Give Us Time to Digest Talks [en]

[fr] Le format des conférences (particulièrement celles avec un public de blogueurs, donc producteurs actifs de contenu) doit changer. On nous fait écouter des choses intéressantes, il faut nous laisser le temps d'en faire quelque chose. Après deux présentations, j'ai de quoi bloguer ou discuter au moins une heure! En rajouter deux de plus par-dessus, même avec une pause d'une demi-heure, ne fait qu'accélérer la grillade de cervelle.

Talking with a couple of people during the SHiFT closing party, we agreed that the conference format has to change. If you’re putting a bunch of people in a room, particularly bloggy people who are used to producing content and thinking on keyboards, and you’re hopefully providing them with thought-provoking thoughts and speakers, you need to give them time to digest the talks.

After two talks, I’ve got enough stuff in my head to blog for an hour or talk for the same length of time with the people who were in the same room. After four talks in a row, even with a thirty-minute break in between, my brain is fried and I just stall.

That’s why I’m really excited to see how the LIFT’07 concept works out. One day with lots of small talks (select those you want to see, skip the rest), and another day with keynotes and huge chunks of time around them.

Looking at what awaits me tomorrow, I’m feeling a tad apprehensive…

Harvard Law in Second Life [en]

[fr] Un cours de la prestigieuse Harvard Law School est en train d'avoir lieu en partie à l'intérieur de Second Life. Quand je parle de Second Life comme outil/média éducatif, c'est à des choses comme ça que je pensais. Je suis allé y faire un tour, j'ai parlé avec une des instigatrices du projet, et je compte bien essayer de suivre en tous cas une partie de ce cours, qui a lieu les lundis et mardis.

By chance, I picked up a link to today’s RocketBoom in the #wordpress IRC channel (thanks, twidget). I don’t often watch RocketBoom, but the new presentator (en?) had a nice British accent, so I watched the whole thing.

A Harvard Law course in Second Life caught my attention. I watched the trailer, and decided to hop in and see for myself. I’ve been telling people around me that Second Life provides opportunities for education that we can barely yet imagine. I’m glad to see that it’s starting to happen. Watch the trailer for yourself [10.5Mb].

Inside the Second Life lecture hall (a replica of the real Harvard one, from what I understood) I chatted a while with Rebecca (one of the instigators!) and a student, LZ.

I learnt that the class was open to “public” (“at large”, they call it), and I’m very tempted to participate. I missed the first classes though, yesterday and today, but the wiki contains a lot of information and is supposed to give links to the lecture videos (haven’t found those, I’d be glad if somebody can point me to them). A lot of reading material is online. They also have a 20-minute introduction to Second Life but Flock can’t find the missing plugins I need to view it. Damn!

So, anyway, had to let you know about this. I think it’s exciting!

Culture Shock in Second Life [en]

[fr] Second Life est vraiment ressenti par ceux qui l'utilisent comme un espace physique. Preuve en est le sentiment de désorientation qui m'habite alors que je découvre cet espace -- sentiment très proche de celui qui a accompagné mes premiers jours un Inde: un choc culturel. On trouve également dans Second Life des problèmes de racisme. A mon avis, un terrain fertile pour mieux comprendre, par exemple, comment l'utilisation de jeux vidéos interactifs (comme WoW) peut agir sur nous.

After my first few hours inside Second Life, I realized that the confusion I was feeling was very similar to what I had experienced when I first arrived in India: I was suffering from a culture shock.

There were people all around me that looked like nothing I’d ever seen before. I had trouble communicating (I’d try to chat and I’d fly up in the air) and identifying what I saw in my surroundings. I didn’t know where to go. I read notes which mentioned places which ringed no bells. I just didn’t know what to do or where to start.

But what really rang the “culture shock” bells for me was that I was feeling anxious and afraid of the avatar-people around me. I feared somebody would pounce on me (well, my avatar, but by then the identification process had kicked in), or animate my avatar against my will, or start shouting obscene things at me. I felt pretty insecure and vulnerable amongst all these people with masks on their faces. I had no idea what to expect from them, just as I had no idea what to expect from people when I landed in India.

In India, I was afraid to go out by myself and explore. In Second Life, I get some of that feeling too. I’m afraid of ending up in “bad places”. Talk of griefers and guns makes me scared. So I tend to hang out in the New Citizens Plaza a lot. (Note: if you click on that URL, you’ll be shown where that place is on a map of Second Life. If you’re running Second Life, you can click on the “Teleport” button to go there. Doesn’t seem to work for me, though.) Then last night buridan showed me to Joi‘s island Kula (fun stuff there with merry-go-rounds and dancing floors).

