Announcing Going Solo [en]

[fr] J'ai annoncé il y a quelques semaines que j'avais des projets de création d'entreprise: c'est en route, et nous préparons pour début mai une conférence-événement (une journée de conférences) à l'attention des indépendants du web. En dehors de savoir faire des trucs cools, être indépendant (ou une TPE) pose un tas de problèmes "accessoires": comment fixer les tarifs? approcher les clients, ou mieux, les aider à nous trouver? s'en sortir avec l'administratif? trouver un équilibre de vie entre travail et loisirs, surtout si l'on a fait de sa passion son métier?

Après avoir pensé à Berlin, Paris, et Londres -- nous visons un public européen -- nous avons finalement opté pour Lausanne. A deux pas de l'aéroport de Genève, très joli cadre, et aussi, pratique pour les organisatrices principales, toutes lausannoises.

Je vous parlerai de tout ceci plus longuement dans les jours à venir!

So, here we go. [As I mentioned in my last post](, things are shaping up enough for me to start talking about them, even though a lot is still “floating”.

I’m taking the plunge into the event business. The first one I’m organising is *Going Solo*, a one-day conference in the beautiful and easily accessible city of Lausanne in Switzerland, which also happens to be my home town. It will take place early May.

**Going Solo will fill a gap in the current conference offerings: it’s an event for freelancers of the web industry** (soloists, hence the name) and very small businesses — from all over Europe.

Being a freelancer myself, I’ve come to realise quite a while ago that there is more to freelancing than “knowing cool stuff” and having people around willing to pay for it. How do you fix your prices? Close deals? Find clients, or better, help them find you? Collaborate with others, whether soloists themselves, or employees in a huge company? Deal with taxes, contracts, accounting, and all the rest of the boring administrative stuff? Achieve that delicate “work/life balance”, when you’re one of the lucky ones who turned a passion into a job?

Going Solo will address all these issues (and others), providing those attending with valuable insights and tools which will help them become better at what they are doing in the business world. (Sounds almost like a press release, doesn’t it? I’m practising for the sponsor offerings… shhh.)

In simple words: this is the kind of event I would have wanted to attend two years ago when I was struggling with the idea of becoming freelance. It’s the kind of event I would have liked to attend a year ago when things took off and I started realising how complicated all this “business” stuff was. And it’s also the kind of event I want to attend today, having faced the ups and downs of freelancing in the fast-moving world of new media, in the early stages of starting a company, and wondering what “holidays” means now that my everyday life is split between “hang out online”, “travel to foreign cities”, and “talk about exciting stuff with people”.


I’ll follow up later with a little insight into what’s going on. Be warned, though: you’re going to be following some thought processes here, and might be faced with decisions-in-the-making and not-sure-what-I’ll-do-yets. I welcome all feedback.

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News from LeWeb3 [en]

[fr] Je suis à la conférence LeWeb3, et pour une fois, je ne suis pas en train de bloguer les sessions. Je suis ici pour une autre raison: entamer des discussions avec des sponsors potentiels pour la conférence-événement que j'organise début mai. Je vous dirai plus à ce sujet dans un futur billet, mais si vous me voyez au Web3, n'hésitez pas à venir me demander, je vous en parle volontiers!

This is going to be a quick and dirty posting. Lock up your sheep and warn Grandma.

The reason you haven’t seen much liveblogging from LeWeb3 is that I haven’t really been attending the sessions. To be honest, not many seemed that interesting to me (I’m aware, this year, that I’m not the target audience, so that’s OK with me). But aside from that, this is the first time I’m coming to an event with an explicit goal other than “watch interesting talks” and “catch up with friends and make new ones”.

Remember, some time back, when I told you I was [starting a company]( Well, things are starting to warm up and take shape. I’ll blog about it in more detail (probably on the train going back home this evening), of course, but here’s a tidbit for those of you I haven’t yet had a chance to speak about it directly.

LeWeb3 2007 marks the beginning of my discussions with companies interested in sponsoring the event that I will be holding early May. And so far, honestly, I’m really excited about how people have reacted (potential partners *and* attendees). But as I said, more details in a bit.

