A Lot to Write [en]

[fr] Beaucoup à écrire mais une déclaration d'impôts à liquider avant.

I have a lot to write. LeWeb was a blast, and as I’ve been a bit under-conferenced this year, it sent my mind spinning and my list of “things to blog about” has doubled (it wasn’t short to start with).

However, to write about stuff I need to think about, I need a certain amount of peace. And that peace will come when I’ve finished dealing with accounting from 18 months ago (you can have a guess) and my accountant has all he needs in his hands to do my tax declaration before I get in trouble with the authorities. (It’s OK, I have a few days left.)

Peace will also come when I’ve caught up on my sleep debt and fought off the little cold that’s tickling up my nose.

And figured out when to do my Christmas shopping.

After that, expect to be knocked out by a series of extraordinary posts. (Well, maybe not extraordinary — I’m trying to learn to sell myself ;-))

In the meantime, here are some photos of me at LeWeb (I didn’t take many and they’re not online yet) and my Twitter stream if you miss me too much.

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Survivre à l'heure du trop d'informations [fr]

Lors du très sympathique Bloggy Friday d’hier soir, la conversation est à un moment donné partie sur les fils RSS, Twitter, le temps que ça prend, et la quantité d’informations à s’enfiler chaque jour, si on rentre là-dedans.

Je vous présente donc ma recette pour survivre à l’heure de la pléthore d’informations à portée de nos souris qui est la nôtre. Elle est très simple, la recette:

  • lâcher prise et abandonner tout espoir d’être “à jour” ou de “tout lire”
  • mettre l’accent sur les connexions et le réseau (quelles personnes je suis sur Twitter, connexions facebook, abonnements RSS)
  • considérer que tous ces flux sont comme une rivière où l’on fait trempette de temps en temps, ou comme une station radio diffusant en continue et qu’on allume lorsqu’on en a envie.

Quelques éléments supplémentaires:

  • si l’information est importante et que le réseau est de qualité (voir le point ci-dessous), elle vous parviendra par de multiples chemins (exit donc l’angoisse de “rater” quelque chose de vital)
  • la qualité du réseau est cruciale: ce n’est pas juste une question de quantité de connexions ou de contacts (même si cette dimension joue un rôle), et chacun est entièrement responsable du réseau qu’il construit et maintient autour de lui.

Pour ma part, j’ai depuis longtemps accepté que je ne suis pas une lectrice régulière de blogs. Je sais, cette information en surprend plus d’un, car je suis perçue comme une personne très connectée et “au courant”. Mes lectures sont des butinages, incités par ce que je vois passer dans ces différents flux (Twitter, Facebook, Tumblr, surtout). De temps en temps, je vais expressément voir le blog de telle ou telle personne, ou son compte Facebook, ou son Twitter — parce que j’ai envie d’en savoir plus sur ce qu’elle raconte récemment.

Mais je ne cherche pas à “tout lire”, oh non, au grand jamais. Et je m’en porte fort bien!

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Brain Space [en]

[fr] Mon amie Steph a utilisé hier au téléphone l'expression "brain space" pour exprimer qu'une tâche était peut-être minime mais qu'elle occupait beaucoup de place dans son esprit (dans le genre envahissante). Je cherche une bonne expression en français, mais j'échoue: "espace mental", peut-être?

Yesterday, I was having a lovely “catch up” phone call with my good friend Stephanie Troeth. At one point, she mentioned something that wasn’t a huge project but it “took up brain space”.

I thought, “Brain space! What a great expression!”

Of course, it’s about stress, attention, you name it — but I think that “brain space” is a really good way to express what it feels like.

Regularly, I’m asked to do a small thing (or worse, I volunteer) and it ends up eating at my ability to focus on something else. It’s on the “stress-list”. It’s the thing I’m asked to do but I’m not really supposed to be doing, so I have to use up energy to explain that to the client. It’s the thing that seemed simple initially but ends up having an emotional charge that is more important than expected. It can even be my taxes, which I put off doing each year until it’s really really late (think October or even November, people).