The interesting point here is that I’m exploring Second Life space just as I do real physical geographical space. I find the same patterns in my behaviour. Same with activities that do not match anything in my life experience yet: flying, teleporting — I don’t tend to do these things much yet, just as it took me a while to start taking rickshaws on my own, queueing to get somebody else to photocopy (“Xerox”) documents for me, and fend off beggars efficiently.

Second Life is much more than “chat with graphics”. As I told my Grandma on the phone yesterday, when she asked me what on earth my last posts were about, it’s almost like an “internet inside the internet”. There are chatrooms in it, but they are informal and transient: put a few people in an open space, and if they gather and start talking, you have a chatroom-like atmosphere. But you can walk/fly/teleport away, do your hair or build/program stuff while the others talk. All that without leaving Second Life.

As a long-time IRC chatroom inhabitant, I see two major differences between what I’m used to and Second Life.

From the chatroom point of view, first of all, you cannot be in two places at once inside Second Life. On IRC, I sit in way more than one chatroom at a time, and it’s not uncommon for me to be conducting conversations in two or three chatrooms at once. In Second Life, you can send private messages in parallel to the “physical group conversation” you’re having, but you can’t have more than one group conversation.

Another “quality” of Second Life that strikes me is that it’s less “partial-attention-friendly” than text-only chat or instant messaging — or even web surfing. I find it very hard to do “something else” at the same time as I’m in Second Life. I think it has something to do with the graphical nature of Second Life, and how rich an environment it is. There’s enough material inside Second Life for partial attention as it is 🙂 — but also, the fact there is a graphical representation of the people you’re chatting with helps capture one’s attention. (Maybe I feel things this way because I’m new to Second Life, I might think differently later on.)

So, even though Second Life is an entirely on-the-computer thing, it clearly activates the pathways in our brains that we use to deal with physical space and beings. I’ve already said many times that the internet is broadly perceived as “space without space”, but it’s much more obvious in Second Life. Another element that shows us how “real” this virtual environment is to our brains is the presence of racism in Second Life. The topic came up when I was talking to a few “Furries” (ie, people with an animal-like avatar) who mentioned there were “furry areas” because Furries were often subject to discrimination from others. Even though we know the aspect of a Second Life citizen is a mask, it seems to have an impact on the way we relate to him/her.

This, to me, is related in some way to the fact that the learning experiences you make in interactive virtual worlds (think “video games”) affect your “non-game” life as well (think “flight simulators”). Which can bring us to question, for example, what effect it can have on one’s brain to spend a long number of hours “killing virtual people”. But that’s another chapter!

Plan de cours EESP (Internet social) [fr]

[en] This is the outline of a course I just gave on the social internet.

Très rapidement, le plan du cours que j’ai donné tout à  l’heure à  l’EESP sur l’Internet social. Il manque un tas de liens, utilisez donc Google ou Wikipedia si vous désirez plus d’informations sur les noms cités.

  1. Introduction

– tour d’horizon général de l’utilisation d’internet par les adolescents
– axé sur technologies et leur utilisation

  1. Internet n’est pas qu’une bibliothèque

– web, e-mail, newsgroups, chat/IM/IRC, P2P, webcams, téléphonie, jeux/Second Life, social/community software (Flickr, MySpace, Skyblog, blogs, Orkut…)
– moyen de communication (vie sociale online/offline intégrée, rapprochement de personnes ayant intérêts communs, micro-communautés)
– fracture entre “générations” (encadrement, exploration sans soutien adulte)

  1. Chat et communication via l’écran (synchrone)

– pistes “psychologiques” (défenses, projections, rencontre, fracture vs. intégration online/offline)
– où chatter? IM, IRC, P2P, WoW, Second Life…
– plus loin: webcams, Skype

  1. Les blogs

– charactéristiques (technique, contenu, social)
– utilisations (“adultes”, ados)
– machine à  fabriquer des conversations, bouche à  oreilles démultiplié (implications comme outil de communication — commercial, politique, social)

  1. Problématiques adolescents

– anonymat
– respect des lois en ligne
– persistance et caractère public du contenu et conséquences
– sous-cultures et “groupes de soutien pairs” (suicide, morbide, etc)
– cyberpédocriminalité

