A lire: recherche académique sur les risques courus par les adolescents sur internet [fr]

Un des avantages déjà perceptibles de mes efforts pour passer de “penser mes journées” à “penser mes semaines” est que je recommence à donner un peu plus de priorité à mes travaux d’écriture et de recherche. Je suis ainsi en train de gentiment avancer dans la lecture de l’annexe C du rapport Enhancing Child Safety and Online Technologies, paru il y a déjà un an (!) et co-dirigé par mon amie danah boyd.

Toute personne qui prétend parler des risques que courent les enfants et adolescents sur internet devrait lire ce rapport. L’annexe C, par laquelle je commence mon exploration, est une méta-étude qui tente de rassembler toutes les recherches académiques publiés au sujet des adolescents et internet.

La lecture du livre Bad Science il y a quelques mois m’avait déjà sensibilisée à l’importance de ce genre de démarche, mais plutôt dans le domaine médical: plutôt que de se baser sur une seule étude, on fait le point sur toutes les études cliniques qui ont été faites pour tester un médicament (par exemple), les examinant pour des problèmes méthodologiques et compilant/comparant leurs résultats lorsque c’est pertinent. C’est comme ça qu’on survit aux études “contradictoires” (l’une montre que oui, l’autre montre que non — on les confronte).

On est donc ici bien loin des titres racoleurs d’articles dont le contenu sent bon la soupe de restes (on prend les mêmes et on recommence: “ne mettez pas en ligne ce que vous n’êtes pas prêt à assumer davant tout le monde, futur patron y compris, et Facebook n’est pas une exception”). Se plonger dans la littérature académique est d’autant plus important que la question de la sécurité en ligne de la jeune génération souffre douloureusement de la prépondérance des anecdotes sur les statistiques dans la construction de notre compréhension du monde. Dans l’édito du numéro 45 d’Allez Savoir!, le rédacteur en chef Jocelyn Rochat entre ainsi en matière:

C’est dur à accepter pour un intellectuel, pour un homme du chiffre et de l’écrit, mais c’est une réalité. Il est quasi impossible de trouver des mots ou des statistiques qui soient capables d’effacer une photo choc. Surtout quand l’image est géniale, et qu’elle pèse de tout son poids dans l’imaginaire collectif.

Jocelyn Rochat parle de deux sujets abordés dans le magazine: les Gaulois, que l’on croit connaître via Astérix (bien moins historiquement correct qu’on voudrait le croire), et le grand requin blanc, proclamé tueur d’hommes assoiffé de sang par le film Les dents de la mer. Réalise-t-il que nous sommes dans exactement la même situation avec le thème des “pièges d’internet” pour les jeunes, sujet d’un article en page 44 du même numéro. Là aussi, d’ailleurs, Allez Savoir! fait un assez bon travail de remise à l’heure des pendules, même si l’on pourrait à mon avis encore appuyer un peu plus fort.

Tout ça pour vous dire que maintenant, fin 2009, contrairement à il y a quelques années quand j’ai commencé à donner des conférences sur le sujet dans les écoles de Vaud et d’ailleurs, il commence à y avoir un sacré paquet de recherche académique sur le sujet. Grâce à internet, elle est à porté de souris et d’écran — il suffit de s’y plonger. Si l’on veut prendre des décisions fondées et faire de la prévention efficace, il est indispensable de comprendre correctement comment les jeunes utilisent internet et quels sont les risques réels qu’ils courent (pas juste ceux de nos fantasmes, colportés par les médias grand public à coups d’anecdotes frappantes mais… anecdotiques).

Quelques points de départ, donc (et oui, désolée, faut se taper l’anglais, pour la recherche académique — et la plupart des liens vont télécharger des PDF):

Quant à moi, je vais me remettre à ma lecture!

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Anecdotes et statistiques [fr]

Une histoire vaut tous les chiffres de la terre. Nassim Nicholas Taleb l’explique très bien dans son livre The Black Swan (aussi en français), que j’ai lu avec fascination. L’auteur y décortique toute une série de nos vices de raisonnement, non des moindres la tendance à penser que le passé est une bonne indication de comment se déroulera le futur (par exemple: “je ne suis jusqu’ici jamais mort dans un accident de voiture, il n’y a donc aucune raison que ça commence demain”).

Les êtres humains aiment les histoires. Nous mettons les choses sous forme narrative (notre recherche effrénée de la causalité dans tout ce qui nous entoure, la quête de sens) et retenons nos apprentissages sous cette forme également (“la voisine du dessous s’est fait cambrioler car elle a laissé sa porte ouverte en allant à la lessive, je vais donc toujours fermer ma porte à clé quand je vais à la lessive”). C’est économique, et clairement, nous avons eu un avantage à le faire d’un point de vue évolution (probablement qu’on mourait moins souvent si on avait cette tendance).

Mais cette façon de concevoir le monde, à coups d’anecdotes, a ses limites:

– on continue à avoir bien plus peur de l’avion que de la voiture, malgré tout ce que disent les statistiques, car les accidents d’avion sont transformés en histoires dramatiques à forte charge émotionnelle

– quand j’essaie d’expliquer que le risque pour un enfant d’être victime d’un prédateur sexuel sur internet est minime, on me répond “mais ça arrive, je connais quelqu’un dont la fille…” (donc allez vous faire voir avec vos statistiques)

– un meurtre a eu hier au Golden Gate Parc — je vais donc éviter l’endroit et aller plutôt me promener ailleurs.

Bref, sans rentrer dans les détails, le pouvoir de l’anecdote (l’histoire qui est arrivée à quelqu’un) écrase tous les chiffres qu’on peut bien lui opposer. Il est donc important d’en tenir compte.

Des règles abstraites auront moins de force qu’un ou deux exemples bien choisis démontrant leur raison d’être.

Des histoires de personnes seront toujours plus utiles que des raisonnements ou des chiffres. (Je me répète, vous trouvez?)

Un exemple récent où j’ai vu ce principe en application a été la Journée Ada Lovelace. Si les femmes ont plus besoin de modèles positifs féminins, c’est bien d’histoires qu’il s’agit. Faire des listes ou donner des noms, c’est déjà bien, mais c’est beaucoup moins puissant que de mettre en scène une héroine, avec une histoire. C’est ce qui lui permettra véritablement de devenir une inspiration pour d’autres.