Back to LeWeb3: first of all, I’d like to say I wasn’t really planning on attending as I had been quite disappointed with last year, but following the [nasty things I said about the event last year](, Loïc kindly invited me to come and see for myself that he wasn’t going to do “les mêmes conneries” twice in a row (his words) ;-). So, thanks for the invite, and here are a few complaints and praises.

– The wifi was flakey yesterday, though not as bad as last year. I had a bit of trouble logging on right now, but finally made it. – The food is delicious, as it was last year. I think a buffet for lunch is a really good idea.
– I didn’t like the first rows being reserved for the press — it did eliminate any impulse I might have had to liveblog.
– I like the venue. The lobby is arranged carefully, with enough small tables to fill in the empty space and encourage people to congregate.
– Shuttle bus: great. Really.
– Badges with information printed on one side only. Really. Stop doing that, conference organisers. Specially if the hangy-thing for the badge is meant to swirl around.
– Good to have video of talks in the networking area. I can write this post and keep an eye on it so I don’t miss [Doc Searls]( (You don’t want to miss Doc. Or [David](

Don’t hesitate and come up to speak to me, specially if you’d like to sponsor my event (I’ll tell you all about it). I’m **not** [suffering from conference overload and oversocialisation right now]( and quite happy to network and chat.

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Blogs en entreprise, un peu en vrac [fr]

[en] A brief overview of important points to consider/keep in mind when thinking about blogs in a corporate setting. The two posts with my conference notes, How Blogging Brings Dialogue to Corporate Communications and Blogging in Internal Communications, roughly cover this.

Quel est l’essentiel à savoir lorsque l’on commence à s’intéresser aux blogs?

D’abord, que le blog est trois choses:

– un outil (technologique) permettant de publier très facilement du contenu
– une culture avec des usages, une histoire, une éthique
– une stratégie de communication misant sur le dialogue, l’authenticité et la transparence

L’outil lui-même est *relativement* simple à mettre en place et est gratuit ou presque.

Apprendre à utiliser le blog pour publier des textes est aisé. C’est très similaire (côté processus et interface) à publier un e-mail. C’est entre autres pour cela que le blog est un outil aussi populaire et que “n’importe qui peut en avoir un”.

Pour une entreprise, il vaut la peine d’avoir une personne à l’interne qui soit capable de gérer le blog côté serveur: mises à jour, installation de plugins, adaptation du thème (gabarit) à la ligne graphique désirée, résolution de bugs dus à des changements de version (PHP, base de données) sur le serveur — ça peut arriver.

Maîtriser les fonctions plus complexes de l’outil de blog peut prendre plus de temps: catégories, tags, gestion des commentaires, insertion d’images ou de vidéo, mise en forme, liens, contenu annexe. La plupart des blogueurs devront avoir une partie au moins de ces compétences afin d’être réellement autonomes.

Utiliser un blog comme outil de communication n’est pas une chose naturelle dans le milieu des affaires. Le style d’écriture est différent de ce dont on a l’habitude (assez proche de l’e-mail) et revêt une grande importance. Etre exposé à la critique et aux questions difficiles est quelque chose dont nous protège de façon générale la communication unilatérale. Renoncer à la langue de bois ouvre parfois la porte à des situations difficiles à gérer.

Etre un bon blogueur requiert en fait des compétences relationnelles et humaines assez génériques et qui font souvent partie de la “personnalité” — ou du moins, qui ne sont pas enseignées de façon formelle. Le coaching sur la durée est le meilleur moyen d’apprendre à gérer ces situations dues à la nature conversationnelle du blog.

Installer l’outil et apprendre à l’utiliser, d’un point de vue technique, ce n’est donc que la pointe de l’iceberg. L’investissement financier est minime pour l’outil lui-même, mais il vaut la peine de mettre le paquet pour accompagner le/les blogueurs dans leur apprentissage de la culture propre à ce nouveau média, et de soutenir l’entreprise dans ses difficultés (inévitables) avec une stratégie de communication qui ne correspond probablement pas à ce qu’elle faisait jusque-là.

