Vous avez un Mac? Installez Hidden [fr]

Hidden, c’est l’application qui a permis à Joshua Kaufman de fournir à la police les données qui ont permis de récupérer son MacBook volé.

Pour $15/an, la petite application dort sur votre ordinateur, prête à être réveillée via votre compte en ligne si votre appareil est volé. Hidden prend des photos avec la caméra iSight, des saisies d’écran, et envoie tout un tas de données permettant de localiser votre Mac disparu.

Je viens de payer et de l’installer — très facile. Il y a un mode test qui permet de vérifier que tout fonctionne avant d’en avoir vraiment besoin! A ce prix-là, ce serait dommage de s’en passer.

Alternative: Prey — à regarder le screencast, semble un poil plus complexe (mais gratuit et open-source) et permet aussi de couvrir des téléphones.

Solar Impulse Blogger and Podcaster Programme for Brussels — This is it! [en]

News of special interest to my Belgian readers, cross-posted from the Solar Impulse Blog. Thanks for helping spread the word about this blogger programme, time is short (happenings are next week!)

Solar Impulse 3

Now that the HB-SIA is safely parked in its hangar in Brussels airport, we’re getting serious about finalizing the details of the blogger programme.

As announced, there are four occasions we can invite you to take part in:

  1. Plane visit: Elâ and I will host a small group of bloggers and podcasters on Monday 23.05 morning 9am at the Solar Impulse hangar for an informal visit of the plane. A chance to meet up, chat, ask questions, take photographs, etc.
  2. EUFORES/EREC cocktail on Tuesday 24.05 evening: an occasion to brush with political celebrity, this cocktail is an invitation-only “intimate” event of about 300 people for which we have a certain number of passes to distribute to bloggers. This will take place in the hangar where the plane is.
  3. Green Week side event with European Commissioner for Environment Janez Potočnik on Wednesday 25.05 evening: this event is slightly more accessible to the general public through Green Week, but we will save you the hassle and bring you in as our guests, again, through a certain number of blogger invitations. This event will also take place in the hangar, of course.
  4. Breakfast discussion with André and Bertrand: Saturday morning 9h30-11am, come to the hangar for a discussion table with André and Bertrand while we all have breakfast together! A chance to ask your questions, talk about anything related to the project, film, photograph, blog, tweet, you name it. For 60 minutes, we will leave the two founders of the project at your mercy 😉 (we trust you’ll hand them back in once piece so they can get to work on what’s left to be done after this, though!)

All are still open (I’ll update this post as needed) but be quick, space is limited. So far, we are able to accommodate all those who have contacted us (you’ll be hearing from us soon), so if you want a chance to meet the team and see the plane for real, it’s worth applying.

We’ll of course have stickers and a certain number of booklets about the project (particularly for those of you coming Monday and Saturday).

An extra opportunity we’re throwing in for you is that if you come to one of these four occasions, we would like to invite you to write a guest post on the Solar Impulse blog. No obligation of course, and we’ll set a time limit (upto July 6th), but we think it would be cool if we open up the blog to other bloggers.

Please use this form to apply for the exclusive blogger/podcaster programme.

If you aren’t a blogger or a podcaster, Saturday afternoon will be open to the general public (you’ll have to sign up though). Keep your eyes open for more news on this blog, or sign up as a Friend in our supporter program and we’ll let you know. If you are a “2.0-type” photographer, it’s worth applying too if you make your photos available through Flickr under a creative commons license (meaning, you allow bloggers and other online people to use your photos to illustrate their writings, as long as they credit you, of course).

Our main aim with the blogger programme is to help spread information and enthusiasm about the Solar Impulse project. So when you take part in the programme, we expect you to help us with that by:

  • producing publicly available content about your experience and the Solar Impulse project on your blog or podcast in a timely manner (we’ll link back to it on our blog, of course)
  • making your photos available under a creative commons license (let us know if this is a serious issue for you)
  • and it’s always appreciated if you disclose that you participated as part of the blogger programme!