  1. Conclusion

– vie sociale en ligne des adolescents à  gérer
– nécessité pour institutions, éducateurs, enseignants, parents de se familiariser avec le monde en ligne et de s’intéresser à  ce que les adolescents y vivent
– prévention, mais aussi réflexions à  mener sur l’exploitation possible, à  des fins éducatives, de cette utilisation sociale d’Internet

Quelques références:

  • (danah boyd)
  • (Psychology of Cyberspace, John Suler)
  • (Code Pénal art. 173-177, voir sous “Titre troisième: Infractions contre l’honneur et contre le domaine secret ou le domaine privé”)

Si j'étais blogueuse à  plein temps… [fr]

[en] As I'm only a part-time blogger, I won't talk to you about an interesting article on the impact digital communication can have on kids and teenagers' ability to truly communicate inside a relationship. I won't talk either about the bird flu scare we have around here and the role the media played in frightening people instead of informing. And I'll leave my Swiss blog platform tests to the side while I go and mark some tests and prepare classes.

Si j’étais blogueuse à  plein temps, je vous parlerais aujourd’hui de l’interview de Jacques Salomé paru aujourd’hui dans Lausanne-Cités. L’article soulève des points intéressants concernant le statut de la communication “digitale” par rapport à  la communication “en chair et en os”, et surtout des dégâts que l’abus de cette première peut entraîner chez les enfants et les adolescents.

Je vous raconterais également que ma concierge vient de me faire part de son souci pour mon chat: “Et s’il mangeait un oiseau malade?” et je m’étendrais un peu sur la psychose de la grippe aviaire et du rôle peu glorieux de la presse dans l’histoire (les ruptures de stock de clochettes pour chat, ça vous dit quelque chose?)

Je continuerais mon test des blogs de et j’attaquerais celui de BleuBlog/Kaywa.

Mais comme je ne suis blogueuse qu’à  mi-temps, je vais aller faire mes paiements, facturer un client ou deux, corriger des tests d’anglais et préparer cours et tests pour les jours à  venir.

Etre malade quand on enseigne [fr]

Avant d’être enseignante, j’ai travaillé dans le secteur privé. J’avais un joli salaire, je bossais 4 jours par semaine (80%), je sortais régulièrement en semaine. Arriver au boulot un peu fatigué quand on travaille dans un bureau, c’est pas top, mais au pire on n’est pas très productif. Idem lorsqu’on est malade: soit on reste à  la maison et le travail n’avance pas, soit on va quand même travailler et on fait de son mieux.

Quand on enseigne, tout ça devient très différent. Pour commencer, on travaille plus et on est payé moins (eh oui!) Je sais, on a plein de vacances, mais on en a besoin (j’vous jure!) et on choisit pas quand on les prend. Manque de pot, elles tombent toujours durant les vacances scolaires…

Ensuite, je crois qu’on n’imagine pas, si on ne l’a jamais fait, à  quel point il faut être en forme pour enseigner valablement. On peut plus ou moins faire le zombie au bureau si on n’est pas dans son assiette, mais essayez seulement de faire le zombie devant une classe d’ados! Donc, si on est en train de couver quelque chose, pas question de se laisser aller. Il faut faire tourner le moteur à  plein régime et assurer.

On n’est vraiment pas bien? On songe à  se faire porter pâle? On hésite… Oui, on hésite, parce que d’une part il faut préparer le travail que feront les élèves pendant qu’on se bourre de PrétuvalC ou de NéoCitran, et d’autre part, on sait que les choses seront toujours plus mal faites par le remplaçant que soi-même (malgré toute la bonne volonté de ce premier). Il faut souvent reprendre une bonne partie de la matière quand on revient. L’équation commence à  prendre forme? Arrêt maladie = plus de travail. Ce n’est pas parce qu’on est malade que l’école s’arrête de tourner et que les élèves rentrent chez eux (quoique parfois, devant la pénurie de remplaçants…)

On attend donc en général que notre état soit bien avancé pour en arriver à  cette solution de dernier recours: se faire remplacer. (En plus, parfois c’est un collègue avec des heures de blanc qui s’y colle, et on sait tous à  quel point c’est désagréable…) Mais une fois qu’on est vraiment bien assez malade pour se faire remplacer — c’est-à -dire qu’on n’est plus capable de grand-chose — il faut encore préparer le remplacement! Eh oui!

