Ménage numérique

Entre hier et aujourd’hui, ménage numérique. Il faut que je vous parle du workshop que j’ai donné hier au Swiss Creative Center, mais d’abord, le ménage.

En rentrant de Neuchâtel, j’ai branché Time Machine, parce que ça faisait 2 semaines que je n’avais pas fait de backup, me disait mon ordi, mais surtout, parce que j’avais vu passer un petit tweet de Matt Gemmell un peu plus tôt dans la journée:

Oups, me suis-je dit. Avec toute l’énergie que je mets à encourager mon entourage à faire des sauvegardes, ce serait bête que je ne suive pas mes propres préceptes. Bon, ce ne serait pas la première fois, non plus.

Je branche aussi mon disque dur externe, celui qui contient plus de 10 ans de photos et bien d’autres choses. 600Gb de données. Au bout d’un moment, je me rends compte qu’il couine. Et qu’il n’est toujours pas visible dans le Finder. Re-oups.

Je vous passe les étapes pour vérifier qu’il était bien mort (il l’était). Le coeur battant un peu, je vérifie où en était ma dernière sauvegarde Crashplan (2 jours, ouf). Celle de Time Machine date d’il y a deux semaines… j’ai fait un peu de ménage dans mes photos depuis là. Je lance le “restore”:

  • Crashplan: 10 jours (la sauvegarde est sur mon serveur à l’eclau)
  • Time Machine: 10 heures (la sauvegarde est sur un disque dur externe que je peux brancher direct dans mon ordi)

Je récupère les fichiers dans Time Machine, et ceux “qui manquent” dans Crashplan.  Ça tourne toute la nuit. Aujourd’hui je vais chez STEG pour rendre le disque dur cassé et en ramasser un nouveau (3 mois de durée de vie… heureusement il y a une garantie).

Bref, cette histoire aurait pu être un désastre si mes sauvegardes n’avaient pas été plus ou moins à jour! C’est la première fois de ma vie qu’un disque dur me claque entre les mains. Heureusement ça arrive à une période où j’ai un système de sauvegardes qui roule. Il y a quelques années, j’aurais pu perdre des choses irremplaçables.

Ne jouez pas avec le feu, faites des sauvegardes, et dites-moi si vous voulez mon code Crashplan pour avoir une sauvegarde distante sur mon serveur. Quand on se fait cambrioler ou que notre logement brûle (Dieu nous en garde), c’est déjà assez horrible comme ça sans qu’on ait en plus perdu toutes les photos de nos chats ou de nos enfants.

En parallèle de tout ça, j’ai remis le nez dans IFTTT et Google Plus. Avec iOS7 (ou peut-être même avant mais je dormais), il y a plein de portes intéressantes qui s’ouvrent. Par exemple, Auto Backup uploade automatiquement vos photos de smartphone dans Google Plus (elles sont privées bien sûr, mais on peut ensuite les partager d’un simple clic). J’ai joué donc du coup avec les albums et les photos dans Google Plus. J’aime bien, sauf que j’ai la sale impression que Google Plus duplique les photos quand je les partage, et je n’aime pas sa manie de faire des albums sans me demander quand je partage plusieurs photos d’un coup. Je suis peut-être un peu formattée “Facebook”, mais j’ai l’impression que c’est un peu plus le pétchi.

Autre chose testée, le partage de photos dans Facebook directement depuis l’album photos d’iOS7. J’aime bien, en passant, comment iOS7 regroupe les photos en “moments”. J’aimerais bien que Lightroom en prenne de la graine. (Tiens, peut-être temps de passer à la version 5.)

Le problème récurrent que j’ai avec les photos que je prends sur mon smartphone, c’est que je les partage (Facebook, Google Plus maintenant, et même Flickr) sans qu’elles ne transitent par mon ordinateur. Et mon ordinateur — enfin le fameux disque dur externe qui est mort, là — c’est quand même ma “master copy” de toutes mes photos. Je gère le tout avec Lightroom, qui gère également la publication sur Flickr, Facebook, et Google Plus. Vu que Auto Backup met automatiquement toutes mes photos sur Google Plus, je préférerais par exemple que Lightroom aille les “chercher” là-bas pour les importer dans son catalogue.