What’s next?

If you’re not around to come and see us at Brussels airport, you might still have your chance. Early July (you know how we roll now, we won’t be able to tell you the date until the last moment) the prototype is flying to Paris for Salon le Bourget.

There won’t be much to see at take-off and landing (Paris and Brussels airports are huge, you’ll be better off glued to your screen watching the video stream!) but there will be short in-flight interviews with André (we’re waiting to see how many slots we can secure for bloggers) and probably a press conference upon arrival (to be confirmed). We’re also seeing if it’s possible to give access to the press conference to certain bloggers/podcasters. More soon.

In Paris itself, the plane will normally be available to the public in the afternoons — but it’ll basically be a path around the plane with many many thousands of people streaming by. So we’re thinking of doing something similar to Brussels: a private visit with a small party of bloggers and podcasters one of the mornings, and another discussion table (like in Brussels) with André and Bertrand. The rest of the time, Elâ and I would be available to receive you by appointment. All this is to be confirmed, of course, but like that you know what we’re planning!

I’m also busy thinking about introducing an “official Solar Impulse blogger” status. It’s still pretty fuzzy for me (so suggestions welcome!) but it would basically entail a certain number of privileges and requirements for the bloggers/podcasters in question.

A Few Tools I Like [en]

[fr] Petite collection d'applications et de services qui valent la peine d'être explorés et utilisés, selon moi.

Quickly, before collapsing in a little sleepy heap, some tools I want to write about here, but am not writing about because I want to do it properly and that takes time, and I never get around to doing it.

So, maybe I’ll talk about them more in detail later on (some of them I already have talked about), but just in case, here are tools or apps I like and would encourage you to look at these days:

That’s it chickens… I might add a few if I’ve forgotten, my bed is calling!

Thoughts on Dystopian Tech Future Vision [en]

These last weeks I’ve been catching up with On The Media (partly thanks to being back in the saddle), and earlier this evening I was listening to the February 18 piece on “Our Future With Technology”.

I had a few thoughts as I was listening that I’d like to share with you.

First of all, I quite strongly believe in the position defended by Brooke at some point which says that technology mainly allows us to become more of what we are. This is along the line of what I try to explain about “dangers” of the internet regarding teenagers: most of the trouble they face online is the same kind of trouble they face offline. Yes, sometimes with a twist, and other consequences. But in a very general way, the internet is not a completely alien place — as our local online world sociologist Olivier Glassey said a few months back during a talk I attended, we need to stop thinking of the “online” as a “separate space” (the expression he used is “le lieu de l’altérité”).

A bit later in the show, they are talking about augmented reality: what will it be like when we can wear glasses or contact lenses which, along with facial recognition software, will allow us to identify the people we come upon in the streets? OMG-there-will-be-no-privacy-anymore the-end-of-the-world-as-we-know-it <insert more dystopian panic here>.

I’m always surprised that this kind of thought experiment never includes things like “well, some people might end up covering their faces” or “we’ll start wearing masks” or “there will be a way to opt out of being ‘facially recognized'” or… whatever coping mechanism one can imagine. Because as technology advances and disrupts the way we are used to living, we also evolve coping or evading mechanisms to resist change. Why does run-of-the-mill dystopian thinking always depict us as passive victims of the unstoppable advance of technology?

We’re not passive. We usually actively resist change. For example, we now carry on our phones everywhere we go, but we choose to mute them or screen our calls — something that was pretty unthinkable 30 years ago when all we knew was landlines.

With the dystopian glasses on (the show was constructed as an attempted dialogue between utopian and dystopian visions of our tech future) the idea was brought up that augmented reality might at some point allow us to ignore or obliterate what we disagree with — extreme example: not seeing people with radically opposed views to ours. Bob concluded “people obliterate people”, which in my sense is right: we are already obliterating what we don’t want to see. Technology might allow us to do it better (“becoming more of what we are”) but sticking to what is familiar and ignoring the rest is fundamentally human. If I wasn’t so tired right now I’d fish out this article I read (no memory where) which shows how we very selectively remember what already fits in our worldview and obliterate the rest.