Savoir qu’il y a 50 ou 60% de femmes dans telle ou telle branche (ou même 40%), alors qu’on imagine que les femmes y sont fortement sous-représentées, ne va pas créer des “modèles positifs”. C’est l’histoire d’une femme qui aura cet effet. De même, savoir que 95% des cas d’abus sexuels d’enfants on lieu dans le cadre de la famille, des voisins, des amis proches n’empêche pas certains parents de flipper quand leurs gossent passent du temps à chatter, parce que les médias ou la police leur ont raconté l’histoire d’une victime d’un “prédateur internet”.

Moralité? Pour faire véritablement entendre les chiffres aux gens, il faut leur raconter des histoires.

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A Trip to Walgreens [en]

[fr] Une petite visite à la pharmacie aux Etats-Unis.

This is just too good a story to not write about it while I wait for somebody around here in Austin to come up with dinner plans.

Around noon, I noticed my left eye was bloodshot. Nothing terrifying. Over the afternoon, it started feeling a bit dry and painful, so I asked the hotel clerk if there was a pharmacy nearby. (Cutting a long story short, I figured out that this was the best course of action given the situation.)

A $20 taxi fare and a bottle of Visine later ($3.99), I have just been through the most surreal pharmacy experience in my whole life. I mean, I’d heard jokes, but I’d never seen it in person.

First, the pharmacist. For those of you who do not know the US, pharmacies are not privately owned (as far as I can see), as they are in Switzerland for example, but are part of a chain: Walgreens, CVS… There is a little booth where you can go to speak to the pharmacist and get advice — in that, it seems to match the kind of services I’m used to in a pharmacy. It stops there.

He finally puts down the phone and comes over to me.

– How can I help? *(in a “let’s get it done with” tone of voice — friendliness optional, obviously, and I ain’t getting none of it)*
– Well, my eye is red, and it hurts, and it might just be too much travel, too much A/C, not enough sleep, but it could be conjunctivitis…
– If you have conjunctivitis, then you have to see a doctor. Otherwise, you can *shmbl glmp znfgh — inaudible*
– Well, I don’t *know* if I have conjunctivitis.
– …
– Er, so, how do I know if I have to go see a doctor? How long do I wait before going to see the doctor if it doesn’t get better?
– I can’t tell you that. *(or something in that direction)*
– I mean… assuming it’s not conjunctivitis, and I use those drops, in how many days should it be over?
– Can’t say — it depends on the person. *(at this point, I feel like saying *I’m not going to sue you, you know, just looking for some kind of indication…”)*
– …
– Is there any discharge?
– No… just feels dry and painful
– OK, so it’s probably not conjunctivitis. If you have conjunctivitis, there is a discharge… so you should be ok with *shgmphh fgb*, over-the-counter.
– OK, thanks — can you repeat the name again?
– Visine A.C.
– Where do I find it?
– Aisle 8D.

I thank him and potter off to aisle 8D, not far away. There is a sign that says eye and ear stuff. The aisle is full of feminine hygiene products and sports elastic bands. I have no clue what Visine A.C. looks like, and it doesn’t seem to jump out at me.

I head back to the counter and ask for help. It is provided rather gracefully.

The shop assistant leads me down the *neighbouring* aisle (I could have searched for a long time in the wrong one) and shows me the drops. I spot another bottle just next to it, Visine L.R. Being a curious bunny, I wonder what the difference between the two products is. This is where it gets really bad.

– So, what’s the difference between those two?
– Well… let me see. They don’t have the same active ingredients. See… this one has a different active ingredient, and astringent.
– Er, OK, but what’s the difference?
– They have different active ingredients… This is the one the pharmacist recommends for you.
– I mean, what’s the difference in effect… what does the difference in active ingredients change?
– Well, this one will be more effective.
– But… how? what is the difference going to be?
– I can’t make any recommendation, but this one is what the pharmacist recommended, so it’ll be more effective for what you told the pharmacist you had…

Before I have a chance to confront his robotic, scripted, lawsuit-proof behaviour (which probably wouldn’t have done much good), the pharmacist comes walking by, and he passes on the problem (me) to him.

The pharmacist looks at the two bottles while I repeat my request for information.

– They don’t have the same active ingredients. This is the one I recommended. Actually, here, this is what you need.

He hands me the Visine L.R.

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Berlin, Belgrade: Two Contrasting Airport Experiences [en]

[fr] Je déteste vraiment la sécurité dans les aéroports. C'est d'une hypocrisie primaire et le résultat principal en est une péjoration du comfort des voyageurs. Je raconte dans ce billet deux expériences contrastées (mes deux derniers vols).

L'aéroport Tegel a Berlin, où tout s'est passé comme sur des roulettes, même si j'ai eu bien peur de rater mon vol (imaginez: je me suis pointée au faux aéroport, moins de deux heures avant décollage). A Tegel, le taxi vous dépose directement au terminal. Le check-in est à 5m de la porte. Le contrôle des passeports est à côté (vraiment) du check-in (disons 3m). Le contrôle sécurité est droit derrière. Et la zone d'attente pour la porte est juste après. De check-in à salle d'attente, 10m et 5 minutes à tout casser.

A Belgrade par contre... Ce fut moins fun. Personnel peu agréable, renseignements médiocres, vilain sandwich tout sec... et pour couronner le tout, "double" sécurité. Eh oui, non seulement faut-il faire la queue pour faire passer aux rayons X toutes ses petites affaires avant le contrôle des passeports, mais encore faut-il passer par le même cirque à la port, pour accéder à la zone d'attente. Je vous passe les chaises en métal et les courants d'air...

Inutile de dire que je suis ravie de rentrer à Lausanne en train depuis Paris, et que j'espère que les grèves continueront à ne pas avoir d'influences sur les TGVs à destination de la Suisse!

Flying out of Berlin could have been a nightmare. It actually turned out to be a rather smooth experience. The nightmarish bit is that I went to the wrong airport to catch my plane. I flew in to Shönefeld (?), so naturally assumed that I would be flying out from there two.