C’est trop cool, prof, comme métier. Tant qu’on ne tombe pas malade.

Document sur les blogs à  l'attention des ados [fr]

[en] A French brochure on blogs for teenagers. I'm pretty pleased to see that they say the same things I've been saying in my conferences for nearly a year now.

Via Pointblog, un document tout à  fait bien fait (PDF) sur les blogs, destiné aux ados.

Je m’avoue assez satisfaite de voir que le contenu de ce document coïncide avec ce que je raconte dans mes conférences sur les blogs dans les écoles (on va commencer à  savoir que je fait ça, je sais!)

Je profite de l’occasion pour rappeler l’existence de Blog sur Internet (PDF), un document similaire de deux pages publié par le Service Ecoles-Médias du Canton de Genève.

A quand un document comme celui-là , mais publié par le DFJ à  l’attention des écoliers vaudois?

Blogs, émeutes, radio (RSR1) ce matin [fr]

Plutôt des skyblogueurs inconscients qu’un noyau dur d’organisation des émeutes. Interviewée par la RSR1.

[en] I gave a phone interview for the RSR1 yesterday evening, about the skybloggers arrested in the context of the Paris riots. Without much direct information on the affair, my point would be that even if blogs are useful for organising communities, this is probably just another occurrence of teenagers being unaware of how public their blog is (something I've had a chance to note again and again when I give conferences for teenagers on the risks related to blogs).

Interviewée hier soir par téléphone, mon intervention a passé à  la radio ce matin à  6h30 (je ne sais pas si elle sera rediffusée).

Mise à  jour 12h20: interview disponible en ligne (page HTML avec lien vers enregistrement RealPlayer).

Prise un petit peu à  froid (la journaliste m’a appris l’arrestation des trois skyblogueurs), nous avons bavardé un bon moment avant d’enregistrer une petite interview. Je n’ai pas entendu le montage, donc je ne sais pas ce que ça donne, maisJe n’ai pas dit trop d’idioties, mais quand même, voici quelques précisions après avoir fait mes devoirs (comprendre “quelques lectures sur internet”), mangé ma pizza, et dormi.

Est-ce que les blogs sont la “centrale d’organisation” des émeutes? Je ne pense pas. Le blog est un outil puissant pour mettre en place des communautés, communiquer, s’organiser, mais son gros (dés)avantage est qu’il est sur la place publique (pas le choix chez skyblog). Pas si futé pour mettre sur pied des activités illégales.

Par contre, ce que je sais d’expérience, c’est que même si les jeunes connaissent la leçon (“ce qui est sur internet est accessible à  tous”), ils ne prennent pas la mesure de ce que cela signifie concrètement pour leurs blogs.

Quand, lors d’une conférence, j’énumère les personnes qui sont englobées dans “tout le monde” (les parents, les copains, les grands-parents, les profs, le directeur, la police…), je suis inévitablement témoin de quelques yeux ronds, quelques regards échangés, et une petite vague d’inquiétude qui traverse certains jeunes. Ils n’y avaient simplement pas pensé! Pas réalisé que leur modeste skyblog, visité au quotidien par une dizaine de copains, était aussi accessible par ces personnes.

En ce qui concerne les skyblogueurs arrêtés, je ne m’avancerai pas trop vu les maigres informations à  disposition, mais je pense qu’il s’agit plutôt d’un simple cas “d’inconscience”, où l’on retrouve sur les blogs ce qui se dit généralement en privé, parce que les auteurs n’ont pas réalisé que mettre quelque chose sur un blog, c’est l’équivalent de le placarder partout en ville.

Liens en rapport, en vrac:

Si vous trouvez le lien direct vers mon intervention sur le site de la RSR1, merci de le mettre dans les commentaires.

Mise à  jour 12h20: mal réveillée ce matin, j’ai oublié l’essentiel. Comme le dit bien Cyril, les téléphones portables sont certainement bien plus efficaces pour les blogs pour coordonner les actions des émeutiers (pensez smart mobs).

Idée de nouveau blog [fr]

J’envisage d’ouvrir un second blog qui serait mon “blog de prof”.

[en] I'm thinking about setting up a second blog for teaching-related stuff (for students and collegues).

Plusieurs personnes m’ont fait remarquer que mes billets s’étaient faits rares ces derniers mois. C’est vrai, et je ne sais pas exactement pourquoi. Moins de choses à  écrire, moins besoin d’écrire, une petite rechute de TMS, la vie qui va bien… Ce blog n’est pas abandonné pour autant. Disons simplement que c’est une période creuse.

