World Wide Paperwork and Administrivia Day (WoWiPAD) and Website Pro Day (WPD) [en]

[fr] En plus du Website Pro Day, je propose de tenir début janvier le World Wide Paperwork and Administrivia Day, consacré à régler ces histoires de paperasses (j'ai des tas de quittances à trier et à envoyer à ma comptable, par exemple) une fois pour toutes. On fait ça chacun chez soi, bien entendu, mais on est solidaires et on fait ça en même temps. Ça motive!

Faites signe si vous êtes partants.

A couple of months ago, I came upon Chris Messina‘s Finish your %#&*@ drafts day. I thought: “what a great idea!”

Well, not the drafts thing (I have drafts in my WordPress installation right now for the first time in my life), but the “get people together to do something”. It’s not a new idea, of course. I’ve actually already used it to fight procrastination, with friends:

  • oh, we’re both chatting when we should do washing up and other things. Let’s go and do it and then meet up on chat again to congratulate ourselves on doing it.
  • hey, can I come and do my homework at your place?
  • let’s meet up do our tax declaration together.

So, when my friend Olivier mentioned in passing that his professional website needed some work done, I said “oh, me too! let’s do it together” and organised the First Website Pro Day (it’s bastardised gallicised English, don’t worry).

There were four of us (a fifth had to cancel at the last minute because of a sick child) and it was a great success for all those who participated. Not only did we make progress on the “professional online presence” front (I actually moved this blog over to my server back from DreamHost, a move which had been stalling all my efforts to do anything to, but we also started talking about building a local coworking community again.

Website Pro Day 1, Lausanne

We also decided that one day was not enough, and that we needed to organise (at least) another similar day: Website Pro Day 2 is set for December 28th.

Now, obviously, this kind of gathering is local. But wouldn’t it be great of other freelancers or small business owners, in other cities, also got together to work on their professional online presence on the same day? All you need is two people to begin with. Announce it, put it on Facebook or upcoming, whatever catches your fancy. I’ll mention it here, too.

Being a freelancer is cool, but it can sometimes be a bit lonely. That’s why ideas like coworking and barcamp are very important to us: it’s a chance to get together with “colleagues”. Well, it can also be done in a slightly less formal way, too. Just grab a few “colleagues”, and meet to get something done.

So, another of these “get-together” initiatives I’m launching is the World Wide Paperwork and Administrivia Day, which we’ll call WoWiPAD from now on. Unless you’re super-organised or are already a GTD black belt, you probably have piles of receipts to sort, papers to file, expenses to invoice, forms to fill in, and various administrative things that just pile up and don’t get done, because, let’s face it, it’s way more fun to be earning $$ doing exciting stuff with clients than spending the day drowning in stuffy papers alone at one’s desk.

Obviously, we can’t really gather in one physical space for the WoWiPAD. No, you are not welcome to come to my place with your drawers, piles of papers, stapler — in short, your whole office. But what we can do, though, is decide on a date to do things together. Yes, just knowing that we’re not in this “alone” can be very supportive.

Whether you’re a freelancer, a small business owner, or just a somebody with stacks of paperwork to deal with on your desk, leave a comment here or sign up on Facebook if you’d like to participate in the WoWiPAD.

I’m going to suggest two dates, which I know are quite nearby — because I’m going to have to do this paperwork stuff soon anyway, or it’ll sprout legs and start running all over the place. The cat is enough trouble by itself, I have no need for paper pets.

As far as I’m concerned, Wednesday January 2nd would be good, as would Thursday 3rd (and even Friday 4th).

What about you?

Update, Dec. 26th: Date is officially Jan. 2nd, and the event has been rechristened WoWiPAD (much more pronounceable) — thanks to Greg for the suggestion.

Announcing Going Solo [en]

[fr] J'ai annoncé il y a quelques semaines que j'avais des projets de création d'entreprise: c'est en route, et nous préparons pour début mai une conférence-événement (une journée de conférences) à l'attention des indépendants du web. En dehors de savoir faire des trucs cools, être indépendant (ou une TPE) pose un tas de problèmes "accessoires": comment fixer les tarifs? approcher les clients, ou mieux, les aider à nous trouver? s'en sortir avec l'administratif? trouver un équilibre de vie entre travail et loisirs, surtout si l'on a fait de sa passion son métier?

Après avoir pensé à Berlin, Paris, et Londres -- nous visons un public européen -- nous avons finalement opté pour Lausanne. A deux pas de l'aéroport de Genève, très joli cadre, et aussi, pratique pour les organisatrices principales, toutes lausannoises.