I see the “people obliterating people” thing at play in India. In the same spaces (I’m talking of streets or neighbourhoods here), you have completely parallel and distinct societies that live on with very little knowledge or understanding of each other. Literally invisible to each other.

F.lux: Better Lighting For Your Screen [en]

[fr] f.lux adapte automatiquement la luminosité de votre écran à l'espace environnant. Fini les écrans surbrillants tard le soir, et possiblement les problèmes d'endormissement liés au fait de baigner dans une forte lumière bleue jusqu'à 2h du mat'. Essayez!

F.luxYou probably know by now that optimal screen brightness is similar brightness to that of your surroundings. My dad recently pointed me to f.lux, which I have installed and started experiencing (happily). From their website (lifted shamelessly):

Ever notice how people texting at night have that eerie blue glow?

Or wake up ready to write down the Next Great Idea, and get blinded by your computer screen?

During the day, computer screens look good—they’re designed to look like the sun. But, at 9PM, 10PM, or 3AM, you probably shouldn’t be looking at the sun.

F.lux fixes this: it makes the color of your computer’s display adapt to the time of day, warm at night and like sunlight during the day.

It’s even possible that you’re staying up too late because of your computer. You could use f.lux because it makes you sleep better, or you could just use it just because it makes your computer look better.

f.lux makes your computer screen look like the room you’re in, all the time. When the sun sets, it makes your computer look like your indoor lights. In the morning, it makes things look like sunlight again.

Gone are the days of adjusting brightness so that I’m not looking at a blinding screen when online in the evening! And I love the idea that this might fight the “wide awake at 2am” syndrome by fixing the lighting issue. Of course, you may disable f.lux at any time for an hour, if you need your white balance back for any reason.

Download for OSX, Windows, Linux.

DupeGuru: You Own Less Data Than You Think [en]

[fr] Pour faire la chasse aux doublons sur Mac, Windows ou Linux, je vous recommande chaudement d'essayer dupeGuru! (En plus, système de rémunération des développeurs intéressant: Fairware.)

One of the consequences of putting an SSD into my MacBook and using CrashPlan and an Amahi home server to store my data and backups is that I have been forced to do a little digital spring-cleaning.

I had:

  • a 500Gb HDD in my MacBook, which hit “full” some time back before I freed up some space by moving stuff to an external HDD
  • an external 320Gb HDD, initially to store photos and videos, in practice filled with undefined junk, most of it mine, some of it others’
  • an external 250Gb HDD, initially to store a mirror of my MacBook HDD when it was only 250Gb, then filled with undefined junk, most of it mine, some of it others’
  • an external 110Gb HDD, containing disk images of various installation DVDs, and quite a lot of undefined junk, most of it mine, some of it others’

As you can see, “undefined junk” comes back often. What is it?

  • “I don’t have quite enough space on my MacBook HDD anymore, let’s move this onto an external drive”
  • “heck, do I have a second copy of this data somewhere? let’s make one here just in case”
  • “Sally, let me just make a copy of your user directory here before I upgrade your OS/put in a bigger hard drive, just in case things go wrong”
  • “eeps, I haven’t made a backup in some time, let me put a copy of my home directory somewhere” (pre-Time Machine)

See the idea?

dupeGuru logo.Enter dupeGuru. I’ve wanted a programme like this for ages, without really taking the time to find it. Thanks to a kind soul on IRC, I have finally found the de-duping love of my life. (It works on OSX, Windows, and Linux.) It’s been an invaluable assistance in showing me where my huge chunks of redundant data are. Plus, it’s released as Fairware, which I find a very interesting compensation model: as long as there are uncompensated hours of work on the project, you’re encouraged to contribute to it, and the whole process is visible online.

Back to data. I quickly realized (no surprise) that I had huge amounts of redundant data. This prompted me to coin the following law:

Lack of a clear backup strategy leads to massive, uncontrolled and disorganized data redundancy.