Depuis quelques jours, je cogite l’ouverture d’un second blog, en parallèle de celui-ci, centré sur mon travail d’enseignante. L’autre jour, je donnais à  mes élèves une adresse internet que j’utilise pour préparer des exercices d’entraînement de vocabulaire. Ce serait tellement plus simple de mettre ça sur mon “blog de prof” dont ils auraient l’adresse! Je pourrais également l’utiliser pour d’autres communications officieuses. Le site pour les exercices de vocabulaire, ça intéresse également mes collègues. Ce serait sympa d’avoir un endroit où centraliser tout ça! Si des collègues me lisent… qu’en pensez-vous?

Blogs pour parents: notes de conférence [fr]

Reproduction des notes de conférence distribuées hier aux parents.

[en] Conference handout for the parents who listened to me last night.

Comme je l’ai fait pour les enseignants, voici les notes de conférence données aux parents d’élèves hier soir.


Un blog, c’est un site internet facile à  créer et qui encourage une interaction auteur-lecteurs. Il est composé d’articles organisés chronologiquement que l’on peut commenter.

Pourquoi s’intéresser aux blogs à  l’école? Dans une double optique de

  • prévention: la parole publique mal maîtrisée fait courir un certain nombre de risques aux adolescents; ceux-ci sont trop souvent livrés à  eux-mêmes face à  Internet, les adultes qui les entourent (parents, enseignants…) n’étant pas assez “au courant”.
  • initiation à  un média qui prend de l’importance: rôle social, politique, économique des blogs; outil de travail et de collaboration, démocratisation de l’expression, complémentarité aux médias traditionnels.

Skyblog est une plateforme de weblogs parmi d’autres. Elle est prisée des adolescents et parfois le lieu de dérapages médiatisés. Les skyblogs d’adolescents ne sont qu’une utilisation particulière des weblogs, qui ne sauraient donc être réduits à  des albums photos en ligne ou des journaux intimes.

Le blog fait souvent partie de la sphère privée de l’élève (mis en ligne et consulté à  la maison). Cependant, il s’agit d’une publication dans le domaine public, qui peut donc avoir bien d’autres conséquences que des discussions de cour de récréation ou des affiches sur le mur d’une chambre à  coucher.

Revoir sa conception d’Internet

Près d’un adolescent sur deux a un blog! Les parents sont souvent peu au courant de ce que font leurs enfants sur Internet.

Internet n’est pas une bibliothèque: c’est un lieu hautement social, où l’on peut publier très facilement et gratuitement ce que l’on veut. Laisser un enfant aller sur Internet sans s’intéresser à  ce qu’il y fait n’est pas équivalent à  le laisser avec sa console de jeux; c’est plutôt équivalent à  le laisser traîner en ville sans se soucier de ses fréquentations ni de ses activités. Le blog n’est qu’une des activités en ligne des adolescents (parmi le chat, l’e-mail, les webcams, la consultation de sites, les jeux multi-joueurs).

Risques pour les adolescents

Voici quelques-uns de risques que peut courir le jeune blogueur:

  • problèmes avec la justice: en cas d’insulte ou d’atteinte à  l’image, une plainte pénale peut être déposée
  • problèmes avec les autorités scolaires: si le blog est utilisé dans le cadre de l’école, ou qu’il contient du matériel inadéquat directement lié à  l’école, il n’est pas exclu que celle-ci prenne des sanctions à  l’égard de l’élève
  • exposition à  outrance de sa personne (photos) et de sa vie privée: l’adolescent ne mesure pas les conséquences possibles d’une telle exposition dans un lieu public

L’anonymat sur Internet est un leurre: si on ne peut pas garantir de découvrir l’identité d’un internaute qui cherche à  la cacher, on ne peut pas non plus s’assurer que l’on restera anonyme. Lorsque l’anonymat tombe, cela peut faire des dégâts (perte d’emploi, conflits avec les proches, conséquences scolaires…).

Une fois que quelque chose est sur Internet, on en perd le contrôle. Même si le site original est effacé, un visiteur peut avoir fait une copie et la mettre en ligne à  son tour. Il y a aussi une archive d’Internet, et les moteurs de recherche gardent des copies des sites qu’ils indexent.

Quelques liens à  explorer