Je vous parlerai de tout ceci plus longuement dans les jours à venir!

So, here we go. As I mentioned in my last post, things are shaping up enough for me to start talking about them, even though a lot is still “floating”.

I’m taking the plunge into the event business. The first one I’m organising is Going Solo, a one-day conference in the beautiful and easily accessible city of Lausanne in Switzerland, which also happens to be my home town. It will take place early May.

Going Solo will fill a gap in the current conference offerings: it’s an event for freelancers of the web industry (soloists, hence the name) and very small businesses — from all over Europe.

Being a freelancer myself, I’ve come to realise quite a while ago that there is more to freelancing than “knowing cool stuff” and having people around willing to pay for it. How do you fix your prices? Close deals? Find clients, or better, help them find you? Collaborate with others, whether soloists themselves, or employees in a huge company? Deal with taxes, contracts, accounting, and all the rest of the boring administrative stuff? Achieve that delicate “work/life balance”, when you’re one of the lucky ones who turned a passion into a job?

Going Solo will address all these issues (and others), providing those attending with valuable insights and tools which will help them become better at what they are doing in the business world. (Sounds almost like a press release, doesn’t it? I’m practising for the sponsor offerings… shhh.)

In simple words: this is the kind of event I would have wanted to attend two years ago when I was struggling with the idea of becoming freelance. It’s the kind of event I would have liked to attend a year ago when things took off and I started realising how complicated all this “business” stuff was. And it’s also the kind of event I want to attend today, having faced the ups and downs of freelancing in the fast-moving world of new media, in the early stages of starting a company, and wondering what “holidays” means now that my everyday life is split between “hang out online”, “travel to foreign cities”, and “talk about exciting stuff with people”.


I’ll follow up later with a little insight into what’s going on. Be warned, though: you’re going to be following some thought processes here, and might be faced with decisions-in-the-making and not-sure-what-I’ll-do-yets. I welcome all feedback.

Talk: Being a Blogging Consultant [en]

[fr] Notes d'une conférence que je viens de donner en Serbie sur ce qu'est le travail d'une "consultante en blogs" (notez les guillemets). Je préfère en fait me définir comme une spécialiste de l'internet vivant (celui des dialogues et des relations humaines) et de sa culture. J'interviens partout où ce genre de connaissance est utile à mes clients.

Here are some rough notes of the talk I gave at Blogopen, reason of my presence in Novi Sad, Serbia. I hope they can be useful to some. Number between square brackets refer to slide numbers (presentation on Slideshare embedded below).

If you have notes of this talk or by any chance have recorded it, please leave a link in the comments.

update: yay! some short recording snippets. see the end of this post.

[1] [2] Two years ago I was a teacher, and if you had told me then that I would be here in Novi Sad, talking about what it is like to be a freelance blogging consultant, you would probably have seen me make a face like this:

Expressions (Stephanie Booth) 9

[3] Later on I’ll tell you about what a “blogging consultant” like me actually does, but first of all, here’s my story. I grew up with computers in the house, discovered the internet in 1998 and soon after created a website. I started blogging in 2000 and gradually built a small reputation for myself online. By the time the Swiss media discovered blogs in 2004, I’d been at it for a while. When they started looking for Swiss blogs, they found me, and the phone started ringing.

You know how it is with the media: once one journalist has written about a person or a subject, all the others follow. I started giving interview after interview, exciting at first, but somewhat tedious after some time. But I was lucky to have very good local media coverage, which did help people find me or hear about me.

Just before the press started to show an interest in me (and blogs), a friend of mine asked if I could explain to her how to make a website. We sat together for two hours, and I told her how the internet was made of servers, and websites were in fact files that lived on those servers, files you can make in a text editor with special markings known as HTML, with CSS to control the visual aspect. She said “wow, you’re really good at this, you should get people to pay you to do it!” I was a bit skeptical, but thought it would be cool. So just before my first appearance on TV, I created a professional website (just a few pages, and if you look at it now, it’s really out-of-date — I’ll be working on it during the “Website ‘pro’ day” in a bit over a week). And on that website, I made a page saying something like “I’ll explain to you how to make a website, this is how much it’ll cost”.