David Allen’s Getting Things Done method also recognizes that each “thing you have to do” eats a certain amount of storage space, irrespectively of how large the thing actually is. Hence the lists. Getting things out of your head.

Over the past year, I’ve been trying to learn to say no to assignments which will use up too much brain space. I’m getting better at it, but it’s not completely painless yet. I’m also very much aware that I’m flirting with the limits of how many different projects or clients I can have, or even how many friendships I can keep alive (Dunbar’s number, anyone?) — even with the help of technology, which in my opinion does allow one to push those limits further.

Thanks to Steph, I now have a new way of classifying tasks and activities, by the amount of brain space they take up.

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When You Can't Afford to Take a Break… [en]

[fr] Quand on est tellement stressé et occupé qu'on ne peut pas se permettre de prendre une pause ou des vacances... c'est là qu'il faut vraiment le faire. Apprenez à reconnaître ce signal d'alarme et à l'écouter!

…that’s when you really need to take one.

I’ve seen this time and time again, in me and others. The clearest warning sign that one is doing “too much” and needs to take a break, a day off, or even a vacation is this feeling that one has no time to do so.

The few times in my life when I’ve come near to breaking down from too much work and stress, there was the common feeling: “I really could do with a break, but there is no way I can take one now.”

To help gain some perspective, imagine that you fall so ill you can’t work, or get in an accident that lands you at hospital for 3 weeks (my experience is also that when you really need a break, there is a risk you might find a creative way to give yourself one).

So, next time you feel you’re so swamped you really can’t afford to take a break… listen to that warning signal, cancel some commitments, renegotiate that deadline, and take that break!

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S'organiser… en fonction du niveau de stress? [fr]

[en] I tend to grow out of my "GTD" systems. Initially, I found myself wondering if I shouldn't simply accept that I'm somebody who needs to change systems every few months (victim of "the magic of novelty"). However, I'm now inclined to think that I might need different time/task management systems depending on how stressed I am. It seems logical, after all, that the best way to keep your head out of water when you're on the verge of sinking is not necessarily the best method to be productive when you're not afraid of drowning.

Il y a une dizaine de jours, me promenant dans mon cher Chablais vaudois (je vous dois des photos, et aussi du Bol d’Or, je suis irrécupérable), je méditais tranquillement sur ma tendance (irrécupérable) à sombrer dans la procrastination. En effet, après quelques mois très chargés et productifs, rythmés par les petits billets colorés “à faire” sur mon bureau, la pression s’est relâchée, l’été est arrivé, et… je pétouille.

J’ai toujours bien des choses à faire, je vous rassure, mais je ne suis plus en train de courir derrière les deadlines. (Je suis disponible pour de nouveaux mandats, en passant, ne comprenez pas dans ce “bien des choses à faire” que “Steph est surbookée et n’a de temps pour rien, comme d’hab'”.) Et, misère, les petits billets colorés sur mon bureau ont l’air d’avoir perdu leur pouvoir de m’aider à organiser mon temps.

Ma première idée fut la suivante: peut-être que je suis simplement quelqu’un qui est très susceptible à la magie de la nouveauté, et que je dois simplement changer régulièrement de méthode d’organisation. Peut-être faut-il simplement que j’accepte que “j’use” mes systèmes de gestion du temps, et qu’au bout de quelques mois, il me faut simplement en trouver un autre.

Quelques kilomètres plus loin, ma réflexion avait suivi mes pieds et avancé également: peut-être que l’usure des méthodes de gestion du temps n’était pas une fatalité. En effet, une différence majeure entre la Grande Epoque des Petits Billets Colorés (février-avril) et maintenant est mon état de stress. Je suis beaucoup moins stressée. Et comme toute personne qui a un peu tendance à être motivée par l’urgence et les épées de Damoclès, l’absence de stress signifie que je me laisse un peu emporter par mon envie de me la couler douce.

