Tracking Keywords: PubSub and Technorati [en]

[fr] Comparaison de PubSub et Technorati pour surveiller des mots-clés dans la blogosphère. Aucun des deux vraiment satisfaisant.

One thing I came back with from LIFT’06 is that what one should monitor is more keyword watchlists, rather than blogs. I used to have a few hundred blogs in an aggregator, but gave up using it ages ago. Too much to sift through, considering it isn’t my day job to do so.

During [his talk]( “Link to video of Robert Scoble’s talk.”), Robert mentioned that he used [PubSub]( to track keywords like “Microsoft” or his name. Of course, it makes sense. Tracking topics that are of interest to you. I created a PubSub account and set up a few subscriptions to try to track things like mentions of my hometown, Lausanne, teenagers and weblogs, and of course my name. Tracking your name makes a lot of sense if you’re looking out for conversations. Think of highlighting in IRC: if everybody tracks their name in blogs, then you can just call out to them. Hi, Robert, by the way!

Now, this name thing. I guess tracking your surname with PubSub is all right if you’re named [Scoble]( “Google for Scoble.”), but if you’re named [Booth]( “Google for Booth.”) it makes things much trickier. I added my first name, but that didn’t help much if I omitted the quotes. And as people are likely to refer to me as “Stephanie Booth”, “Stéphanie Booth”, “Steph Booth” or even “Stéph Booth” that’s a bunch to track, but let’s say it’s manageable. But it rules out people who refer to me as “bunny” or even “Tara” (yeah, and if I start tracking those too, it’s not going to make things less messy).

What I really liked about PubSub is that it offers me an out-of-the-box sidebar for firefox. I can get a list of the recent posts containing my keywords in there, browse them, click, check, move on. It has highlighting too, and that’s really nice — helps me see straight away if the Stephanie Booth on the page is me or some homonym. (For some reason it’s not working anymore, but it was nice while it lasted.)

What I didn’t like is that it didn’t seem to be returning as many results as Technorati. Also, I wasn’t always sure if it was responding or not (I guess the current conversation around my name isn’t very busy ;-)). And the “Latest Messages” option only gave me the last three posts in each subscription. It gave me the impression of being a little incomplete in the results it returned. I suspect it isn’t really incomplete, but I can’t really nail what gives me the impression. In any case, [PubSub and Technorati give different results for a search on “cocomment”]( “View screenshot on Flickr.”)

The slight unsatisfaction with PubSub made me go back to Technorati watchlists, which I had never really used. I like the idea of tracking URLs in posts. If somebody links to me, then it doesn’t matter if the person called me “Stéph Booth” or “Tara” or “[la Mère Denis](”, I’ll see it. I can also track [links to my Flickr account]( and [other blogs]( and [stuff]( easily. Keyword searches work too. So, neat, I now have a [watchlist page on Technorati]( “See yours.”) with all my monitoring material. I can subscribe to each of them by RSS.

Gripes, however. And for the sake of it, let’s assume I’m hoping my watchlists will replace my NewsReader, and not go and live in it:

– I can only expand one watchlist at a time.
– Expanding a watchlist shows only the three last results.
– I don’t have a compilation page with the latest results from all/any of my watchlists.
– I’d like a sidebar!
– Blogroll links keep showing up in Technorati search results. It’s nice to know you’ve been blogrolled, but you don’t need to be reminded of it each time you do a search.
– No highlighting!

What it boils down to: I’d like a Technorati Watchlist sidebar for FireFox and highlighting of search terms or URL in the pages which are loaded from it.

Do you monitor keywords, URLs or search terms? Do you use PubSub or Technorati? Do you stick the results in your feed reader to keep track of them?

Update: of course, I’m much more familiar with Technorati, so there might be something about PubSub I’m missing completely. Feel free to educate me.

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Visibility is in Feedback Loops [en]

[fr] Ce qui est populaire le reste, et devient plus populaire encore, justement parce que c'est populaire. De temps en temps un pic de visibilité se présente à  nous (comme le montre l'illustration ci-dessous). Est-ce que ceux qui sont les plus connus le sont simplement parce qu'ils proposent un menu qui convient à  la majorité, et qu'ils savent tirer avantage de ces pics pour rester la tête hors de l'eau? Est-ce vrai? Est-ce bien? Est-ce mal? Qu'en dites-vous?

Last month, I had a jump in my [Cheese Sandwich]( stats:

Traffic peak graph.

This was because the post [Get an iBook!]( had for some reason or another made it to the “Fastest growing weblogs” list which appears in every []( dashboard. And it stayed stuck there. I think there was a bug or something and it got stuck there, but it might also have been a little feedback loop: what is popular becomes more popular because it is popular — I’ve discussed this briefly [regarding a photograph of mine which suddenly became ‘interesting’ in Flickr](

So, let’s first note one thing: this little peak of traffic finally had no long-term effects for me. My traffic is back down to what it was before. Sometimes a feedback loop can send you into another playground, but most times it doesn’t. So either you try to create another popularity burst, or you just keep plodding along your way.