When I arrived at the airport less than two hours before take-off, I checked the departure board and couldn’t find my flight. Suddenly, it hit me: this wasn’t the only airport in Berlin. A brief panicked enquiry at the airport information desk later, I was grabbing a taxi, calling the JAT office in Tegel Airport to explain the situation (they had my ticket waiting there for me), and deciding that 70€ to take the predictable but longer motorway route (it was peak hour and the town was gridlocked) was better than missing my flight.

My taxi driver was nice, reassuring, and cut quite a few lines to get me there on time.

Here is where it became smooth. Like most of you I guess. I’m used to airports where you need to wait in line for check-in, then walk to passport control, wait in line again, then walk to security, wait in line again, then finally, walk to the gate.

None of that nonsense at Tegel Airport. I had been given the terminal number by the person I spoke to at the JAT office, who told me my ticket would be waiting for me at check-in. My taxi dropped me off at the terminal.

I went through the door.

I walked 5 metres.

I waited 2 minutes at check-in, was greeted by a smiling hostess, given my ticket, and checked in.

The door to security — no kidding — was *just next to the check-in desks*. 10 steps away. And passport control was *just before the door to security*. And the gate itself (the waiting area) was *just behind security*. From check-in to the gate: less than 10 meters. Within 5 minutes I was through all of it.

And I wasn’t (by far) the last person to check in. I was early, actually.

Contrast that with my departure from Belgrade, five days later. (Oh, let me mention in passing that I had the most frightening landing of my life in Belgrade. I’m not a frightened flyer, but the weather was really very rough and stormy, with the plane rocking left and right and dropping abruptly as we were approaching the landing strip. And once on the ground, it didn’t stop either — precisely because the plane wasn’t slowing down, and was making dreadful noises. We stopped OK in the end, but from my point of view we were moving way too fast on that runway for way too long.)

Back to my experience this noon in Belgrade Airport. First, I have to say it was overall not very friendly.

I asked the check-in woman where I could change money and eat. She indicated two places for that, which meant I had to change money (lots of dinars) first and eat (paying in dinars) second. Great. Then, the change office didn’t have Swiss francs. Even greater (I now have enough euros to settle down in Paris for a month, nearly.)

I got a really nasty sandwich for a small fraction of the money I had been advised to keep for the meal, and then realised that I could change money on that floor too. *They* had Swiss francs, but with the amount of dinars I had it was more interesting to change in euros. Then, once I’d gotten rid of all my dinars, I noticed there was at least one other food place — nicer than the one I’d been to, of course.

Oh well.

I queued through security, did my usual Empty Half Your Bag And Get Half Undressed stunt, waited in my socks while the person at security control searched the bags of the woman before me (one person per machine, takes care of searching too, so when a bag is searched, the machine stops too — efficient, isn’t it?), and headed to passport control.

A rather unfriendly woman there gruffly asked me for my boarding pass (it had slipped out of my travel documents into my bag) and put a nasty wet stamp on it before folding it back into my passport. I had to wipe the wet ink off the (thankfully plastified) page with all my personal details.

Once in the “sterile” area, I noticed there were another two places where I could have eaten (oh, well) but no board with flight numbers and gates. I asked a member of staff who was passing by, and she pointed me to the travel information desk where I got the answer I needed.

I walked down the corridor to the gate and was quite surprised to find the place rather empty (this was about 10 minutes before announced boarding time). There was an open door with a corridor leading somewhere cold, and a closed door next to the flight details for the gate, behind which I could see a security machine and a bored young man in a uniform.

There were a few metal seats in the draughty corridor.

I tried to open the closed door, but it was — closed. I made interrogative signs to the young man, who got up to open the door and tell me that this was the right place, only later.

I therefore sat on a draughty metal seat and waited.

Slowly, more people arrived. Airline and airport employees, too. The door opened. Closed. Opened. Closed. Passengers got up and started to form a line (boarding time passed), so I got up too.

And waited in the cold. And cursed at the security machine I could see through the glass door.

You probably know I’m sick of airport security. It’s hypocritical (there mainly to cover some people’s precious arses), basically abusing poor passengers and making our lives miserable when we travel under pretense of keeping us safe from “terrorists”.

Right. So when you make everybody entering one part of the airport (what I call the “sterile area”) go through security and show ID… and you do the same thing **again** later on… what kind of message are you sending?

You’re basically saying: oh, well, our sterile area isn’t really sterile, you see — we don’t trust our own security screening. So please, let us screen you again. You know, just in case one of you entered this part of the airport without going through security, or managed to sneak a gun or explosives past us.

What do you think my opinion of airport security is now?

The cabin crew went through first, and for a wild moment I thought that *maybe* this was just for them, because for some reason they might not have had to go through the same long line of waiting for bags to be searched as us.

But I was wrong. One by one, 15 minutes after announced boarding time, we put our stuff in the X-ray machine again. Did I mention it was cold and draughty? I wasn’t happy to be in my socks again. And no, I didn’t feel bad about holding up the line because I put my stuff in four different trays to make sure I don’t raise any flags (got searched for cables in my bag, once — now they go through separate).

Colour me grumpy.

So, now that everybody had been doubly screened and that we were doubly safe, we got to sit down in more draughty metal chairs and wait. And then, stand up in line again and wait.

I am *so* glad I’m going back to Lausanne by train from Paris.

I just hope the strikes in France continue to not affect connections to Switzerland…

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Comment j'en suis arrivée à m'intéresser aux blogs d'adolescents [fr]

[en] The story of how I took an interest in teenage blogging, and from there, teenagers and the internet. It involves a difficult first year of teaching and a naked bottom on one of my students' skyblogs.

*// Entrée en matière possible pour mon [livre](http://climbtothestars.org/categories/livre), dans le genre “premier jet écrit dans le train”. Commentaires et suggestions bienvenus, comme toujours.*

Au début des années 2000, je me souviens qu’on plaisantait entre blogueurs en se rappelant que d’après les quelques enquêtes disponibles sur le sujet, le “blogueur type” était une lycéenne québécoise de 15 ans. On était un peu consternés par la quantité d’adolescents blogueurs et la futilité (voire la bêtise) de leurs publications en ligne. “Complètement inintéressant, le blog est bien plus qu’un journal d’adolescente!” On continuait à bloguer dans notre coin, et les ados dans le leur.