On comprend donc aisément que les piles de petits billets roses et bleus sur mon bureau, destinés avant tout à me permettre de me concentrer sur les quelques tâches les plus urgentes du jour, ne fonctionnent plus vraiment.

Moralité: j’ai peut-être simplement besoin d’avoir à ma disposition une palette de méthodes à utiliser en fonction de mon état de stress.

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Here We Go Again [en]

[fr] C'est reparti. La course. Vite vite vite. Trop pour une personne. Déceptions. Personnes qui proposent leur aide et se retirent: une composante culturelle? Réduire mes attentes. Y'a encore du boulot.

It’s back. The Urge. The Urge to quickly quickly quickly do this, do that, get on the computer in the morning, do this, finish that, OMG-I-wanted-to-do-it-3-days-ago, here’s my list for today, urgent, urgent, quickly deal with it.

What’s going on? Well, first, the Dip. Those of you who know what I’m talking about will know what I’m talking about. As for the others… well, hey, a little mystery here and there can’t hurt, can it, in this age of public people everywhere. So, the Dip is back, and Deadlines are coming up (I resisted the temptation to say “looming on the horizon” right there).

Deadline 1: Friday morning, I’m heading off to the [mountains and my chalet](http://climbtothestars.org/archives/2008/08/03/photos-from-the-mountains/) again.

Deadline 2: in a month minus 1 day, it’s [Going Solo Leeds](http://leeds08.going-solo.net).

Busy-busy-busy!

Actually, it’s not astonishing that I feel crunched. Stressed. Running. I’m trying to do more than one person’s work. So, no wonder I can’t keep up.

I’m also learning to not get my hopes up when people offer help. It’s sad to say, but often people are enthusiastic, come forward, and have second thoughts when it comes to actually taking the plunge.

I realised it’s cultural, too: very un-Swiss. I’m not saying there aren’t unreliable Swiss people, but here you expect people to be good to their word. Reliability is very much valued. When somebody says “I want to contribute”, you usually expect them to do so. It also means it’s pretty difficult to find people to say “I’m in”.

I’ve had a few disappointing experiences over the last 6-8 months. In my dark days, it feels like I just can’t rely on anybody — but that’s not true either.

I think it’s a combination of various factors. I’ve noticed amongst my more entrepreneur/Valley/less-risk-averse friends a tendency to talk about lots of projects or “things they’re going to do”, start many things, and then drop a lot, too. Not all that is spoken about happens. “Fail early, fail often.” Be creative with your ideas, talk about them around you, try them out, and let go of them if they don’t seem to catch.

All good.

But I’m not like that at all. I have ideas. I talk about them as “perhaps maybe at some point I might possibly eventually try to start doing this or that”. It’s very difficult for me to make the step to say “I’m going to do this/I’m doing this”. Because when I do, I’m married to the idea. It’s going to happen. Giving up is not an option. (I sometimes do, but it’s agonizing and horribly difficult.) Once I have my mind set on something, I have a really hard time letting go or seeing things differently.

It’s not all cultural.

It’s a mix. Some cultural, and some personal. In a more entrepreneur-oriented culture like the US, I guess you’ll find more people who start things easily, go for it, and turn to something else if it doesn’t work out. In a very cautious and risk-averse culture like Switzerland, well, you don’t bump into that many people with that profile. It’s only recently in my life (these last few years) that I’ve started meeting such people and counting them amongst my friends and network.

On a personal level, well, I’m particularly risk-averse, and (as NNT would say) particularly ill-equipped for dealing with probabilities. When somebody says they’ll do something for me, I know there’s a chance it’ll fall through, but I somehow can’t keep my emotions in line with that intellectual knowledge. I build whole worlds on the sand of people’s words, and forget that they are likely to crumble. When they do, it feels like everybody and everything is letting me down.

Another situation in my life where suffering less seems to depend on my ability to adjust my expectations.

There’s still work.

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Retour de vacances [fr]

[en] I've written a lot about my holidays in English. Time for my French readers to get a share!

