10 Years Ago [en]

[fr] Il y a dix ans, le 9 septembre 2011.

10 years ago I was in Rishikesh with other Hindi students. The internet connection was really bad, and I saw a post on Dave Linabury’s blog about the attacks. I didn’t know whether to believe it or not.

I went down to the hotel rooms, a bit shaken, to see if the woman from our party with a radio could tell me anything. She was thinking it was a horrible hoax when I arrived, and it took us less than 10 words between the two of us to realize it was for real.

It was the evening in India. We huddled in a hotel room with a TV to follow the news. I remember thinking very hard (it would have been praying if I prayed) “I hope Bush doesn’t do something really stupid like invade Afghanistan”.

Lift10 Politics: Greenpeace social media strategy and on-line campaigns (Claudia Sommer) [en]

Here are my running notes of the Lift conference in Geneva. This is Greenpeace social media strategy and on-line campaigns (Claudia Sommer), part of the Politics session. May contain errors, omissions, things that aren’t quite right, etc. I do my best but I’m just a human live-blogging machine.

Found other good posts about this session? Link to them in the comments.

Changes that have a huge impact on Greenpeace campaigning. (*steph-note: first talk in English for @csommer, she says!*)


Open campaigning. Direct communication with the people. In Germany, some environmental issues have been solved, but some huge ones remain. Need to push those in the spotlight. Need to create pressure on politics and create peer pressure. Get in touch with people who are already active and can mobilize others. Young people are motivated — it’s their future!

Lift10 Claudia Sommer

Greenpeace is present on many social networks and also have their own social network, Green Action.

Building a campaign community:

  • involve the public
  • go where people are active
  • young people are online
  • diverse range of internet users => diverse ideas

GreenaAction to provide a variety of solutions, push industry/politics to implement them, wide public support, and media independant counter-movement. (*steph-note: reminds me of conclusion of workshop this morning, brands need to become their own media*) The platform is completely independant, no advertising, no political parties involved, no companies. Open campaigning initially for Greenpeace, but now open to other environmental campaigns.

Visualise individual commitment, combine strength and wisdom of many, give power and protection (sometimes there are legal issues, it helps if Greenpeace has your back).

After 8 months, over 6K users, many below 25, 15-20% launching campaigns. Individuals, campaigners, and organisations like Bund, Campact…

How do people use GreenAction? Strong offline focus, mashup campaigns, activists actively in touch with each other and other communities, low number of ToS violations, participants involved in improving the platform.

Nestlé KitKat/Killer campaign. Twitter wall instead of Greenpeace banner on Nestle building.

Case study: Gorleben, nuclear waste. Political or geological decision? => access to source documentation from the seventies, so everybody can access and make their mind up.

Lift10 Claudia Sommer & Laurent Haug Q: what should Nestlé have done? *Claudia says it’s not for her to talk about ;-)* They had the wrong kind of attitude towards the customers. Would have been smart to talk to people when the campaign started, rather than just press release (people don’t care about press releases).

Q: concentrating too much on digital natives? Double strategy, online and off in parallel.

*steph-note: didn’t get all the questions, sorry!*

Lift10 Politics: The Technological and Social Trends Impacting Politics (Rahaf Harfoush) [en]

Here are my running notes of the Lift conference in Geneva. This is The Technological and Social Trends Impacting Politics (Rahaf Harfoush), part of the Politics session. May contain errors, omissions, things that aren’t quite right, etc. I do my best but I’m just a human live-blogging machine.

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Lift10 Rahaf Harfoush

Rahaf is a social media strategist. How are social networks changing the way we are implementing governments and political campaigns.

The past: 2008. Feels like decades in internet time. The Obama campaign was the first example of how much impact technology could have on a campaign. What did they do that was so different?

MyBO changed the way people organized. The candidates ability to outreach is not limited to the physical resources he has. Scaling. Millions of volunteers who are empowered to self-organize. Ability to reach every corner of America without the real financial ressources to do so.

2 Mio profiles, 35K volunteer groups (Dungeons&Dragons supporters for Obama!), 400K blog posts, 200K offline events.

Redefined the relationship between political candidates and supporters. Not only TV, news, but also Facebook, Myspace, YouTube, Twitter (*steph-note: imho that makes the candidate a more real and approachable human being*). The man behind the image. Once you feel you know him, you feel personally invested and motivated. Turn supporters into friends.

