Vivre avec un chat FIV+ — dédramatisons [fr]

[en] Some notes on living with an FIV+ cat -- it's not the end of the world. An FIV+ kitty has every chance of dying of something else than AIDS, so keep calm and get informed. FIV-healthscience on Yahoo groups is a great ressource.

Mon chat Bagha était FIV+. Il a eu une bonne vie, il sortait, et est mort d’autre chose — une crise cardiaque à 14 ans.

Bagha in mid-play

Un diagnostic FIV+ n’est pas un arrêt de mort — pas plus que ne l’est aujourd’hui un diagnostic HIV+ pour un humain. Homme ou bête, on peut vivre de longues années séropositif et asymptomatique. Quand l’immunité baisse, le danger vient des maladies opportunistes — et ça se gère.

Vu l’espérance de vie d’un chat, celui-ci a toutes les chances de mourir d’autres chose que du SIDA.

Certes, apprendre que son chat est FIV+ est un choc. On manque souvent d’informations. En voici quelques-unes:

  • généralement on diagnostique le “SIDA des chats” suite à une infection opportuniste (dans le cas de Bagha, il a fait une réaction à la toxoplasmose, parasite très répandu dont le chat est porteur sain)
  • il s’agit donc en premier lieu de soigner cette infection, et de faire un bilan de la situation de santé du chat
  • il semblerait qu’il y ait de relativement bons résultats avec les traitements à l’interféron; c’est cher, mais je l’ai fait pour Bagha (mon véto m’a montré comment faire les injections histoire d’économiser sur les frais); j’en ai eu pour moins de 1000 CHF
  • le chat diagnostiqué est probablement FIV+ depuis des années; inutile de changer dramatiquement son train de vie; s’il sort, il y a certainement d’autres chats infectés dans les environs (de façon générale 3-5% de la population féline est atteinte) — inutile de le garder dedans, sauf pour le protéger lui
  • le FIV se transmet par contact sexuel et par morsures profondes (bagarres); on peut donc faire cohabiter chats FIV+ et FIV-, même si certaines personnes préfèrent ne pas le faire
  • vu l’espérance de vie du chat et la lenteur de l’évolution de la maladie, il y a toutes les chances qu’il vive encore bien des années (suivant son âge) et meure d’autre chose; il faut juste surveiller sa santé de près et aller chez le véto plutôt tôt que tard quand quelque chose cloche
  • si votre véto considère qu’un diagnostic FIV+ signifie qu’il faut envisager d’euthanasier le chat, considérez un changement de véto! (mais j’espère qu’en 2013 on n’en trouve plus qui réagissent comme ça…)
  • il y a un vaccin mais il est peu efficace (et un chat vacciné teste positif, après…)
  • on ne fait pas de dépistage systématique parce que dans la grande majorité des cas les chats positifs meurent de tout autre chose bien avant qu’ils deviennent symptomatiques — on dépiste quand on a une raison sérieuse de soupçonner une chute d’immunité.

Par rapport à mon histoire personnelle, voici quelques liens (en anglais):

Dans mon chemin avec Bagha et cette maladie, il y a une mailing-liste qui m’a été d’un grand secours: FIV-healthscience. C’est un groupe sérieux, où l’on demande aux membres de donner des nouvelles sur le suivi médical de leur chat, et dont font partie des personnes qui consacrent leur vie au soin des chats FIV+. S’il y a quelque chose à savoir sur cette maladie, quelqu’un dans le groupe le saura. Si votre chat a été diagnostiqué FIV+ et que vous parlez un peu l’anglais, je vous encourage vivement à rejoindre ce groupe.

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Kittens [en]

[fr] Chatons! Choupitude! Mais que de boulot!

It’s spring, we need kittens.

Mia's Kittens 1

This is actually a sad story but it seems to be ending well. My brother’s mummy-cat disappeared a week after giving birth to her three kittens. She hasn’t been seen in over a week, so we fear she is gone for good.

That’s the sad bit.

The happy bit is that we’re hand-rearing the kittens and everybody is doing great. Expect cuteness.

Photos on Flickr, Facebook, and Google Plus (your pick of social network).

Mia's Kittens 9

Mia's Kittens 15

Mia's Kittens 18

Mia's Kittens 29

Mia's Kittens 26

Mia's Kittens 32

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Faire sortir un chat [fr]

[en] Many people without cats -- or with indoor cats -- wonder that I let my cats out (including at the chalet). Aren't you afraid they'll run off? Well, not too much. Here's how I proceed to introduce my cats to the outside.

J’ai des chats depuis à peu près 30 ans. J’ai toujours eu des chats qui sortaient. Pour moi, un chat, ça sort. Je comprends qu’on puisse voir les choses autrement, et ce serait peut-être mon cas si je n’avais pas la possibilité de vivre quelque part de “chat-compatible”. (J’ai choisi mon appartement exprès pour que mon chat puisse sortir, c’était une condition sine qua non quand je suis rentrée d’Inde avec Bagha.) Après, bien sûr, c’est tout à fait possible de s’occuper convenablement d’un chat d’intérieur — mais c’est du boulot!