Voilà, j’ai promis quelque chose en français, me voici donc. J’ai filé à la montagne pour une petite semaine au vert, sans internet, avec pas mal de marche et beaucoup de photos de fleurs.

J’ai un chalet (copropriété familiale, il appartenait à mes grands-parents, je me retrouve donc avec une tranche) à Gryon, tout près de la gare, et que je ne fréquente de loin pas assez.

Une de mes excuses c’est que c’est compliqué d’y monter, surtout maintenant que je n’ai plus de voiture, avec le chat, etc — mais expérience faite, ce n’est pas si terrible. Ça coûte une dizaine de francs aller simple. La même chose que pour aller à Genève.

Je mets le chat dans sa cage, et le charge sur les roulettes de mon caddie à commissions. Il y a un bac à litière et du sable déjà là-haut, et si je m’organise un peu, je monte des draps que j’y laisse, histoire de ne pas avoir besoin de descendre à chaque fois les draps communs pour les laver après utilisation. Un taxi direction la gare depuis chez moi, hop, 90 minutes de train, et j’y suis.

Gryon, c’est un coin superbe. Ça faisait une année que je n’y étais pas montée (et même quelques mois). Surtout, c’est un coin que je n’ai jamais vraiment fréquenté en été (du moins depuis mon enfance). Je garde des bons souvenirs de marche en montagne avec mes parents et des amis, quand j’étais enfant. Oui, c’était parfois pénible, marcher des heures et des heures, mais je crois que j’aimais assez ça — du moins retrospectivement.

Cinq jours sans accès internet, vous vous rendez compte? Ça faisait des années que je n’avais pas fait ça. J’avoue n’y avoir pas trop pensé, avant. J’ai toujours eu assez confiance qu’il me serait sans trop de difficulté possible de me passer de “connexion” durant un moment. En fait, je n’avais même pas tellement prévu si j’allais profiter ou non des possibilités offertes par mon téléphone mobile (e-mail, Twitter, chat/skype).

Après une première journée où j’ai manqué consulter mon e-mail durant les moments où j’étais seule, j’ai assez vite “déconnecté” sans souffrance. Oui, je me demandais parfois ce que j’avais dans mon inbox, tout comme je me reprenais parfois à penser au travail — mais simplement dans la mesure où quand on travaille non-stop et sous pas mal de stress durant des mois (voire des années), eh bien, il faut quelques jours pour décrocher complètement.

Marcher m’a fait le plus grand bien. Marcher, regarder les montagnes. Prendre des photos — un plaisir redécouvert, après quelques années ou la photo est devenue pour moi de plus en plus orientée “objectif-publication” (aux conférences surtout — prendre beaucoup de photos, les mettre en ligne à mesure, taguer, etc.)

J’ai envoyé quelques photos avec [TwitPic](http://twitpic.com/photos/stephtara), histoire de faire saliver un peu mes amis, mais pas de façon compulsive. [Comme l’a bien dit Xavier](http://climbtothestars.org/archives/2008/07/28/a-couple-more-days-offline/#comment-422650), quelque chose qui me ressemble assez peu: pas de tags, pas de notes, juste une photo et un petit titre.

J’ai décidé que je voulais marcher plus, venir au chalet plus. Et j’ai bloqué des dates de retour à la montagne avant de redescendre en plaine. C’est beaucoup plus facile de bloquer des vacances quand on est reposé et en train justement d’en profier, que lorsque l’on est pris dans la spirale infernale du stress-travail.

Pour prendre de la distance, c’est important de se recentrer. Et me retrouver 5 jours à la montagne, avec une copine, à faire des activités tout sauf intellectuelles (marcher, dormir, manger, bûcheronner dans le jardin, papoter un peu et lire/écrire avant que le sommeille ne m’assome, avant 10h du soir), c’est ce qu’il me faut. Pas de soucis, pas de prises de tête, pas de possibilité de faire quoi que ce soit. Repos forcé de l’esprit. De temps en temps, rebooter la machine.

