Disturbed About Reactions to Kathy Sierra's Post [en]

[fr] Comme cela avait été le cas lors de l'affaire SarkoWeb3, la blosophère s'est maintenant emparée de la triste histoire des menaces reçues par Kathy Sierra, telle une meute affamée et sans cervelle. Hypothèses présentées pour faits, coupable car non prouvé innocents, noms, déformation d'information, téléphone arabe, réactions émotionnelles trop vite bloguées et sans penser... tout y est.

Encore une fois, je suis déçue des gens.

Since I read and posted about Kathy Sierra’s latest post, and stayed up until 3am looking at blog post after blog post pop up on Technorati and Google Blogsearch, I’ve been growing increasingly uneasy about what I was reading in the blogosphere.

Like many other people I suppose, I was hit with this “tell me it ain’t so” feeling (denial!) that makes one sick in the stomach upon reading that Kathy had cancelled her ETech appearance out of fear for her safety. My heart went out to her. Of course, I felt angry at the people who had cause her such fear, and I also felt quite a bit of concern at seeing known blogger names appear in the context of this ugly affair.

And then, of course, there was the matter of getting the word out there. I blogged it (and blogged it soon — I’ll be candid about this: I realised it was breaking news, heck, I even twittered it before Arrington did!), and although I did use words like “horrible” and “unacceptable” (which are pretty strong in my dictionary, if you are familiar with my blogging habits), I refrained from repeating the names mentioned in Kathy’s post or demanding that the culprits be lynched.

One of the reasons for this is that I had to re-read some parts of Kathy’s post a couple of times to be quite certain to what extent she was reporting these people to be involved. Upon first reading, I was just shocked, and stunned, and I knew I’d read some bits a bit fast. I also knew that I had Kathy’s side of the story here, and though I have no reasons to doubt her honesty, I know that reality, what really happened, usually lies somewhere in between the different accounts of a story one can gather from the various parties involved. So I took care not to point fingers, and not to name names in a situation I had no first-hand information about, to the point of not knowing any of the actors in it personally.

In doing this, and taking these precautions, I consider that I am trying to do my job as a responsible blogger.

Unfortunately, one quick look at most of the posts coming out of Technorati or Google Blogsearch shows (still now, over 15 hours after Kathy posted) a collection of knee-jerk reactions, side-taking, verbal lynching, and rising up to the defense of noble causes. There are inaccurate facts in blog posts, conjectures presented as fact, calls to arms of various types, and catchy, often misleading, headlines. I tend to despise the mainstream press increasingly for their use of manipulative headlines, but honestly, what I see some bloggers doing here is no better.

Welcome to the blogmob.

The blogmob is nothing new, of course. My first real encounter with the mob was in May 2001, when Kaycee Nicole Swenson died (or so it seemed) and somebody dared suggest she might not have existed. The mob was mainly on MetaFilter at that time, but there were very violent reactions towards the early proponents of the “hoax” hypothesis. Finally, it was demonstrated that Kaycee was indeed a hoax. This was also my first encounter with somebody who was sick and twisted enough to make up a fictional character, Kaycee, a cancer victim, and keep her alive online for over two years, mixing lies and reality to a point barely imaginable. I — and many others — fell for it.

Much more recently, I’ve seen the larger, proper blogmob at work in two episodes I had “first-hand knowledge” about. The first, after the LeWeb3-Sarkozy debacle, when bad judgement, unclear agendas, politics and clumsy communication came together and pissed off a non-trivial number of bloggers who were attending LeWeb3. There were angry posts, there were constructive ones and those which were less, and then the blogmob came in, with hundreds of bloggers who asked for Loïc’s head on a plate based on personal, second-hand accounts of what had happened, without digging a bit to try to get to the bottom of the story. Loïc had messed up, oh yes he had, but that didn’t justify painting him flat-out evil as the blogmob did. In Francophonia it got so bad that this episode and its aftermath was (in my analysis) the death stroke for comments on Loïc’s blog, and he decided to shut them down.

The second (and last episode I’ll recount here) is when the whole blogosphere went a-buzz about how Wikipedia was going to shut down three months from now. Words spoken at LIFT’07 went through many chinese whisper (UK) / Telephone (US) filters to turn into a rather dramatic announcement, which was then relayed by just about anybody who had a blog. Read about how the misinformation spread and what the facts were.

So, what’s happening right now? The first comments I read on Kathy’s post were reactions of shock, and expressions of support. Lots of them. Over the blogosphere, people were busy getting the news out there by relaying the information on their blogs. Some (like me) shared stories. As the hours went by, I began to see trends:

  • this is awful, shocking, unacceptable
  • the guilty must be punished
  • women are oppressed, unsafe
  • the blogosphere is becoming unsafe!