L’autre souci, c’est que beaucoup des photos que je prends avec mon iPhone sont vouées à finir leur vie dans Evernote. Photos de tickets, de documents, de livres que je lis… Pas besoin que ça finisse dans Lightroom ni que ça y passe. Jusqu’à maintenant, j’importais de temps en temps les photos de mon téléphone dans Lightroom (avec le câble), puis je triais celles qui allaient dans Evernote, les glissais-déposais dans l’application, et déplaçais les fichiers originaux dans un dossier “dans Evernote”. Comme ça, la prochaine fois que j’importe les photos de mon iPhone dans Lightroom, celui-ci ne me propose pas de les réimporter.

En zieutant les nouveautés de IFTTT (depuis la dernière fois que j’avais regardé), je me dis que je pourrais avoir sur mon iPhone un album Evernote, et une règle IFTTT qui envoie dans Evernote toute photo mise dans cet album. Malheureusement, ma recette ne semble pas fonctionner. Problème d’IFTTT? d’Evernote? d’iOS7? Allez savoir.

Bref, après toutes ces explorations je me dis que je vais rester à mon ancien système un peu manuel, même s’il provoque des doublons de photos partagées sur Facebook et Google Plus.

Alors que je réfléchis à ces questions sur Facebook, un ami m’aiguille sur Hazel. Hazel vous permet d’établir des règles pour votre Mac afin de faire un peu d’ordre dans vos fichiers. Par exemple, toute image qui se trouve dans le dossier téléchargements depuis plus d’un jour sera déplacée dans mon dossier photos. Tout .dmg trainant là depuis plus d’une semaine sera balancé. Vous pouvez tester gratuitement Hazel pendant 14 jours avant de l’acheter (et le prix est raisonnable). Moi, une heure après, je l’aime déjà.

Synchronisez vos smartphones, sauvegardez vos données!

Je suis régulièrement un peu estomaquée de réaliser combien mon entourage est vulnérable à la perte de données. Quelques suggestions.

Smartphone

Tout d’abord, synchronisez votre smartphone avec votre ordinateur. C’est trop con de perdre ses contacts avec son téléphone quand on pourrait en avoir une copie sur son ordinateur.

iCloud c’est bien joli (et c’est déjà ça) mais à moins de payer, ça ne suffit pas à sauvegarder toutes vos données. 5Gb d’espace sur iCloud… maintenant tout le monde ou presque a bien plus de données mobiles que ça. Sauvegardez donc votre smartphone sur votre ordinateur. Voici comment le faire sur un disque externe si c’est nécessaire (ça l’est pour moi, avec un iPhone de 64Gb bien plein et un disque dur de MacBook Air de 256Gb bien plein également).

Ça peut aussi vraiment valoir la peine (pour un iPhone) d’activer Find my iPhone, qui permet de le bloquer à distance en cas de perte. Attention cependant, ne l’activez pas sans réfléchir pour votre ordinateur, c’est un peu plus délicat côté conséquences possibles.

Ordinateur

Il vous faut des sauvegardes tant locales que distantes. Si vous en êtes encore à vous envoyer vos documents par e-mail ou bien à les mettre sur une clé USB, c’est le moment de vous mettre à la page. Avec Mac, il y a un truc qui s’appelle Time Machine. Achetez un disque dur externe, et utilisez-le Ça marche assez tout seul, faut juste penser à brancher le disque externe de temps en temps.

Une sauvegarde locale c’est déjà bien, mais ce n’est pas suffisant. Si quelqu’un vous cambriole et prend tout ce qu’il y a d’électronique chez vous, vous êtes mal. Ou si une autre catastrophe touche votre domicile… Bref, sans être catastrophiste, c’est relativement facile de se prémunir contre la perte de toutes ses données si ça devait arriver.