Etre au milieu des montagnes, en pleine nature, ça aide à prendre un peu de distance par rapport à ses soucis et à sa vie. Les montagnes sont là depuis de millénaires, immuables. Leur présence me donne le tournis. On voit sur elles la trace de leur naissance, les plis rocheux un jour liquide. Et puis dessus, quelques petits chalets. L’homme est un invité sur cette terre. A Lausanne, le lac me fait un peu le même effet. Mais en moins radical.

J’aime la montagne.

Une source importante de mon stress est ma tendance à aborder tout problème comme s’il s’agissait d’une question de vie ou de mort. Je prends les petites choses beaucoup trop à coeur, je m’y épuise.

Depuis mon retour, je m’exerce à “m’en foutre”. Pas dans le sens d’être indifférente, mais de me détacher un peu, de me laisser moins affecter. A ne pas prendre les choses tellement à coeur, justement.

J’ai ralenti, et je dédramatise. Le ralentissement est particulièrement perceptible. Je mets le temps qu’il faut pour faire les choses, plutôt qu’essayer de les faire aussi vite que possible, d’être la plus productive possible. Ça n’a rien à voir avec utiliser ou non une méthode telle que GTD, mais vraiment avec sur quel “canal” je branche mon cerveau.

Et là, je sens que c’est pour de vrai. Quand je me réveille, je ne me sens pas sous pression de démarrer au plus vite, d’abattre ceci ceci cela durant la journée, ce qui va habituellement de pair avec une furieuse envie de ne rien faire, de procrastiner, ou de replonger dans les bras de Morphée pour une heure ou deux.

Je me recentre sur moi. Je prends le temps de me lever. Se lever c’est pénible, j’ai souvent l’impression qu’il me faudrait plus de sommeil, mais en fait (et c’est mon couchsurfeur de l’autre soir qui m’a sorti ça, sans ce rendre compte que cette phrase me suivrait durant des jours), “après on se sent mieux”. Se lever c’est pas drôle, mais en fait, une fois qu’on a fini de se réveiller, on se sent mieux. J’expérimente ça très consciemment depuis deux jours, et c’est vrai. Plutôt de focaliser sur la pénibilité du réveil, je garde à l’esprit que c’est un passage difficile pour me sentir mieux plus tard.

Au chalet, j’ai découvert le plaisir de me “réveiller” dans le jardin. Non pas que je dormais dehors — je parle de la phase où on “émerge”, où l’on ne dort plus, mais où tout ne fonctionne pas encore. Chez moi, cette phase un peu vaseuse se faisait souvent en ligne. Il y a un moment j’ai découvert que passer ces 10-15 minutes sous la douche plutôt que dans son e-mail était nettement plus agréable. Mais ça n’est pas rentré assez profond pour que je change mes habitudes.

Là, au chalet, une fois réveillée, j’allais sur le balcon regarder les montagnes, puis je sortais avec le chat, qui, peu à l’aise dans ce territoire qui n’est pas le sien, rechignait à aller prendre l’air tout seul.

D’une certaine façon, je dirais que ces petites vacances à la montagne m’ont aidée à mieux me reconnecter à ma vie.

Voilà, chers lecteurs francophones. Vous voyez comme c’est. Je vous néglige pendant des semaines voire des mois, puis je vous assome d’une tartine qui n’en finit pas.

On va s’arrêter là. Mais n’oubliez pas de jeter un oeil [aux photos des vacances](http://climbtothestars.org/archives/2008/08/03/photos-from-the-mountains/)!

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Here We Are Again [en]

[fr] Journal. L'effet des vacances.

So, here we are again. I’m back with my familiar feeling of not wanting to get up in the morning and crumbling under “too much to do”, and some of them unpleasant things at that.

One of the reasons the mountain works (like the beach, I guess), is that it’s a space where I can’t physically do a great number of these things. Hah! I’m finally understanding the point of going on holiday.