En cas de réticences budgétaire face au prix d’une accompagnement de qualité sur, disons, une durée de six mois — il est bon de (se) rappeler qu’on investit souvent sans sourciller des dizaines de milliers dans des solutions techniques ou du matériel. Pour un blog, point de cela: l’argent ainsi économisé doit absolument être consacré à la formation et au conseil stratégique par un spécialiste du média.

Le plus possible, on cherchera à faire bloguer des personnes provenant de l’entreprise elle-même. L’efficacité du blog consiste à mettre en relation de vraies personnes: les blogueurs, et les lecteurs, qui peuvent laisser des commentaires, ou vont peut-être publier des réactions sur leur propre blog. Les blogueurs deviennent vite la “vitrine” ou la “face humaine” de l’entreprise. Il est à mon avis très dommage de confier ce rôle à des personnes externes uniquement — il y a là une incompatibilité entre le rôle du blog, qui est de rapprocher, et le fait de confier ce travail à des externes, qui montre qu’on ne veut pas “se mouiller”.

Le blog lui-même, a priori, ne va pas rapporter d’argent. On fait de l’argent “à cause” du blog, non pas “avec”. Le blog apporte visibilité et crédibilité, d’une façon difficile à imiter avec une campagne de publicité ou de marketing “classique”, car elle est basée sur le dialogue et la relation. C’est en discutant avec les gens de notre entourage que nous changeons d’avis, et prenons des décisions. Internet, via les blogs, permet de démultiplier l’effet bouche-à-oreille de la conversation personnelle.

Ces thèses sont développées de façon plus générique dans l’ouvrage The Cluetrain Manifesto (à lire absolument): nos décisions d’achat sont basées sur les expériences de nos amis; personne n’aime qu’on lui “parle contre”, ce que fait habituellement la publicité; nous ne sommes plus dupes, nous savons que la publicité est mensongère. Sur internet, avec les blogs, les forums, les wikis, les réseaux sociaux, ces conversations qui existaient déjà bien avant l’ère d’internet acquièrent un pouvoir supplémentaire en étant sur la place publique numérique.

La communication ne peut pas être contrôlée. Les blogs permettent aujourd’hui à n’importe qui de se faire entendre, si ce qu’il raconte est jugé assez important par ses pairs. On ne peut pas “taire” les gens à coups de communication bien léchée. La langue de bois est montrée du doigt dans les commentaires et les forums de discussion. Internet nous force à renoncer au contrôle absolu de son image et à se jeter à l’eau, à participer aux conversations qui ont déjà lieu à notre sujet, ou à les encourager à venir se passer chez nous.

Pour bloguer il faut être passionné, et c’est quelque chose qu’on ne peut pas “truquer”. Si le coeur n’y est pas, les centaines de personnes du public vont finir par le sentir, un jour ou l’autre — et les gens n’aiment pas la facticité. Le choix des bonnes personnes pour bloguer est donc crucial. Ce n’est pas un travail pour n’importe qui.

Ecrire dans le blog, ce n’est que la moitié du travail. Il faut garder un oeil sur les commentaires, y répondre, modérer parfois. Il faut surtout lire — d’autres blogs sur des sujets apparentés, ce que le public dit au sujet de son entreprise, de ses produits, ou du contenu du blog. Tout cela prend du temps. Cela ne se fait pas en 3 minutes entre deux meetings. Aimer ce dont on parle et être passionné, ça aide.

Idéalement, je l’ai dit, on choisira ses blogueurs parmi ses employés. Il faut tenir compte dans leur emploi du temps qu’il vont passer un certain nombre d’heures par semaine à bloguer, lire des blogs, échanger e-mails et commentaires là autour. S’ils n’arrivent pas à faire leur travail, éviter la solution facile de mettre la faute sur le blog. Chercher la vraie cause, et y remédier.

Voilà… voyez, c’est un sujet sur lequel on peut vite s’étendre. J’en resterai là pour aujourd’hui, non sans vous donner quelques pistes pour explorer plus loin (pas impossible que j’en rajoute après la publication de cet article).