Shortly after my TV appearance, I was contacted by a school who wanted me to come and talk about blogs to a class of teenagers. It went surprisingly well and I really enjoyed it, so I added an extra page on my professional site saying “I give talks in schools”. Little by little, through word of mouth mainly, I started having clients. And at one point about 18 months ago, I started having enough clients that I could consider quitting my day job (teaching).

That’s how I became a professional blogging consultant.

[4] So, what does a “blogging” consultant do? It’s not just about blogs. Actually, one of my ongoing struggles is to find a “job title” to define myself. “Blogging consultant” already existed, and people knew about blogs, so it wasn’t too bad.

[5] Blogging is more than it seems. It’s a tool, but it’s more than that. It’s also a culture, and if you’re a company or an institution, blogging is a communication strategy. We see companies and media corporations using the blog tool to publish press releases or official documentation. That’s using the tool, but they don’t get the culture, and they haven’t changed their strategy. (You might want to see the notes on my talk “How Blogging Brings Dialogue to Corporate Communications” if this topic interests you.)

[6] One expression we hear a lot in this kind of context is “social media”. Traditional media go in one direction. Journalists write, people listen (or put their fingers in their ears). It looks like this:

Cluetrain 101 Sketch 1

With social media, on the other hand, we have a new type of media (well, reasonably new) where conversations take place. Communication goes both ways:

Cluetrain 101 Sketch 3

So basically, being a “blogging” consultant has a lot to do with social media. (Understanding and explaining it.)

[7] All this kind of stuff is explained in a great book that everybody should read: The Cluetrain Manifesto. You can read it for free on the Internet or buy it as a real book if you prefer. The Cluetrain Manifesto was written in the year 2000, so quite some time ago, but it’s still spot on. It tells us how people are sick of being marketed at and talked at, and how people are already having conversations everywhere about brands, companies, and these conversations are happening on the internet. Companies, politicians, and media empires would be smart to step in and join the conversation. Anyway… read the Cluetrain Manifesto if you have any interest in what’s going on on the Internet.

[8] So, in my job, I don’t just work with blogs. In addition to blogs, sometimes solution require wikis, podcasts, or social networks. [9] Using these tools brings up values like dialogue, transparency, authenticity, and often leads to rethink strategy. [10] Finding a solution for a client can be helping them re-organise their e-mail, set up a mailing-list, or simply build a website. Maybe it requires social tools like Twitter or Dopplr, or they might even want to know about virtual worlds like Second Life.

This is clearly not just about “blogging”. It’s about this bigger world blogging is an important part of.

[11] I like to think of myself as a specialist of the living web and its culture. The living web is the internet of people, conversations, and relationships.

My work is anywhere people need this kind of knowledge. Who needs this kind of knowledge?

[12] Schools, politicians, companies big and small, freelancers, non-profits, media, startups, people…

[13] Here’s a little more about what it means to be a freelancer consultant in today’s world.

[14] The Balance of the Soloist according to Stowe Boyd:

The most difficult challenge for soloists is to find a balance between the various activities that must take place to survive. I like to oversimplify these down to three:

  1. Doing The Work — The heart of consulting — of whatever description — is delivering the work. A soloist has to deliver value to the client in order to make money. Most consulting-oriented people start with this capability: it’s the other two that cause problems, in general.
  2. Marketing and Networking — I have already noted that I principally market myself through blogging, and that I attend conferences: those are the outward signs of a willingness, or even an obsession with networking with likeminded others. When I find out about a web product that sounds interesting (my beat), I sign up for the beta, fool with it, write a review, ask for more info, and very soon I am involved in a direct communication with the company’s management. I read other people’s blogs and comment on their ideas. When attending conferences I try to chat with both old friends and folks I have never met before. I know many consultants whose natural introversion makes such activities difficult if not impossible. But these interactions are just as critical to being a soloist as performing the work, and are likely to take up just as much time!
  3. Prospecting, Contracts and Cash Flow — I am always happy to talk about money, and as a soloist it is imperative to get what you are worth, and then to collect the fees. This is a blind spot for many, and a make-it-or-break-it issue. I know a lot of folks that find it hard — even with people they know well — to ask for a project, an engagement, whatever, and to demand payment later on. It may seem obvious but many consultants only get involved with this as a necessary evil, but it’s not. It’s just as central as delivering the goods and networking.

Stowe Boyd, “Going Solo: A Few Words Of Advice”

These are the three skills the freelancer needs. Often people drawn towards freelancing are people who are good at doing something (the work) and reasonable networkers — and the third part (money) is the most difficult.

