One Chay And Two Cancellations [en]

India is the country of the unexpected. A nice cancellation, a more unpleasant one, and a cup of sweet Indian tea.

India has always been to me the country of last-minute plans (like my departure for Calcutta barely two days after having met Aleika) and cancellations.

On the menu last Thursday, two cancellations — one which upset me, and the other which pleased me tremendously.

First of all, Madhav sent me a message cancelling dinner and our evening stroll in the university campus. I love Madhav dearly, but he does have a tendancy to try my patience (just as I try his, in other ways) by changing plans on short notice and and cancelling meetings I look forward to. I called Nisha and luckily, it wasn’t too late for her to include me in her dinner plans. She cooked a really nice dinner, by the way — puris and home-made gulab jamun — had she guessed that my spirits might need lifting a little?

I was woken up during the dark hours of the night by the sound os somebody coming into the flat. I was supposed to be alone with Nisha that night, as Sagar works night shifts and Shinde had run off to some festival with his fellow disciples from Markal. In my half-sleep I assumed it must be Sagar coming home early. A few minutes later I had gathered together enough of myself to check the time — it was only midnight!

I got up, and to my surprise found myself face-to-face with Shinde. His festival had been postponed by a day, which meant he would have missed my last evening here — so after some internal debate, he cancelled. We stayed up a good two hours chatting before I finally went back to sleep again.

In the middle of all that, or rather before, the chay.

I had been sitting for quite some time in front of my Internet Café during a notable power failure which seems to have wiped out all trace of electrical activity from M.G. Rd to Aundh, waiting for the message which would cancel my plans for the evening (though at that time I didn’t suspect it) or for Bijli Devi (the Goddess of Electricity) to give up her strike and resume normal activity. Sitting and waiting can become boring, even if you have stuff to write up and brightly-clad female construction workers to film on the other side of the road. As he was ordering another round of chay, the Internet Café owner kindly asked me if I would like one.

Sweet, hot indian tea in a small glass. It was nice.

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Adventurous Morning [en]

Eunuchs and a sleazy rickshawallah.

This day started out pretty adventurous, but luckily it didn’t get too bad.

To start with, a whole bunch of “men in saris” (eunuchs) were roaming in the area around the house. I still have to figure out the what’s and the why’s about these people, but in any case it was clear they were after money.

As we were making change at the chemist’s (for the rickshawallahs, not the sari-clad men), one of them started addressing me insistently, pawing at my arm in the process. Now, if there is one thing I don’t like, it is being pawed at by people who want to get money out of me, be they big or small, ugly, beautiful, child, woman or neither. Nisha told me afterwards that he had said to the chemist that one of his friends had died — hence the need for money.

A minute later, as I was counting my change (which had started by being 50Rs short), the sari-guy had the bright idea of sticking his hand upon my head. I didn’t appreciate remotely, and glared at him even more than before — unfortunately through my dark glasses, so I guess it was lost on him.

We (un)fortunately succeeded in finding a rickshaw pretty fast. The road nearest to the house is always home to a couple of ricshaws, but they invariably refuse to run by the meter. I usually end up walking down to the parallel road where busses and six-seaters as well as normal rickshaws can usually be found. Sometimes, though, like last evening when I was going out, you remain standing at the bus-stop for twenty minutes, and arrive late for your movie after a hectic (but cheap) ride in an overcrowded bus at rush hour.

So anyway, we were happy to find a rickshaw willing to take us to D.P. Rd, but a little less happy to notice that this guy simply did not have a meter on his machine.

On the other hand, the 40Rs he was asking for sounded very reasonable to me. I knew the trip was at least worth 60Rs by the meter. I hopped in, knowing I would end up regretting it.

And I did.

Five minutes later, Nisha and I realised we had misunderstood one another. When she said “D.P. Rd”, she meant “D.P. Rd” nearby, not “Dhole Patil Rd” near the station. Once cleared with the rickshawallah, his price for “my D.P. Rd” rose to a preposterous 160Rs. We agreed he would drop us off at the next rickshaw stand.

Of course, he wanted his 40Rs, but there was no way I was going to give him that much. I could go up to my internet cafe on Aundh Rd for that price, and we had gone barely half that far. I gave him 30Rs, he insisted, I refused, we got off the rickshaw. He followed us around asking for his 10Rs as we enquired for somebody who would take us to our destination and charge the legal fare. He didn’t even give up once we were in our new rickshaw, and I continued refusing to give him more money, explaining all my reasons for this shocking refusal — all that in Hindi, please. Two other drivers came up to join the fun, and Nisha also started arguing around in Marathi.

I was getting more and more angry at the guy, who simply would not give up his litany: “das rupaye de do!” After a couple of minutes, however, our driver started his engine (of his own initiative or at Nisha’s request, I could not tell) and drove off, leaving the irritating crook behind.