Livres à lire, en anglais:

– [The Cluetrain Manifesto](, incontournable et en plus, disponible gratuitement en ligne
– [Naked Conversations](, panorama de plus d’une centaines d’utilisations des blogs dans le monde des affaires, de la politique, ou des médias

Livres en français:

– [Blog Story](, pour une introduction générale au phénomène et à son histoire
– [Blogueur d’entreprise](, que j’ai reçu mais pas encore lu (pour cause de pile de livres) mais qui est tout à fait recommandable, j’en suis certaine

En anglais:

– deux conférences que j’ai données: [How Blogging Brings Dialogue to Corporate Communications]( et [Blogging in Internal Communications]( sur la façon dont les blogs bouleversent la communication d’entreprise
– [Multilingual](, si vous avez un projet en plus d’une langue

En français:

– [Nécessité d’une formation blogs (en vidéo)](
– [Ouvrir ou non les commentaires?](
– [Articles de la catégorie “comment bloguer?”](

N’hésitez pas à laisser un commentaire si vous avez quelque chose à ajouter, ou une remarque, ou même une question.

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BlogTalk 2008 Proposal — Being Multilingual: Blogging in More Than One Language [en]

Here’s the proposal I just sent for [BlogTalk 2008]( (Cork, Ireland, March 3-4):

> The strongest borders online are linguistic. In that respect, people who are comfortable in two languages have a key “bridge” role to play. Blogging is one of the mediums through which this can be done.

> Most attempts at bilingual (or multilingual) blogging fall in three patterns:

> – separate and independent blogs, one per language
> – one blog with proper translation of all content, post by post
> – one blog with posts sometimes in one language, sometimes in another

> These different strategies and other attempts (like community-driven translation) to use blogging as a means to bridge language barriers are worth examining in closer detail.

> Considering that most people do have knowledge (at least passive, even if incomplete) of more than one language, multilingual blogging could be much more common than it is now. The tools we use, however, assume that blogs and web pages are in a single language. Many plugins, however, offer solutions to adapt existing tools like WordPress to the needs of multilingual bloggers. Could we go even further in building tools which encourage multilingualism rather than hindering it?

> —-
> Extra material:

> I’ve gathered pointers to previous talks and writings on the topic here: []( — most of them are about multilingualism on the internet in general, but this proposal is for a talk much more focused on blogging. Here is a video of the first talk I gave in this series (by far not the best, I’m afraid!) []( and which was about multilingual blogging — it can give you an idea of what this talk could look like, though I’ve refined my thinking since then and have now fallen in the grips of presentation slides. I also intend to base my talk on real-world examples of what bloggers are doing in the field.

> Please don’t hesitate to get in touch if you would like more details for evaluating this proposal.

We had a long discussion on IRC about the fact that the submission process required a 2-page paper for a talk (in all honesty, for me, almost the same amount of sweat and tears as preparing the talk itself — I’ll let you figure that one out yourself). BlogTalk is a conference which aims to bridge the space between academics and practitioners, and a 2-page paper, I understood, was actually a kind of compromise compared to the usual 10-15 page papers academics send in when they want to speak at conferences.

The form was changed, following this discussion, to make the inclusion of the paper optional. Of course, this might reflect badly on proposals like mine or [Stowe’s]( which do not include a paper. We’ll see!

I’ll also be speaking on [structured portable social networks]( during the workshop on [social network portability](, the day before the conference.

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Du lavage de linge sale en ligne [fr]

[en] Nearly two years ago, I did a piece for a paper magazine on blogging, Netizen. I still haven't been paid, and I'm not the only one to have this kind of complaint towards the company Pointblog's CEO, Christophe Ginisty. I think that there are circumstances, when you're wronged, where it's legitimate to use blogging to expose what has happened -- against popular ethics which discourage you from washing your dirty linen in public.

