A Quick Survival Guide to India [en]

A friend of mine mentioned she might be going to India for business next year, which prompted me to dish out a few “Indian culture survival tips” to her — how about a quick blog post about that? Also, being here with my dad (who is in India for the first time) has made me notice things I’ve grown used to but which aren’t “obvious” for the first-time-visiting foreigner. So, in no particular order, while I sort through the 500 somewhat blurry photos I took from the train to Bangalore…

Pune 268 Street Paparazzi.jpg

Warning to my Indian friends: this is full of stereotypes and clichés. I know not all of India and not all Indians are like this. This is just to prepare people to things that do function very differently from in the West.

  • expect everything to take longer than you expect
  • in general, expect things to go slowly
  • expect plans to be derailed and changed and modified and cancelled
  • be patient
  • we’re in a part of the world where saying “no” amounts to some degree of loss of face — so expect people to say yes or give you an answer when in fact they mean “no” or “I don’t know” (classic: ask for directions, people will point you in some random direction rather than saying they don’t know)
  • don’t plan on accomplishing more than one thing a day (you’ll exhaust yourself and make yourself sick)
  • people don’t generally make eye contact unless they want something — so don’t look people in the eye when saying “no, I don’t need your prepaid taxi” or “no, I don’t want to give you money” (just shake your head, say no, ignore them — and try and pick up the “negative” hand wobble if you can)
  • people don’t usually shake hands or hug or kiss or anything like that, so take the cue from the person you’re meeting rather than sticking your hand out
  • expensive services or goods does not necessarily mean they will be quality (ripping people off is generally not viewed as “immoral” as it is in our Judeo-Christian culture)
  • eat when you have a chance, pee when you have a chance — you don’t know for sure when the next occasion will be
  • the weird head-wobble means anything from “of course, you moron” to “yeah… may-be” — context will help you (or not)
  • direct confrontation does not work very well
  • expect people to make plans for you without asking you if it’s OK for you
  • expect people to assume you can’t eat “normal-spicy” food (but if you can’t take hot food at all, it will still be way too hot for you)
  • bottled water is called “bisleri” (whether it’s proper Bislery, Kinley, AquaFina or anything else — down to the shadier brands)
  • don’t expect western-style toilets or toilet paper (carry some around with you if you can’t do things “Indian-style”)
  • people will be wanting you to “sit”, have a cup of water (politely decline if it’s tap water, but say yes to chai)
  • the horrible loud midi tunes you hear outside are cars reversing
  • it’s noisy
  • beds aren’t really private places
  • wash your hands, don’t drink unbottled/unfiltered water, don’t eat uncooked stuff (the general rules — bend at your convenience and at your own risk)
  • expect to freeze in A/C places (trains, busses, hotel rooms, offices)
  • verbal communication is often kept to a minimum — lots of hand gestures (people will gesture you to follow them instead of saying “would you please follow me”)
  • most Indian food is eaten with your fingers (rip a piece of chapati/naan, pick up food with it, put in mouth) or a spoon — your fingers are more sensitive to heat than your mouth, so if you can pick it up without dropping it, you won’t burn your tongue
  • men: jeans/trousers and shirt are fine — t-shirt is trendy for Indians, but makes you look touristy if you’re white; women: jeans are starting to be OK with long-covering kurta, but I recommend going a little more classy and getting a salwaar kameez in the fashion on the day stitched — it’s pretty and it makes you stand out a bit from the 100% touristy crowd (leggings and kurta are in fashion now too, but I feel I get treated differently when wearing a pretty flowing salwaar kameez — maybe it’s just me)
  • expect things to not go as expected (did I already say this?)
  • life is complicated enough without making it more complicated: if you’re trying to buy something and have a chance to buy it, don’t think “let me first shop around” or “I’ll come back later” — just get it then and there (if you really need it, that is)
  • expect commuting to be not as simple as you imagine: rickshaw drivers might refuse to take you where you want, specially in the evening (we had three local guys flag down about 20 of them the first evening my dad was here before we found one who would take us home by the meter)
  • you’re not supposed to tip left, right and centre — ask a trusted local or a well-adjusted foreigner when to give extra (again: not often)
  • at stations and airports, take prepaid taxis or rickshaws if your transport has not been arranged (you’ll find the prepaid stand by yourself, don’t follow the guys who ask you if you want one)
  • in general, don’t go with people who come up to you offering services (e.g. flagging down a rickshaw on the road is much better than taking the one who just drove 100m to come to you; and no, you don’t want to go to the shop this guy who just walked up to you is suggesting you buy from; etc.)
  • the country in general is not designed to help people figure out “how it works” — you just have to know (hence how precious local help is; don’t expect instructions to be written down anywhere to tell you how to take the bus)
  • expect to be stared at, by children and grown-ups alike
  • be ready for paperwork; tedious and seemingly useless paperwork
  • the person you interact with and the person doing things is not usually the same person — big division of labour: you talk to a guy in the store and ask to see something, he tells somebody else to take the thing out, and that person might in turn tell somebody else (perfectly normal, just feels weird at first); also, in a restaurant, not the same person who serves meals, seats you, picks up the dishes, cashes in the bill, etc.
  • expect many occurrences of “not my job” brokenness
  • what locals expect you to want and like is probably not what you will want and like…

Did I leave anything important out?