Where it gets disturbing, and where really, really, I’m disappointed and think bloggers should know better, is when I read headlines or statements like this (and I’m not going to link to all these but you’ll find them easily enough):

  • “Kathy Sierra v. Chris Locke”
  • “Kathy Sierra to Stop Blogging!”
  • “Kathy Sierra hate campaign”
  • throwing around names like “psychopath” and “terrorist” to describe the people involved
  • “Personally I am disgusted with myself for buying and recommending Chris Locke’s book…” and the like
  • the assumption that there is a unique person behind the various incidents Kathy describes
  • taking for fact that Chris Locke, Jeneane Sessum, Alan Herrell or Frank Paynter are involved, directly, and in an evil way (which is taking Kathy’s post a step further than what it actually says, for the least)

In my previous post, I’ve tried to link to blog posts which actually bring some added value. Most of the others are just helping the echo chamber echo louder, at this point. Kathy’s post is (understandably) a little emotional (whether it is by design as

I’d like to end this post with a recap of what I’ve understood so far. (“What I’ve understood” means that there might be mistakes here, but I’m giving an honest account of what I managed to piece together.) I’m working under the assumption that the people involved are giving honest accounts of their side of the story, and hoping that this will not unravel like the Kaycee story did to reveal the presence of a sick, twisted liar somewhere.

Please, Blogosphere. Keep your wits. This is a messy ugly story, and oversimplications will help nobody. Holding people guilty until proven innocent doesn’t either. (Trust me, I’ve been on the receiving end of unfounded accusations because somebody didn’t hear my side of the story, and it sucks.)

The problem with bullying is that perceived meanness isn’t the same on both sides. Often, to the bully, the act is “just harsh” or “not to be taken seriously” (to what extent that is really believed, or is some kind of twisted rationalisation is not clear to me). To the bullied, however, the threats are very real, even if they were not really intended so. Bullying is also a combination of small things which add up to being intolerable. People in groups also tend to behave quite differently than what they would taken isolately, the identity of the individual tending to dissolve into the group identity. Anonymity (I’ve blogged about this many times, try a search) encourages people to not take responsibility for what they say, and therefore gives them more freedom to be mean. Has something like this happened here?

If you have something thoughtful to say, then say it. But if all you have to say has already been said out there ten times, or if you won’t take the trouble to check your sources, read carefully, calm down before blogging, avoid over-generalisations, and thus avoid feeding the already bloated echo-chamber — just go out for a walk in the sun and let the people involved sort themselves out.

The word is out there, way enough, and I trust that we’ll get to the bottom of the story in time.

Update: I’m adding new links which actually add something to this story to my first post as I find them, so check over there for updates.

Death Threats in the Blogosphere [en]

[fr] Kathy Sierra, blogueuse réputée, fait l'objet de menaces de mort (et d'autres menaces à caractères sexuel) laissées sur son blog et sur un ou deux autres blogs gérés par d'autres personnalités connues de la blogosphère anglo-saxonne.

A bout, elle a annulé ses conférences prévues aujourd'hui à ETech et est enfermée chez elle. Une enquête de police est en cours.

Kathy Sierra is somebody whose blog posts I never miss, because they’re always really really good material, and very though-provoking. I was about to head to bed when I saw a new one of her pop up in Google Reader. Just a quick nice read before I go to bed, I thought.

Not so.

In her latest post, Kathy Sierra reports that she has been receiving increasingly disturbing threats (death threats, and of sexual nature), to the point that she has cancelled her appearance at ETech and has locked herself up at home.

Many, many years ago, during my first year of discovering the internet, I received an e-mail containing quite graphicly described rape threats. I received two e-mails in total. The e-mails were anonymous, but it seemed clear from the wording that the person sending them knew at least something about who I was. They were for me, not a random send.

I started suspecting all my online friends, wondering which one of them was the nasty e-mail sender. I wasn’t too worried as I had been very secretive about my name and exact location at the time, but still — it was not a nice feeling at all. A few days, later, through an abuse complaint to Hotmail and a little sleuthing on my part, I managed to find out who it was. I played dead, nothing else happened, I left it at that and life went on, with no particularly averse consequences for me.

In this case, the threats Kathy has been getting have been left in the comments of her blog, or even published on other blogs managed by known names in the blogosphere.

For the last four weeks, I’ve been getting death threat comments on this blog. But that’s not what pushed me over the edge. What finally did it was some disturbing threats of violence and sex posted on two other blogs… blogs authored and/or owned by a group that includes prominent bloggers. People you’ve probably heard of.

Kathy, being her smart self, perfectly understands how threats like those she received do their damage.

Most of all, I now fully understand the impact of death threats. It really doesn’t make much difference whether the person intends to act on the threat… it’s the threat itself that inflicts the damage. It’s the threat that makes you question whether that “anonymous” person is as disturbed as their comments and pictures suggest.