The first thing I did was create a directory on my home server and copy all my external hard drives there. Easier to clean if everything is in one place! I also used my (now clean) 500Gb to copy some folder structures I knew were clean.

Now, one nice thing about dupeGuru is that you can specify a “reference” folder when you choose where to hunt for duplicates. That means you tell dupeGuru “stuff in here is good, don’t touch it, but I want to know if I have duplicate copies of that content lying around”. Once you’ve found duplicates, you can choose to view only the duplicates, sort them by size or folder, delete, copy or move them.

As with any duplicate-finder programme, you cannot just use it blindly, but it’s an invaluable assistant in freeing space.

I ran it on my well-organized Music folder and discovered 5Gb of duplicate data in there — in less than a minute!

Now that I’ve cleaned up most of my mess, I realize that instead of having 8 or 900Gb of data like I imagined, reality is closer to 300Gb. Not bad, eh?

So, here are my clean-up tips, if you have a huge mess like mine, with huge folder structures duplicated at various levels of your storage devices:

  • start small, and grow: pick a folder to start with that’s reasonably under control, clean it up, then add more folders using it as reference actually, better to set a big folder as reference and check to see if a smaller folder isn’t already included in it
  • scan horribly messy structures to identify redundant branches (maybe you have mymess/somenastydirectory and mymess/documents/old/documents/june/somenastydirectory), copy those similar branches to the same level (I do that because it makes it easier for my brain to follow what I’m doing), mark one of them as reference and prune the other; then copy the remaining files into the first one, if there are any
  • if you need to quickly make space, sort your dupes by size
  • if dupeGuru is suggesting you get rid of the copy of a file which is in a directory you want to keep, go back and mark that directory as reference
  • keep an eye on the bottom of the screen, which tells you how much data the dupes represent (if it’s 50Mb and hundreds of small files in as many little folders, you probably don’t want to bother, unless you’re really obsessed with organizing your stuff, in which case you probably won’t have ended up in a situation requiring dupeGuru in the first place)

Happy digital spring-cleaning!

A Data Management Fantasy [en]

[fr] Mon rêve: un système qui cacherait sur un espace donné de mon SSD (disons 50GB) les fichiers les plus récemment ouverts se trouvant sur mon disque dur externe. Ainsi, j'aurais à portée de main et sur disque dur rapide tous mes fichiers courants. Vous connaissez une solution qui fait ça?

I’m now running a happy MacBook with a 120Gb SSD (too big or to small depending on how you look at it, but I was in a hurry and dependant on what was in stock in the shop). I have an external 500Gb HDD to store all my junk on.

And here’s my dream. Wouldn’t it be nice if I could devote a certain amount of space on the SSD to my files, say 50Gb, and have that space occupied by cached copies of the files from the external drive that I most recently used? When I modify the files, the cached copies and those on the HDD would sync. And if I haven’t touched a file for long enough, it would be removed from the cache to free up space.

Like that my “current” files would be on the super-fast SDD and close at hand when I’m on the road.

I’m sure a solution to do this already exists — heard of anything?

Frustrations comptables: banques et logiciels, c'est pas encore ça! [fr]

Pour diverses raisons sur lesquelles je ne m’étendrai pas, je songe à la possibilité de reprendre en main ma comptabilité, après l’avoir déléguée (avec bonheur) durant plusieurs années.

Ma comptabilité n’est pas très compliquée: des factures pour mes clients, des frais à déduire, hop. Je pourrais faire ça dans un tableur (<3 Google Docs, c’est ce que j’utilise depuis deux ans pour la compta de l’eclau et ça va très bien).

Oups, ça vient de se gâter. Voyez, moi, la compta, c’est pas mon truc. Ça me fait un peu l’effet que doivent faire les médias sociaux à certains d’entre vous: important, mais compliqué, et bon sang, par où on commence, et ça s’appelle comment, ça?