India is a lovely place once you’ve understood how it rolls. Main piece of advice? Be patient, and if you can hang around with local friends or well-adjusted foreigners, observe them, and try to learn by example.

Similar Posts:

Manuel de survie Twitter pour francophones [fr]

[en] A survival guide to Twitter in French. If you're an English-speaker, head over to the Twitter support site or fan wiki.

**Mise à jour 03.2010:** Une grande partie de ces instructions (tout ce qui touche aux SMS, en particulier) n’est plus valable aujourd’hui. Par contre, les explications sur la nature de Twitter et son caractère public restent valables.

Cela fait des mois que je veux écrire ce « manuel de survie Twitter pour francophones ». Si vous débarquez (vous êtes pardonnables, ne vous en faites pas), filez vite lire [Twitter, c’est quoi ? Explications…](http://climbtothestars.org/archives/2007/03/15/twitter-cest-quoi-explications/) ou écouter [la Capsule de Pain consacrée à Twitter](http://capsule.rsr.ch/site/?p=345). Si votre première réaction est de l’ordre de « c’est nul, ce truc ! », vous pouvez encore lire [Pas capté Twitter](http://climbtothestars.org/archives/2007/05/14/pas-capte-twitter/).

En très simple, Twitter est un service qui vous invite à envoyer la réponse à la question “que faites-vous en ce moment?” à vos amis — par internet ou par SMS.

Vous êtes encore là ? Très bien. Voici **trois points importants à retenir** :

– avec Twitter, on ne choisit pas à qui on envoie ses messages ; ce sont les destinataires qui choisissent ce qu’ils veulent recevoir
– Twitter permet de faire la jointure entre le Web et le téléphone mobile ; le service y fonctionne de façon quasi identique
– Twitter ne devient véritablement intéressant que lorsque l’on est connecté à plusieurs personnes. N’hésitez donc pas à convaincre deux ou trois amis de s’inscrire en même temps que vous.

**En pratique**, comment est-ce que ça se passe ? Je vais vous présenter deux façons de vous inscrire (sur le Web et par SMS). Ensuite, je vous apprendrai les quelques commandes importantes pour pouvoir utiliser cet outil de façon agréable.

#### Inscription par SMS

Si vous avez reçu un SMS d’invitation de la part de Twitter, c’est sans doute que l’un de vos amis, déjà utilisateur du service, désire que vous le rejoignez.

Si vous n’avez pas reçu d’invitation, rien n’est perdu! Il vous suffit d’envoyer un SMS au +447624801423 (le numéro de Twitter) avec votre première mise à jour. Twitter vous répondra par un SMS demandant de choisir un nom.

Répondez au SMS de Twitter par un message contenant le nom d’utilisateur que vous aurez choisi. Vos amis utiliseront ce nom pour s’adresser à vous ou vous envoyer des messages directs. Gardez-le simple ! Les messages que vous envoyez à Twitter seront disponibles à l’adresse http://twitter.com/VotreNomD'Utilisateur (voir plus bas, « C’est public ! »).

Ajoutez également le numéro de Twitter à vos contacts.

**Attendez** le SMS de confirmation de Twitter. (Si vous êtes trop pressés, comme il m’est arrivé, votre deuxième message risque de dépasser le premier, et vous vous retrouverez avec un nom d’utilisateur faisant 15 km de long. On peut le changer par la suite, mais c’est embêtant.) Si le SMS n’arrive pas, je vous suggère de passer directement à l’étape d’inscription sur le Web, que vous devrez faire de toute façon.

Lorsque vous allez finaliser votre inscription sur le site Web et que vous utilisez déjà Twitter, on vous invite à [spécifier d’entrée votre numéro de téléphone](https://twitter.com/account/complete), qui sera ainsi automatiquement relié à votre compte.

Twitter par SMS

Attention, utiliser le format international de votre numéro de téléphone ! (Pour la Suisse, il commencera avec +41…) La suite de la procédure d’inscription à la même que si vous n’aviez pas encore commencé à utiliser votre téléphone avec Twitter.