Souvent, on me demande — et j’ai même entendu ça de gens habitant le même immeuble que moi! — “mais t’as pas peur qu’il se taille?”

Alors voilà, une réponse sous forme d’article. Non je n’ai pas peur (enfin pas trop peur), et voici pourquoi.

D’abord, les préliminaires. Avant de sortir, le chat doit

    1. être à l’aise avec moi et venir (au moins un peu) quand je l’appelle
    2. être bien dedans

Le chat est territorial. Si c’est clair pour lui que dedans c’est son territoire, là où il y a du chaud, du doux, du miam, du glou, du ronron et des câlins, il ne va pas prendre ses cliques et ses claques comme ça et foutre le camp.

Par contre, le chat est un animal de nature plutôt timide. Il faut en tenir compte.

Pour sortir un chat, il y a pour moi deux clés:

      • y aller graduellement, avec possibilité de retraite rapide
      • l’accompagner pour s’assurer qu’il continue de me “reconnaître” dehors

La plupart des chats, quand ils explorent un nouvel extérieur, ils font 20m en avant, puis reviennent 20m en arrière, puis repartent 30m, reviennent, repartent un peu plus loin, etc. Bien sûr il y a toujours des exceptions comme Tounsi qui filent droit devant eux — mais on peut faire avec, j’en reparle. Si quelque chose fait peur au chat, il va plutôt essayer de revenir en terrain connu plutôt que de partir droit devant lui (mais ça peut arriver).

J’ai gardé mes nouveaux chats Tounsi et Safran à l’intérieur 3 semaines à peine, et c’était peut-être un peu juste. Ils ne me connaissaient pas avant, donc n’étaient encore pas vraiment en confiance. Avec Bagha, j’ai attendu beaucoup moins longtemps, mais c’était un chat que je connaissais et avec qui j’avais déjà vécu de longs mois.

Apprendre à un chat à venir quand on l’appelle (quand il veut bien) ce n’est pas extrêmement compliqué, avec un petit sachet de friandises. (On peut même aller plus loin et faire un peu de clicker training, ce qui est une excellente façon de créer un lien avec le chat.) Si le chat pige la fonction du sachet de friandises à l’intérieur, il y a toutes les chances que ça marche aussi dehors.

Avant de mettre le nez dehors, le chat doit bien entendu être pucé (faites d’ailleurs pucer même vos chats d’intérieur — c’est quand ils se retrouvent dehors de façon imprévue que la puce est utile!). Personnellement je prends une précaution supplémentaire: je mets au chat un collier avec une étiquette indiquant son nom et mon numéro de téléphone.

What are you looking at like that?

Pour Bagha, comme vous voyez ci-dessous, ça m’a été extrêmement utile pour indiquer aux gens chez qui il allait s’installer qu’il ne fallait pas le nourrir ni le garder longtemps dedans (il était vraiment sans-gêne, sans être tout à fait aussi envahissant que Tounsi).

Collar-label making process Bagha and his collar -- both sides!

Ensuite, il faut commencer par le début. La porte d’entrée. Pour que le chat revienne, il faut qu’il soit super familier avec “l’extérieur” juste derrière la porte. Alors on ouvre la porte, on la laisse ouverte, on sort, on laisse sortir le chat, qui probablement filera dedans au premier bruit un peu inquiétant. Il faut le laisser ressortir à sa vitesse. Si c’est un chat craintif et visiblement trop flippé, l’attirer dehors à coups de friandises (mais pas trop loin).

Je ne fais pas des séances “extérieur” trop longues au début. J’accompagne le chat, primo pour garder un oeil sur lui, deuxio pour qu’il s’habitue à ma présence dehors aussi. De temps en temps je l’appelle et je lui présente une friandise, histoire qu’il associe ma présence “en extérieur” à une gâterie.

Une fois que le chat commence à être à l’aise, peut-être après quelques sorties, il va s’éloigner de plus en plus. Là aussi je l’accompagne, et je profite pour l’encourager à rester dans les zones extérieures que j’aimerais qu’il s’approprie. Par exemple, chez moi, il y a quand même des routes pas loin. Je passe donc beaucoup de temps avec les chats devant et autour de l’immeuble, pour être sûre qu’ils sont bien là. Quand ils partent dans une direction que je ne veux pas encourager, je les rappelle (friandise) et je les invite ailleurs. (C’est comme ça que je me retrouve à “promener les chats”, au grand amusement de mon entourage.)

Une fois que j’ai pu constater que le chat était à l’aise dans son environnement extérieur immédiat, qu’il connaît le chemin du retour (je l’aurai régulièrement appelé pour le faire rentrer, puis ressortir, puis rentrer, puis ressortir…), je commence avec les sorties non supervisées — ou supervisées depuis le pas de la porte.

Voilà en gros comment je m’y prends!