*// Voir si j’arrive à trouver des références à ça.*

J’étais loin d’imaginer que cinq ans plus tard, les blogs d’adolescents m’auraient amené à changer de métier et à écrire un livre. Ce livre, vous l’avez entre les mains.

La genèse de mon intérêt pour la vie adolescente sur internet mérite d’être racontée. Elle permet de situer ma perspective. Mais, plus important, elle et illustre assez bien un des “problèmes” auxquels on peut se heurter si on fait l’économie de comprendre comment les adolescents vivent leurs activités sur internet.

Il y a quelques années de cela, j’ai quitté mon poste de chef de projet dans une grande entreprise suisse pour me tourner vers l’enseignement. Forte de mes respectables années d’expérience personnelle de la vie sur internet, je me suis lancée dans un projet de rédaction de blogs avec mes élèves.

Ce fut un désastre. Si j’étais bien une blogueuse adulte expérimentée, je me suis bien vite rendue compte que les “blogs” que je leur proposais avaient bien peu à voir avec ce dont ils avaient l’habitude dans leurs tribulations sur internet. Certains d’entre eux avaient des skyblogs (des blogs pour adolescents et jeunes, hébergés par le groupe Skyrock).

Munie de l’adresse d’un de ces skyblogs, j’ai commencé mes explorations du monde en ligne de mes élèves. Peut-être qu’en me familiarisant avec ce qu’ils faisaient déjà sur internet, je réussirais à mieux les comprendre, et trouverais ainsi des clés pour remettre sur pied un projet qui battait sérieusement de l’aile. Chaque skyblog arborait fièrement une liste de liens vers ceux des amis (“hors ligne” aussi bien que “en ligne”). Il suffisait de cliquer un peu pour faire le tour.

Sur ces skyblogs, comme je m’y attendais, rien de bien fascinant à mes yeux: beaucoup de photos (de soi-même, des copains et copines, du chien, du vélomoteur), du texte à l’orthographe approximative, voire carrément “SMS”, des appels aux commentaires (“lâchez vos coms!”) et, justement, des commentaires (souvent assez vides de contenu, mais qui jouaient clairement un rôle côté dynamique sociale).

Soudain, catastrophe: je me retrouve face à une paire de fesses, sur le skyblog d’un de mes élèves. Et pas juste des fesses d’affiche publicitaire pour sous-vêtements, non, les fesses d’un de ses camarades de classe, qui les expose visiblement tout à fait volontairement à la caméra.

Que faire? Intervenir, ou non? Ils ont beau être mes élèves, alimenter leurs skyblogs fait partie de leurs activités privées (par opposition à “scolaires”) et je suis tombée sur cette image un peu par hasard (ce n’est pas comme si un élève m’avait donné directement l’adresse pour que j’aille la regarder).

En même temps, puis-je ne pas réagir? Si cette photo était découverte plus tard et qu’elle soulevait un scandale, et qu’on apprenait que j’étais au courant mais que je n’avais rien dit… Je me doute bien qu’il y a derrière cette photo un peu de provocation et pas mal d’inconscience, plus que de malice.

*// Retrouver les dates d’expulsion des lycéens français — est-ce avant ou après ça?*

Jeune enseignante inexpérimentée, je me tourne vers mes supérieurs pour conseil. On discute un peu. On ne va pas en faire un fromage, mais on va demander au propriétaire du skyblog de retirer cette photo inconvenante — ce que je fais. Il accepte sans discuter, un peu surpris peut-être.

*// “Pour conseil” c’est français, ou c’est un anglicisme?*

*// Un autre élément qui est rentré en ligne de compte est que les photos avaient été prises (visiblement) dans les vestiaires de l’école. Pas certain que ce ne soit pas durant des activités extra-scolaires, cependant. Est-ce un détail utile?*

Une semaine plus tard, la photo est toujours en place. Je suis un peu étonnée, et je réitère ma demande auprès de l’élève blogueur. “Oui, mais Jean, il est d’accord que je laisse cette photo sur mon blog, ça le dérange pas, hein.” J’explique que là n’est pas la question, que c’est une demande qui émane de la direction, et que d’accord ou pas, “ça se fait pas” pour les élèves de notre établissement d’exposer leurs fesses au public sur internet.

*// J’ai l’impression que je traîne un peu en longueur, là. On s’ennuie? Les détails sont-ils utiles? Faut-il raccourcir?*

Le lendemain matin, je me retrouve littéralement avec une révolte sur les bras:

– “Pourquoi vous avez demandé à Jules de retirer la photo de son skyblog?”
– “Ça vous regarde pas! L’école n’a pas à s’en mêler!”
– “Vous aviez pas le droit d’en parler au directeur, c’est sa vie privée!”
– “Et qu’est-ce que vous faisiez sur son skyblog, d’abord?”
– “C’est son blog, il peut faire ce qu’il veut dessus! Et la liberté d’expression?”

Je suis sidérée par la violence des réactions. Certes, ma relation avec ces élèves n’est pas exactement idéale (c’est le moins qu’on puisse dire), mais là, ils sont complètement à côté de la plaque. Si l’élève en question avait affiché la photo de ses fesses dans le centre commercial du village, auraient-ils réagi aussi fortement si l’école (représentée par moi-même, en l’occurrence) avait demandé leur retrait?

*// Comment on dit “challenging” en français? (Pour décrire les élèves sans utiliser l’affreux “difficile”.)*

*// Le temps de narration change durant ce récit, vérifier si c’est “utile” ou si c’est “une erreur”.

Visiblement, ils considéraient ce qu’ils publiaient sur internet comme étant “privé” et semblaient ne pas avoir réellement pris conscience du caractère public de leurs skyblogs, ou du droit de quiconque d’y accéder et d’y réagir. Et pourtant, j’avais passé plusieurs heures avec ces mêmes élèves à préparer une charte pour la publication de leurs weblogs scolaires. Nous avions abordé ces points. Ils “savaient” qu’internet était un lieu public et que tout n’y était pas permis. Qu’est-ce qui s’était donc passé?

Cet incident particulier s’est terminé par une intervention énergique du directeur qui a remis quelques points sur quelques “i”. Restaient cependant deux problèmes de taille, que cette histoire avait rendus apparents:

– l’école a-t-elle un “devoir d’ingérence” lors d’événements impliquant les élèves mais sortant de son cadre strict — et si oui, où s’arrête-t-il?
– que pouvons-nous faire pour aider nos enfants et adolescents à devenir des “citoyens d’internet” informés et responsables?