#### Inscription sur le Web

*Si vous n’avez pas été invité par SMS, et que vous voulez faire tout ça sur le Web, il faut commencer ici.*

Bon, c’est en anglais, mais ce n’est vraiment pas sorcier. Direction [le formulaire d’inscription](https://twitter.com/signup) (si vous avez fait l’étape précédente, vous y êtes déjà) :

Twitter / Create an Account

Pas dur, non ? Vous pouvez maintenant vous lancer :


Si le coeur vous en dit, [ajoutez une photo](http://twitter.com/account/picture) pour vous représenter et [quelques informations supplémentaires](http://twitter.com/account/settings).

#### Activer les SMS

*Attention, étape inutile si vous avez commencé à utiliser Twitter depuis votre téléphone mobile.*

Pour que tout soit bien, il nous faut ajouter le téléphone mobile. N’ayez crainte, Twitter ne fonctionne pas aux SMS surtaxés. En Suisse en tout cas, recevoir des SMS ne vous coûte rien, et envoyer un SMS à Twitter, même si le numéro de téléphone est anglais, coûte la même chose qu’envoyer un SMS en Suisse.

Twitter: ajouter téléphone

Twitter va vous demander de confirmer votre numéro de téléphone en envoyant un SMS avec un code. Cela évite que des personnes malintentionnées n’utilisent votre numéro de téléphone pour s’inscrire !

#### C’est public !

Prudence ! Rappelez-vous que les messages que vous envoyez avec Twitter apparaissent sur le Web : n’importe qui peut donc les lire. [Même avec un pseudonyme](http://climbtothestars.org/archives/2006/02/18/anonymat-et-blog-intime/), quelqu’un pourrait un jour vous reconnaître. Tenez-en donc compte.

Vous avez bien entendu la possibilité de protéger vos messages en cochant la case « Protect my updates » sur la [page des réglages](http://twitter.com/account/settings). Ils ne seront visibles qu’aux personnes qui décident de vous suivre, ce que n’importe qui peut faire sans demander votre autorisation, même si vous avez la possibilité de bloquer certaines personnes après coup et à qui vous aurez donné votre autorisation.

Cela ne rend pas vos messages privés, mais vous donne un peu de discrétion. Gardez à l’esprit que vos mises à jour vont apparaître sur les pages de ceux qui vous suivent, et qu’il est vite fait d’oublier que quelque chose est privé. Une saisie d’écran, c’est si facile!

Comme toujours, donc, les choses « privées » que l’on ne désire pas mettre sous les yeux de tout le monde (inconnus, mais surtout amis) ne devraient pas se mettre sur Internet, sauf dans un espace protégé par un bon mot de passe (et encore…)

#### Inviter des amis

Plus on est de fous, plus on rit, et plus on est d’amis, plus Twitter montre sa valeur. Inviter donc quelques amis à vous rejoindre, surtout s’ils se connaissent ! Envoyez-leur aussi l’adresse de ce guide de survie pour leur faciliter la tâche.

La formule magique, c’est « invite +417xxxxxxxx », sans les guillemets et en remplaçant le numéro de téléphone par celui de votre ami bien entendu, que vous pouvez envoyer par SMS à Twitter ou bien [directement par le Web](http://twitter.com/home).

Ils recevront donc un SMS d’invitation de la part de Twitter, auquel ils pourront répondre comme décrit plus haut.

#### Suivre des personnes déjà inscrites

Si vous connaissez des personnes qui sont déjà chez Twitter, demandez-leur leur nom d’utilisateur. Vous pouvez les ajouter soit en envoyant le message « on nomd’utilisateur » à Twitter, soit en vous rendant sur leur page Twitter (http://twitter.com/nomd’utilisateur) et en cliquant sur le petit bouton « Follow » qui se trouve au-dessous de leur nom :

Twitter -- Follow

Ensuite, cliquer sur le bouton « on » pour activer la réception des messages de cette personne par SMS :

Twitter, SMS on

En cherchant, vous pourrez trouver les [annonces officielles Twitter](http://twitter.com/twitter) ainsi que les comptes de la joyeuse équipe qui fabrique ce merveilleux outil : [biz](http://twitter.com/biz), [ev](http://twitter.com/ev), [jack](http://twitter.com/jack), [blaine](http://twitter.com/blaine), [britt](http://twitter.com/britt)… Moi, je suis [par ici](http://twitter.com/stephtara)…

#### Gérer ces satanés SMS

Suivant combien de personnes vous décidez de suivre, vous courez le risque de vous retrouver assez rapidement inondé de SMS — particulièrement si vous comptez parmi vos amis des irrépressibles bavards [comme moi](http://twitter.com/stephtara). En plus, on a tous des seuils de tolérance aux SMS différents.