Avec Tounsi et Quintus, j’ai deux chats assez différents. Tounsi était probablement un chat voyageur: il n’avait aucune peur ou appréhension dans un environnement nouveau, par contre, revenait en courant comme un petit chien lorsque je l’appelais, et me suivait. Le souci ça a été les premières sorties sans supervision (il allait loin, et je l’ai laissé faire trop vite). J’ai donc rétrogradé aux sorties surveillées et fait beaucoup beaucoup de tours d’immeuble avec lui.

Quintus est plus peureux. Il a peur du couloir. Peu après qu’on ait commencé à le laisser sortir, il a “fugué”. J’étais en vacances et ma catsitteuse n’était pas très rassurée! (Pas malin de partir, mais j’avais des soucis “intérieurs” avec les chats et c’était vraiment important de le laisser sortir — et c’est un chat que je connaissais déjà un peu.) En fait il était planqué à une dizaine de mètres de l’immeuble, ne réagissait pas quand on l’appelait, et avait peur de l’entrée. A mon retour j’ai fait une grande opération “séduction en extérieur” pour qu’il comprenne que venir vers moi quand on était dehors était gustativement intéressant ;-). Quant à ses jours de fugue, on avait la chance de pouvoir lui laisser l’accès au bureau ouvert la nuit, avec eau et croquettes. Pas idéal, mais ça a marché.

La semaine dernière au chalet, j’ai sorti les deux chats d’un coup après 36h environ. Ils étaient bien peinards dans le chalet, et Tounsi commençait à faire la vie pour sortir (il fait normalement ses besoins dehors). Il n’y a pas de dangers immédiats autour du chalet, il me restait plusieurs jours avant de devoir redescendre, alors je me suis lancée. Je suis sortie avec Tounsi, j’ai laissé la porte ouverte, Quintus a suivi. Tounsi a filé assez vite chez les voisins, et je l’ai suivi — Quintus aussi. J’ai perdu de vue Quintus près de leur chalet. Après un moment j’ai appelé Tounsi pour le rentrer et je suis partie à la recherche de Quintus — en vain. De retour au chalet, je suis accueillie par deux chats: Quintus était en fait rentré tout seul au chalet bien avant, sans que je le voie! J’ai donc ensuite simplement pris soin de laisser la porte du chalet entrebâillée quand les chats étaient dehors, et d’aller les rapercher à coups de friandises après 15-30 minutes. (Sortie du chalet en photos et en vidéo. Premières sorties de Tounsi et Safran à la maison.)

Questions? 🙂

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Fiddling With Video: Lightroom, YouTube, and iMovie [en]

[fr] Je m'amuse avec iMovie. Ça donne une vidéo de chats, bien sûr.

In November, I had Thierry Weber come and give my SAWI students a short practical course about YouTube and online video. It gave me a kick in the pants to (1) accept that YouTube has grown up a lot since its early days and is now a nice platform and (2) decide to put more video material out there.

I still have issues with video: either you edit heavily, and it takes hours of work to get a few minutes out of the door, or you share raw, unedited clips and it takes a long time to consume, requiring the viewer’s undivided attention. Also, like audio, there is no way to really speed through video: if it’s an hour long, that’s the time it’ll take you to watch it. You have way less freedom than with text regarding which bits you skip, pay attention to, go back to, or pay little attention to.

I have hours of video shot in India in 2004 that I have not yet done anything with. And that’s just one example.

So, between the kick in the pants, the HD iPhone always at hands, and cats (the primary source of all online content), I’ve been doing more video these last months. Some of them have ended up on my YouTube channel, but not many (can you imagine I actually have the username “steph” on YouTube? yeah.) But most of them are sitting on my hard drive due to logistical difficulties in turning them into something. (Ugly sentence, sorry.)

Today I had made enough progress sorting my photographs that I felt it was time to tackle my videos. Here’s a peek at how I’m doing things.

  • Firstly, I import all videos into Lightroom with my photos, be they from the iPhone or my proper camera.
  • I use Lightroom to organise them in a separate folder than the photos (per month) and topical subfolders if needed. This means that in my 2013/03/ photos folder, in addition to the various photos subfolders I may have (2013/03/Cats at the chalet or 2013/03/Mountains) I will have a folder named 2013/03/videos 03.2013 which might contain 2013/03/videos 03.2013/Cats in chalet garden and a few others, feline-themed or not.
  • If anything needs trashing, I do it in Lightroom, ditto for renaming. Clips can also be trimmed in Lightroom if I haven’t done it before on my iPhone (oh, a note about that: a clip trimmed on the iPhone isn’t recognised for import by Lightroom; it seems that restarting the phone gets rid of the issue.) If I’m going to upload individual clips to YouTube I keyword them “YouTube” and upload them directly to YouTube from the website.
  • For stuff I want to edit: I import the clips I need into iMovie (hopefully I will have collected the clips needed for one project into one single directory in Lightroom, like 2013/01/videos 01.2013/India snippets and keyword them with “iMovie” in Lightroom. This means they exist twice on my hard drive, but I don’t think there is a good way to avoid that (except maybe trash the Lightroom versions, which I’m loathe to do because I like the idea of having all my video stuff organised somewhere, and I like the way Lightroom does it better than iMovie).
  • My video editing skills are extremely limited: today I figured out (without access to iMovie help, which is online!) how to add a title and credits to my little series of clips stuck together end-to-end to create a mini-movie. Head over to YouTube to see my cats explore the big outdoors are the chalet for the first time.