[15] the work

This will of course vary from person to person. Depending on your skills and abilities, you will be doing different things. For example:

  • talking (like this talk I gave — speaking engagements)
  • explaining — talking with clients to tell them about things they need to understand
  • solving problems
  • gathering information (about your client, about a subject you need to know more about)
  • managing projects
  • installing tools (WordPress, wikis…)
  • coding HTML, CSS, or even PHP
  • doing graphical design in Photoshop (I don’t do this, I’m really bad at it, so I usually tell the client he needs to have somebody else for this)
  • training — it’s not that easy for “normal people” to learn how to use a blog tool… and more importantly, understand the blogging culture. Linking can be the topic of a two-hour class! (what to link, when, with what text, trackbacks, linking technique… suddenly text has two dimensions instead of one, so it changes writing style…)
  • “cluetrain 101” — explaining the basics of what the internet is changing to the way we communicate
  • experiential marketing (I’ll blog more about this later) — where you use a client’s product and blog about it
  • blogging for a client (even though it’s not something I believe in, and I don’t do it — some people might)

[16] Marketing

  • blog, blog, blog. And blog more. Demonstrate your expertise. Look at how Thomas Mahon used his blog to demonstrate his expertise at being a high-class tailor. Blog about what you know and what you’re doing.
  • be a good connected net citizen. Use LinkedIn, Facebook, twitter, IM… be out there
  • talk around you offline
  • go to events — try to speak! send in proposals! Barcamps are a great place to start because anybody can talk. Get somebody to film you and put it online. If you’re not speaking, publish live notes of the talks on your blog (live-blog). People who weren’t there or didn’t take notes might appreciate yours.
  • in short, take care of your social capital (whuffie) — your social connections
  • if you’re lucky enough to have journalists call you — be nice with them. I would probably not be here today if it hadn’t been for the local press in Switzerland.

[17] Cash

Often a difficult point, as I mentioned.

  • how do you actually get to the point where you close a deal?
  • contracts
  • you’re worth more than you think! Have friends help you keep that in mind before you negotiate with clients.
  • will you be paid per day, per project?
  • how much? fixing the right price can be tough — I haven’t completely figured out pricing yet.
  • when do you ask for money, when do you not ask? Sometimes it’s not that obvious.

In addition to this, going freelance might mean you have to think about:

  • insurance
  • taxes
  • laws
  • accounting
  • invoicing

And also… balancing your personal and professional life. All this “taking care of your social capital” does tend to blend the two — in a good way, often, but also in a way that makes taking days off or going on a real holiday very difficult. Pay attention to that.

[18]-[23] So, looking back… After my initial “no way!” reaction to the idea of being a “blogging consultant” two years ago, even though I went through phases like this

Expressions (Stephanie Booth) 2

and this

Expressions (Stephanie Booth) 12

and this

Expressions (Stephanie Booth) 11

and even

Expressions (Stephanie Booth) 3

overall… I’m pretty happy about my life as a blogging consultant:

Expressions (Stephanie Booth) 14

note: I took all the rather cheesy “emotion” photos myself the morning before the talk, because I didn’t have the time and resources to go hunting for good “emotional faces” stock photography… I hope you’ll forgive me!

You can find more stuff about consulting in my links.

Thanks to everybody who attended my talk and gave me kind feedback. Many Serbian bloggers also mentioned my talk in their blog posts, but I’m afraid I can’t understand any of it! Here are the links, though:

As far as I can tell, some posts simply mention me. But if there’s anything said worth to be translated or paraphrased, feel free to do so in the comments! (Just tell me what link it’s about…)


Thanks a lot to darko156 who filmed two short video sequences and uploaded them to YouTube. Here they are. The first video is slides [4]-[7] (what exactly a blogging consultant is, social media, The Cluetrain Manifesto):

The second is slides [7]-[10] (Cluetrain, social media tools and values — dialogue, transparency, authenticity, strategy…):

Curious about what I was waving in my right hand?

Opérations médiatiques: marre [fr]

[en] Sick and tired of being asked to do stuff for free particularly when it's a media stunt. I rant about two recent situations where I've been contacted for "unpaid work" which is obviously going to benefit "the client" more than me.

Deux opérations médiatiques auxquelles j’ai été conviée de participer me laissent songeuse — et un peu inconfortable. Laissez-moi d’abord vous en dire quelques mots, puis on verra où part ce billet (j’avoue ne pas très bien le savoir moi-même).