Heureusement, Twitter nous donne le moyen de gérer tout ça. Ce qu’il faut comprendre, c’est qu’il y a une différence entre les personnes auxquelles vous êtes abonnées et les personnes dont vous recevez les notifications.

– Les messages des personnes auxquelles vous êtes abonnées apparaissent sur votre [page d’accueil](http://twitter.com/home).
– Les messages des personnes dont vous recevez les notifications arrivent sur votre téléphone portable.

Il est donc possible de « suivre » ou autrement dit, d’être abonné aux messages de nombreuses personnes, et de garder ainsi un oeil plus ou moins distrait sur leur quotidien ou leurs activités, sans être pour autant noyé sous les SMS. Il est possible de :

– désactiver les notifications par SMS : « off »
– réactiver les notifications par SMS : « on »
– désactiver les SMS de telle heure à telle heure (pendant la nuit par exemple)

De plus, on peut choisir de ne recevoir des notifications que pour certaines personnes. Par exemple, je suis abonnée à près de 200 personnes sur Twitter, mais je ne reçois sur mon téléphone portable que les notifications d’une toute petite dizaine de personnes proches.

On peut donc contrôler, personne par personne, si on veut recevoir leurs notifications par SMS :

– pour arrêter de recevoir les notifications par SMS d’une certaine personne (par exemple quelqu’un qui parle trop !) : « off nomd’utilisateur »
– pour commencer à recevoir les notifications par SMS d’une personne (par exemple quelqu’un dont on a auparavant désactivé les notifications mais que l’on désire de nouveau ajouter, au quelqu’un dont on ne reçoit pas habituellement les notifications mais qu’on veut recevoir sur son téléphone portable pour une raison ou pour une autre en ce moment) : « on nomd’utilisateur »

On peut aussi faire ses réglages depuis le Web :

Twitter : following detail

Un petit truc : si vous êtes en train de recevoir les notifications pour beaucoup de personnes, cela peut être fastidieux d’aller les désactiver une à une. La commande « leave all » permet de faire le nettoyage par le vide et de désactiver les notifications de tout le monde. Vous pouvez ensuite ajouter manuellement les quelques personnes dont vous désirez recevoir les notifications par SMS.

Si vous ne recevez pas les notifications d’une personne, mais que vous désirez tout de même recevoir par SMS le dernier message qu’elle a envoyé à Twitter : « get nomd’utilisateur ».

#### Web, SMS… Et quoi d’autre ?

Que vous utilisiez Mac ou Windows, il y a un petit programme très sympathique que vous pouvez installer (c’est gratuit !) et qui vous donnera directement accès aux messages Twitter des gens auxquels vous êtes abonnés, sans que vous ayez à vous embêter à aller sur leur site Web à chaque fois. Il ressemble un peu aux programmes d’« instant messaging », comme MSN par exemple.

– pour Mac : [Twitterrific](http://iconfactory.com/software/twitterrific)
– pour Windows : [Twitteroo](http://rareedge.com/twitteroo/)

#### Et la messagerie instantanée ?

Oui… On peut aussi choisir de recevoir les messages Twitter par messagerie instantanée (Jabber, Google Talk). À mon avis, ce n’est intéressant que si vous recevez la messagerie instantanée sur votre téléphone portable, et si ça vous coûte moins cher que des SMS. En Suisse, ce n’est pas encore vraiment le cas.

Sur l’ordinateur, je dirais que c’est plus dangereux qu’autre chose, surtout si les gens que vous suivez sur Twitter sont des gens avec qui vous chattez : vous risquez de ne pas réaliser que le message vient via Twitter, et d’y répondre comme si vous chattiez (en privé !) avec votre ami. Du coup, risque d’envoyer à toutes les personnes qui sont abonnées à vos messages Twitter un message que vous ne destiniez qu’à une seule personne… Ça peut être embêtant !

En plus, si votre client de messagerie instantanée est réglé pour envoyer une auto-réponse, ces auto-réponses risquent d’être envoyées comme messages Twitter… Pas forcément très embêtant, mais ce n’est pas très classe !

#### Les messages directs

Vous pouvez envoyer à une personne qui vous suit sur Twitter un message direct (privé) : « d nomd’utilisateur texte de votre message ». Attention, vous ne savez pas si cette personne va recevoir votre message sur son téléphone portable ou non !

#### D’autres questions ?

D’autres questions, quelque chose qui n’est pas clair ? Laissez un mot dans les commentaires je me ferai un plaisir d’y répondre.

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