Could I decide that I’m on holiday except for (say) 6 hours a day? I have the impression that would not work. It took me a day or so to “switch off” — more mysteries of the brain to delve in, I guess.

In any case, one benefit of this holiday (even if the “effect” doesn’t last long) is that it’s reset my standard for being “relaxed”. I remember what it feels like, now. And that memory is going to help me not get too carried away into stress and frantic activity.

I’ve decided I was going to back-post these “offline entries” to roughly the moment I wrote them. So, don’t be surprised if you see past posts popping up here and there (I’ve posted those that I wrote during my vacation, so now all you should expect is a night late).

Welcome to my series on trying to figure out some kind of balance in life.

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Conference Experience Evolution and The Paradox of Choice [en]

[fr] Mes réflexions sur l'expérience vécue lors de conférences comme LIFT08, LeWeb3, SXSW, BlogTalk, à la lumière de ma lecture du livre The Paradox of Choice. Surcharge cognitive et sociale, trop de décisions à prendre. Evolution également, entre les premières conférences où je ne connaissais presque personne, et où l'accent était mis sur "faire de nouvelles connaissances", et les dernières conférences, où je me rends compte que je ne peux pas passer du temps (ni même parfois dire bonjour) à toutes les personnes que je connais déjà.

There’s a lot going on in my head these days, and unfortunately I’ve been too [busy/exhausted](http://climbtothestars.org/archives/2008/02/25/stalling/) (that damn anaemia is still around, fwiw) to blog about it. Since a week or so before LIFT08, actually, I feel like I’ve been desperately running behind the train, and the distance between my hand and the handlebar that will allow me to climb back on is just increasing.

One book I’ve been reading these last weeks (months?) is [The Paradox of Choice](http://www.amazon.com/Paradox-Choice-Why-More-Less/dp/0060005688). If you haven’t read it yet, take a few minutes to order it now. It’s turning out to be a really important book for me, on the one hand for understanding a few things about how the world we live in functions and affects us in the areas of freedom, responsibility, and of course, choice — and on the other hand for understanding myself.

I suffer a lot from having too many options to choose from: I’m really bad at being a “satisficer” in certain areas (somebody who will be satisfied with an option as long as it meets certain criteria) as opposed to being a “maximizer” — wanting the *best* option available. In particular in my professional life and my intellectual pursuits, each choice is agonizing, because my brain wirings keep me very focused on everything I’m possibly missing out upon each time I pick a particular option over others. I do my best to tone this tendency down, of course, but it’s there.

There’s a lot I could comment upon in relation to this book and all it is helping me understand (it delves deep into the mechanisms of choice, and that’s fascinating), but suffice to say right now that it’s colouring a lot of my thinking in general these days.

One of the things I’ve been thinking about a lot recently is conferences. Obviously, as a [conference organizer](http://going-far.com/) ([Going Solo](http://going-solo.net/) early bird price ends soon, by the way!), it’s on my mind, but I’ve also been attending quite a few conferences recently and reflecting of how my experience of these events has evolved (due to [“burn-out”](http://climbtothestars.org/archives/2007/10/06/too-many-people/), increased [network and public profile](http://climbtothestars.org/archives/2008/02/11/from-lift06-to-lift08/), and maybe other factors).

For online people like me, conferences are an occasion to see their usually scattered network of relations (friends or business contacts) coalesce in one single geographical location over the space of a few days. It can be very exciting, especially when you get to meet many of these people offline for the first time, but it can also be overwhelming. During my first conferences, I also got to know a lot of new people. People I wasn’t interactive with online. People who “grew” (ew) my network. People I liked and decided I wanted to stay in touch with. People who were interesting business contacts.

As conferences went by, I would find myself in a crowd of more and more people I already knew and appreciated and wanted to spend time with. I think [FOWA](http://futureofwebapps.com/) last November was a breaking point for me — I realized that it was impossible for me to catch up with all “my people” there in the space of two short days. It was quite distressing to realize this, actually.