Pour vos documents, une solution assez simple peut être de tous les mettre dans Google Drive. J’ai fait ça récemment. Du coup je paie pour avoir un peu plus de stockage. Ça veut aussi dire que mes documents me sont accessibles depuis n’importe où. On peut aussi utiliser Dropbox pour ça. Ou Copy. Ou…

Mais il y a mieux. En plus de ça, utilisez CrashPlan. CrashPlan vous permet de faire une sauvegarde distante sur leurs serveurs (c’est payant) ou bien chez des amis. C’est là que c’est intéressant. Mettez-vous à deux ou à trois, achetez chacun un gros disque dur externe, et faites vos sauvegardes (encryptées bien sûr) les uns chez les autres avec Crashplan.

C’est vraiment trop bête de risquer de perdre ses données parce qu’on se fait voler son téléphone ou que son disque dur meurt.

3e #back2blog challenge (6/10), avec: Brigitte Djajasasmita (@bibiweb), Baudouin Van Humbeeck (@somebaudy), Mlle Cassis (@mlle_cassis), Luca Palli (@lpalli), Yann Kerveno (@justaboutvelo), Annemarie Fuschetto (@libellula_free), Ewan Spence (@ewan), Kantu (@kantutita), Jean-François Genoud (@jfgpro), Michelle Carrupt (@cmic), Sally O’Brien (@swissingaround), Adam Tinworth (@adders), Mathieu Laferrière (@mlaferriere), Graham Holliday (@noodlepie), Denis Dogvopoliy (@dennydov), Christine Cavalier (@purplecar), Emmanuel Clément (@emmanuelc), Xavier Bertschy (@xavier83). Follow #back2blog.

Getting Your iCloud Photostream to Play Nice With Lightroom

So, with all the cat photos I’ve been taking, both with my “good camera” and my iPhone, and trying to publish them both to Flickr and Facebook, I’ve been looking for solutions to make things a little less kludgy.

See, I use Lightroom to manage my “proper photos” and upload them to Flickr, and my iPhone photos now end up in iPhoto, thanks to iCloud. So if I choose to upload any to Flickr, I do it manually from the Flickr site. As for Facebook, I need to export my Lightroom photos to my hard drive first (but that’s another story: haven’t found a solution yet to sync my Flickr uploads to Facebook).

I’ve been unhappy about having my photos in two separate catalogues, specially as the iPhone 4 does have a decent camera and can at times produce usable photos.

The solution is called PhotoStream2Folder and it has been developed by Laurent Crivello, a fellow Swiss guy. (Do consider making a donation if you find his little tool useful.)

PhotoStream2Folder is not just useful for Lightroom users: what it does is dump your photostream photos in a folder you can access on your hard drive, rather than hide it forever in your iPhoto library.

I basically set it up following the “watched folders” instructions on the site (and at the same time, discovered Lightroom watched folders). Follow the screenshots, they are better than any explanation!

  1. First, I installed PhotoStream2Folder
  2. Then, I created a folder called “Photostream” in my Pictures folder — this is where PhotoStream2Folder will dump my photostream photos until Lightroom moves them into my “proper” photo folders (I organize by year/month on my hard drive)
  3. I enabled Auto Import in Lightroom (File > Auto Import) and set it to import photos from the Photostream folder I’d created into another folder in my photo hierarchy:
    Auto Import Settings
  4. Then I configured the settings in PhotoStream2Folder like this:
    PhotoStream2Folder General Settings
    PhotoStream2Folder Lightroom settings
    PhotoStream2Folder Tagging Settings
  5. …and launched the scan!

This means all my photostream photos are now part of my Lightroom catalogue. I personally move those I want to publish or make other useful use of into “proper” folders, and leave all the rest in the photostream folder.

Hope this comes in handy to somebody!

Vous avez un Mac? Installez Hidden

Hidden, c’est l’application qui a permis à Joshua Kaufman de fournir à la police les données qui ont permis de récupérer son MacBook volé.

Pour $15/an, la petite application dort sur votre ordinateur, prête à être réveillée via votre compte en ligne si votre appareil est volé. Hidden prend des photos avec la caméra iSight, des saisies d’écran, et envoie tout un tas de données permettant de localiser votre Mac disparu.