La première, “Tapis rouge pour les APEMS”, a eu lieu pour moi hier (il y a aussi un vernissage de l’expo ce soir à Lausanne, mais vu mon état, je n’y serai pas). D’après ce que j’ai compris, il s’agit d’un événement monté par l’agence Plates-Bandes pour faire mieux connaître les APEMS. Les APEMS sont une structure d’accueil lausannoise pour les enfants de première à quatrième primaire, avant et après l’école ainsi que durant la pause de midi. L’événement comporte deux volets: une exposition à l’hôtel de ville (un APEMS éphémère y est recréé) et la visite de personnalités de la région dans les différents APEMS durant la journée, sous forme “d’invités suprise” pour les enfants (“Devine qui vient aujourd’hui?”).

Voici l’essentiel de l’invitation que j’ai reçue par e-mail il y a quelques mois:

“Devine qui vient aujourd’hui” invitent 20 personnalités de la région à venir
passer un moment (soit le petit déjeuner, soit le repas de midi, soit le
temps de jouer ou les quatre heures), avec les enfants, dans un des 20 APEMS
de Lausanne. Cette action sera fortement médiatisée.

Votre nom est ressorti dans les invités souhaités par les enfants ou les
professionnels des APEMS et nous aurions grand plaisir à vous associer à
cette journée.

Hier midi, je suis donc allée dîner à l’APEMS de Pierrefleur. C’était une expérience assez perplexante. J’avoue que je ne savais pas trop ce que je faisais là (les indications que j’avais reçues disaient simplement qu’il suffisait que je m’y rende, l’idée étant que je passe un moment là-bas avec les enfants) — et pour tout dire, le personnel de l’APEMS ne semblait pas avoir reçu beaucoup plus d’informations que moi à ce sujet.

Dans un premier temps, j’ai eu une conversation tout à fait sympathique avec la responsable de l’APEMS (après avoir été chaleureusement accueillie). Nous avons parlé de nos parcours respectifs, du fonctionnement de l’APEMS, de ce que je faisais professionnellement.

Au fur et à mesure que les enfants arrivaient et que le temps passait, mes doutes quant au choix de ma petite personne comme “invitée surprise” pour ces enfants grandissaient. Ils n’ont jamais entendu parler de moi, et c’est bien normal. Je ne travaille pas avec leur tranche d’âge (ils ne chattent pas, ne bloguent pas, vont peut-être sur Internet, mais franchement, ce que j’ai à leur raconter à ce sujet ne les intéresse sans doute guère). Les trois garçons de quatrième année avec qui j’ai partagé une table de repas ont parlé entre eux des jeux vidéos et films qu’ils appréciaient (“Le silence des agneaux”, à neuf ans, avec bénédiction parentale?!). J’avoue que cette partie de l’expérience avait pour moi un désagréable goût de flash-back, me renvoyant à quelques traumatismes scolaires de cette époque (mais bon, ça, c’est mes histoires, hein).

D’une opération annoncée comme “fortement médiatisée”, on est passé à “la presse a été prévenue, peut-être qu’ils viendront” et finalement à “ben non, sont pas venus”.

Je ne suis pas certaine de saisir les tenants et aboutissants de cette opération médiatique, mais j’avoue qu’elle me laisse avec la relativement désagréable impression d’être allée faire acte de présence (et un peu tapisserie) dans une APEMS afin que mon nom puisse figurer sur une liste transmise aux médias pour un coup de pub, accompagnée d’autres noms plus ou moins connus de la région.

Déformation professionnelle oblige: m’est avis qu’un bon site web, bien référencé et vivant, présentant les APEMS et leurs activités (il existe peut-être mais j’ai été incapable de le trouver) serait déjà un bon moyen de rendre cette structure d’accueil plus visible. (Là, je parie, ça va faire le coup classique, comme d’habitude: cet article va se retrouver sur la première page de Google pour le mot-clé “APEMS” d’ici peu.)

Voilà donc pour ma première “opération médiatique”.

La seconde, c’est “Le Temps des femmes”. Le journal Le Temps fête ses 10 ans en début d’année prochaine, et s’offre (et offre à ses lecteurs) un numéro spécial entièrement rédigé par des femmes influentes dans divers domaines en Suisse Romande. Idée fort sympathique, même si je doute que ce genre d’opération fait vraiment avancer la cause des femmes (je ne peux m’empêcher de penser qu’on donne ainsi un jour de congé aux hommes en offrant aux femmes le “privilège” de venir travailler). Il me semble que c’est tout bénéfice pour le journal — rien dans l’invitation n’indique que les bénéfices de ce numéro spécial seront reversés à une organisation faisant avancer la cause des femmes, par exemple (et on pourrait encore bien sûr débattre de l’utilité d’une telle action).

