, as I was already hinting in [my previous post on the subject](http://climbtothestars.org/archives/2006/02/05/visibility-is-in-feedback-loops/ “Same post as the one linked right above.”), it’s normal. That’s the way things go. I found confirmation of what I suspected in this article on [hit songs](http://www.livescience.com/humanbiology/060209_hit_songs.html). They explain that we are more likely to say we like a song if we see that others have already said they like it. Yeah, it’s not a part of us we like looking at, but we’re influenceable. It’s human. They set up an experiment with two groups which have to rate songs. One group can see ratings of other group members, but the other cannot.

In the independent condition, participants chose which songs to listen to based solely on the names of the bands and their songs. While listening to the song, they were asked to rate it from one star (“I hate it”) to five stars (“I love it”). They were also given the option of downloading the song for keeps.

.[…]

In the social influence group, participants were provided with the same song list, but could also see how many times each song had been downloaded.

Researchers found that popular songs were popular and unpopular songs were unpopular, regardless of their quality established by the other group. They also found that as a particular songs’ popularity increased, participants selected it more often.

So, let’s say it so it’s said: it’s *normal* that the most “popular” blogs get the most visibility, links, and visitors. That happens because they’re popular. They don’t totally suck, of course, or they wouldn’t have got “popular enough” for the feedback loop to work in the first place, but they are helped in remaining popular by the fact they are popular. Which maybe puts pressure on some to keep the quality level up.

**Popularity or authority?**

Popular? Visited, linked, or some combination thereof. People hear about it, talk about it, go and see it. That’s popular. Popularity is pretty close to things you can measure, like how many visitors a site has (that’s the numbers you see in news articles), or how many incoming links it has (that’s what Technorati tracks).

But is that what we really want? People who blog clearly want recognition of some sort (otherwise, we wouldn’t take the trouble of writing in a public space), but is recognition in numbers really what we’re after? At LIFT’06, I heard Robert say that it wasn’t the *number* of readers of his blog that mattered, but *who* these people were. Is your readership going to come and leave without a word, or react, start conversations, influence the people around them? What matters is how your audience scales. But in some way, we’re still thinking about numbers, here: “how can I have the most influence?”

I think that what we’re really after isn’t recognition by numbers, because somewhere inside we know that numbers are fake. I can be hugely popular but still not feel recognized for who I am or what I’m worth or what I’m saying. I suspect that what we want to be recognized for is more along the lines of *authority* in a certain field (ie, what we write about). We want people to see that we have something valid to say. That we have ideas that are original or provocative or that help things move along. That we know what we’re talking about. That, for me, is authority. And that cannot be measured by incoming links, visitors, or even [conversational indexes](http://www.stoweboyd.com/message/2006/02/the_social_scal.html).

This is why I find it increasingly disturbing that [Technorati is calling (and has been calling “authority” something which is in fact much nearer to “popularity”](http://scobleizer.wordpress.com/2006/02/13/technorati-adds-authority-weighting/ “Read the comments.”). It gives us the impression it’s measuring what we want (authority) when in fact it’s measuring something which is maybe more superficial (linkedness-popularity) but more measurable. So we get all worked up by the A list popularity problem, and gatekeepers, and stuff like that — when in fact being in the A list probably isn’t really what most people want. It’s confusing something qualitative (authority) with something quantitative (number of links).

**Quality and visibility**

Robert wrote a post giving [tips for joining the A list](http://scobleizer.wordpress.com/2006/02/14/tips-for-joining-the-a-list/), and [Stowe Boyd responded with tips of his own](http://www.stoweboyd.com/message/2006/02/scoble_on_tips_.html), saying Robert’s were a bit superficial.

Both posts have valid tips and insights, but they run along two different lines. Robert’s post is more about “how to be more visible/become more popular” and Stowe’s is more about “being a good blogger”. Both are important. You can be a good blogger, have a good blog, but stay in the shadows more than you deserve because you’re not visible enough. And you can make yourself visible all you want, all that agitation isn’t going to bring you recognition if you don’t have “good content” (in the wide sense).