Ça vient de se gâter parce que j’ai dit “compta” au lieu de “faire les écritures” ou quelque chose comme ça. Mon bilan, je vais laisser faire ça aux professionnels. Mais c’est les écritures, et le côté “garder un oeil sur les sous”, qui m’intéresse.

Donc, tableur, très bien. Je note les entrées et les dépenses, je fais des petites catégories qui rentreront dans le plan comptable, nickel.

Sauf que Philippe (coworker de l’eclau, justement) me montre qu’il y a des programmes qui arrivent à causer avec Postfinance ou d’autres banques et à importer directement les écritures. Vous imaginez comme ça me fait saliver, ça.

Hop, ni une ni deux, je pars en exploration. Chez Crealogix, PayMaker, le programme dont m’a d’abord parlé Philippe. Je fouille un peu, je demande sur Twitter. MacPay. Crésus semble un poil cher. Je télécharge les deux premiers en version d’évaluation.

Premier constat, désolée, mais c’est pas très user-friendly. (“Moche”, je me permettrai pas — mais un peu clunky.) Probablement que c’est pas très user-friendly parce que je suis une complète pive quand il s’agit de finances et donc que je ne comprends pas bien à quoi doit servir le programme, ni les différentes choses qu’on peut faire avec.

Deuxième constat, ça semble surtout être des programmes de saisie d’ordres de paiement. J’en ai rentré un dans MacPay mais impossible de trouver comment “l’envoyer” (j’utilise probablement pas le bon vocabulaire).

Bref, c’est décourageant.

Je retourne à mon plan initial, le tableur. Ma compta n’est pas bien compliquée… Mais j’ai eu l’espoir de ne pas avoir besoin de recopier toutes les écritures déjà saisies dans mon compte en banque, et j’avoue que j’ai de la peine à lâcher l’idée. Mais oui! Il y a une fonction d’exportation des transactions, non?

Je me précipite dans Postfinance. Misère, on nous sert du PDF. La BCV, ça semble plus prometteur: exportation vers Excel. Bon sang, pourquoi n’ai-je jamais utilisé cette fonctionnalité? J’exporte, et j’ouvre dans NeoOffice. Ah oui, je me souviens: ce n’est pas un joli petit tableau bien propre qu’on nous sert, mais une espèce de machin qui ressemble plus à du Word fait dans Excel qu’autre chose.

Messieurs les banquiers (ou plutôt, messieurs les qui-développez-des-interfaces-ebanking), serait-ce trop vous demander de pouvoir simplement exporter mes transactions en format .csv? Tout bêtement?

On ne va pas baisser les bras, je suis une acharnée. Peut-être qu’en copiant-collant les transactions listées dans mon interface e-banking je peux m’épargner quelques précieuses minutes de frappe. Ben là aussi, déception: la BCV est laconique au possible dans ses libellés de transaction (“BCV-NET”, ça indique bien que c’est le paiement de mon assurance maladie, juste? et “BCV-NET”, c’est aussi les paiements de ma facture téléphonique? oublions…) et Postfinance pèche par excès de zèle dans l’autre direction, me donnant jusqu’à dix lignes d’informations dans le libellé de chaque transaction (je vous juge, j’en ai même vu une qui indiquait la date de naissance du créditeur… presque).


Comme me l’a fait remarquer Julien, c’est quand même dingue que ce soit aussi mauvais: on a tous des comptes en banque. On utilise tous (bientôt tous) l’e-banking. On a tous besoin de garder un oeil sur ses finances, même si ce n’est “que” à titre personnel. Et les outils qu’on a à disposition pour le faire sont franchement pénibles à utiliser — mauvaise UX autant que fonctionnalités inadaptées.

Développeurs et spécialistes UX, je crois qu’il y a un besoin à remplir, là.

Sinon, prouvez-moi que j’ai tort de me plaindre ainsi amèrement. Montrez-moi l’outil facile à appréhender, agréable à utiliser (et à l’oeil, ça ne gâche rien), qui automatise au maximum le suivi des mes finances, tout en me laissant suffisamment de flexibilité pour l’adapter à ma situation personnelle. Dites-moi ce que je n’ai pas compris et qui fait que je ne trouve rien, peut-être, parce que je cherche au mauvais endroit. Je serai ravie de m’être lamentée pour rien sur ce blog.