There we go, more cat videos on the internets from my part!

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Samedi soir fatigué [fr]

[en] Tired Saturday evening post.

Après quatre jours de SAWI (module 4), je suis raide, mais contente. C’est surtout aux étudiants qu’il faut le demander, mais je crois que ce module s’est vraiment bien passé.

Je voulais aller au cinéma hier soir mais je n’ai pas eu le courage de m’extraire de chez moi. Aujourd’hui, par contre, je m’y tiens. J’ai besoin d’aérer mon cerveau avant que la semaine prochaine démarre (une demi-journée de consulting, une conférence, une demi-journée d’enseignement: je vais encore bosser samedi).

J’ai sorti les chats et fait une vidéo de Tounsi, qui est fort câlin ces temps. Période des chaleurs? Possible. Quintus et lui sont de plus en plus “copains”, si on peut dire. Sommeil “en contact” (ils aiment visiblement les deux assez un coin particulier sur le canapé pour tolérer la proximité de l’autre afin d’y être), un peu de judo, courses-poursuites dehors… Contente aussi.

Cats in Contact

En passant, j’ai remarqué la forte viralité des photos de Tounsi sur Facebook. Quintus est moins populaire, peut-être parce qu’il est moins comique que Tounsi, juste très très cute.

Tounsi Facebook screenshot

Quintus Facebook screenshot

Premier panier de légumes du jardin potagerPour la deuxième fois, je suis allée chercher jeudi mon panier de légumes du jardin potager. J’adore. C’est juste en face de chez moi. Je vous en dirai plus long dans un autre article.

Encore contente: #back2blog fonctionne bien cette fois aussi, et mon groupe Going Solo pour indépendants également. Tout baigne. J’ai juste un peu trop de pain sur la planche d’ici fin avril.

2ème Back to Blogging Challenge, jour 6. Bloguent aussi: Nathalie Hamidi(@nathaliehamidi), Evren Kiefer (@evrenk), Claude Vedovini (@cvedovini), Luca Palli (@lpalli), Fleur Marty (@flaoua), Xavier Borderie (@xibe), Rémy Bigot (@remybigot),Jean-François Genoud (@jfgpro), Sally O’Brien (@swissingaround), Marie-Aude Koiransky (@mezgarne), Anne Pastori Zumbach (@anna_zap), Martin Röll (@martinroell), Gabriela Avram (@gabig58), Manuel Schmalstieg (@16kbit), Jan Van Mol (@janvanmol), Gaëtan Fragnière (@gaetanfragniere), Jean-François Jobin (@gieff). Hashtag:#back2blog.

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Les chats des autres [fr]

[en] Musing on other people's cats and how they send us back to our own.

Hier, en me connectant sur mon groupe de mamies à chat à la fin d’une longue journée de jours (#SMSCL), j’apprends que Zad a disparu. Zad, je ne l’ai jamais caressé, je n’ai jamais rencontré ses maîtres, il habite dans le sud de la France, mais à force de voir passer ses pitreries sur le groupe Facebook, j’ai le sentiment de le connaître un peu. En plus, il me fait penser un peu à Tounsi. Clairement, j’ai un faible pour ce chat par-ti-cu-lier.

Ce matin, j’ai été extrêmement soulagée d’apprendre qu’il était de retour au bercail, puant la clope et bien fatigué.

Dans un groupe facebook peuplé de 300 personnes et encore plus de chats, on a certes l’occasion de gagater et s’extasier sur nos félins à longueur de journée, mais on hérite du coup d’une pellée d’inquiétudes et de deuils liés aux chats des autres.

C’est dur, des fois. C’est surtout dur parce que les deuils et les inquiétudes des autres nous renvoient aux nôtres. Ceux qu’on a faits ou mal faits, ou ceux qu’il y aura à faire. Hier soir, j’ai repensé à ces deux jours d’angoisse et de larmes, il y a près de dix ans, quand j’ai cru que je ne reverrais plus Bagha.

Bon, allez, je vous laisse pour aujourd’hui, il faut que j’aille gagater sur des photos de chats.

2ème Back to Blogging Challenge, jour 4. Bloguent aussi: Nathalie Hamidi(@nathaliehamidi), Evren Kiefer (@evrenk), Claude Vedovini (@cvedovini), Luca Palli (@lpalli), Fleur Marty (@flaoua), Xavier Borderie (@xibe), Rémy Bigot (@remybigot),Jean-François Genoud (@jfgpro), Sally O’Brien (@swissingaround), Marie-Aude Koiransky (@mezgarne), Anne Pastori Zumbach (@anna_zap), Martin Röll (@martinroell), Gabriela Avram (@gabig58), Manuel Schmalstieg (@16kbit), Jan Van Mol (@janvanmol), Gaëtan Fragnière (@gaetanfragniere). Hashtag:#back2blog.