I was glad that I had stood my ground and hadn’t given in. Nisha gave me a tip from our driver: if a guy like that won’t let go, threaten to report him to the police. I’m keeping that in mind for the next one — or maybe I’ll simply play smart and really stop taking my chances with guys who won’t go by the meter!

I’m writing all this sitting cross-legged in front of my usual internet cafe, just opposite Taramai’s basti. If the power failure lasts much longer, I might go over to her place for some chay. Straight on the other side of the road, there is a construction site. I’ve been watching the women there shovelling up dirt and carrying it off on their heads under the (already) scorching sun. I managed to take some photographs of them too, and a short video. I think I’ve just seen Taramai and her daughter Roopali walk back to their house. Should I pay them a visit?

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"Café, Mesdames et Messieurs?" [en]

C’est la deuxième fois que je le croise dans le train. Au lieu de se contenter de tirer son chariot à  boissons sans un mot comme ses collègues, il interpelle les passagers: “Café, Mesdames et Messieurs? Bonjour, un p’tit café? Madame, vous prenez un café?”

Regards surpris, un peu heurtés par ce rayon de soleil à  la peau noire, si peu helvétique, un poil intrusif à  notre goût parce que l’on n’en a pas l’habitude, mais qui tout compte fait est d’une politesse exquise et ne se montre jamais insistant. Un petit choc des cultures bienvenu dans le train Lausanne-Bienne du matin; un sourire pour commencer la journée.

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Vieille peau [en]

Autre signe de vieillissement avancé: deux ados jouent avec des sonneries de portable dans la cour, volume à  fond.

Eh bien ça m’énerve, ces bruits qui troublent la tranquillité de mon dimanche matin… J’ai manqué leur crier de faire moins fort depuis mon balcon!

Je ressemble de plus en plus aux mamys de mon immeuble, et mon weblog ressemble de plus en plus à  un “lifeblog-des-petits-riens-de-ma-vie”. A surveiller (les deux!)

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Foutoir [en]

Caramba! J’avais oublié le Foutoir Suisse. Me voilà  bloquée en haut de l’avenue du Mont-Blanc par… un troupeau de moutons, qui descendait cette même avenue.

Là , voyez-vous, je me suis crue de retour à  Pune, l’espace d’un instant (que j’adore cette expression).

Résultat: de retour à  la maison après un détour par Cery (pas pour ce que vous pensez!), j’attendrai cet après-midi pour me rendre en ville en bus.

Entre les quatre amendes de parkage en trois jours de cette semaine, et le comptoir la semaine prochaine, j’éprouve en ce moment une légère irritation à  l’égard de ma ville chérie.

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Feuilleton : la folle du 15 [en]

Voir les épisodes précédents.

*Driiiing!* *Driiiing!*
— Allô ?
— C’est G. K. qui vous appelle. Vous me prenez pour une imbécile…

Même si les pauses entre les « crises » durent de longs mois bien tranquilles, j’ai l’habitude : au premier mot de travers, je raccroche. Il y a peut-être un mois de cela, elle a quand même eu le temps de me traiter de garce avant que je coupe court à  la « conversation ». Tout ça parce que mon chat miaulait dans les couloirs de son immeuble (à  défaut de se promener sur son balcon).

Quelques minutes plus tard, le téléphone sonne à  nouveau. Je tire le cordon et j’attends le sympathique message qu’elle laissera sur ma boîte vocale. J’attends un moment. Pas de message.

Comme ma boîte vocale et parfois capricieuse, je l’appelle pour en avoir le coeur net. Il y a bien un message, mais il date de hier (je vous ai dit qu’elle était capricieuse !) Je vous l’ai bien entendu fidèlement retranscrit pour que vous puissiez en profiter également :

C’est G. K. qui vous appelle. Cette fois j’en ai vraiment assez de votre chat. Il a fait des progrès en escalade, puisque depuis le petit arbre qui jouxte notre porte d’entrée il saute sur le balcon de mon voisin, mais comme mon voisin n’a pas de chat ça ne l’intéresse pas.

Il est chez moi chaque jour, je viens de le chasser, il y a cinq minutes, il est de nouveau là . Je ne peux pas ouvrir mes fenêtres, j’en ai marre.

Alors vous allez faire quelque chose, sinon c’est moi qui vais vraiment agir dans un autre sens et vous allez voir comment! Je vous en ai déjà  menacée mais cette fois ça suffit!

La moutarde commence à  me monter sérieusement au nez. Je me félicite d’avoir conclu une assurance de protection juridique lors de l’épisode précédent.