Going SSD and Amahi Home Server [en]

[fr] En train de mettre un SSD dans mon vieux Macbook (performance!), ce qui signifie stockage distant de mes données: disque dur externe, serveur maison Amahi, et Crashplan pour les backups.

I’ve been drooling on the MacBook Air over the past weeks, to the point I’ve pretty much decided it’ll be my next machine. Sure, a MacBook Pro is way more powerful, but do I need all that extra power? The eternal question when changing computers.

I understood that one of the things that make the Air zippy is the SSD. But why wait for another machine to have an SSD? I’m going to put one in my MacBook directly (I’ve already changed the hard drive twice, no biggie thanks to ifixit). Actually, I would be doing this now, if I hadn’t by mistake ordered a 3.5″ SSD instead of 2.5″ (I have two on my hands by the way, if anybody is interested in buying them off me, still in their unopened box).

The reason it took me so long to warm up to SSD strategy is the price. Horribly expensive per Gb, compared to a “normal” hard drive! But what I’ve understood is that if you go the SSD way, you also stop storing all your data on those expensive Gb. You keep the expensive SSD Gb for your OS and applications, and all the data that is just “storage” goes on something slower.

For example, an external hard drive (I’m going to have a 2.5″ 500 Gb one once I swap it out) or… an Amahi Home Server, like the one I’m currently building. The server is a good solution for me to keep my data on a flexible redundant system (Greyhole).

Add to that Crashplan, which plays nice with Amahi, and the server will also allow me to host distant backups for my friends (with the idea that they might also allow me to use some of their storage space for mine). VPN acces, etc.

Right, I’m going back to my hardware!

Quelques idées pour améliorer l'application iPhone des CFF [fr]

[en] Some ideas to improve the iPhone application for CFF/SBB.

Et hop, un article dans la catégorie “consulting gratuit parce que j’en ai envie” — on verra ce que les CFF ont mis en place comme canaux remontants pour ce genre de chose. Et en passant, ça m’intéresse de savoir ce que vous pensez de vos idées!

Donc, je suis une grande fan de l’application iPhone des CFF. Je l’utilise pour consulter les horaires et pour acheter presque tous mes billets de train. Cependant, il y a un certain nombre de grosses maladresses dans la conception de cette application (je parle stratégie/fonctionnalités ici, et non pas réalisation).

Prenons le plus évident: j’ai un abonnement demi-tarif. Chaque fois que je montre mon billet au contrôleur, je dois également sortir mon porte-monnaie et mon abonnement demi-tarif, en plus de l’iPhone. Au fond, quand j’y pense, c’est presque moins pratique qu’avoir un billet en papier qui serait aussi dans le porte-monnaie! Tous les billets électroniques ont mon nom dessus. Ils sont achetés via un compte créé sur le site CFF. Ne pourrait-on donc pas imaginer la chose suivante:

– j’enregistre mon abonnement demi-tarif auprès de l’application (ou mieux, l’application le fait toute seule car elle sait déjà qui je suis, et ce sont les CFF eux-mêmes (!) qui m’ont vendu le demi-tarif)
– lorsque je présente mon billet au contrôleur, le demi-tarif est “inclus” dans le billet (probablement une fonctionnalité de son lecteur — je ne sais pas exactement quel retour le lecteur fait au contrôleur)

On pourrait aussi imaginer, du coup, que lorsque je cherche à acheter un billet, l’application me propose directement le demi-tarif (ça, c’est implémentable même sans enregistrement du demi-tarif, en passant: une simple préférence “je voyage normalement en deuxième classe demi-tarif” ferait déjà l’affaire).