My second thought is that popularity, visibility, fame, or whatever-you’ll-call-it mainly has to do with feedback loops. If something is very visible, you’re more likely to know about it. Sounds stupid, doesn’t it? I think I’m coming to accept it’s a rule of the game. But to stay in the limelight once the feedback loop has put you there, you need certain qualities. Which ones? Look at the [latest interesting photos on Flickr]( What do they have in common?

I think you can have a great mind, great style, great many things, and still stay in the shadow if the right feedback loop doesn’t come along. Is being successful just a case of managing feedback loops and getting them to work for you? Is this bad?

I know nothing about feedback loops, actually, so what I’m saying here might very well be a lot of BS. I’ll let you decide. I’m feeling very conversational after [LIFT](

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Google et les noms [fr]

Citer le nom de quelqu’un sur un blog n’est pas un acte anodin. Sommes-nous préparés à  la responsabilité qui va avec le pouvoir de la parole publique? Quelques exemples de situations… embarrassantes.

[en] Mentioning the name of somebody in one's blog can have embarrassing consequences. People with less web presence than the blogger might find their official site behind a blog post that mentions them in passing when they google their name. How do you know if people will be happy to get your google juice or not? Bloggers are always happy with google juice... but what about the non-blogging crowd?

As people with the power to express themselves in public, bloggers have responsabilities they might not be well-prepared for. Here are a few embarrassing experiences I made: for exemple, unintentionally google-bombing people I had no hard feelings against, or not giving google juice when it would have been appreciated.

Tagging adds to the difficulty for the blogger, as tags are often chosen for private reasons, but as they are links that are indexed, they have an impact on the online presence of other people when they are of the firstname+name form.

Depuis quelque temps, je médite sur la responsabilité du blogueur qui nomme dans son blog d’autres personnes que lui, particulièrement si celui-ci a passablement de “google juice”, comme on dit en anglais. En effet, si je nomme une personne dans mon blog, il y a de fortes chances que mon article se retrouve en position assez proéminente [lorsque l’on recherche le nom]( “Un exemple de ce phénomène.”) de cette personne.

Si vous [cherchez mon nom dans Google](, la grande majorité des liens sur les deux ou trois premières pages m’appartiennent — je suis responsable de la présence de mon nom dans ces pages. C’est le cas, bien entendu, parce que je suis quelqu’un qui a une très forte présence en ligne et une vie sociale “internautique” importante. (Je rassure les lecteurs qui ne me connaîtraient pas assez… ma vie sociale “non-internautique” se porte également très bien!)

Ce “pouvoir” que me donne mon blog peut être utile lorsque quelqu’un désire obtenir plus de visibilité sur le net (hop! un petit lien, ça donne un coup de pouce au référencement d’un site qui se lance, par exemple), mais c’est surtout [une petite bombe]( qui peut se déclencher de façon involontaire si je ne fais pas particulièrement attention. Par exemple, [je suis allée mercredi à  un concert que j’ai apprécié]( “En anglais, dans mon blog personnel.”). J’évite de mettre le nom de l’artiste dans le titre de mon billet, de peur qu’il n’arrive ce qui arrive à  l’école d’arts martiaux dans laquelle je m’entraîne: [en cherchant le nom de l’école dans Google](, mon article est placé avant le site officiel de l’école. C’est un peu embarrassant!

Il y a encore bien pire: reprenons le cas de l’artiste de mercredi, dont j’écoute les chansons régulièrement depuis quelque temps. J’ai un compte [LastFM](, qui établit des statistiques sur les morceaux que j’écoute avec iTunes. Je publie sur la première page de Climb to the Stars la liste des derniers morceaux écoutés; cette liste renvoie aux pages consacrées aux morceaux en question sur LastFM (par exemple: [We Will Rock You (Queen)]( On peut y lire combien de personnes ont écouté le morceau, et encore bien d’autres choses fort sympathiques. Si on cherche [le nom de l’artiste (LB)]( dans Google, on voit que [la page LastFM qui lui est consacrée]( (et qui existe par ma faute, si on veut) sort droit derrière son site officiel. Limite embarrassant, également!

Donc, je ne mets pas son nom complet dans ce billet. Premièrement, cet article ne lui est pas consacré en tant qu’artiste, ce qui m’embarrasserait triplement s’il finissait bien placé dans Google pour une recherche sur son nom. Deuxièmement, mon [Cheese Sandwich Blog]( est bien plus récent que Climb to the Stars, moins bien référencé, et avec un peu de chance il le restera, puisqu’il est consacré à  mon petit quotidien plutôt qu’à  des questions d’importance nationale comme celle que vous êtes en train de lire maintenant. Une mention “en passant” du nom de LB dans le corps d’un article ne porte pas à  conséquence sur mon “petit blog”, mais qu’en serait-il dans celui-ci? Je ne veux pas prendre le risque.