La première question est du ressort des autorités scolaires, directions, enseignants — et je ne prétends pas apporter grand chose à ce débat ici.

La deuxième question, par contre, est l’objet de cet ouvrage.

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Chat perdu? Pas si sûr… [en]

[fr] Poor little lost cat? Not necessarily. Cats can travel upto 2-3km to hunt, and way more for a tom running after females. This cat, who wouldn't quit following me around, is probably just on a (very) long walk, and runs the risk of being kept away from his home if made too comfortable.

A call to the local shelter gave me this information (about three people were ready to adopt him on the spot, so something needed to be done):

  • ignore him completely (no food, no water, no attention) so that he doesn't get comfy and heads back home because he's thirsty, hungry, or wants a cuddle
  • if he's still there after a few days, put notices up in the neighbourhood
  • if he's still there after a week or so, get the shelter to come and pick him up

The bottom line is that cats don't "get lost". They'll go back home, unless they're given a good reason (food, shelter, friendly humans) not to.

Chat perdu? Pas si sûr... (Vallombreuse, Prilly/Lausanne) 7

Me promenant à la Vallombreuse (près de la frontière entre les communes de Lausanne et Prilly), j’entends [un chat](http://flickr.com/photos/bunny/sets/72157601093412576/) qui miaule devant le numéro 77. Je regarde, il ressemble à Bagha, il veut sûrement rentrer.

A mon arrivée, il court vers moi comme un petit chien. Trois caresses, un câlin, je lui ouvre la porte mais cela ne l’intéresse pas. Je lui souhaite une bonne journée et m’en vais, mais je viens visiblement d’être "adoptée" et il me suit partout.

Que faire? J’essaie de le semer, sans succès. Après enquête dans le voisinage, il s’avère que ce chat était là la nuit d’avant et que quelqu’un l’a nourri. Pas étonnant qu’il traîne encore dans le coin! C’est un joli jeune mâle très (trop?) affectueux, pas castré.

Coup de fil à la SPA pour demander quoi faire (on soupçonne qu’il est perdu, et devant la mobilisation générale de l’immeuble pour l’adopter…). Conseils avisés du monsieur de la SPA:

– il est sans doute en vadrouille plutôt que perdu — un chat ne se "perd" pas, mais fait facilement 2-3km pour chasser, voire plus si c’est un mâle qui court après des femelles (le chat en question est un jeune mâle pas castré, et — coïncidence — la dame qui l’avait nourri la veille a une femelle non stérilisée dans son appart du rez…)
– ne pas le nourrir, ni lui donner à boire, ni d’attention; en bref, l’ignorer — le but est de ne pas rendre l’endroit "sympathique" pour qu’il retourne chez lui; en lui fournissant un semblant de foyer, même sous forme d’un peu de nourriture et de câlins, il risque de s’attacher et de ne plus rentrer chez lui
– s’il est encore là dans quelques jours, mettre des affiches dans le quartier; au bout d’une semaine environ, appeler la SPA pour qu’ils viennent le chercher…

Certains chats sont plus affectueux que d’autres, s’attachent plus vite que d’autres. Celui-ci… c’est un rapide (il n’a pas fallu grand-chose pour qu’il me suive à travers le quartier).

Sur internet, il y a bien le site [animal-trouve.ch](http://www.tierschutz.ch/index_f.html), mais mis à part une [gestion catastrophique des langues](http://climbtothestars.org/archives/2007/07/10/talk-languages-on-the-internet-at-google-tomorrow/ “C’est un peu mon rayon…”) le site semble vraiment peu pratique. Difficile de faire des recherches fine, présentation des informations trop synthétique (une page listant les détails de toutes les fiches résultant d’une requête, ce serait pas du luxe), confusion entre animaux perdus et animaux trouvés… Bref, pas terrible.

Dans le Canton de Vaud, les animaux perdus/trouvés sont à annoncer au [registre des animaux trouvés (SVPA, Refuge Sainte-Catherine](http://www.svpa.ch/evenements.html?ID_POINT_FORT=19). Un animal perdu peut être annoncé sans frais au 021/784 8000; pour un animal trouvé, il faut remplir le formulaire d’annonce se trouvant [sur le site](http://www.svpa.ch/evenements.html?ID_POINT_FORT=19).

Chat perdu, donc? [Pas si sûr.](http://climbtothestars.org/archives/2001/10/03/double-life/)

Chat perdu? Pas si sûr... (Vallombreuse, Prilly/Lausanne) 2

Surtout, surtout — si vous avez un chat, [faites-le munir d’une puce électronique](http://www.svpa.ch/visualisation_article.html?ID_ARTICLE=84) afin qu’il puisse être identifié.

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What Do You Care About? [en]

[fr] Hier soir, au lieu de me demander "alors, qu'est-ce que tu fais?", David Isenberg m'a demandé "de quoi te préoccupes-tu" (ou, peut-être, "quels sont les thèmes chers à ton coeur" -- traduction pas évidente de "what do you care about").

En bref, je m'intéresse à l'espace où les gens et la technologie se rencontrent, particulièrement sur internet. Plus précisément:

  • les adolescents et internet
  • le multilinguisme sur internet

Yesterday evening in the skyscraper, I met [David Isenberg](http://www.isen.com/blog/), who instead of asking the very conventional “so, what do you do?” question, asked me “so, what do you care about?”

What a great question to ask somebody you’ve just met. It kind of blew my mind. Personally, I’ve come to dread the “what do you do?” question, because the answer is usually something like “uh, well, I’m a freelance consultant… blogging 101, stuff, teenagers, talks… bleh”. Which actually, does not adequately cover what I do and who I am. Actually, [the evening before](http://flickr.com/photos/bunny/sets/72157600415932852/), somebody told me “you need to work on your sales pitch.” To which I answered that I didn’t have a sales pitch, because I don’t want to “sell myself” — if people want to work with me, they call me up or e-mail me, and I’m in the lucky situation that this provides enough interesting work to keep me busy and fed.