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Tounsi et le restaurant "Au Gras Haret" [fr]

[en] A crazy old lady some buildings (and a road to cross) away is feeding "stray" cats, including Tounsi. I'm pissed.

Il y a quelques semaines, j’ai fini par percuter que non content de me réveiller chaque matin à l’aube pour sortir, Monsieur Tounsi filait en droite ligne à travers les immeubles pour une destination inconnue. Un matin, j’ai enfilé toutes mes couches et je l’ai suivi. Il avait le museau plongé dans ceci, trois immeubles et une route à traverser plus loin:

Au Gras Haret

Je vous passe les détails du feuilleton, message dans la nourriture, nourriture déplacée, sonner aux portes, non c’est pas nous, nourriture de retour, chez la concierge, ça doit être la dame là-haut, non-non c’est pas moi je peux pas vous dire qui c’est non c’est pas moi, nourriture envolée comme par hasard dans l’heure qui suit.

Aujourd’hui, je file à nouveau Tounsi. J’arrive au coin de l’immeuble, je le vois foncer tout excité sur quelque chose dans l’herbe, je contourne le coin, et voilà que je prends sur le fait la dame “non-non c’est pas moi je peux pas vous dire qui c’est” en train de lancer depuis son balcon la pâtée dans le jardin de l’immeuble.

Elle me voit, range ses mains, genre j’ai rien fait.

Je suis en pétard. Un peu fermement peut-être, mais tout de même poliment, je lui demande de ne pas mettre de la nourriture dehors comme ça. S’ensuit un dialogue de sourds comme je suis sortie sans mes appareils, mais qui contient “vous avez qu’à le garder dedans” et des choses comme “si vous nourrissez un chat, vous devez vous en occuper, et si c’est pas le vôtre, vous avez rien à faire à le nourrir” (je vous laisse deviner qui a dit quoi).

Un peu hors de moi (qu’on me mente en me regardant dans le blanc des yeux, je prends ça mal) je monte chez la concierge lui dire que j’ai une preuve visuelle, parce que la dernière fois, tant qu’on a pas vu, on peut rien dire. De l’étage d’en dessus, porte ouverte: “c’est pas vrai!” — je suis estomaquée par tant de toupet. La dame a clairement perdu un certain nombres de boulons sur le chemin de la vie. La concierge me dit qu’elle lui parlera. Je m’en vais, Tounsi gueulant et gigotant sous le bras.

La suite au prochain épisode.

Note: si vous êtes une personne à chat, je vous invite à demander à rejoindre le super groupe Facebook “Mon chat m’a domestiqué(e). Et j’aime ça.” où vous pouvez entre autre suivre le déroulement de ce genre de drame félin en direct, en plus de gagater quotidiennement sur les photos de nos domestiqueurs à poils.

2ème Back to Blogging Challenge, jour 1. Autres courageux: Nathalie Hamidi (@nathaliehamidi), Evren Kiefer (@evrenk), Claude Vedovini (@cvedovini), Luca Palli (@lpalli), Fleur Marty (@flaoua), Xavier Borderie (@xibe), Rémy Bigot (@remybigot), Jean-François Genoud (@jfgpro), Sally O’Brien (@swissingaround), Marie-Aude Koiransky (@lumieredelune), Anne Pastori Zumbach (@anna_zap), Martin Röll (@martinroell), Gabriela Avram (@gabig58), Manuel Schmalstieg (@16kbit). Hashtag: #back2blog.

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Cats Online: Quintus and Tounsi [en]

[fr] Photos et vidéos de chats 🙂

Being a proper cat lady and an expert in social media I of course make sure my cats’ online presence is at least decent. Twitter doesn’t work too well because we only have one phone for the three of us, and I get to use it most of the time. On Facebook, I have thankfully (for my friends) joined a francophone “cat people” group where I post most of the kitty photos I take. Quintus and Tounsi do have their own presence on Facebook, though it’s spotty at best. (Do please like them, it’s good for their egos.)

During the last module of the social media and online communities course I direct, Thierry Weber came to give a couple of hours of training on YouTube and online video. I “played student” for the occasion, which inspired me to tinker a bit more with video in the future. I actually did some “videoblogging” early on, and was a rabid user of the initial Seesmic, but never really got into YouTube. Probably because I joined it early on (my username is “steph“, that should tell you) when it was still really crappy. (Which is why I used to post more to DailyMotion or Viddler.) I’ve also always found messing around with video formats and codecs and upload size a real nightmare, but now it’s much easier. With an iPhone and a programme like iExplorer to get the videos off it (warning: you have to pay), I’m actually looking forward to making some videos while I’m in India next month. Oh yeah: video editing… not so much for me. I shoot short sequences, throw them online, and that’s it.