Mais là n’est pas vraiment la question. Mon malaise est ailleurs. Voyez-vous, le ton de l’e-mail (et de l’invitation Word à imprimer et renvoyer par fax!) est assez clair: je suis invitée à participer à cette journée de rédaction du numéro spécial, ainsi qu’au débat qui aura lieu le lendemain, et on espère que la proposition m’aura “séduite”. Après un rapide e-mail pour plus d’informations, je comprends que ce qu’on me propose de faire, c’est le “making-of” de la journée, en la bloguant. Du live-blogging d’événement, en somme.

Vous voyez où je veux en venir? Je me demande si Le Temps réalise qu’en m’invitant ainsi, ils sont en train de me demander de venir travailler pour eux une journée? Car oui, c’est du travail. Mettre au service d’une entreprise (ou de tout autre organisme) mon expertise dans le domaine des blogs, c’est ce que je fais pour gagner ma croûte. Bloguer, ce n’est pas juste “écrire dans un outil de blog” — je caresse l’espoir qu’un jour le monde comprenne que c’est une compétence spécialisée qui s’apprend.

En m’invitant à venir couvrir leur événement online, Le Temps s’assure les services d’une blogueuse qui sait vraiment ce qu’elle fait (en d’autres mots, on appelle ça une “professionnelle”). Mettez aux commandes de la couverture live une personne qui sait écrire mais qui ne connaît pas aussi bien le média “blog”, et vous n’aurez pas quelque chose d’aussi bon. Ça ne viendrait à l’idée de personne de penser que “journaliste” est un métier ou une compétence qui s’improvise, alors que sans cesse, on imagine que “blogueur” est un boulot à la portée de n’importe qui. Oui, ça l’est — d’un point de vue technique. Tout comme n’importe qui peut utiliser Word ou PageMaker pour publier un journal. Comme partout, il y a des gens qui sont capables d’apprendre “sur le tas” et qui d’amateurs autodidactes, deviennent des pros. Mais ça n’est pas donné à tout le monde — et ça prend du temps. Des blogueurs francophones qui font ça depuis bientôt huit ans, vous en connaissez beaucoup?

Je m’emporte, hein. Ben voilà, on vire au coup de gueule. J’avoue que ces temps-ci j’en ai un peu ma claque. Ma claque qu’on sous-value mes compétences et ce qu’elles peuvent apporter, ma claque d’avoir de la peine à me “vendre” et de trouver si difficile le côté “business” de mon activité professionnelle, et ma claque aussi de ces tentatives répétées de venir me faire travailler gratuitement, sous prétexte qu’on a pas de budget (ce qui peut être vrai, mais c’est pas à moi de me serrer la ceinture à cause de ça), sous prétexte (et c’est pire) que “ça m’apportera de la visibilité” et donc que j’y gagne. Oui, messieurs-dames, la plupart de mes activités professionnelles sont “visibles”, et c’est pour cette raison que je peux me permettre de ne pas facturer le double afin de financer mon budget marketing/pub. (Je sais, je suis en train de râler, mais qu’est-ce que ça fait du bien, de temps en temps!)

Donc, bref, me voilà une nième fois devant le même problème: comment expliquer à quelqu’un qui me contacte pour une participation bénévole (que ce soit une stratégie un peu puante pour obtenir les gens à bon marché ou le résultat d’un manque de conscience honnête et peut-être pardonnable n’y change pas grand chose) que oui, volontiers, mais il faudra ramener les pépettes? Parce que je l’avoue, c’est pas une position très agréable: “ah oui, sympa votre invitation et votre projet, je participe volontiers mais faudra me payer!” Ça me rappelle furieusement cette grosse entreprise européenne qui a invité mon amie Suw Charman à donner une conférence chez eux… et qui ne s’attendait pas à la payer! Elle en parle brièvement dans notre podcast Fresh Lime Soda.