L’expérience me rend prudente. Il y a quelques mois, on m’a demandé de [retirer un nom de mon blog]( La personne en question avait fait des photos de moi pour [l’article dans Migros Magazine](, et m’avait gentiment autorisé à  les [mettre en ligne sur Flickr]( Comme je considère qu’il faut citer ses sources et l’annoncer lorsqu’on utilise le travail de quelqu’un d’autres, j’avais consciencieusement mis son nom dans mon article et également [dans les tags des photos en question]( Ce que je n’avais pas prévu, c’est que ces photos, qui ne sont pas forcément représentatives de son travail, et qu’elle m’a laissé à  bien plaire mettre dans mon album photos en ligne, se retrouveraient en première position lorsque l’on cherchait [son nom dans Google]( Ma présence en ligne étant plus forte que la sienne, j’ai littéralement fait mainmise sur son nom sans m’en rendre compte. Bien entendu, j’ai immédiatement fait de mon mieux pour réparer les choses quand elle me l’a demandé (à  juste titre!), et si j’en crois ce que je vois dans Google, les choses sont maintenant rentrées dans l’ordre. Néanmoins, expérience embarrassante (j’ai déjà  utilisé ce mot aujourd’hui?)

La généralisation des [folksnomies]( “En anglais.”) pour catégoriser et classer l’information, à  l’aide de [“tags” ou “étiquettes”](, ajoute encore des occasions de commettre des impairs malgré soi. Sur [Flickr]( “Merci de prononcer comme “flicker” et non à  la suisse-allemande…”), par exemple, il est souvent d’usage d’accoler [un tag nom+prénom]( “Le résultat en ce qui me concerne.”) lorsqu’une photo représente quelqu’un. Mais lorsque je mets en ligne [une série de photos passablement floues prises après le concert dont j’ai parlé](, est-ce que je vais mettre le nom et le prénom de chaque personne sur chacune des photos? Du coup, j’ai commencé à  être un peu plus parcimonieuse dans ma distribution de tags: nom+prénom pour un petit nombre de photos, et un prénom ou un diminutif pour les autres. Le problème avec les tags, c’est que je les utilise surtout pour pouvoir m’y retrouver dans les 4000+ photos que j’ai mises en ligne. Mais en même temps, les tags sont également des liens, et sont également indexés par Google. Ma façon d’organiser mes photos va avoir un impact sur la présence en ligne d’autres personnes. Potentiellement embarrassant quand il s’agit de noms de personnes!

Comment peut-on deviner si une personne donnée préfère que son nom soit mis en avant sur le web, ou pas? Dans le doute, mieux vaut s’abstenir — c’est le message que je tente de faire passer aux ados [lors de mes conférences](érences/). Ces conférences, en passant, c’est très bien pour moi: à  force de répéter les choses aux gens, je suis forcée d’y réfléchir, et des fois je me rends compte que ma position à  certains sujets est en mouvement…

Cependant… s’abstenir n’est pas une solution sans risques. Plus récemment, alors que je préparais un site dans lequel on parlait du parcours de quelques personnes, j’ai justement évité de mettre en ligne des pages vides (ou presque) ayant pour titre le nom de quelqu’un lorsque je n’avais rien de précis à  y mettre. Ce que je n’avais pas prévu, c’est que l’absence de page signifiait également l’absence du nom dans ce qui ressemble à  la “table des matières” du site et créait un déséquilibre dans la présence en ligne des différents acteurs — ce qui m’a été reproché (à  juste titre également).

A moins que la personne nommée ne soit un blogueur, je dirais que mettre un nom dans un billet est une chose délicate. Plus ou moins délicate, selon que le nom est dans le corps du billet, sur du texte lié, dans le titre du billet, ou pire, dans le titre de la page. Plus ou moins délicat également selon la visibilité du blog dans lequel c’est fait.

Les gens vont-ils nous en vouloir d’avoir cité leur nom? Vont-ils nous en vouloir de ne pas l’avoir fait, ou pas assez? Il n’est pas toujours possible de vérifier auparavant avec la personne en question. De plus, même si on vérifie, la personne est-elle pleinement des conséquences de l’une ou l’autre route? Une vérification sérieuse ne pourra manquer de s’accompagner d’une explication du fonctionnement du référencement, ce qui risque de crisper certains… à  tort.

Voici à  mon sens démontrée une nouvelle fois l’utilité d’une forte présence en ligne. Vous pouvez mettre mon nom où vous voulez, ça ne me dérange pas, car je sais que sur Google, c’est moi qui possède mon nom.

Ce que démontre également ce genre de situation, c’est la responsabilité qui va avec ce que j’appelle la “parole publique”. La parole publique est un pouvoir, et avant internet, ce pouvoir était en principe limité aux personnes dont c’était le métier (journalistes, politiciens, écrivains). Avec internet, ce pouvoir se démocratise, et c’est une bonne chose. Mais nous sommes peu préparés à  la responsabilité qui va avec. Avec la façon dont fonctionnent les moteurs de recherche comme Google, on ne peut plus écrire sans avoir présent à  l’esprit les conséquences que cela pourrait avoir pour le référencement d’autres sites.

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