**A list thoughts**

People often think that getting mentioned in some high-traffic blog will automatically bring visibility. Not true. Robert mentioned me twice in his blog during the last week (and he actually said [really nice things](http://scobleizer.wordpress.com/2006/02/04/going-skiing-today/) about me), but that just made a bump in my stats. Not a huge peak with server overload and comments pouring in and hundreds of other links. Just a little bump. (And it’s not like I already have 5’000 readers anyway.) On the same day, Robert talked about [coComment](http://cocomment.com), also saying [really nice things](http://scobleizer.wordpress.com/2006/02/04/track-your-comments-no-matter-where-you-make-them/) , and as a result, [all hell broke loose](http://scobleizer.wordpress.com/2006/02/05/what-did-we-do/) and in a matter of hours, coComment was [all over the blogosphere](http://technorati.com/search/cocomment “See what Technorati says.”). Well, that’s because coComment is a major advancement for the blogosphere, and I’m not. It’s not being linked which is important — it’s what you are. (So, if you’re a post or a blog, whether you’re an interesting post or blog.)

Another interesting thing about most of these so-called “A list blogs” is that I barely read them (OK, I barely read any blogs, but that’s another story). The only reason I drop by on [Boing Boing](http://boingboing.net/) every now and again is because it’s “blog number one” and people talk about it all the time. It’s not on *my* A list. (Which isn’t to say it’s bad — it isn’t — it’s just not a compelling read for me.) [Robert’s blog](http://scobleizer.wordpress.com) was exactly the same for me until recently. I’m reading it now, but that’s because I met him at LIFT’06 and discovered he’s a really sweet person. I read his blog because I appreciate him as a person, and I’m generally interested in reading what people I like are writing.

Maybe I’m a weird blogger who doesn’t know how to recognize a great blog and only reads blogs of people she knows. I see this trend in my reading habits, I’ll be honest about that. I think [Random Acts of Reality](http://randomreality.blogware.com/) is one of the rare exceptions to this rule. I remember when the “A list complaining” was about [Megnut](http://www.megnut.com/), [Evhead](http://www.evhead.com/), [Kottke](http://kottke.org/) and the like, in the good ol’ [Blogger](http://blogger.com) days. None of these blogs really attracted me as a reader, their popularity put aside.

**Wrap-up**

I’m not sure many of you will have had the patience to trudge through this long, rambling post, so I’ll try to summarize things for you:

– being popular helps you stay popular; it’s a normal thing, because we tend to like what other people like; nothing wrong with that, just be aware of it;
– popularity is not authority; popularity is easy to measure, it’s quantitative; authority is qualitative; maybe we think we want popularity, but what we really want is recognition for our authority;
– being a good blogger and being a visible blogger are not the same thing, though they can work together well; different tips apply;
– a link on an A list blog is not going to drive tons of traffic your way and put you in the limelight unless you really deserve it; A list blogs aren’t necessarily fascinating for all readers — remember part of their popularity comes from being popular, so don’t fret if you don’t understand what all the fuss is about.

As a final note, I’m pretty happy where I am:

– in the [Swiss French media](/about/presse “Press appearances.”), I have what amounts to “popularity which begets popularity”, and it’s not always all that great: I often feel I get called for interviews more because my name is all over the place than because the journalist has read stuff I wrote and wants to know more about what I have to say on this or that topic;
– I’m not certain I’d like to have 20’000 readers ready to tear apart every post I made;
– I don’t think I’d like people gravitating around me in the hope I’d “out” them and bring them their well-deserved popularity;
– and I certainly wouldn’t like having resident trolls!

Thanks for reading (or skimming), and feel free to react to what I say here. I’m aware some of it is probably a little clumsy or beside the point. Show me where.

Similar Posts:

Tracking Keywords: PubSub and Technorati [en]

[fr] Comparaison de PubSub et Technorati pour surveiller des mots-clés dans la blogosphère. Aucun des deux vraiment satisfaisant.

One thing I came back with from LIFT’06 is that what one should monitor is more keyword watchlists, rather than blogs. I used to have a few hundred blogs in an aggregator, but gave up using it ages ago. Too much to sift through, considering it isn’t my day job to do so.

During [his talk](http://www.freestudios.tv/?cdroite=tablo_lift06 “Link to video of Robert Scoble’s talk.”), Robert mentioned that he used [PubSub](http://www.pubsub.com/) to track keywords like “Microsoft” or his name. Of course, it makes sense. Tracking topics that are of interest to you. I created a PubSub account and set up a few subscriptions to try to track things like mentions of my hometown, Lausanne, teenagers and weblogs, and of course my name. Tracking your name makes a lot of sense if you’re looking out for conversations. Think of highlighting in IRC: if everybody tracks their name in blogs, then you can just call out to them. Hi, Robert, by the way!