A few weeks after that, I was in Berlin for [Web2.0Expo](http://climbtothestars.org/tags/web2expo/). A bit burnt, I took things way more lightly. Attended a few sessions. Didn’t even show up on certain mornings. Hung out with people I met there. Didn’t try to blog all the sessions I attended. It went much better.

Conferences are hard. There is a lot of intellectual stimulation (sessions and conversations), and a lot of social stimulation too. As I mentioned earlier in this post, I already feel life is simply too full of interesting things and people. In my everyday life, I struggle with the feeling that there is “too much out there” for me to “deal” or “cope” with — and a conference just concentrates this feeling over 2-3 days. Lots of fascinating (hopefully) sessions to attend. Great corridor conversations. Old friends to catch up with. New friends to make. Business contacts to touch base with. Dinners, lunches and parties. Take photos, blog, video the sessions or interview fellow attendees. To do all that well, you’d need to be superhuman.

I had two “different” conference experiences during these last six months, and they were LeWeb4 and LIFT08. Both times, I attended the conference with a rather clear [business objective](http://going-solo.net). It was tiring, but less overwhelming, because I’d decided in advance what I was in for. LeWeb4 (LeWeb3 actually, 2nd edition — don’t ask me why) actually turned out better than LIFT08 for me, because I simply didn’t attend any sessions (aside from half of [JP](http://confusedofcalcutta.com/)’s). At LIFT08, I had a press pass, so I did feel pressure to live-blog — and also, it’s my “home conference”, and I really like their programme. I was also [giving a speech](http://climbtothestars.org/archives/2008/02/07/lift08-my-going-solo-open-stage-speech/), so, although this conference experience “went well”, it was [overwhelming](http://climbtothestars.org/archives/2008/02/11/my-lift08-recap/).

So, what am I learning about conferences? They’re “too much”. So, you have to go to them knowing you’ll miss out (which brings us back to what The Paradox of Choice is about). The more connected you are, the more socially unmanageable it’s going to be. People you won’t see. Not saying goodbye. Not spending as much time as you wanted with certain people, but in exchange spending more time with others. So, I’ve come to accept that. I don’t know who I’m going to be able to catch up with. I know I won’t be able to catch up with everyone. I do my best not to plan — and if there is a small number of people (1, 2, 3) that I really want to see, I make plans with them, and that’s it.

The sessions are also “too much”. You can’t sit in sessions for the whole day, take notes, blog about them (or whatever you do) and then do the same thing the next day. Well, you can, but chances are your brain will fry at some point. I know that I can’t do it for two days in a row. At [SXSW](http://2008.sxsw.com/interactive/), I decided at one point to officially give up on attending sessions. I felt bad, because there were lots of them which sounded interesting, and lots of people I wanted to hear, but I also felt relieved because all of a sudden the pressure of making choices had been removed. If I happened to be hanging out with people who went to a panel, or if I stumbled into one — well, good. But I wasn’t going to make decisions about them other than on the spur of the moment. That worked out pretty well.

I did the same for the parties. Too much choice => I refuse to agonize on decisions before the last moment. All open. Go with the flow.

So, bottom-line: very little planning, lots of improvisation, and setting low expectations about doing precise stuff or hanging out with precise people.

To change the subject a little, I noticed at LIFT08 how at one point, there seems to be a physiological limit to taking in new people (certainly some relation to the [Dunbar number](http://en.wikipedia.org/wiki/Dunbar’s_number) department). At LIFT08, I was just so socialed out (or over-socialized), between running around promoting Going Solo and being the object of some attention after my speech ([watch video](http://video.google.com/videoplay?docid=-8270350768335569204)), that I realized at some point that I was doing horrible things like:

– trying to hand out moo cards twice to people I actually already knew (in this case, it was [Robert](http://scobleizer.com/)) in the space of a few minutes
– asking people for their name 3 times in a row
– forgetting I’d talked to people, even when they took the trouble to remind me what we had talked about a few hours before
– and of course, totally not recognizing anybody I’d been introduced to recently or at a previous conference