It’s the threat that causes fear.

It’s the threat that leads you to a psychiatrist and tranquilizers just so you can sleep without repeating the endless loop of your death by:

  • throat slitting
  • hanging
  • suffocation
    and don’t forget the sexual part…

I have cancelled all speaking engagements.

I am afraid to leave my yard.

I will never feel the same. I will never be the same.

Unfortunately, understanding how it works is not helping her alleviate the damaging effects of those horrible threats.

Was all this intentional? Was this somebody (or a group-effect) taking “play” too far without realising they had crossed a line into (a) illegal and (b) really damaging behaviour?

I don’t know the people involved here — neither directly, nor really indirectly. I’m not sure who sides with who, who hates or despises who, or what the history is. Reading Kathy’s post gives some ideas, but no real answers. I sincerely hope the person/people behind this are found out. What’s going on here is utterly unacceptable.

And Kathy, hang in there. We want to see you back amongst us.

Selected posts on the topic (updated as comes):

Update: a little information about the background to meankids and unclebob can be found on the blog linked to in this comment (look through the February archive too).

Update, 28 March 2007: please read my second post on this topic too — Disturbed About Reactions to Kathy Sierra’s Post.

Update, 30 March 2007: for various reasons, I need to take a little distance from this whole sad affair (reasons like: not letting issues that do not concern me directly eat me up — and don’t make me say what I haven’t said with this, thanks). If I do bump into interesting links, I’ll keep adding them here, but please don’t expect this to be a complete list. It never was intended to. And it’s going to get spottier.

  • audio interview of Kathy Sierra about the whole mess
  • Kathy Sierra—When Blogs Attack — with a poll
  • Not looking for sympathy or anything by Dave Winer: Everyone played a role in this, the people who stopped blogging, the people who threatened their friends, the people who called it a gang rape, and yes indeed, the mean kids. But they’ve paid enough. It’s time to welcome them back into the blogging world, and in a few weeks, ask them to reflect on what they learned. These are all intelligent and creative people, who have acted badly. But they didn’t deserve what they got.
  • In the Matter of Kathy Sierra by Ronni Bennett
  • It’s all about Control by Shelley Powers
  • I Own my Own Words, indeed by Tara Hunt (apology re here)
  • Kathy Sierra, Meet Chris Locke. This is CNN. by Joey deVilla (Monday 6-9 Eastern)
  • Just a Few Words by Jeneane Sessum
  • Coordinated Statements on the Recent Events by Kathy Sierra and Chris Locke: Kathy Sierra and I (Chris Locke) agreed to publish these statements in advance of the story which will appear tomorrow (Monday 2 April 2007) on CNN, sometime between 6 and 9am on “CNN American Morning.” As used in the somewhat Victorian title slug, above, “coordinated” is meant to signal our joint effort to get this stuff online, not that we co-wrote the material you see here, or had any hand in prompting or editing each other’s words. We hope something new comes through in these statements, and that they will perhaps suggest more creative ways of approaching the kind of debate that has been generated around “the recent events” they relate to.

Introducing Fresh Lime Soda with Episode 3 of the Suw+Steph Podcast [en]

[fr] Notre podcast anglophone (à Suw Charman et moi-même) a maintenant son propre nom de domaine (histoire de fêter son baptême et l'épisode 3): Fresh Lime Soda.

As twittered yesterday, Suw and I are very proud to announce the christening of our previously unnamed podcast: Fresh Lime Soda. As you can see, it has a domain and blog of its own (hosted by WordPress.com), on which you can read the shownotes and of course listen to (or download) the podcast itself:

You’ll certainly want to subscribe using the RSS/atom (FeedBurner) feed, possibly subscribe in iTunes directly so that you never miss an episode!

Couverture presse: contente! [fr]

[en] Two press appearances I'm really happy about. One is a radio interview about the usefulness of blogs in a corporate environment. The other is a half-page article covering the talk I gave about the internet to parents of teenagers in Porrentruy.

Là, franchement, chapeau bas à Jean-Olivier Pain (RSR1) et Sébastien Fasnacht (LQJ). Je suis absolument ravie des résultats de la fameuse (double) capsule et de la couverture (une bonne demi-page si je vois juste!) de ma conférence pour parents d’adolescents à Porrentruy. Bon, ça fait beaucoup trop de liens, ça. Ne vous prenez pas le chou et allez voir ailleurs:

Ça me fait très, très plaisir. Si en règle générale mes contacts avec les journalistes sont tout à fait plaisants, il est rare que je sois carrément épatée par le résultat final, comme ici!