La dame de l’Assista me confirme les points suivants :

  • Le chat est considéré juridiquement comme un animal semi sauvage. Contrairement au chien, on ne peut pas le dresser, et il est par exemple interdit de le tenir attaché. Son propriétaire ne peut être tenu pour responsable de ses allées et venues, ni même des dégâts qu’il causerait. Elle me raconte l’histoire d’un cas qu’elle a traité : un chat trouvait une selle de moto à  son goût pour se faire les griffes, et il fut impossible de se retourner contre son propriétaire.
  • Je serais en droit de déposer une plainte pénale pour insulte (« garce »).
  • Elle doute qu’on puisse me contraindre à  garder mon chat dedans. Soit la gérance n’accepte pas les animaux dans l’immeuble, soit elle les tolère, point. (De plus, la SPA juge que garder un chat enfermé n’est au mieux qu’un « pis aller ».)
  • Si jamais notre chère amie faisait quoi que ce soit au chat, elle serait bien sûr punissable par la loi.
  • Les problèmes de voisinage sont effectivement du ressort de la gérance.

Je vais donc envoyer une troisième lettre à  ma gérance, avec copie à  ma protection juridique, dans l’espoir que cela les encouragera à  se bouger les fesses un tout petit peu plus que la dernière fois.

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Dead Battery and Cold Snow [en]

When you wander around with a device which allows you to take photographs of everything you see, it gives you the opportunity to write posts about events such as this:

My little car on the side of the snowy road, because it stalled and refused to start again.

First time I have broken down with this car. Nothing serious, don’t worry Grandma 😉 — it stalled and wouldn’t start again. I just had to wait 30 minutes in the cold for the TCS to arrive.

(Let’s say that I posted this here on purpose just to show you all how lame it could become, OK?)

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Prams [en]

I was walking around in the park yesterday. I was alone, except for a few mothers taking their babies out. They all had prams.

And I wondered, “When did we stop carrying our children?”

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"Vaincre la peur du vide" [fr]

Vaincre la peur du vide : quelques mots qui me sont tombés dans la tête, à  mon retour de Paris, ou peut-être alors que j’étais encore là -bas. Les mots sont ensuite devenus musique. Quelques jours plus tard, j’avais retrouvé la chanson.

Une chanson d’Étienne Daho. Sur un album qui s’appelle… Paris Ailleurs. Coïncidence ?

Du coup, je me suis mise à  l’écouter. Me voilà  replongée près de dix ans en arrière.

Zermatt. Cinq jours de ski avec trois copines de gymnase. Un walkman, une cassette : Étienne Daho. Peu avant, j’avais regardé Taratata — je m’en étais tirée en achetant le CD que je m’étais empressée d’enregistrer sur cassette afin de pouvoir le prendre avec moi en vacances. (Oui, c’était un peu primitif à  l’époque. Aujourd’hui, je copierais simplement le mp3 sur mon téléphone mobile.)

Je revois le chalet, les rues enneigées du village, une pile de bons de 2 francs pour aller manger ou McDo. En haut du glacier, il faisait -30 degrés. Je me souviens des discussions, des notes de chimie que je recopiais, et des grosses larves que nous étions le soir dans nos sacs de couchage. Je me souviens d’Étienne Daho en boucle dans mes oreilles.

Il y avait un goût de liberté dans ces quelques jours sur les pistes de ski. Entre nous, indépendantes, on était des « grandes ». On avait l’âge où c’était un sentiment nouveau.

En ce mai de fous messages, j’ai un rendez-vous dans l’air
Inattendu et clair, déjà  je pars à  ta découverte
Ville bonne et offerte
C’est l’attrait du danger qui me mène à  ce lieu
C’est d’instinct qu’tu me cherches et approches
Je sens que c’est toi


Où mène ce tourbillon, cette valse d’avions
Aller au bout de toi et de moi
Vaincre la peur du vide, les ruptures d’équilibre
Si tes larmes se mêlent aux pluies de novembre
Et que je dois en périr, je sombrerai avec joie

Étienne Daho : Saudade

Soit dit en passant, j’avoue que cela me plairait bien d’entendre Joshua chanter cette chanson avec sa guitare. J’en profite d’ailleurs pour faire de la pub pour la dernière chanson qu’il a mise en ligne [mp3, 5.5Mb], si vous ne l’avez pas encore écoutée. Elle est fort jolie, et cette fois, ce n’est pas une reprise…

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Rencontre [en]

Prilly, 13 h 30. Je remonte la petite route limitée à  30 km/h qui part de chez mon frère. C’est désert, comme d’habitude. Pas tout à  fait, en fait : je vais croiser quelqu’un. Quelqu’une.

J’enregistre machinalement : taille moyenne, une grosse veste d’hiver, cheveux foncés, aubergine. Teints : on voit des racines claires dessous. Femme d’un certain âge qui cherche à  garder sa jeunesse, ou jeune fille blonde qui a voulu changer de look ?

On est presque assez proches, maintenant. Je crois qu’elle est jeune. En fait, elle vient droit sur moi.

— Excusez-moi… Est-ce que ça se voit que j’ai mis du fond de teint ?
— …

Je me ressaisis un peu. Je regarde. Elle me regarde.

— Un peu quand même, hein…? :-/
— Oui… Un petit peu…
— Mais… Ça fait pas super moche, quand même ?

Elle est mignonne.

— …Non 🙂
— 🙂 merci !

Elle s’en va, et moi, je l’aime bien.

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