Now, this name thing. I guess tracking your surname with PubSub is all right if you’re named [Scoble](http://www.google.com/search?q=scoble “Google for Scoble.”), but if you’re named [Booth](http://www.google.com/search?q=booth “Google for Booth.”) it makes things much trickier. I added my first name, but that didn’t help much if I omitted the quotes. And as people are likely to refer to me as “Stephanie Booth”, “Stéphanie Booth”, “Steph Booth” or even “Stéph Booth” that’s a bunch to track, but let’s say it’s manageable. But it rules out people who refer to me as “bunny” or even “Tara” (yeah, and if I start tracking those too, it’s not going to make things less messy).

What I really liked about PubSub is that it offers me an out-of-the-box sidebar for firefox. I can get a list of the recent posts containing my keywords in there, browse them, click, check, move on. It has highlighting too, and that’s really nice — helps me see straight away if the Stephanie Booth on the page is me or some homonym. (For some reason it’s not working anymore, but it was nice while it lasted.)

What I didn’t like is that it didn’t seem to be returning as many results as Technorati. Also, I wasn’t always sure if it was responding or not (I guess the current conversation around my name isn’t very busy ;-)). And the “Latest Messages” option only gave me the last three posts in each subscription. It gave me the impression of being a little incomplete in the results it returned. I suspect it isn’t really incomplete, but I can’t really nail what gives me the impression. In any case, [PubSub and Technorati give different results for a search on “cocomment”](http://flickr.com/photos/bunny/97340694/ “View screenshot on Flickr.”)

The slight unsatisfaction with PubSub made me go back to Technorati watchlists, which I had never really used. I like the idea of tracking URLs in posts. If somebody links to me, then it doesn’t matter if the person called me “Stéph Booth” or “Tara” or “[la Mère Denis](http://pascalrossini.blogspot.com/2005/12/advertising-20.html)”, I’ll see it. I can also track [links to my Flickr account](http://technorati.com/search.php?s=flickr.com%2Fphotos%2Fbunny) and [other blogs](http://technorati.com/search.php?s=steph.wordpress.com) and [stuff](http://technorati.com/search.php?s=dailymotion.com/Steph/) easily. Keyword searches work too. So, neat, I now have a [watchlist page on Technorati](http://www.technorati.com/watchlist/ “See yours.”) with all my monitoring material. I can subscribe to each of them by RSS.

Gripes, however. And for the sake of it, let’s assume I’m hoping my watchlists will replace my NewsReader, and not go and live in it:

– I can only expand one watchlist at a time.
– Expanding a watchlist shows only the three last results.
– I don’t have a compilation page with the latest results from all/any of my watchlists.
– I’d like a sidebar!
– Blogroll links keep showing up in Technorati search results. It’s nice to know you’ve been blogrolled, but you don’t need to be reminded of it each time you do a search.
– No highlighting!

What it boils down to: I’d like a Technorati Watchlist sidebar for FireFox and highlighting of search terms or URL in the pages which are loaded from it.

Do you monitor keywords, URLs or search terms? Do you use PubSub or Technorati? Do you stick the results in your feed reader to keep track of them?

Update: of course, I’m much more familiar with Technorati, so there might be something about PubSub I’m missing completely. Feel free to educate me.

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Plugin Updates for WordPress 2.0 [en]

[fr] Les plugins "Bunny's Technorati Tags" et "Basic Bilingual" fonctionnent à  présent avec WordPress 2.0.

It took me a couple of hours, but both [Basic Bilingual](http://dev.wp-plugins.org/wiki/BasicBilingual) and [Bunny’s Technorati Tags](http://dev.wp-plugins.org/wiki/BunnysTechnoratiTags) are now WordPress 2.0-compatible.

A few minor tweaks have been made, most significant of which is that these two plugins can now be used for Pages in addition to normal posts.

They should work, though I haven’t troubleshooted them extensively — please ring the bell if you bump into any problems.

Similar Posts:

Technorati One Billion Links [en]

[fr] Quand est-ce que Technorati atteindra 1'000'000'000 de liens indexés? Dans 48 environ 24 heures, d'après moi.

Well, here is my guess (I’ll tell you later how I reached it): roughly two days from now, which means March 31st, 23:36 San Fransisco time.

Update, 09:52 Of course, I messed up in my calculations. Instead of taking two days from my first measurement, I took two days from now — so actually, if I had thought a bit, my entry would have said March 31st, 01:36… Too bad! Will teach me to post in a hurry 😉

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