Musique: bénéfices d'une bonne stratégie internet [fr]

[en] This is a description of the benefits a musician or singer can find in implementing a sound internet ("web2.0-ish") strategy (blogs, social software, online presence...). It's lifted from a project proposal I sent a client recently, but it's in my opinion general enough to be of interest to other people. Oh, and check out SellABand.

Pour une personne faisant carrière dans le monde de la musique, avoir une bonne stratégie internet apporte un certain nombre de bénéfices non-négligeables. J’entends ici par “bonne stratégie internet” le fait de s’ouvrir à la dimension sociale et participative de l’internet vivant (blog, outils de social networking, sites communautaires, etc.) et de se “mouiller” dans cette culture. Expliquer ce genre de chose fait partie de mon travail de consultante en blogs ou spécialiste(!) de la culture en ligne (je cherche encore et toujours un moyen concis et efficace de décrire ce que je fais…)

Ce qui suit est une description des bénéfices auxquels pourrait s’attendre un chanteur ou un musicien s’il décide d’investir dans ce média intelligemment. En fait, cet argumentaire est repris presque tel quel d’une proposition de projet que j’ai envoyée récemment à un client. Je le reproduis ici car il est assez général et peut à mon avis intéresser autrui.

Un site web facile à mettre à jour et bien référencé

Aujourd’hui, il est indispensable d’avoir un site web qui soit bien référencé et facile à garder à jour. Les outils de blog comme WordPress sont des systèmes de gestion de contenu légers et techniquement relativement faciles à manipuler.

Ils permettent à une personne n’ayant pas de compétences techniques particulières de publier et d’organiser le contenu du site et de le faire croître au fur et à mesure. Le site ainsi construit contient donc aussi bien une partie “blog” (organisée chronologiquement, qui donne en tous temps et un coup d’oeil les informations les plus fraîches) et une partie “classique” organisée hiérarchiquement (pages “contact”, “bio”, “discographie” etc.). Quelques sites construits sur ce modèle: le blog du CRAB, Groupe Vocal Café-Café et Vibrations Music.

De plus, ces outils séparent complètement le design du contenu du site: il est donc très aisé de changer la ligne graphique du site sans avoir besoin de toucher au contenu lui-même. La structure des pages est également telle qu’elle encourage un bon référencement par les moteurs de recherche (accessibilité, balisage sémantique), sans avoir recours à des techniques de SEO (“Search Engine Optimisation”) parfois douteuses.

En deux mots, gérer un site internet avec un outil de blog permet de le mettre à jour soi-même très facilement et garantit un bon placement dans les moteurs de recherche, en fonction du contenu du site bien entendu.

Tirer profit de la dimension sociale d’internet pour la promotion

Internet n’est pas juste une plate-forme de publication, à la différence d’un média traditionnel. C’est un lieu de vie, d’échanges, de relations, de bouche-à-oreille et de conversations. Cette dimension d’internet est souvent encore mal comprise et son importance sous-estimée. Avoir un site permettant les commentaires du public en regard des publications (une des caractéristiques du blog) est un premier pas. Il existe des également des dizaines de services, centrés ou non autour de la musique, qui permettent d’avoir un pied-à-terre virtuel dans diverses communautés en ligne. En comprenant les dynamiques sociales en jeu, on peut augmenter encore sa visibilité sur internet et lui donner une dimension plus humaine et personnelle.

Rassembler une communauté sur internet autour de soi ou de son travail ajoute un double bénéfice: la communauté est visible, ce qui peut attirer l’attention de personnes extérieures (médias traditionnels ou organisateurs d’événements) et encourager autrui à la rejoindre; d’autre part, les membres de la communauté sont eux-mêmes au centre de leur “réseau personnel”, leur propre communauté, dans laquelle ils jouent un rôle d’influenceur. Cette dynamique existe hors internet bien évidemment, mais elle est décuplée sur internet par l’absence d’obstacles géographiques et la facilité avec laquelle on peut faire circuler des informations dans le monde numérique.

Mettre de la musique à disposition en ligne et favoriser ainsi sa diffusion

Mettre à disposition sa musique en ligne favorise de façon générale sa diffusion, et donne l’occasion à des personnes qui ne l’auraient pas eue autrement de l’écouter et de l’apprécier. C’est la popularité d’un artiste auprès de son public qui va influencer les ventes de CD, et non le contraire. Il est donc intéressant d’une part d’utiliser internet comme véhicule ouvert de diffusion de la musique (afin d’augmenter visibilité et popularité), et également de permettre l’achat de CDs ou d’autres produits via internet, ce qui libère le public des contraintes géographiques. L’utilisation de licences adaptées (Creative Commons) permet de protéger les droits commerciaux tout en encourageant le partage et la diffusion de la musique.