So, what do I care about? Mainly, about people, relationships, technology (particularly the internet) and where they intersect. That’s the whole “internet/web2.x consultant” thingy. And in a bit more detail, these days, there are two issues I care about a lot:

– teenagers and their use of the internet, and the educational issues it raises (what the risks are and aren’t — insert rant about predator hysteria here — what is changing, what parents need to know)
– languages online, particularly doing localisation right — insert rant about “country = language” here — and providing tools and strategies to help bridge people bridge language barriers better, and creating multilingual spaces (“multilingualism” stuff).

So, what do you care about?

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Death Threats in the Blogosphere [en]

[fr] Kathy Sierra, blogueuse réputée, fait l'objet de menaces de mort (et d'autres menaces à caractères sexuel) laissées sur son blog et sur un ou deux autres blogs gérés par d'autres personnalités connues de la blogosphère anglo-saxonne.

A bout, elle a annulé ses conférences prévues aujourd'hui à ETech et est enfermée chez elle. Une enquête de police est en cours.

[Kathy Sierra](http://headrush.typepad.com/) is somebody whose blog posts I never miss, because they’re always really really good material, and very though-provoking. I was about to head to bed when I saw a new one of her pop up in Google Reader. Just a quick nice read before I go to bed, I thought.

[Not so.](http://twitter.com/stephtara/statuses/13216861)

In her latest post, Kathy Sierra [reports that she has been receiving increasingly disturbing threats](http://headrush.typepad.com/creating_passionate_users/2007/03/as_i_type_this_.html) (death threats, and of sexual nature), to the point that she has cancelled her appearance at ETech and has locked herself up at home.

Many, many years ago, during my first year of discovering the internet, I received an e-mail containing quite graphicly described rape threats. I received two e-mails in total. The e-mails were anonymous, but it seemed clear from the wording that the person sending them knew at least something about who I was. They were for me, not a random send.

I started suspecting all my online friends, wondering which one of them was the nasty e-mail sender. I wasn’t too worried as I had been very secretive about my name and exact location at the time, but still — it was *not a nice feeling at all*. A few days, later, through an abuse complaint to Hotmail and a little sleuthing on my part, I managed to find out who it was. I played dead, nothing else happened, I left it at that and life went on, with no particularly averse consequences for me.

In this case, the threats Kathy has been getting have been left in the comments of her blog, or even published on other blogs managed by known names in the blogosphere.

> For the last four weeks, I’ve been getting death threat comments on this blog. But that’s not what pushed me over the edge. What finally did it was some disturbing threats of violence and sex posted on two other blogs… blogs authored and/or owned by a group that includes prominent bloggers. People you’ve probably heard of.

Kathy, being her smart self, perfectly understands how threats like those she received do their damage.

> Most of all, I now fully understand the impact of death threats. It really doesn’t make much difference whether the person intends to act on the threat… it’s the threat itself that inflicts the damage. It’s the threat that makes you question whether that “anonymous” person is as disturbed as their comments and pictures suggest.

> It’s the threat that causes fear.

> It’s the threat that leads you to a psychiatrist and tranquilizers just so you can sleep without repeating the endless loop of your death by:

> * throat slitting
> * hanging
> * suffocation
> and don’t forget the sexual part…

> I have cancelled all speaking engagements.

> I am afraid to leave my yard.

> I will never feel the same. I will never be the same.

Unfortunately, understanding how it works is not helping her alleviate the damaging effects of those horrible threats.

Was all this intentional? Was this somebody (or a group-effect) taking “play” too far without realising they had crossed a line into (a) illegal and (b) really damaging behaviour?

I don’t know the people involved here — neither directly, nor really indirectly. I’m not sure who sides with who, who hates or despises who, or what the history is. Reading Kathy’s post gives some ideas, but no real answers. I sincerely hope the person/people behind this are found out. What’s going on here is utterly unacceptable.

And Kathy, hang in there. We want to see you back amongst us.

Selected posts on the topic (updated as comes):