So, without further ado, cat photos (Tounsi and Quintus) and videos from the last days.

Enjoy!

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Here We Go Again [en]

[fr] Des nouvelles du front.

Here we go again. My last post dates back to November 19th. This would seem to say the after-effects of the Back to Blogging challenge were short-lived! Not quite, though, because I’m writing today, and nearly wrote Tuesday, and am still focused on writing shorter.

The week before last was module 2 of the course on social media and online communities that I direct at SAWI. That means 4 days in the classroom, although I’m not teaching all the time (about two-thirds of the time I’m watching somebody else teach, and learning stuff!), with a conference and networking event by Rezonance on the Thursday night. (Needless to say I had other stuff going on the other evenings.)

The module went great, I was very happy — and from what I heard the students were too — but it was utterly exhausting.

Early this week I finally managed to extract myself from the nightmare of dealing with IRCTC Customer “care”. This is the blog post I started writing, and might finish at some point. Endless to-and-fro e-mails, disastrous user experience, crappy website, ridiculous security rules… I’ll spare you the details for the moment. Weeks of frustration were suddenly solved when I accepted I would get nowhere through official channels. An Indian phone number from a friend in Delhi and a few confirmation codes by IM later, I was finally booking train tickets for my January holiday.

I’m heading to Paris tomorrow for LeWeb, like each year. I’m looking forward to it! Maybe tomorrow or later today I’ll write a post on how to pitch me (or how not to pitch me). Short version? Do your homework. Know that I’m not interested in breaking news. I like cool new toys but what is cool for you is not necessarily cool for me. The main thing that interest me? People. What I’ll do for a friend, I won’t for a stranger. My contact page is harsh, but still stands.

Other than that I’m having some drama with the cats and the concierge. Three cats in my building go out. Tounsi, Quintus, and my neighbour’s Salem. (All the others are indoor cats.) One or more cats are spraying in the corridor. We don’t know who it is. All three cats know how to sneak into the building in between somebody’s feet when they walk in. So there are regularly cats hanging out in the corridor. I clean any markings I find with water, but unfortunately they leave stains (attack the flooring?). So my concierge is asking me to “make an effort” but won’t tell me exactly which effort I’m supposed to make (yeah, prevent my cats from being in the corridor; I’m already doing that).

 

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Life in Pictures [en]

[fr] Photos et commentaires.

This is a lazy post. Posts have to be lazy most of the time, or they don’t happen. I have hundreds of photographs waiting to be sorted and uploaded. But I have other things to do like fight fungus on my cherry tomato plants, cuddle kitties, earn money, and prepare for a couple of week-ends abroad.

Anyway. What I did is I picked a bunch of photos from the last month or so that I liked, and dumped them together in a set. They tell bits of my life — the parts I’ve photographed. Lots of cats and plants 🙂

I almost just embedded the slideshow here. But you’re lucky, here are the photos, with comments underneath.

Smelly Bus Stop

I was waiting for the bus to go to my audiologist’s (who is lovely but works quite far out for somebody travelling by public transport like me) and was really disturbed by the smell of rubbish. I was grumbling about people who throw rubbish on the railway tracks or something, when I turned around and noticed the train that was parked right behind us: a garbage train. That kind of explained the smell.

My balcony, early July, with Quintus

When I came back from England with Quintus I was amazed at how much my tomatoes had grown. Here’s what the balcony looked like back then, early July. Not much compared to today. You can see Quintus peeking out.

Stormy Lake

I love the lake, and find it particularly beautiful when it’s stormy. I’ve been sailing a fair number of times this summer, but haven’t taken many photos. I have a facebook group for people interested in going sailing on the Farrniente. (Not my only active facebook group as you’ll soon discover.)

Quintus in Love With Corinne the Cat-Sitter

Corinne is in Switzerland these days, so she’s been over regularly to visit, and agreed to cat-sit for me while I was in France end July. It was love at first sight between her and Quintus. Corinne has recently redesigned my professional site. I’m very happy with the result and just need to write a little content (hah!) before it can go live. I’m quite excited to have an up-to-date professional site again, particularly as I’m now clearer about what aspects of my work I want to develop (hint: blogging/freelancers).

Nails done professionally for the first time in my life

A couple of months ago I met Claire. I first noticed her on Twitter (@CBertol) — she was nice, a blogger and a cat person (meet @LoupiCat and his blog). She came to Bloggy Friday (yes, there’s a facebook group for that!) and I immediately noticed her nails. Turns out she’s a part-time nail artist. My brother’s wedding was coming up, and I figured it would be a good excuse to use her services.

So anyway, a few weeks later, I trekked to the other end of the canton and had my nails done. I suck at taking hand photos, I do.

Nails done professionally for the first time in my life -- toes

I don’t think my foot photos are much better :-p

Quintus and Tounsi in the garden

Here’s Quintus exploring the garden, with Tounsi not far behind. Did I mention they both have facebook pages? Follow the links.