Des sites comme YouTube, consacrés à la publication et au partage de vidéos, ou MySpace, ont déjà eu un impact considérable dans le lancement d’artistes, parfois avec des moyens extrêmement limités. La promotion du matériel ne coûte rien, elle est faite par le public qui lui trouve une valeur suffisante pour le partager avec son réseau.

Se former aux nouveaux médias afin d’être autonome et adéquat

Internet est un média (ou une collection de médias) dont une des caractéristiques principales est de contenir une dimension conversationnelle ou participative. Ces médias sont nouveaux et encore relativement mal maîtrisés en général, et ceci d’autant plus que l’on a pas eu l’occasion d’y être exposés passivement en grandissant. Ces nouveaux médias ont également comme caractéristique de remettre l’individu (avec sa personnalité propre) au centre, de favoriser le contact direct en libérant des intermédiaires, et de mettre en avant les valeurs de transparence, d’authenticité et d’honnêteté. Une formation sérieuse à l’utilisation adéquate de ces médias permettra d’en faire un usage efficace et autonome, et également d’éviter des faux-pas dûs à une méconnaissance de la culture en ligne.

Multilingual Proposals (Reboot, BlogCamp) [en]

The famous conference reboot will take place in Copenhagen on 31.05-01.06. I’ll be attending.

I’m also going to make a proposal for a talk (as the (un)conference format encourages this). I’m being a bit shy about putting it up on the reboot site before I’m happy with the title and description, so for the moment it’s a Google Doc tentatively titled While We Wait For The Babel Fish.

Those of you who know me won’t be very surprised to learn that it’s about multilingualism online. By “multilingualism” online, I’m not only talking about localisation or stupid default languages, but mainly about what happens when one wants to get off the various monolingual islands out there and use more than one language in one place, for example. How can we help multiple languages coexist in a given space or community, as they do at times in the offline world? Can the tools we have help make this easier?

Another thing that interests me is this “all or nothing” assumption about knowing languages (when you have to check boxes): I wouldn’t check a box saying I “know” Italian, but I can understand some amount of it when it’s written, if it’s necessary. What are we capable of doing with that kind of information? Read the draft if you want more.

I’m also proposing a session at Saturday’s BlogCamp in Zürich which will be around similar issues, but which will focus precisely on the topic of multilingual blogging.

Feedback on these ideas (and anything here) is most welcome. Is this interesting?

Update 19.03.2007: proposal is now on the reboot site! Don’t hesitate to leave comments there.

Twitter, c'est quoi? Explications… [fr]

Cet après-midi, je ramasse 20minutes dans le bus, et je vois qu’on y parle de Twitter. Bon sang, il est grand temps que j’écrive le fichu billet en français que je mijote depuis des semaines au sujet de ce service que j’adore (après l’avoir mentionné en anglais il y a plusieurs mois). Allons-y, donc: une explication de Twitter, pour vous qui n’avez pas la moindre idée de ce que c’est — et à quoi ça sert.

“Twitter” signifie “gazouillis” en anglais. Ce nom reflète bien le contenu relativement anodin qu’il se propose de véhiculer: des réponses à la question “que faites-vous?”.

Ça n’a pas l’air fascinant, a première vue, un service dont l’objet est d’étaler sur internet les réponses somme toute souvent très banales à cette question. “Est-ce que ça intéresse le monde entier, le fait que je sois confortablement installée dans mon canapé?” Certes non. Par contre, cela intéresse peut-être mes amis.

Oh, très clairement pas dans le sens “tiens, je me demandais justement ce que Stephanie était en train de faire maintenant, ça tombe à pic!” Mais plutôt dans un état d’esprit “radar”: avoir une vague idée du genre de journée que mène son entourage. En fait, ce mode “radar” est tellement omniprésent dans nos vies qu’on ne le remarque même plus, et qu’on n’a pas conscience de son importance.

Pensez aux gens que vous fréquentez régulièrement, ou à vos proches. Une partie de vos intéractions consiste en échanges de cet ordre: “je t’appelle après la danse”, “je dois rentrer, là, parce qu’on a des invités”, “je suis crevé, j’ai mal dormi” ou encore “tu vas regarder le match, ce soir?”

Sans y faire vraiment attention, on se retrouve ainsi au courant de certaines “petites choses” de la vie de l’autre — et cela vient nourrir la relation. Plus on est proche, en général, plus on est en contact avec le quotidien de l’autre. Et corrolairement, être en contact avec le quotidien d’autrui nous en rapproche. (Vivre ensemble, que cela soit pour quelques jours ou à long terme, ce n’est pour cette raison pas anodin.)