Change of fundraising strategy. Raised more than double of McCain.

Somebody made a comment about how she thought that community organisation couldn’t be that powerful. (*steph-note: missed who that was*)

September 2008 had raised $150 mio (two-thirds from online!) Total $750 mio.

Changed people’s perceptions of their possible political involvement. Not just for the people, but with the people.

The present (2010). What’s going on now? Breaking down walls (open data and transparency). The supportive community wasn’t just going to go away after the election!

The Sunlight Foundation. Data.gov. Recovery.gov. Government showing what they’re doing with the money.

Google Government Requests. 42 data requests for Switzerland, less than 10 removal requests.

Ushahidi.org (Swahili for testimony/witness). Report instances of fraud, abuse, harrassment, etc. Made open to the world something that was not normally spoken about.

Iran protests. Government tried to shut down communication and contain it. Shut down SMS, banned international websites, blocked international calls, confined journalists, raided broadcasters… The people used social media to get the word out. (*steph-note: I know I’ve read criticism about this interpretation of what happened, need to dig a bit more*) Green avatar campaign on Twitter. Killing of Neda Agha and subsequent viral YouTube video.

Future? Visions of utopian and dystopian worlds, of course.

Evolving digital activism. We the people. As people become more familiar with technology, for example the UnCaucus. Citizens looking for a new mayor. Rethinking the political process, job description. From voter to hiring manager. Need to find the right person for the job.

Onion rings and prime ministers in Canada. Outrage, Vote campaign. So unhappy that they said “onion ring can get more fans than him”. Group on Facebook! 176K fans, 31K for the actual Stephen Harper. Not huge numbers, but with more sophisticated tools, this kind of protest operation could reach much more people.

Canadians against proroguing Parliament. 200K members. Protests, etc. Self-organizing through FB.

As we’re interacting more and getting more involved, governments are starting to take notice and respond. Policies and regulations. Good way to understand the future: look at legislations being proposed.

The #FreeVenezuela hashtag got so much media attention that Chavez responded saying Twitter was a tool of terror, and considered banning it from the country. We’ll see more and more of this.

Mexico, Los Twitteros, social networks used by drug addicts etc, to pass information around. Used to break the law.

Cybernetic police force. Their job will be monitoring what is said and shared on social networks. Also consider banning Twitter.

Great firewall of China.

How are governments going to use the tools to further their geopolitical agenda?

Russia. All your tweets are belong to Putin.

New role of corporations: now the product of a company (Facebook, Gmail) has a huge impact on people’s lives, so you see corporations starting discussions with governments. Google victim of cyber-attack. Sino-Google relations. Company taking a bit of a political stand.

Final thoughts: we’re in a time of ongoing battles and creating precedents. We need to pay attention to what laws are being passed, where the opportunities and threats are. If we’re not careful, we’ll end up with legislation that severely limits people’s access/use of the internet around the world. What happens in one country impacts people in others. Risks of slacktivism. Don’t get used to just clicking a button to show your support or outrage. There is more to protesting and getting involved. We need to take care of both online and offline worlds.

Q: what happens when everybody starts using social media campaign techniques? did Obama benefit from being the first to do it? — Wouldn’t recommend replicating what the Obama campaign did because the internet moves so fast that these techniques become antiquated really fast. It’s about listening.

Q: lot of data online, government in Iran using Twitter to locate protesters… — Continuous battle between good and evil. Government bans one hashtag, another one appears, China blocks one site, another one pops up… There’s no turning back. Funny story: campus police trolling facebook and busting parties. They set up a fake party, the police came down, and everybody was quietly playing games.

We’re going to see more and more sites with political agendas.

Q: hijacking

Howard Dean tried, was the first, and failed. But if he hadn’t failed, Obama wouldn’t have been able to come along after and learn from his mistakes. *steph-note: would be nice to hear which ones*

Mais si, je parle du volcan! [fr]

Si je ne parle pas du volcan et de son nuage de cendres ici, c’est parce que je m’étale ailleurs:

Bonne lecture — je vous souhaite de ne pas être coincés où que ce soit!