At my brother's wedding

There we are, here I am at my brother’s wedding. That white jacket is the most expensive item of clothing I’ve ever bought, but it was worth it. Now I need to wear it 🙂

The wedding was a really nice wedding. All weddings are nice (well, hopefully), but this one was nice in the sense that it was relaxed, sprinkled with a few nice Ukrainian traditions, there wasn’t any drama, and suddenly it was 1am and neither me nor my grandparents (who are well in their eighties!) had seen time go by.

Quintus and Tounsi cohabitating

Here are the cats again. They don’t love each other, but they tolerate each other quite well. I don’t often see them this close though, and it usually doesn’t last long, so I take a photo when it happens. Quintus started out by actively impressing Tounsi with low menacing meows when he arrived. End result: Tounsi started being afraid of Quintus — I’d actually never seen Tounsi be afraid of anything or anybody before!

Things are calming down now. Tounsi has realized that Quintus is mostly talk and not much walk, so he’s starting to stand up to him more. But Quintus is still clearly top cat.

Quintus lounging outside eclau

The top cat in question, lounging on the window sill at eclau. Quintus prefers to stay in the flat, but I’m encouraging him to spend time at eclau and outside. Outside, he has his favourite spot hidden under the concrete path. It’s hollow underneath and there are two neat cat-entrances. He usually makes a beeline for it when he’s outside, and would rather be outside than hang out at eclau.

Things are changing though. He’s starting to nap at eclau and get to know the coworkers, and I’m spending a bit of time with him (and treats!) outside to encourage him to explore.

Which reminds me (I should have blogged about this already, but I haven’t, of course): we had an emergency photo shoot the other day at eclau to illustrate an article in the Financial Times I had given Ian Sanders an interview for. (That is one ugly sentence, sorry.) The photo ended up not illustrating a little feature about eclau alongside other coworking spaces, each with its little photograph, but being the main photo for the article! The link above to the article is behind a registerwall, se here’s the PDF of the article if you want to see what it looks like. Yay eclau and thanks Ian!

Quintus and Tounsi closer than usual

Back to the kitties, sharing the bed in an almost symmetrical manner.

After three kitty photos in a row, it’s no use hiding that I’m a crazy cat lady (not too old for the moment), and that there is a (francophone) facebook group for crazy cat ladies (and guys), and that I’m pretty active there posting photos of Quintus and Tounsi and liking photos of the cats responsible for the other 200 or so humans in the group.

Overgrown balcony

Back to the balcony: that’s more like it! Sharing my balcony plant photos on facebook led me to create a group for people into growing stuff. Yes, another facebook group. And it’s not finished.

Beautiful sunflowers in the garden

These sunflowers are not from my balcony, but in the garden just below. They grew to about 3 meters — I kid you not. The concierge himself was amazed — told me he’d never seen them grow that tall. I guess they liked the combination of good soil (on the compost heap) and lots of sun.

A yummy meal with veggies I don't normally buy

This was a yummy yummy meal I made, with green beans, which I never buy. I ended up with green beans because I signed up for a weekly basket of veggies while somebody from the coop was on holiday. And ended up with a bunch of veggies I never buy — which was exactly the point for me!

I’ve also changed the way I eat, eating a full “normal” meal at breakfast (fat + carbs, mainly), another good meal at lunch (less carbs), and a light meal in the evening (salad or the like + protein). I started doing it after being advised by a naturopath friend of mine (he’s the director of the EPSN in Lausanne). I was having trouble going to bed at night and getting up in the morning (sound familiar?). Swapping my meals around has helped a lot: I’m waking up earlier and going to bed earlier without much effort.

And when you think of it, it makes sense: you do not need huge piles of energy at night when you’re sleeping. Why eat your main meal just before going to bed? You need energy in the morning and the afternoon. Skipping breakfast or having a light breakfast doesn’t make much sense physiologically. In addition to that, it seems we have a peak of something in the morning that helps us digest fat. So, sausages and pasta in the morning, here we come!

As a perpetually hungry person, I’ve also found that I’m less hungry this way. I have a better morning because my tummy is full, I do not start starving at 10:30 am, but reach noon quite content, happy to eat again but not too hungry. And in the evening, instead of being (again) starving-waiting-for-my-main-meal, I’m barely hungry. What a change!

First balcony cucumber -- tasty!

In addition to cherry tomatoes, I’m growing cucumbers on my balcony. This is the first one. They are absolutely delicious. They actually taste of cucumber. (Not cucumber-flavoured water. Proper cucumber.)

I have two cucumber plants. Since they started producing fruit, I’m having trouble keeping up. Good thing I love cucumber, because it’s close to one a day!

Basket of veggies, delivery -- a lot for one person

Ah, here’s one of my veggie baskets from Le jardin potager. The closest delivery point is just across the road.

This is the second one. Note the beetroots? I hate the red stuff they try and put in your salad every now and again. I thought I didn’t like beetroot. I never ever buy beetroot. I tried this dead simple recipe and discovered that I actually love beetroots. I’ll be buying more!