On a tous fait l’expérience qu’il est plus difficile de garder vivante une relation lorque nos occupations respectives ne nous amènent pas à nous fréquenter régulièrement. Combien d’ex-collègues dont on était finalement devenus assez proches, mais que l’on a pas revus depuis qu’on a changé de travail? Combien de cousins, de neveux ou même de parents et d’enfants qu’on adore mais qu’on ne voit qu’une fois par an aux réunions familiales? Combien d’amis perdus de vue suite à un déménagement, ou simplement parce qu’il a fallu annuler la dernière rencontre et que personne n’a rappelé l’autre? Et à l’heure d’internet et des vols low-cost, combien de ces rencontres fortes mais qui se dissipent dès que la distance y remet ses pieds?

C’est ici qu’intervient Twitter.

Twitter me permet de diffuser auprès de mon entourage ces petites parcelles de vie si anodines mais au final si importantes pour les liens que l’on crée — et de recevoir de la part des gens qui comptent pour moi les mêmes petites bribes de quotidien. Cela permet de rester en contact, et même de renforcer des liens.

Ceux d’entre vous qui chattez le savez: échanger quelques banalités de temps en temps, ça garde la relation en vie, et on a ainsi plus de chances de prévoir de s’appeler ou de se voir que si on avait zéro contact. Les chatteurs savent aussi que les fameux “statuts” (“parti manger”, “disponible”, “ne pas déranger”) jouent un rôle non négligeable dans la communication avec autrui. C’est d’ailleurs en partie inspiré par ces statuts que Jack a eu l’idée qui est un jour devenue Twitter. (Un autre ingrédient important était la page des “amis” sur Livejournal.)

Une des qualités majeures de Twitter et que ce service n’est pas limité à internet. En fait, à la base, il est prévu pour fonctionner par SMS. On peut donc envoyer (et recevoir!) les messages via le web, via un service de messagerie instantanée (Google Talk), ou par SMS — selon ses préférences du moment.

Concrètement, cela se passe ainsi: on s’inscrit et on donne à Twitter son numéro de portable et/ou son identifiant GTalk, ce qui nous permet déjà d’envoyer des messages. Ensuite, on invite ses amis (ou bien on les ajoute depuis leur page s’ils sont déjà sur Twitter — voici la mienne) afin de se construire un petit réseau social de personne que l’on “suivra”. Tous les messages de ces contacts sont rassemblés sur une page web (voici la mienne), et on peut choisir de les recevoir en plus par SMS ou par chat.

On peut envoyer des messages privés, bien entendu, et il y a toute une série de commandes qui permettent facilement d’ajouter ou d’enlever des contacts et de contrôler les alertes que l’on reçois — même si on est loin de son ordinateur. Un billet consacré à ces considérations plus techniques suivra.

Il faut aussi préciser que recevoir les SMS de Twitter ne coûte rien (enfin cela dépend de l’opérateur, mais en Suisse c’est gratuit), et qu’envoyer un message par SMS coûte simplement le prix d’un SMS envoyé à l’étranger (à ma connaissance, de nouveau, en Suisse cela revient au même prix qu’un SMS envoyé à un numéro suisse).

A venir, donc, un billet avec des informations techniques et pratiques sur l’utilisation de Twitter, et un autre qui poussera plus loin la réflexion sur le rôle d’un tel service, la façon dont les gens l’utilisent actuellement, et certaines critiques qui lui sont faites.

Mise à jour 09.2007: une explication audio avec la complicité de M. Pain.

Mise à jour 03.2010: depuis mi-2008, nous ne recevons plus de SMS Twitter en Europe. C’est nettement moins important aujourd’hui qu’à l’époque, vu l’explosion des iPhones et autres téléphones similaires.

Mise à jour 04.2010: à lire aussi, Comment démarrer avec Twitter, moins technique et plus stratégique.

Technological Overload or Internet Addiction? [en]

[fr] Les vidéos du fameux débat sur la surcharge technologique à LIFT'07 est en ligne. Du coup, l'occasion de rappeler mes deux billets sur le sujet, et de rajouter quelques pensées suite à ma participation à la table ronde sur les cyberaddictions à Genève, entre autres sur la confusion entre dépendance et addiction parmi le grand public, et le fait qu'on perçoit souvent l'objet de l'addiction comme étant le problème (et donc à supprimer) et non le comportement addictif. Mes notes sont à disposition mais elles sont très rudimentaires.

For those of you who enjoyed my Technological Overload Panel and Addicted to Technology posts, the video of the Technological Overload Panel at LIFT’07 is now online.

Since I wrote them, I participated in a panel discussion about cyberaddictions (that’s what they’re called in French) in Geneva. It was very interesting, and I learnt a few things. The most important one is the difference between “addiction” and “dépendance” in French. “Dépendance” is physical. The cure to it is quitting whatever substance we are dependant to. Addiction, however, lies in the realm of our relationship to something. It has to do with how we use a substance/tool, what role it plays in our life and overall psychological balance. And it also has a component of automation to it. You don’t think before lighting up a cigarette, or compulsively checking your e-mail.