Alors, je suis sûre qu’il y a un tas de raisons (sécurité, protection des données) qui rendent difficiles “iPhonisation” du demi-tarif. Il faut voir la photo, par exemple. Mais le billet électronique pourrait très bien intégrer la photo de la personne en plus du nom — du coup, serait-il vraiment nécessaire d’exiger alors une pièce d’identité? Il suffit de sécuriser suffisamment le système d’achat et de génération de billets électroniques pour que le système de contrôle puisse avoir la certitude que chacun est unique.

Très probablement qu’on trouverait des solutions à ces problèmes si l’objectif devenait “le voyageur avec un billet iPhone n’a rien d’autre à sortir que son iPhone lorsqu’il est contrôlé”.

Dans le même ordre d’idée: j’ai un abonnement Mobilis zones 11 et 12. Cela veut dire que suivant où je vais, je peux prendre des billets de prolongement de parcours (zones supplémentaires) ou des billets de train partant d’une gare autre que Lausanne.

Exemple: si je vais à Vevey et que mon train s’arrête à Lutry (encore en zone 12), je peux prendre un billet de train depuis Lutry.

Cela demande toutefois une certain gymnastique: si je vais à Genève et que mon train ne s’arrête pas à Renens, par exemple, je n’ai pas le droit de prendre un billet à partir de Renens.

Je m’étais d’ailleurs plainte de cette règle très peu intuitive pour le voyageur auprès de @RailService, qui m’avait expliqué que c’était plus pratique pour eux. Soit. Mais, attendez — on essaie d’être orienté clientèle ou non? Je ne compte pas le nombre de fois où j’ai vu des voyageurs se faire (gentiment, parce qu’ils doivent avoir l’habitude) remettre à l’ordre par le contrôleur parce qu’ils avaient un billet “partiel” pour leur course, un abonnement pour le reste, et que le train ne s’arrêtait pas à la bonne gare intermédiaire. (Moi aussi, d’ailleurs, c’est comme ça que j’ai appris le fonctionnement du système!)

Franchement, “plus pratique pour l’entreprise et complètement contre-intuitif pour le client” n’est pas une bonne stratégie pour vos produits. Mais passons.

Donc, qu’est-ce que ce serait pratique si je pouvais signifier à mon application iPhone CFF que je possède un abonnement Mobilis pour les zones 11 et 12, et s’il pouvait en tenir compte dans les billets qu’il me proposerait? Si je veux aller à St-Prex, l’application me proposerait automatiquement les bonnes zones pour un billet de prolongement de parcours (et non pas, comme elle le fait maintenant, cinq zones dont deux qui me sont inutiles car je les ai déjà payées via mon abonnement).

Si je veux acheter uniquement les bonnes zones, c’est très difficile via l’iPhone, car l’application ne permet pas de sélectionner des zones spécifiques (on peut comprendre, vu le nombre de communautés tarifaires, mais quand même). C’est donc une des rares situations où je me retrouve à acheter mon billet à l’automate.

Maintenant, avec l’extension du réseau Mobilis, je suis confrontée à cette difficulté de plus en plus souvent: je suis dans le train pour Gland (eh oui, l’impulsion pour écrire cet article!) pour lequel j’ai acheté un prolongement de sept zones pour compléter mon abonnement Mobilis, alors que l’application m’en proposait au moins une ou deux de plus. Je pouvais uniquement spécifier que je voulais un billet à partir de Renens, et dans ce cas là, le système tient à me faire acheter la zone 12 également (dans laquelle se situe Renens). J’avais donc le choix entre payer plus (trop!) cher avec l’iPhone, ou payer le prix juste via l’automate.

Je trouve un peu ironique — en y pensant maintenant — que l’application iPhone soit plus maladroite à gérer les situations des voyageurs avec demi-tarif et abonnements préexistants (et donc des gens qui voyagent régulièrement en transports publics) que les gens qui n’ont aucun abonnement (et qui donc voyagent moins, et qui donc… n’ont peut-être pas pris la peine d’installer l’application CFF et de créer un compte lié à leur carte de crédit pour pouvoir acheter des billets en ligne…).