Oui, j’ai conscience qu’en bloguant cette histoire Le Temps risque de lire ce billet et de laisser un commentaire qui me sauvera la vie, genre “oh mais bien sûr qu’on va vous payer, combien coûte une journée de votre temps?” — et je me rends compte que si je me sens assez libre de m’exprimer ainsi sur ma petite tribune ouverte (ce blog), les relations “clients-fournisseurs” restent très codifiées et je me verrais mal déverser ce lot d’explications dans un mail. Ce ne serait pas vraiment approprié. Je m’en tiendrai probablement à un “je viens volontiers passer une journée dans vos locaux à couvrir la journée en bloguant, cependant ceci fait partie des prestations que je facture. Qu’aviez-vous prévu de ce côté-là?” assez convenu et un peu plus léché. (Oui, ça m’emmerde vraiment que ces négociations pécuniaires soient si compliquées — je suis en plein dedans ces jours avec au moins deux autres clients.)

Bon, ben voilà, comme on dit. Essayons de finir sur une note constructive: si vous contactez un blogueur (ou une blogueuse) pour participer à un événement, ou bloguer pour vous, par exemple, gardez à l’esprit qu’il s’agit peut-être d’un service pour lequel il (ou elle) s’attend à être payé(e). Et de grâce, approchez les choses ainsi. Si vous n’êtes pas familier avec le milieu (et même si vous l’êtes un peu) il est possible que vous sous-estimiez complètement (a) le travail nécessaire à acquérir les compétences auxquelles vous faites appel et (b) ce que vous allez en retirer comme valeur en fin de compte.

Comment se faire connaître comme indépendant [fr]

[en] I'm often asked how I made myself known as a freelancer. I was lucky enough to have quite a bit of coverage, but when you look closely, the way I got people to find me was through my blog.

Start blogging about your passion and demonstrate your expertise on your blog. The rest will follow.

Histoire de combattre la paralysie du blogueur voici un petit billet « sur le vif ». Il est fréquent qu’on me demande comment j’ai fait pour me mettre à mon compte et devenir indépendante. (Mon site professionnel, vers lequel je viens de faire un lien, a grand besoin d’être remis à jour, mais allez quand même jeter un coup d’oeil.)

Il y a près de dix-huit mois, j’ai raconté un peu mes débuts dans l’émission « Déclics » de la Radio Suisse Romande. Vous pouvez probablement encore écouter ce que j’ai dit à l’époque.

En fait, c’est assez simple. En l’an 2000, j’ai un peu par hasard ouvert un blog, dans lequel je parlais de tout ce qui me chantait. Je pense que si on relit maintenant ces sept années d’écriture, on doit pouvoir voir comment mes intérêts ont évolué. Une des choses — parmi d’autres — qui m’intéressait, c’était l’intersection de la technologie d’Internet et des relations humaines. Les blogs tombent en plein là-dedans.

Petit à petit, alors que j’étais plutôt récalcitrante au départ, j’ai commencé à faire ce que l’on appelait du « metablogging » : je bloguais à propos du « phénomène blog ». Par ailleurs, mon blog gagnait gentiment en popularité. J’ai aussi créé le premier annuaire de blogs suisses.

Lorsque les premiers journalistes romands ont commencé à s’intéresser aux blogs, il n’ont pas tardé à s’adresser à moi (vu ma présence en ligne assez étendue, je n’étais pas très difficile à trouver) — d’une part en tant que blogueuse, mais d’autre part et assez rapidement en tant que personne qui y connaissait quelque chose aux blogs. J’ai eu droit à un véritable cercle vertueux en ce qui concerne ma présence dans la presse. Je suis tout à fait consciente qu’il y a là-dedans une bonne part de « au bon endroit au bon moment », et que les médias ont beaucoup aidé à me faire connaître du public.

Peu après, on m’a contacté pour me demander de faire une première conférence. J’ai rapidement mis en ligne un site Internet professionnel dans lequel j’annonçais quel genre de services j’étais en mesure de fournir. Entre le bouche à oreille, la presse, et surtout mon blog, la quantité de mandats a doucement augmenté durant la première année, jusqu’à ce qu’elle devienne suffisante pour que j’envisage de mettre entièrement à mon compte et de quitter complètement l’enseignement.

Comme je dis souvent, tout cela s’est fait « presque malgré moi ».

Si on me demande conseil, j’en ai un : bloguer, bloguer, bloguer.

Je sais que mon cas est un peu particulier : une partie de ce que je mets à disposition de mes clients, c’est mon expertise sur les blogs. Et j’utilise mon blog pour la démontrer.