I think there is a lot of confusion between these two aspects amongst the general public, which leads to misconceptions like the “cure” to alcoholism being complete abstinence. Sure, abstinence solves the substance abuse problem and is better for one’s health, but it doesn’t necessarily solve the addiction problem.

Addictions which are linked to otherwise useful tools are forcing us to look deeper (and that is actually what I’m trying to say in the Addicted to Technology post. The problem is not the substance (ie, alcohol, or even the drug, or in this case, technology). The problem is in the way a person might use it. Hence I maintain that the solution lies not in the removal of the tool/technology, as the panel moderator suggests twice (first, by asking us to turn off our laptops, and second, by asking “how to unplug”), but in a careful and personalised evaluation of what one uses technology for (or what one uses technology to avoid).

I had a talk after the panel with one of the people there, who told me of some rough numbers he got from a consultation in Paris which is rather cutting-edge when it comes to dealing with “internet addiction” amongst teenagers. I think that out of 250 referrals (or something), the breakdown was about the following: one third were parents freaking out with no objective reason to. Another third were parents freaking out with good reason, for the signs that brought them there were actually the first indicators of their child’s entry in schizophrenia. I can’t remember the exact details for the last third, but if I recall correctly the bottom line was that they had something like a dozen solid cases of “cyber addictions” in the end. (Please don’t quote me on these numbers because the details might be wrong — and if you have precise numbers, I’d be happy to have them.)

This confirms my impression that people are a bit quick in shouting “internet addiction” when faced with heavy users (just like people are a bit quick to shout “pedophiles!” and “sexual sollicitation!” whenever teenagers and the internet are involved). I personally don’t think that the amount of time spent using technology is a good indicator.

I took some very rough notes during the panel I participated in (half-French, half-English, half-secret-code) but you can have a peek if you wish.

The Podcast With No Name (Steph+Suw), Episode 2 [en]

[fr] Nouvel épisode du podcast conversationnel que je fais avec mon amie Suw Charman.

Long, long overdue, here is Steph and Suw‘s Podcast With No Name, episode 2, February 15th, 2007. Some rough shownotes, with some links. Hope you enjoy it, and let us know what you think. We’re down to 35 minutes! Show notes might suffer updates…

  • conferences: LIFT’07 and Freedom of Expression
  • not everybody has the internet (God, I need to stop laughing so loud when we’re recording)
  • mobile phones in other cultures (e.g. Nigeria)
  • “technology overload” at LIFT’07 turned into “internet addiction” (interesting Stefana Broadbent
  • note-taking on a computer: expected in some contexts, but feels really out-of-place in others (cultural issue)
  • do we end up publishing our handwritten notes? trade-offs: handwritten and rewriting vs. direct blogging (Steph’s crappy workshop notes)
  • scanning vs. photographing written material, document management and shredding
  • GTD status update (inbox zero…)
  • FOWA coming up and other fun London stuff
  • Wedding 2.0 will be blogged on CnV, but will there be a webcast?
  • technology as a way to stretch our Dunbar number, wedding 2.0 with IRC backchannel and crackberries galore
  • the Wedding Industrial Complex, trying to find an affordable venue in Dorset
  • IRC or SL would be cheaper, but is SL a registered venue?
  • physical words for “virtual” places
  • gap between us heavy users, and people who get a few e-mails a day, book holidays online and that’s it
  • exploring how new tools could help us — most people aren’t curious about new stuff
  • winning over new users: finding holes in people’s processes
  • Facebook is really cool, very usable, and for keeping in touch with people you know (has smart walls and smart feeds)
  • who’s on Facebook? on the non-desire to join new social networks…
  • LinkedIn for business
  • Facebook as a mashup to keep up with what your friends are upto — but isn’t that what blogs are for?
  • outlet overload, tools need to talk to each other (holes in buckets), profile multiplication, Facebook share bookmarklet to “push” stuff
  • clumsy wrap-up and episode three when we manage!

Did you miss episode 1?

Note: PodPress seems to have collapsed, so here is a direct link to the 14Mb mp3 file just in case.

Livre: je me jette à l'eau [en]

[fr] Prompted this evening by a conversation with Peter Hogenkamp about what I might talk about at BlogCampSwitzerland, I've decided that after many months of not acting upon my decision to write a book, it was time to take a deep breath and jump in. The conversation I had at LIFT with Sarah, Stowe and Trine-Maria clearly also prepared me to take the plunge.