Je viens de payer et de l’installer — très facile. Il y a un mode test qui permet de vérifier que tout fonctionne avant d’en avoir vraiment besoin! A ce prix-là, ce serait dommage de s’en passer.


Alternative: Prey — à regarder le screencast, semble un poil plus complexe (mais gratuit et open-source) et permet aussi de couvrir des téléphones.

A Few Tools I Like

Quickly, before collapsing in a little sleepy heap, some tools I want to write about here, but am not writing about because I want to do it properly and that takes time, and I never get around to doing it.

So, maybe I’ll talk about them more in detail later on (some of them I already have talked about), but just in case, here are tools or apps I like and would encourage you to look at these days:

That’s it chickens… I might add a few if I’ve forgotten, my bed is calling!

Reverting iTunes 10 to an iTunes 9 look: Icon, Buttons, Colors

Thanks to @tommorris (he has a blog too) my iTunes 10 has stopped looking “wrong”. Here’s how to change the icon back to the iTunes 9 icon, arrange the window buttons horizontally instead of vertically (just stick that code, including backticks, into the terminal, and hit Enter), and even bring colour back to your left sidebar (alternate download link for the file to replace).

Honestly, what were they thinking?

OS 10.6, iCal, gCal, and my iPhone

I upgraded to OSX.6 (Snow Leopard) a week or so ago and discovered that iCal supported built-in sync with Google Calendar. I’d been using Spanning Sync until now (and was happy with it) but thought that if iCal did this out of the box, I might as well try it.

So, I set up delegation to add my multiple gCal calendars to iCal, but was disappointed that only my main calendar seemed to sync with my iPhone.

I found the solution to the problem here: how to make multiple Google Calendars in iCal sync with iPhone. In short, you turn off delegation, and add each gCal manually as a CalDAV account. Five minutes of work, but it works!

Since my upgrade I also had annoying notifications for each new event I created, even though I had turned off alarms in iCal. After hunting high and low, I spotted the “Notifications” tab in gCal calendar details, and discovered I had a series of default alarms set there for my main calendar. I turned them off, and while I was at it, linked my mobile phone to my account so I can get SMS alerts when I want them. (For once that this kind of stuff works with Switzerland too!)

Extracting Web Apps From the Browser: Fluid and Prism

This has been a productive morning for a lazy Saturday. A tweet from Tom Morris put me on the track of Fluid, and then Prism. (This is for Mac users, by the way.)

Fluid and Prism are both site-specific browsers, the first based on Safari, the second on Firefox. If you’re the kind of person who always had a Gmail tab open in their browser, and maybe another for Twitter, and for blog comments, and Google Docs, and for Friendfeed, and god knows what, you’ll like this.

Personally, the reason I like desktop clients is that they separate the web service I’m using from the browser. I can Cmd-Tab to it. I don’t see it all the time when I’m in my browser. I don’t lose the tab when my browser crashes.

Site-specific browsers basically allow you to create a simple application which is in fact a single browser window that opens up one single web page. Links in that web page, when clicked, get opened in your default browser.

I have now created “apps” for Identi.ca, Wave, and Gmail, so far. It’s as simple as filling in a small form with URL and title fields.

My only gripe is that I haven’t yet figured out how to replace the URLs favicon by another larger one as the app’s icon. Blown-up favicons are really ugly. I’ve found some sources of icons online, but am not finding all those I need, and clearly not managing to “install” them (I’m sure I don’t need to re-create my apps).

Becoming a Professional Networker: Tags in Address Book OSX Needed!

For some time now, I’ve been aware that I’m becoming a professional networker. Almost all I do to promote [Going Solo](http://going-solo.net), for example, relies on my reputation and the connections I have to other people.

Now, I’ve never been somebody to collect contacts just for the sake of collecting contacts, but until [LeWeb3 last year](http://climbtothestars.org/archives/2007/12/12/news-from-leweb3/), I had just been content with butterflying around and stacking business cards somewhere near by desk. At LeWeb3, when I started telling people about Going Solo, I also started realising that the people I met and contacts I made were going to have more importance for my business than before.