Même si votre domaine d’expertise n’est pas les blogs, vous pouvez utiliser votre blog pour mettre en avant cette expertise. C’est l’outil idéal pour cela : relativement simple à utiliser, et qui permet une documentation au jour le jour de vos expériences, découvertes, réflexions et recherches dans le domaine qui vous passionne au point que vous avez décidé d’en faire votre métier.

Peu de gens aujourd’hui soutiendront qu’on peut se passer d’avoir un site Web si l’on se lance comme indépendant. Et en général, on désire que ce site Web soit bien référencé. Les blogs sont extrêmement bien référencés dans les moteurs de recherche : la page d’accueil est mise à jour à chaque fois que vous publiez un nouvel article, chaque article a sa page propre, vous encouragez autrui à faire des liens vers votre contenu, et l’outil que vous utilisez a été conçu pour faciliter le travail des moteurs de recherche.

En bloguant, vous augmentez de façon importante votre visibilité sur Internet, et mettez sur pied du même coup une documentation fantastique de votre domaine d’expertise et de vos compétences. Pas mal, côté marketing, non ? Et le blog étant un extraordinaire outil de réseautage en ligne, il vous aidera également à rentrer en contact avec les personnes qui ont des intérêts similaires aux vôtres : des « collègues », des partenaires, des passionnés, et bien entendu… Des futurs clients.

En pratique ? Vous créez un un blog chez (c’est tout simple à utiliser), ouvrez un compte chez Flickr (attention à la prononciation) pour héberger vos images ou photos (peu importe le domaine dans lequel vous vous lancez, il y aura des illustrations d’une façon ou d’une autre). Le compte illimité chez Flickr coûte $ 25, utiliser son propre nom de domaine pour son blog $ 10, et avoir un look personnalisé pour son blog (autre que la cinquantaine de mises en page disponibles gratuitement) $ 15, mais tout cela est optionnel.

Donc, pour pas un sou, vous pouvez avoir entre les mains un outil de communication marketing très puissant. Il « suffit » de l’alimenter !

Petite page de pub — et très franchement, je n’ai pas commencé à écrire cet article avec l’idée de finir comme ça, du tout. L’utilisation de base du blog, d’un point de vue technique, et simple. C’est une chose qui fait sa force. Les difficultés qui peuvent se présenter sont d’ordre rédactionnelles et culturelles. Il est possible et réaliste pour quelqu’un qui se met à son compte d’apprendre tout ça sur le tas. Si votre temps est compté, par contre, ou si vous désirez vous donner les moyens de tirer le maximum de profit du média conversationnel qu’est le blog, cela vous tout à fait la peine d’investir une partie de notre budget marketing dans une formation à cet outil. Dans ce cas, bien sûr, vous savez à qui vous adresser : c’est tout à fait le genre de chose que je fais. Fin de la page de pub !

Télévision et lancement [fr]

N’oubliez pas de regarder Mise au Point ce soir sur la TSR. Je lance, mon site “business”.

Il y a des moments dans la vie où les événements semblent s’être donné le mot pour vous pousser gentiment dans la bonne direction. Ces temps, je crois que c’est le cas pour moi.

Aujourd’hui, je me retrouve pour la première fois de ma vie à  la télévision (et en direct, s’il-vous-plaît!) dans l’émission Mise au Point (TSR1, 20h00). Et aujourd’hui, j’ai l’honneur et l’avantage de vous présenter Je m’explique.

Le journalisme et le consulting indépendant sont deux voies professionnelles qui m’attirent depuis longtemps. Outre le fait que je suis ces jours au bénéfice d’un petit peu de “célébrité médiatique”, je me retrouve de plus en plus régulièrement à  présenter internet et les weblogs à  des gens qui désirent faire leur site web. Tout le feedback positif et les encouragements que j’ai reçus ces derniers temps sur mes activités m’incitent à  prendre la balle au bond, si on peut dire, et à  me lancer. est donc mon site “orienté business”. Il donne accès à  mes diverses activités en ligne, à  mon profil “professionnel”, et présente les services que j’ai l’intention d’offrir. N’hésitez pas à  me demander des détails où à  me donner du feedback sur ce nouveau site (sauf si c’est pour critiquer le rose).

(Ah oui, j’allais oublier: je ne quitte pas l’enseignement! A terme, j’espère combiner un poste à  temps partiel dans l’enseignement avec une activité indépendante.)

Edit 13h20: L’émission sera en ligne une demi-heure après la fin de la diffusion. Merci de mettre l’URL en commentaire pour les autres si vous trouvez où c’est!