Le nuage de cendres vu d'internet [fr]

[en] I write a weekly column for Les Quotidiennes, which I republish here on CTTS for safekeeping.

Chroniques du monde connecté: cet article a été initialement publié dans Les Quotidiennes (voir l’original).

Il y a quelques jours, sur Facebook, j’aperçois au passage un mot d’une connaissance qui espère que son vol de Londres vers les Etats-Unis ne sera pas annulé. Je me demande (et lui demande) pourquoi, puis retourne vaquer à mes occupations numériques et professionnelles.

Un peu plus tard, j’ai ma réponse via les gens que je suis sur Twitter: c’est le fameux volcan Eyjafjöll et son nuage de cendres. Je mets en branle ma machine à extraire des informations d’internet (mes dix doigts, mon cerveau, un moteur de recherche et mon réseau).

A quoi ça ressemble, alors, un nuage de cendres vu d’internet? Tout d’abord, ça ressemble aux sites web des médias traditionnels: 24heures, la TSR, la RSR, la BBC, CNN, Al Jazeera, Le Temps, le New York Times, le Guardian, Le Monde, Le Point, le Times… Très variables en richesse et fraîcheur d’informations, je dois dire. Mes préférés? la BBC en premier lieu, puis Al Jazeera, et 24 heures ainsi que la RSR pour un point de vue plus local.

Alors que dans le monde physique on achète “un journal”, on regarde “une chaîne de télé”, on écoute “une radio” — sur internet on va simplement lire ou regarder ce qui est intéressant. On pioche où on veut, quand on veut, comme on veut. On compare, on complète, on évalue, on se sert de fragments de la production des institutions médiatiques.

On fait une bête recherche sur Google, aussi.

On va bien sûr lire Wikipédia, halte incontournable en autant de langues qu’on peut se le permettre (anglais et français en ce qui me concerne). Pour un événement aussi majeur que l’éruption du volcan Eyjafjöll, Wikipédia est un excellent point de départ, proposant un survol tout de même assez détaillé et des liens vers des sources premières. Et contrairement à un article dans la presse traditionnelle, chaque page de Wikipédia vous donne accès au fameux onglet “discussion”, où vous pouvez prendre connaissance des débats éditoriaux qui sous-tendent la production de l’article.

Mais avant tout, un nuage de cendres vu d’internet, c’est Twitter. Twitter, c’est les gens que je suis, dont certains sont coincés à l’étranger ou chez eux par la paralysie de l’espace aérien. C’est les informations les plus fraîches ou les plus pertinentes qu’ils ont trouvées, et qu’ils retransmettent aux gens de leur réseau (ceux qui les suivent). Un travail d’édition formidable et collectif, donnant accès en temps réel aux sources premières disponibles sur le web. Une des grandes forces d’internet, je le répète souvent, c’est d’amoindrir (voire de réduire à néant) le rôle des intermédiaires établis, donnant accès direct aux informations de première main à qui veut bien cliquer sur quelques liens. Si on est un peu enquêteur dans l’âme et qu’on aime se faire une idée des choses par soi-même (oui, oui, le fameux esprit critique), c’est le paradis.

Twitter, ça m’amène partout: sur des articles des médias traditionnels que je n’avais pas encore vus ou pas trouvés par moi-même. Sur des récits de voyageurs bloqués ou en périple trans-européen. Sur des articles scientifiques, des images satellites ou des schémas du nuage, les sites des aéroports avec leurs annonces. Ça m’amène aussi sur Twitter (on boucle la boucle), où je découvre une opération pour rapatrier des britanniques coincés à Calais en traversant la Manche en zodiac — opération malheureusement écrabouillée en cours de route par les autorités françaises.

Un nuage de cendres sur Twitter, c’est aussi les divers hashtags en rapport avec l’éruption volcanique, des étiquettes que l’on appond à son tweet pour le marquer comme faisant partie d’une conversation qui dépasse son réseau. #ashtag (c’est un gag mais il a pris, “ash” signifiant cendre) pour la situation en général, #getmehome ou #roadsharing pour trouver d’autres voyageurs faisant le même trajet que vous et coordiner le transport, #putmeup si on est bloqué sans logement ou qu’on a une chambre d’amis à mettre à disposition. En faisant des recherches sur ces mots-clés, on a accès à encore plus de ressources que ce que notre réseau nous fournit directement.