The book will be in French, so I'm afraid this is not very exciting news for my English-speaking-only readers. I'm more comfortable writing in French than English, and also, there is already a clear local and francophone interest for the book topic: teenagers, blogs, the internet, the chasm between parents and children when it comes to social media and online culture, and what can/should be done about it in terms of "media education".

The first draft of the book contents was made in English, though, so you'll get a copy of it when that post comes up. Oh, and if you were thinking of suggesting that I write the book in French and English at the same time... you probably haven't thought it through 😉

Il y a plusieurs mois, suite à une longue discussion avec mon ami David Galipeau, je me suis retrouvée en fin de soirée un peu surprise et la tête légère à me dire qu’écrire un livre paraissait soudain possible, et que je tenais un sujet. Le lendemain, j’ai rapidement établi un plan général de ce que pourrait être le livre dans Freemind.

Puis, j’ai passé près de six mois à ne pas avancer. Je souffrais d’un accès aigu de TMS, donc pas question de me mettre à rédiger avant d’avoir installé Parallels et le Dragon. L’opération a échoué, entre autres pour cause de mal aux mains qui m’empêchait de mener à terme l’installation (ironie!). Aussi, j’avais décidé que je voulais bloguer l’écriture du bouquin, et je n’étais pas trop sûre si j’allais le faire sur ce blog ou un autre. Puis, last but not least, écrire ça prend du temps, et j’étais un peu inquiète à l’idée de me lancer dans une entreprise comme ça chronophage alors que je n’étais pas encore très sûre dans quelle mesure mon job de consultante indépendante me permettrait de tourner confortablement ou non.

Bref, des tas de très bonnes raisons, mais franchement, surtout la trouille de me lancer dans quelque chose que je veux faire depuis aussi longtemps que je me souvienne (écrire un livre), mais qui m’intimide.

Ce soir, discussion avec Peter Hogenkamp, un des organisateurs de BlogCampSwitzerland, auquel je me suis inscrite un peu plus tôt. Je ne sais pas encore vraiment de quoi je vais parler à BlogCamp, et je lui disais que je pourrais peut-être faire quelque chose au sujet des ados, des blogs, et d’internet, comme c’était aussi le sujet du livre que je mijotais (enfin, là, je suis encore en train d’éplucher les patates, pour être tout à fait honnête). Du coup, on a parlé du livre, je lui ai raconté tout ce que j’ai récrit plus haut dans ce billet, j’ai dit un peu en riant que je pourrais m’y mettre et en parler à BlogCamp. Dont acte: il est temps d’arrêter d’en parler à tout mon entourage et de me lancer à l’eau. Le travail que j’ai fait dernièrement pour ciao.ch m’aide aussi à trouver le courage de m’y mettre, car si ce n’est pas le même public, c’est bien le même sujet.

Donc, quelques décisions et remarques:

  • Je vais écrire le livre en français. J’ai hésité, bien sûr, mais d’une part je suis quand même plus à l’aise dans l’écriture en français (faudra que je fasse la chasse aux anglicismes, tout de même), et d’autre part, il y a déjà un intérêt local et francophone pour ce que j’ai à apporter à la problématique blogs-ados-internet.
  • Je vais bloguer le processus et le contenu du livre au fur et à mesure que je le produirai ici sur CTTS (je ne crois pas à la multiplication des blogs). (Catégorie Livre.)
  • Le livre sera mis à disposition/publié sous une licence Creative Commons.
  • Je ne sais pas trop comment je vais m’y prendre, c’est la première fois que je fais ça, et vous allez donc me voir patauger joyeusement.
  • Je n’ai pas encore de titre pour le livre. Lorsque j’ai fait le premier jet du plan (en anglais!), je l’ai appelé “The Blogging Divide” — je ne sais honnêtement plus si ça me plaît ou pas (il y a des wagons, avec des mots pareils). De toute façon, je ne pense pas qu’il faille un titre pour que je m’y mette. On verra bien ce que je trouverai.
  • Si je choisis de construire ce livre en public, c’est parce que je pense qu’il sera plus riche de vos remarques et de vos critiques que si je l’écris seule dans mon coin. Mon but est avant tout de faire un livre utile. N’hésitez donc pas à réagir à ce que je publierai.
  • J’ai encore besoin de clarifier un peu le sujet du livre, et ce sera l’objet d’un billet futur. Mais ça tournera autour des adolescents, de l’internet social, du fossé entre “adultes” relativement peu branchés et ados “digital natives”, et de ce qu’il y a à faire en matière d’information et de prévention — ce pour quoi j’aime utiliser le terme “éducation aux médias”. Le public cible se situera plutôt du côté des parents, enseignants, éducateurs que des ados ou des geeks.
  • Je publierai dans un autre billet (et un autre jour, il se fait tard, là) ma première ébauche de plan, une fois récrite en français.

Voilà pour ce soir. C’est donc parti!