– [Way Way Over the Edge](http://www.tbray.org/ongoing/When/200x/2007/03/26/Kathy-Sierra) by Tim Bray
– [What is Wrong with Internet People? (or: Kathy Sierra vs. the Internet Creeps)](http://accordionguy.blogware.com/blog/_archives/2007/3/26/2837202.html) (and also [The Downside of Having a Web Presence (or: Kathy Sierra vs. the Anonymous Web Thugs)](http://globalnerdy.com/?p=497)) by Joey deVilla
– [Death Threats Against Bloggers](http://maryamie.spaces.live.com/Blog/cns!9592F3DEF41537A3!3314.entry) by Maryam Scoble
– [This is Unacceptable](http://www.crunchnotes.com/?p=377) by Michael Arrington
– [Thank you Kathy Sierra, and Best Wishes!](http://geekularity.com/2007/03/26/thank-you-kathy-sierra-and-best-wishes/) by Sean Osteen
– [Taking the Week Off](http://scobleizer.com/2007/03/26/taking-the-week-off/) by Robert Scoble (how much of this is a knee-jerk reaction? I personally don’t think it’s a good idea) **Update: check out [How Awful](http://www.docuverse.com/blog/donpark/2007/03/27/how-awful).**
– [Kathy Sierra Death Threats](http://www.stoweboyd.com/message/2007/03/kathy_sierra_de.html) by Stowe Boyd (with some insider info)
– [Kathy Sierra Getting Death Threats, Internet Reaches New Low](http://www.tinyscreenfuls.com/2007/03/kathy-sierra-getting-death-threats-internet-reaches-new-low/) by Josh Bancroft
– [Patriarchy exists and we’re kicking its ass](http://liz-henry.blogspot.com/2007/03/patriarchy-exists-and-we-kicking-its.html) by Liz Henry
– [Disappointed](http://burningbird.net/connecting/disappointed/) by Shelley Powers (**context here!** *Yes, Shelley, some of us would really like more of this context thing…*)
– [Creating Passionate Users: Death threats against bloggers are NOT](http://student.johnpdaigle.com/blog/?p=55) by John P. Daigle
– [Blogger Gets Death Threats](http://www.lastpodcast.net/2007/03/26/blogger-gets-death-threats-2/) by Frederic (comment on blogohysteria, the [blogmob I’m just noticing now](http://twitter.com/stephtara/statuses/13328601))
– [Misogyny and anonymity](http://sethgodin.typepad.com/seths_blog/2007/03/misogyny_and_an.html) by Seth Godin
– [Death and rape threats are criminal](http://epeus.blogspot.com/2007/03/death-and-rape-threats-are-criminal.html) by Kevin Marks (more background information here)
– [Mere Anarchy](http://listics.com/20070326984) by Frank Paynter (background on unclebob and meankids from one who set them up)
– “Joey” comments on Kathy’s blog: [one](http://headrush.typepad.com/creating_passionate_users/2007/03/as_i_type_this_.html#c64459820), [two](http://headrush.typepad.com/creating_passionate_users/2007/03/as_i_type_this_.html#c64463926), [three](http://headrush.typepad.com/creating_passionate_users/2007/03/as_i_type_this_.html#c64466218), [four](http://headrush.typepad.com/creating_passionate_users/2007/03/as_i_type_this_.html#c64468260), [five](http://headrush.typepad.com/creating_passionate_users/2007/03/as_i_type_this_.html#c64468722); does this shed light on some horrible misunderstanding, or are they just [lies](http://listics.com/20070326984#comment-22231)? See also [Brent’s response to the first comment](http://headrush.typepad.com/creating_passionate_users/2007/03/as_i_type_this_.html#c64460850).
– [Safe havens for hate speech are irresponsible](http://www.zephoria.org/thoughts/archives/2007/03/26/safe_havens_for.html) by danah boyd
– [It’s Awful. Yes.](http://www.minjungkim.com/2007/03/26/it%e2%80%99s-awful-yes/) by MJ (about harassment)
– [re Kathy Sierra’s allegations](http://www.rageboy.com/2007/03/re-kathy-sierras-allegations.html), by Chris Locke (his side of the story)
– [Mind Killer](http://loud.anotherquietday.com/post/375846) by Baldur
– [Memo to Kathy Sierra and Chris Locke: Shut Up](http://www.enterpriseweb2.com/?p=222) by Jerry Bowles
– [Women as targets of violence online](http://cravingideas.blogs.com/backinskinnyjeans/2007/03/one_of_my_favor.html) by Stephanie Quilao
– [The threats of death and sexual assualt](http://www.ericrice.com/blog/?p=471) by Eric Rice
– [The Unsinkable Kathy Sierra](http://www.horsepigcow.com/2007/03/27/the-unsinkable-kathy-sierra/) by Tara Hunt who has first-hand information
– [In defense of Chris Locke](http://valleywag.com/tech/take-two/in-defense-of-chris-locke-247414.php) by Nick Denton (a bit ironic IMHO as the first VW post contributed to putting Locke’s role forward)
– [Was Kathy Sierra’s Life Threatened?](http://lgbusinesssolutions.typepad.com/solutions_to_grow_your_bu/2007/03/was_kathy_sierr.html) by Lewis Green
– [Anonymity, Interpellation, Truth, Ignorance, and the Stakes](http://akma.disseminary.org/archives/2007/03/anonymity_inter.html) by AKMA
– [Are Scoble & Sierra Wrong To Stop Blogging?](http://www.psfk.com/2007/03/are_scoble_sier.html) by Piers Fawkes
– [A message to the techblogging elite](http://michellemalkin.com/archives/007191.htm) by Michelle Malkin
– [Getting past the bottom of What Went Wrong](http://doc.weblogs.com/2007/03/27#gettingPastTheBottomOfWhatWentWrong) by Doc Searls
– [I had Death Threats in High School](http://chris.pirillo.com/2007/03/26/i-had-death-threats-in-high-school/) by Chris Pirillo
– [Alan Herrell on The Meankids Mess](http://www.stoweboyd.com/message/2007/03/alan_herrell_on.html) by Stowe Boyd (Alan Herrell reports being victim of identity theft)
– [Kathy Sierra interview in MacWorld](http://www.macworld.com/news/2007/03/28/deaththreats/)
– [The Sierra Saga Part 1: Dissecting the Creation of the Kathy Sierra Blog Storm](http://www.onebyonemedia.com/the-sierra-saga-part-1-dissecting-the-creation-of-the-kathy-sierra-blog-storm-4/) and [The Sierra Saga Part 2: Big Bad Bob and the Lull Before the Kathy Sierra Blog Storm](http://www.onebyonemedia.com/the-sierra-saga-part-2-big-bad-bob-and-the-lull-before-the-kathy-sierra-blog-storm/) by Jim Turner (good account of the facts so far, exact as far as I can say)
– [Intention, pain and webs](http://interimtom.blogspot.com/2007/03/intention-pain-and-webs.html) by Tom Matrullo (background info on meankids.org by a contributor)
– actually, [head off to Google Blogsearch](http://blogsearch.google.com/blogsearch?hl=en&q=%22kathy+sierra%22) or [Technorati](http://technorati.com/search/%22kathy%20sierra%22) for the latest.

**Update:** a little information about the [background to meankids and unclebob](http://headrush.typepad.com/creating_passionate_users/2007/03/as_i_type_this_.html#c64438992) can be found on the blog linked to in this comment (look through the February archive too).

**Update, 28 March 2007:** please read my second post on this topic too — [Disturbed About Reactions to Kathy Sierra’s Post](http://climbtothestars.org/archives/2007/03/27/disturbed-about-reactions-to-kathy-sierras-post/).

**Update, 30 March 2007:** for various reasons, I need to take a little distance from this whole sad affair (reasons like: not letting issues that do not concern me directly eat me up — and don’t make me say what I haven’t said with this, thanks). If I do bump into interesting links, I’ll keep adding them here, but please don’t expect this to be a complete list. It never was intended to. And it’s going to get spottier.