“L’affaire” Ginisty-Pointblog, dont j’ai l’honneur d’être [une des victimes](, refait surface avec [la fermeture de Pointblog]( J’attendais que [Chryde nous raconte sa version des faits](, après les [quelques mots de Gilles Klein]( à l’adresse précédente, [la “défense parfaite” de Ginisty](, le [lavage de linge sale de Cyril Fiévet]( il y a déjà longtemps de cela, pour faire un petit dossier récapitulatif sur ce qui a été dit.

Mais je les entends déjà, les bien-pensants: “laver son linge sale en public, c’est pas beau!” “citer des extraits de conversation privée, ça se fait pas!” “arrêtez d’étaler cette vilaine histoire sur vos blogs!”

Oui… oui. Oui mais. Quand il y a un conflit, et que la discussion n’est pas possible avec l’une des parties concernées… qu’est-ce qu’on fait? Eh bien, quand il s’agit d’argent, par exemple, on fait des procès. C’est public, les procès. Salement public.

En ce qui me concerne, on ne me doit “que” 1050€. Je suis une petite joueuse à côté d’autres lésés, j’en ai bien conscience. 1050€, c’est quand même une somme, pour moi. Cela représente près de la moitié de mon budget mensuel. Bah, j’ai appris à vivre sans, depuis le temps (bientôt deux ans!) que j’attends cet argent, envers et contre tout. Mais je peux vous dire qu’en temps de vaches maigres (comme ces jours) j’y repense, j’y repense.

1050€, il n’y a pas de quoi aller s’amuser à faire des frais d’avocats pour ça. Surtout si on habite en Suisse, et que le débiteur est en France, lui. Ah, s’il était en Suisse! Un petit commandement à payer, et voilà, le tour est joué. Mais en France, c’est pas si simple, à ce qu’il paraît.

Donc, nous y arrivons, au linge sale sur les blogs. Parce qu’un blog, comme je le dis souvent, ça peut être utilisé pour trois fonctions principales: partager, informer, **dénoncer**. Oui, dénoncer.

Alors non, en effet, ce n’est pas très beau de laver son linge sale en public. Mais c’est pas très beau non plus de mener les gens en bateau, de faire des promesses qu’on ne tient pas, de les laisser dans le noir, avec (probablement) l’espoir qu’ils se lassent. Au risque de passer pour hargneuse (je veux bien assumer), je ne vais pas me la coincer.

Mais il y a des circonstances, où, merde, on a bien le droit d’utiliser son blog pour parler de nos mésaventures et montrer du doigt ceux qui nous font des sales coups. Il faut assumer les conséquences, ensuite, bien entendu. Comme dans “la vraie vie” (que je déteste ce genre de distinction), quand on dénonce, on court le risque de s’en prendre plein la figure. Eh bien soit. Christophe Ginisty ne va certainement pas apprécier que je le montre du doigt, ou que je rapporte des choses qu’il m’a dites (il m’a quand même fait l’honneur de 2-3 conversations par chat, figurez-vous!). Peut-être m’écrira-t-il (enfin! depuis le temps que j’attends un signe de sa part!) [comme à Chryde](, pour me menacer ou m’expliquer encore à quel point il est la victime dans cette histoire.

Peu importe. J’en ai ma claque. Pour le billet plus long, mesuré, avec citations et tout le toutim, il faudra repasser dans quelques jours/temps. Ou pas — on sait jamais, avec ces satanés blogs, si et quand on écrira ce qu’on a l’intention d’écrire. Donc au cas où (et si vous voulez prendre de l’avance et vous faire votre propre opinion), voici ma petite collection de liens sur cette triste histoire.