And if I’ve learnt something during these last two months, it’s the importance of getting back to people. I’ve figured out how [iGTD and GMail](http://seesmic.com/v/32zdGimgth) can play nice together to help me with that, but it’s not sufficient. I need to keep track of who I’ve asked what, of who can help me with what, who has this or that connection. And yes, I have too many people in my business network to keep everything in my head.

As I explain in the video above, the lovely [Cathy Brooks](http://www.otherthanthat.com/) put me on the right track: use Address Book.app. I don’t really need to keep all the contact details related to a person close at hand (ie, phone number, e-mail, etc.) because I have that in LinkedIn, Facebook, GMail address book, or on business cards. I’m not interested in keeping an exhaustive repository of all the contact details of all the people I’ve met. What I’m interested in, however, is keeping the names of these people somewhere I can attach meaningful information to them.

Where we met. What we talked about. Stuff that’ll help me remember who people are.

So, I started simply adding names (Firstname Lastname) into my OSX address book, along with a few words in the Notes field. The nice thing about the Notes field is that you don’t have to toggle edit mode on to add stuff in the Notes. So, of course, I started using the notes field to tag people. Not too bad (smart folders allow me to “pull out” people with a certain tag) but not great either, because tags get mixed up with notes, and it’s a bit clunky.

Somebody suggested I create a custom “Tags” field (a “Names” type field is fine). Unfortunately, though this looks like a good idea at first, it fails because you have to edit a contact each time you want to add tags. Also, you can’t create a smart folder based on the contents of that field — you need to search through the whole card. Clunky too.

I don’t know how to write Address Book plugins, but I know they exist, and I have an idea for a plugin that would save my life (and probably countless others) and which doesn’t seem very complex to build. If there’s anybody out there listening… here’s a chance to be a hero.

I want a “tag your contacts” plugin for Address Book.app. What would it do? Simple, add a “Tags” field that behaves similarly to the “Notes” field. That would allow me to separate notes and tags — they aren’t quite the same thing, don’t you agree?

In addition to that, the plugin could display a list of all contacts tagged “thisorthat” when you double-clicked the tag. That would be nice.

Does anybody else want this? Does it already exist? Would anybody be willing to build it? (If other people are interested, I’d be willing to suggest we pool some cash to donate to the kind person building this life-saving plugin.)

Success: Dragon NaturallySpeaking in Parallels

One of the things I wanted to do during my two weeks in England (besides go down to London and have some fun there with friends) was get Dragon NaturallySpeaking working in Parallels, and get seriously started on this bookwriting thing. Said bookwriting thing is happening in French, which means I’m afraid there will not be much in that department for my English readers.

Getting Dragon to work was a breeze. I had already [installed Parallels once](http://climbtothestars.org/archives/2006/10/22/premiers-pas-paralleles/), but before I managed to install Dragon on it the virtual machine crashed so badly I gave up. My hands were hurting pretty badly at that time, so instead, I concentrated on spending less time online.

This time, I downloaded a fresh version of Parallels, ran the uninstaller first to make sure any traces of the previous installation had disappeared (I had deleted things manually), installed it and did an express install of Windows XP. Maybe I was lucky, but everything went smoothly. Oh, yes, I almost forgot: before installing Parallels, I plugged in my USB microphone and selected it as the default input in OSX audio settings.

The installation of Dragon went smoothly too, much to my surprise. I’m so used to things not going the way I want them to when it comes to computers! I edited the virtual machine to add a bit of memory, restarted it, launched Dragon, and created a user. The microphone passed the test straight away. And the recognition accuracy of Dragon 9 is just incredible!

Using the “coherence mode” in Parallels, I can get rid of the Windows OS cruft which surrounds my Dragon. It makes switching back and forth from dictating in DragonPad and goofing around in my OSX applications really easy. This is what it looks like:

Using Dragon in Parallels (Coherence mode)

I’m just disappointed that I haven’t managed to get the [VNC hack](http://forum.parallels.com/post15268-7.html) to work, as it would allow me to dictate directly into OSX applications. But other than that, I’m really happy and reconnecting with the joys of dictation, which I had sadly forgotten during these last years in OSX land. It’s really much, much more comfortable than typing.