– (http://abclocal.go.com/kgo/story?section=business&id=5165663)
– [Kathy Sierra—When Blogs Attack](http://www.dailykos.com/storyonly/2007/3/30/04025/8283) — with a poll
– [Not looking for sympathy or anything](http://www.scripting.com/stories/2007/03/29/notLookingForSympathyOrAny.html) by Dave Winer: Everyone played a role in this, the people who stopped blogging, the people who threatened their friends, the people who called it a gang rape, and yes indeed, the mean kids. But they’ve paid enough. It’s time to welcome them back into the blogging world, and in a few weeks, ask them to reflect on what they learned. These are all intelligent and creative people, who have acted badly. But they didn’t deserve what they got.
– [In the Matter of Kathy Sierra](http://ronnibennett.typepad.com/weblog/2007/03/the_matter_of_k.html) by Ronni Bennett
– [It’s all about Control](http://burningbird.net/ethics/its-all-about-control/) by Shelley Powers
– [I Own my Own Words, indeed](http://www.horsepigcow.com/2007/03/31/i-own-my-own-words-indeed/) by Tara Hunt (apology re [here](http://www.sfgate.com/cgi-bin/article.cgi?f=/c/a/2007/03/28/BUG0MOSR8R1.DTL))
– [Kathy Sierra, Meet Chris Locke. This is CNN.](http://accordionguy.blogware.com/blog/_archives/2007/3/31/2848594.html) by Joey deVilla (Monday 6-9 Eastern)
– [Just a Few Words](http://allied.blogspot.com/2007/03/just-few-words.html) by Jeneane Sessum
– [Coordinated Statements on the Recent Events](http://www.rageboy.com/statements-sierra-locke.html) by Kathy Sierra and Chris Locke: Kathy Sierra and I (Chris Locke) agreed to publish these statements in advance of the story which will appear tomorrow (Monday 2 April 2007) on CNN, sometime between 6 and 9am on “CNN American Morning.” As used in the somewhat Victorian title slug, above, “coordinated” is meant to signal our joint effort to get this stuff online, not that we co-wrote the material you see here, or had any hand in prompting or editing each other’s words. We hope something new comes through in these statements, and that they will perhaps suggest more creative ways of approaching the kind of debate that has been generated around “the recent events” they relate to.

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Printemps [fr]

[en] Some random comment about the extremely spring-like temperatures we're having around here these days.

> En avril, n’ôte pas un fil.

> En mai, fais ce qu’il te plaît.

Et en février, on fait quoi?

Hier soir, 11 heures, avenue de Beaulieu, je suis dehors portant juste un pull. Il fait tellement doux que je ne sens même pas une once de froid — et je suis frileuse.

Je suis de nouveau sortie sans mon manteau aujourd’hui. Et à un moment donné, j’ai même dû enlever mon pull.

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Vidéo: le blog de Josef Zisyadis et moi [fr]

[en] In this video, I give the story of how I was contacted by a local politician who hired me to help get him and his team blogging. A few words too about blogging and politics, here in Switzerland.

J’ai parlé du [lancement](http://climbtothestars.org/archives/2007/01/31/lancement-du-blog-de-josef-zisyadis/) du [blog de mon client Josef Zisyadis](http://zisyadis.ch), mais comme je le sais bien (et je me tue à le répéter), les gens ne lisent pas trop sur le web. Le lien vers cette [petite séquence vidéo](http://www.thierryweber.com/fr/2007/01/31/joseph-zysiadis-un-politicien-qui-blogue/) où j’explique comment j’ai été contactée pour ce mandat, et aussi quel sens cela a pour un politicien de bloguer, aura donc possiblement échappé à la plupart des gens qui transitent par ici. (Sans rapport, mais quand même, [Google Analytics](http://google.com/analytics), installé récemment, m’indique que 99% des visiteurs de ce site ne reviennent jamais. J’ai du boulot côté fidélisation de la clientèle, on dirait.)

Donc, voici la vidéo, brut de chez brut (zéro préparation, zéro montage si ce n’est un générique). Un grand grand merci à [Thierry](http://thierryweber.com) qui a gentiment accepté de fournir le matériel, de filmer, et même, devant mon angoisse de l’objectif noir, d’improviser quelques questions, transformant la petite séquence en interview. Les deux premières minutes ont été projetées sur grand écran (ouille, mon fond de teint!) lors de la [conférence de presse de mercredi](http://zisyadis.ch/2007/02/02/lancement-de-la-campagne-conference-de-presse-a-begnins/).

Et en passant, comme je suis là, voici un petit tour de la couverture blogosphérique du lancement de [ce fameux blog](http://zisyadis.ch) (si j’ai oublié quelqu’un, faites signe):

– [Z-blogue ou Zisyadis blogue](http://www.agauchetoute.info/post/2007/01/31/Z-blogue-ou-Zisyadis-blogue) et [Z-blogue (bis)](http://www.agauchetoute.info/post/2007/01/31/Z-blogue-bis) sur [agauchetoute.info](http://www.agauchetoute.info/)
– [Z-blogue : Z’enfin !](http://www.politis.ch/carnets/2007/02/03/z-blogue-zenfin/) sur [politis.ch](http://politis.ch)
– [Le candidat d’À gauche toute veut aussi s’élever dans la blogosphère](http://www.vaud2007.ch/index.php/2007/01/31/83-le-candidat-da-gauche-toute-veut-aussi-selever-dans-la-blogosphere) et [Bain de jouvence](http://www.vaud2007.ch/index.php/2007/02/01/86-bain-de-jouvence) (référence à Thierry qui classe un peu maladroitement Zisyadis parmi les “jeunes” politiciens dans [la vidéo](http://www.dailymotion.com/Steph/video/1886351) qui fait l’objet de ce billet — ah, les aléas de l’impro!) sur le blog [Vaud2007](http://www.vaud2007.ch/index.php/)
– [Josef Zisyadis, l’interview](http://www.thierryweber.com/fr/2007/01/31/josef-zisyadis-linterview/) sur [Culture Pod](http://thierryweber.com)
– [Z-blogue](http://ch.concept.ch.bleublog.ch/divers/z-blogue.html) chez [CH-concept.ch](http://ch.concept.ch.bleublog.ch/)
– [le Z-blogue est ouvert](http://blog.jsansonnens.ch/post/le-z-blogue-est-ouvert) chez [JS Blog, Lausanne](http://blog.jsansonnens.ch)
– [Le blog de Josef Zisyadis sur couleur 3!](http://dwirths.wordpress.com/2007/02/02/le-blog-de-josef-zisyadis-sur-couleur-3/) sur le [blog de Damien Wirths](http://dwirths.wordpress.com/)
– [Lancement du blog de Josef Zisyadis](http://climbtothestars.org/archives/2007/01/31/lancement-du-blog-de-josef-zisyadis/), ici même sur CTTS.

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