– mai 2006: [Cyril Fiévet pose les plaques et déballe son histoire](
– février 2007: [Face au silence de mort de Christophe Ginisty, je publie](
– février 2007: [Dans la foulée, Cyril Fiévet jette l’éponge]( (désolée si j’ai joué un rôle là-dedans, vraiment)
– novembre 2007: [Gilles Klein quitte (et *de facto*, ferme) Pointblog]( et [déménage sur Le Monde du Blog](
– novembre 2007: [Christophe Ginisty raconte l’histoire de Pointblog, vu de chez lui](
– novembre 2007: [Chryde “le fumiste” nous donne sa version des faits]( — ne pas rater [le commentaire de Cyril Fiévet qui donne des informations supplémentaires]( (et comme tout le monde, [Chryde en a marre](
– en vrac, des commentaires (que ce soit de la part des passants ou des acteurs principaux), vous en trouverez aussi dans les billets suivants: [Ginisty](, [Embruns](, [Embruns encore](

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Ridding WordPress Plugins of Template Tags [en]

[fr] Cet article décrit une méthode permettant de se défaire des "template tags" qu'utilisent certains plugins. Plutôt que de copier le fameux template tag à 3 endroits différents dans son thème (comme c'était le cas auparavant pour Basic Bilingual), il est possible de modifier à peu de frais un plugin pour qu'il injecte automatiquement son contenu dans le blog.

If you’re like me and use a bunch of plugins to liven up your WordPress blog, you’ve probably noticed that adding template tags in your favourite (or favourite-of-the-week) theme files can quickly become a royal pain in the neck.

One of the things I wanted to do with [Basic Bilingual, and which I did with the last release](, was make the plugin inject the text for the “other excerpt” (the French text you can see at the top of this post) automatically into the templates and feeds.

Once I’d figured out how to do that, I realised I could modify other plugins, too. And I’m going to tell you how you can do it, too. This method should work for any plugin which generates a template tag, as long as you want the content generated by the plugin to go immediately after or before the post content. (I’m still working on advanced rules for cases where you want to make modifications elsewhere in the template.)

[Christine](’s [Inline Tag Thing]( put me on the track (thanks!), as it does just that. Here’s the trick:

1. create a function which concatenates (= “adds”) the plugin output to the content
2. add an action hook to the plugin to apply that function to “the_content”.

Fear not, I’ll explain all. You don’t need to really know much PHP to do this, as long as you’re comfortable wading through a bit of code and copy-pasting stuff and making a few small modifications.

Let’s take an example: [the Similar Posts plugin](, which I’m now using to point out posts related to the current one (normally, in a box at the top of the post if you’re on the website, and as a list at the end of the post if you’re reading [the feed](

Similar Posts provides a template tag, <?php similar_posts(); ?>, which you can paste in your template where you like the related posts to appear. Personally, I want them to appear on the main blog page, on the individual archive pages, and on the monthly, category, and taggy archive pages. This means I need to paste the tag into at least 3-4 different template files. And if I decide that I want the tag at the top of the post rather than the bottom, or I decide to remove it, there I go again. Not optimal.

So, here’s how I made it “better” (for me):

A. First, I looked at the plugin code to figure out where the template tag function was; in this case, quite easy, it’s the function called similar_posts(), logically. Here are the last two lines of this function, which do the actual data output:

print $result;
if (defined(‘POC_CACHE’)) print $cache_time;

I changed them to:

return $result;
if (defined(‘POC_CACHE’)) return $cache_time;

So that they didn’t print directly (ie, output text), but just return the value of the data we want to insert.

Then, I created the following function:

function sp_embed_similar_posts($content) {
$content = similar_posts() . $content;
return $content;

This function takes one parameter ($content), and sticks the output of similar_posts() in front of it. Now you see why we needed to change the other function so that it didn’t print. We’re just modifying the value of the $content string. This new function returns the modified value for the content (in our case, imagine it as being the content of your post with the code for the similar posts listing stuck in front.

Now all that is left to do is to tell WordPress to actually *use* that function at some point (plugins are usually a collection of functions, followed by a series of “hooks” which actually execute the functions at certain chosen moments). Here’s the action we’ll use:

add_action(‘the_content’, ‘sp_embed_similar_posts’);

Try it!

This will also add the list of similar posts to the feed.

So, in summary, here is what we have done:

– modified the template tag function so that it *returns* a value instead of *printing* it (in some plugins, you’ll find a function that already does that!)
– created a function to stick that value on the beginning or end of a parameter, $content
– add an action hook on the_content to execute the function.

Happy hacking!

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