(Tiens, trois jeunes faux sourds dans mon train. Je viens de prévenir @RailService, y a-t-il mieux à faire? Edit 08.03.2011: Alors, dixit @RailService, appeler la Police Ferrovière CFF au 0800 117 117, sans oublier de préciser le train — et hop, numéro enregistré pour la prochaine fois.)

Dernier grief concernant l’application iPhone (que j’adore quand même, je le précise à nouveau): elle est fondamentalement stupide en ce qui concerne les transports publics locaux (en tous cas lausannois). L’application semble un peu idiotement considérer qu’on est incapables de marcher entre deux arrêts de bus s’ils ne portent pas le même nom. Ou en tous cas, sa base de données en la matière n’est pas à jour.

Exemple: pour me rendre à la gare, je prends le 4 jusqu’à Bel-Air, puis je marche une minute (bon, deux) pour prendre le M2 au Flon. Je pourrais aussi changer à St-Roch et prendre le 3 ou le 21, si la correspondance est bonne. Ou bien je peux marcher une minute jusqu’au LEB — de nouveau, si le timing est bon. Je peux aussi marcher jusqu’aux Bergières pour prendre le 21, qui descend directement à la gare. Pour finir, je pourrais aussi prendre le 4 jusqu’à St-François et marcher depuis là (mais ça arrive rarement que je le fasse, j’avoue, le M2 est assez fréquent pour que ça ne vaille pas vraiment la peine).

Si je demande à l’application iPhone CFF un itinéraire depuis mon arrêt de bus, il ne me propose pas la solution la plus rapide pour la gare (le M2) — mais uniquement celle avec changement à St-Roch. Les bus étant un peu moins précis que les trains niveau horaire, j’avoue généralement ne pas vouloir courir le risque de rester coincée à St-Roch parce que mon bus avait une minute de retard.

Ce qui est étonnant avec cette apparente stupidité de l’application, c’est qu’elle est tout à fait capable de me proposer d’aller prendre le train à Renens plutôt que Lausanne (ce qui peut être plein de bon sens vu où j’habite). Par contre, elle me fait passer par le centre-ville, au lieu de marcher 5-10 minutes pour prendre le 7 directement.

J’ai le même problème quand je vais faire du bateau. Mon bateau est au Port de Vidy, accessible via le 6 et le 1 (Maladière ou Figuiers), le 2 (Maladière-Lac), etc. Pour trouver le meilleur parcours, je dois regarder manuellement toutes les possibilités et les comparer “offline”.

En somme:

– j’aimerais pouvoir dire à l’application que je n’ai pas peur de marcher une dizaine de minutes
– j’aimerais que l’application puisse, à partir d’une adresse, ou pour une adresse donnée, choisir l’arrêt de bus qui donnera la meilleure correspondance, tenant compte du temps de marche
– on peut aussi imagine que je puisse avoir des options: minimiser le temps de marche, minimiser les correspondances, chemin le plus rapide porte-à-porte, etc.
– l’application pourrait être nettement plus agile dans ses correspondances (clair, Bel-Air et Flon ce n’est pas le même nom, mais c’est à une minute de marche!)

Voilà, je crois que j’ai fait le tour. Pour ces messieurs-dames des CFF (et éventuellement des TL) qui passeraient par ici, je fais une petite liste-résumé:

– intégrer d’une façon ou une autre mes abonnements existants à l’application, afin que
(a) je ne doive pas sortir iPhone et demi-tarif et abonnement Mobilis pour le contrôleur (oui, parfois c’est les trois!)
(b) l’application me propose des billets qui tiennent compte de mes abonnements existants (particulièrement pour les billets de prolongement de parcours des zones tarifaires)
– améliorer l’intelligence de l’application pour les parcours avec transports publics locaux, en particulier
(a) les correspondances entre arrêts proches portant des noms différents
(b) les alternatives de parcours à partir/à destination d’une adresse donnée, avec des arrêts de départ/arrivée différents

Merci 🙂