Tounsi in Quintus's basket, holding his ground

The round basket is Quintus’s place. He sleeps there most of the time. Tounsi snuck in at some point, and stood his ground as Quintus tried to tell him off.

Khaly, my stepmom's adorable puppy

This cute baby is my stepmom’s new puppy, Khaly. Isn’t she a darling?

Basel

I went to Basel last week-end to visit a friend who has been there for the last four months or so. I have a pile of photos to sort and put online of course, so here’s already one which I particularly like.

Very classy

I stole this pic of a guy in the tram in front of us. I thought the cigarettes behind both ears were nearly as classy as the unlit dangling cigarette some addicts tend to have permanently glued to their mouth.

Balcony, mid-August

My balcony seen from outside, mid-August. It’s nice and shady on my balcony-couch.

Tounsi at eclau being silly

Tounsi, at eclau. 🙂

Quintus in the garden

Quintus relaxing in the garden.

3rd and last basket of veggies for the summer

My third basket of veggies. Help!

Tounsi and his "look"

Tounsi giving me his “OMG you found me!” look.

Tounsi curled up in his tight new spot

Curled up in his new spot — I didn’t think he’d fit in there.

Quintus basking in the sunshine

Cute nose contest.

Quintus light and dark

Basking in the sunshine.

Pallet garden, end of August version (too much had died)

I bought some new plants yesterday for my pallet garden. It’s been through various stages since the beginning: some plants died, some were happier elsewhere, some were simply bad choices (dangly plants kill those beneath them because they cover them up). My pallet has been looking a bit drab lately, so I bought some heather and pansies and a few other plants to fill in the gaps. Fingers crossed. Watering a pallet garden is definitely a challenge — if I were starting a pallet from scratch I would build irrigation in.

Tomatoes after pruning (had fungus)

I spent all afternoon yesterday removing fungus-ridden leaves from my tomatoes. I’d bunched them up way too tightly, and hadn’t pruned them enough, and the fungus loved it. Oh well, first-time tomato-grower — I’m learning. You can now see through the tomato plants.

Tomatoes

Here’s one of the little plants. (The pot is too small, but I had extra plants, so I thought “better a small pot than kill the plant”).

Cucumbers

Close-up of my cucumbers.

More Tomatoes

More tomatoes.

Indoor Jungle

I still have an indoor jungle. I have too many plants. I think I may be a bit of a hoarder. Anybody want to adopt some of my excess plants? Let me know if you’re around Lausanne and can come and pick them up.

I’ve had a hard time putting the plants where Tounsi won’t get at them (he’s improved, but the yucca for example is irresistible for his claws) and still leave enough space for the cats to walk around on the furniture (giving them a bit of a 3D indoor space).

Fallen tomatoes

The tomatoes that fell off while I was pruning and reattaching the plants yesterday. Have been looking for ideas for a small quantity of green cherry tomatoes. Fried?

Quintus cuddling in the morning

Quintus cuddling this morning. He likes to sleep curled up next to my ear, so I go to sleep to the music of purring kitty, which is nice. Less nice is that he makes noises when he sleeps. Voice noises. “Mmmh” each time he breathes. Some squeaky snore? A closed-mouth meow? I don’t now, but it wakes me up. So I pet him to try and get the purring started again, but as soon as I stop he drifts off again and starts squeaking.

Tounsi at the top of the bookcase

Tounsi taking advantage of some 3D-space I set up.

Reorganising the kitchen -- all useful stuff

One thing I finally got around to doing today is I started reorganizing my kitchen. Wow, if my memory serves me right, the kitchen cupboard space was last allocated in 2003, when I wrote “Living Space as User Interface“! I’ve added shelves and stuff since then, and cleaned out cupboards, but the kitchen is way overdue for a spring-clean and a complete re-think.

This is the cupboard above my sink, reorganized.

Reorganizing the kitchen -- not quite done yet

These are the shelves next to the sink. Not final, but at least I have somewhere for the great set of pans I brought back from Aleika’s.

Reorganizing the kitchen -- stuff I never use

Here’s a box filled with things I removed from the cupboard. Most of them have been outside the cupboard today for the first time in years. Need to sort through them, see what I get rid of, what I keep, and where I put what I keep.

Writing this last bit about the kitchen, I realize I’ve been quite good at keeping my weekends for “house stuff” (or leisure). In the Going Solo group (yup, another facebook one, remember the Going Solo conference?) we were talking the other day about setting time aside for one’s own projects. Half a day, for example.

I fear that if I do that I will quite quickly either let that half-day be taken over by work (if I’m stressed), or by “I don’t want to do anything, let me put my feet up”. I manage to not let work encroach on my week-end even when I’m “normally” stressed (I make exceptions in crisis situations of course). How can I recreate that level of “protection” for a slice of my time, but during the week? Food for thought.

Well, I hope you enjoyed the pictures and the snippets of news. Have a nice week!

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