Sur Facebook aussi, on s’organise, grâce par exemple à une page dédiée au nuage de cendre volcanique. Mais dans une telle situation, je crois que c’est vraiment Twitter qui brille, grâce à son caractère plus ouvert et public que Facebook.

Sur Twitter, vous trouverez un certain nombre de comptes soit créés pour l’occasion, soit aux premières loges pour fournir de précieuses informations au public. Voici ma petite sélection — sans grande surprise, l’anglais est la langue dominante.

  • @calaisrescue, l’opération zodiacs pour traverser la Manche
  • @metoffice, l’office météorologique britannique
  • @theashcloud, anthromorphisation sympathique et humoristique du grand nuage
  • @eurocontrol, l’organe de contrôle du traffic aérien européen
  • @ashalerts, des informations générales sur la situation
  • @ebookerschfr, des tas d’informations utiles de la part d’ebookers.ch (note: j’ai une relation de travail avec ces gens!)

Inutile de dire qu’on est dans un monde bien plus réactif que celui des “vieux médias”, même la radio. Après tout ça, un retour sur nos médias et services locaux me laisse un peu dépitée. Quand on regarde les pages “minute par minute” du Point ou de la BBC, leurs récits de voyageurs, la liste des aéroports fermés du New York Times, l’office météorologique britannique et eurocontrol qui utilisent leurs comptes Twitter comme des êtres humains pour intéragir avec le public et non comme des robots (comparez @metoffice avec @meteosuisse, ainsi que les informations sur leurs sites web — MétéoSuisse et Met Office), les compagnies d’aviation et les agences de voyage qui renseignent directement leurs clients grâce aux médias sociaux (regardez @KLM et @SwissAirLines pour vous faire une idée — les calls centres c’est bien mais moins réactif), on se dit qu’il y a encore du boulot sur le territoire numérique helvétique.

Je pourrais continuer, mais j’ai déjà assez abusé de votre patience avec cette chronique bien plus longue que d’habitude. J’espère vous avoir donné l’occasion d’entrevoir comment les gens connectés, dont je fais partie, suivent l’actualité et s’informent: c’est vers ça qu’on va.

Cessons de paranoïer au sujet de la grippe A (H1N1) [fr]

Je salue brièvement au passage la page 3 du Lausanne-Cités d’aujourd’hui, qui via l’interview du médecin et éthicien Martin Winkler, s’élève contre la paranoïa ambiante au sujet de la grippe A.

Extraits choisis:

  • Au 6 août 2009, l’OMS recensait 1500 morts sur la planète… Chaque année, la grippe classique (A H3N2) fait entre 250 000 et 500 000 morts…

  • Dans le canton de Vaud, le médecin cantonal – en charge des mesures sanitaires – a laissé entendre qu’il convenait, dès à présent, d’éviter de se serrer la main et de s’embrasser. Qu’en pensez-vous?

    Que ça me fait penser à ce qu’on disait au moment où le SIDA faisait peur à tout le monde, qu’il ne fallait pas toucher une personne séropositive. Cette recommandation est anti-scientifique. Ca accentue la panique et l’inquiétude dans une société qui n’a pas besoin de plus de méfiance sociale qu’elle n’en a déjà. C’est la grippe, bon dieu, ce n’est pas la peste, le choléra ou la variole! Ne pas s’embrasser ou se serrer la main? Personnellement, je rejette ce genre de recommandation. Médicalement et éthiquement parlant, c’est inacceptable!

  • [L]’angoisse actuelle est majorée par la situation économique. Objectivement, personne n’a envie que les grands pays industrialisés soient paralysés par une épidémie, parce que ça ne serait pas bon pour les entreprises… donc, pour les actionnaires. Il y a là une indécence insupportable. Ce n’est pas la santé des populations qui inquiète nos dirigeants, c’est celle de l’économie.

Merci de faire votre contribution à la lutte contre la paranoïa auprès de votre entourage!