In this kind of situation, you can do two things. “Fake it”, as in “oh, hi! how’s business, blah blah blah” and hope that the person will drop enough info to help you out, or just fake it till the end. To be honest, I hate the idea of doing that, and I can’t bring myself to do it (plus, I’m sure I’d be quite bad at it). So, I prefer the second option, which is being honest. I apologize for not recognizing people (mention that I’m [hopeless with faces](http://climbtothestars.org/archives/2007/12/14/badges-at-conferences/) — people who know me can attest), explain that I’m over-socialized and have simply been meeting and interacting with too many people. In my experience, this approach works out fine.

There’s also a lot to be said about “micro-fame” — the first couple of conferences I went to, the number of people I “didn’t really know” who were interested in talking to me (as in “walked up to me to introduce themselves”) was close to zero. Today, people show up out of nowhere, know me, want to speak to me. Friends want to introduce me to people they know (which is good, by the way!) My first conferences involved a lot of just meeting a nice person or two, and hanging out with them for the whole conference. This is more difficult today (except maybe at small conferences like BlogTalk) because I just know too many people (or too many people know me).

There also seems to be a subculture of highly-travelled, highly-conferenced people I’m suddenly finding myself part of — and I’m sure it would be worth taking a closer look to what’s going on here (hmm… [a conference](http://going-far.com), maybe?)

I’ll stop here, after dumping these thoughts in this not-very-organized post. It felt good to write all this down. If you have comments or thoughts, agree or disagree, experiences to share — my comments and trackbacks are yours to use.

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Retour au Dragon [en]

[fr] Each time I go through a bad bout of RSI, I can be certain that my speech recognition setup breaks down. This time, my microphone died, and I had to buy a new headset, which seems to be working correctly, as you can see. Business seems to be slowly picking up again after the summer break, but there's nothing really solid for the moment. I will be travelling beginning of October and beginning of November (conferences I've been invited to speak at, and others that I'm attending), but things are unfortunately too uncertain financially for me to make definite plans about the trip in India I was thinking about for this winter. As for my book project, I decided that I actively need to seek a way to finance it at least partially, so that I can relax enough about the money issues to really get to work on it. If you have any ideas or contacts that could help me in that direction, they are most welcome.

Comme toujours, lorsque mes douleurs aux mains reprennent, le Dragon se met en grève. Là, en l’occurrence, c’est le microphone de mon casque qui semble avoir rendu l’âme. Après une bonne prise de tête en ligne il y a déjà quelques semaines, un peu de troubleshooting à l’aide d’un casque prêté (merci Pierre !), j’ai acheté ce matin un casque Logitech (modèle 250, USB) qui semble très bien marcher, preuve en est le texte que vous êtes en train de lire.

L’été touche gentiment à sa fin, c’est la rentrée scolaire, j’ai quelques rendez-vous pour discuter de projets possibles, mais rien n’est encore très concret. J’ai des voyages prévus à l’étranger, début octobre et début novembre, des conférences auxquelles j’ai été invitée à faire une présentation, et d’autres auxquelles j’assisterai simplement. J’ai caressé l’idée de partir un mois en Inde cet hiver — je n’y ai pas encore tout à fait renoncé, mais les mois à venir sont trop incertains (financièrement, bêtement) pour que je prenne des engagements de ce côté-là maintenant.

Et puis il y a le livre, oui, le fameux livre. Je dois me rendre à l’évidence : entre autres obstacles à son écriture, le stress de l’incertitude financière liée à mon statut d’indépendante ne me laisse pas la disponibilité d’esprit dont j’ai besoin pour m’atteler à une tâche pareille, même si je pourrais objectivement libérer le temps nécessaire. Je vais donc activement me mettre en quête de solutions pour financer au moins partiellement ce projet. Du coup, si vous avez des idées, des tuyaux, des relations, ils seront les bienvenus.

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